Papa XI

Ambrogio Damiano Achille Ratti nació en Desio el 31 de mayo de 1857. Fue al seminario de Milán y luego obtuvo un doctorado en teología en la Universidad Gregoriana.

Ratto trabajó como párroco hasta que se trasladó a la Biblioteca Ambrosiana de Milán. En 1912, el Papa Pío X lo nombró asistente de bibliotecario en el Vaticano. Posteriormente se convirtió en director de la Biblioteca Vaticana.

En 1918 el Papa Benedicto XV envió a Ratti a Polonia y después de la Primera Guerra Mundial fue testigo de la invasión del Ejército Rojo. En 1921 fue nombrado cardenal arzobispo de Milán. Al año siguiente se convirtió en el Papa Pío XI.

Pío XI publicó treinta encíclicas sobre temas como educación, matrimonio y problemas sociales. En 1929 firmó el Tratado de Letrán con Benito Mussolini que dio origen al estado del Vaticano.

Pío XI condenó las Leyes de Nuremberg en julio de 1938, y estaba preparando una encíclica contra el antisemitismo, cuando murió el 10 de febrero de 1939. Su sucesor, Pío XII, decidió no pronunciarse contra las atrocidades que se estaban llevando a cabo en la Alemania nazi. .

Tuve una larga conversación con él. Es un hombre extraordinario, muy superior a su predecesor. Tiene mucha experiencia en Europa y conoce bien Inglaterra, lo que es una ventaja poco común en el Vaticano y debería resultar muy útil en un futuro próximo. Lee inglés de forma continua y familiar y francés y alemán de forma habitual. Las preguntas que me hizo fueron muy centrales y concretas, y se interesó mucho por los efectos de la guerra en nuestra sociedad y nuestro gobierno. Solo pude darle respuestas muy lúgubres, porque de hecho no veo ninguna esperanza de recuperación.

Hay algo así como un pacto muy definido, entendido más que expresado, entre el Vaticano actual y el gobierno italiano. La primera gran procesión religiosa desde 1870, por las calles de Roma tuvo lugar mientras yo estaba allí: fue el transporte del cuerpo de San Felipe Neri por las calles en el tercer centenario de su canonización y cientos de miles acudieron en honor a eso: ¡una vista extraordinaria! La Embajada de Francia tenía un balcón especialmente decorado en el Palazzo Farnese, que es típico de este momento de transición en el que vivimos, como lo fue también el hecho de que todos estuvieron presentes en una Tribuna especial en la Misa Mayor en San Pedro.


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BIOGRAFÍA

Jefe de la Iglesia Católica desde 1922 hasta su muerte en 1939 quien fomentó y concluyó un número récord de concordatos durante su reinado. El Papa Pío XI es un líder religioso muy conocido. Pope nació el 31 de mayo de 1857 en Austria.Papa es una de las celebridades famosas y de moda que es popular por ser un líder religioso. A partir de 2018, el Papa XI tiene años. El Papa XI es miembro de famosos Líder religioso lista.

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Detalles
Nombre Papa XI
Edad (a partir de 2018)
Profesión Líder religioso
Fecha de nacimiento 31 de mayo de 1857
Lugar de nacimiento Austria
Nacionalidad Austria

Patrimonio neto del Papa XI

La principal fuente de ingresos del Papa es el líder religioso. Actualmente no tenemos suficiente información sobre su familia, relaciones, infancia, etc. Actualizaremos pronto.

Valor neto estimado en 2019: $ 100K- $ 1M (Aprox.)

Pope Edad, altura y peso

Las medidas del cuerpo del Papa, la altura y el peso aún no se conocen, pero las actualizaremos pronto.

Relaciones familiares y de amplificador

No se sabe mucho sobre la familia y las relaciones de Pope. Se oculta toda la información sobre su vida privada. Lo actualizaremos pronto.

Hechos

  • La edad del Papa XI es. a partir de 2018
  • El cumpleaños del Papa es el 31 de mayo de 1857.
  • Signo del zodíaco: Géminis.

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Papa Benedicto XI

El Papa Benedicto XI fue un italiano que reinó como Papa desde 1303 hasta 1305. Su papado comenzó menos de dos semanas después de la muerte del Papa Bonifacio VIII. Este artículo analiza su tiempo con la Orden de Predicadores y su tiempo como Papa.

Vida temprana

Nacido en 1240, el Papa Benedicto XI era hijo de un hombre llamado Boccasini y recibió el nombre de Nicola al nacer. Vivía con sus padres y su hermana menor en S. Bartolommeo. Su madre, Bernarda, trabajaba como lavandera y heredó una gran suma de dinero de un fraile. Los monjes le prometieron a Nicola aún más si se convertía en monje. Usaría parte de ese dinero para estudiar con su tío y después de unirse a la Orden de Predicadores.

Roles posteriores

Nicola luego estudió en Venecia y otras partes de Italia antes y después de convertirse en monje. Nombrado Prior Provincial de Lombardía en 1286, fue responsable de supervisar varios conventos y asegurarse de que siguieran las reglas y normas de la Iglesia. Se convirtió en el Maestro de la Orden de Predicadores en 1296 y emitió un decreto que declaraba oficialmente que Bonifacio VIII era el Papa. Este decreto también prohibía a otros afirmar que otros hombres eran el Papa. Nicola también se desempeñó como cardenal sacerdote.

Elección papal

La elección papal de 1303 duró solo un día. Aquellos que votaron en las elecciones votaron abrumadoramente por Nicola porque creían que él no lucharía contra el rey Felipe IV. La primera acción que tomó como Papa fue dar la bienvenida al Rey a la Iglesia y poner fin a la excomunión realizada por el último Papa.

Papado

Como Papa, Benedicto XI ayudó al rey Felipe a llegar a un compromiso con el rey Eduardo I de Inglaterra. Fue Papa durante solo 259 días cuando murió inesperadamente mientras estaba en Umbría. Algunos afirmaron que un hombre llamado Nogaret envenenó al Papa. Ninguna evidencia de la época o posterior prueba esta teoría. Clemente V fue elegido el próximo Papa y eligió pasar su papado fuera de Roma.

Datos breves sobre el Papa Benedicto XI

* Nació en 1240 en la localidad de Treviso, Italia.
* Sus padres le pusieron el nombre de Nicola. Su nombre completo era Nicola Boccasini.
* El Papa murió el 7 de julio de 1304.
* Probablemente murió por causas naturales, aunque la Iglesia no enumera una causa específica de muerte. Algunos rumores afirman que fue envenenado.
* Su papado comenzó el 22 de octubre de 1303.
* El papado de Benedicto XI terminó cuando murió en 1303.
* Clemente V lo sucedió como Papa pero no asumió el cargo hasta junio del año siguiente.

Datos interesantes sobre el Papa Benedicto XI

* Algunos de los documentos que dejó el Papa cuando murió compartían sus pensamientos sobre el Evangelio de Mateo y algunos de los Salmos.
* El Papa Benedicto XI a veces se llama Papa Benedicto XII porque el Papa Benedicto X ya no es un Papa oficial. La Iglesia lo reconoce como un antipapa.
* Fue uno de los únicos papas en la historia que sirvió como fraile / monje dominico antes de convertirse en Papa. El dinero que recibió su madre lo ayudó a pagar los estudios necesarios para convertirse en monje en ese momento.
* El Papa Benedicto XI es también uno de los únicos papas elegidos por unanimidad en la historia. Ningún miembro de la elección votó en su contra ni a favor de otro hombre.
* Una historia común que se cuenta sobre el Papa Benedicto XI dice que detuvo una misa celebrada alrededor de la Pascua en 1304 para escuchar una confesión de un peregrino que visitaba la iglesia. Los historiadores creen que la historia fue simplemente una leyenda y no se basó en la realidad.


En esta fecha de la historia, el Papa Pío XI explicó la enseñanza católica sobre la anticoncepción

Ha llegado el último día del año calendario, el 31 de diciembre. Este día en la historia marca un 84 aniversario especial. En esta fecha en 1930, el Papa Pío XI promulgó una maravillosa encíclica papal titulada Casti Connubii (de Casto Matrimonio). Entre otras cosas, este trabajo presenta una brillante enseñanza católica sobre la anticoncepción.

También debe recordarse el significado histórico de esta encíclica. A principios de ese año, el 15 de agosto de 1930, la Conferencia Anglicana de Lambeth tomó una decisión histórica. Ellos inventaron una doctrina de que los miembros de su congregación podían usar anticonceptivos.

Al hacerlo, se convirtieron en la primera congregación cristiana en romper con el cristianismo histórico al condenar el uso de métodos anticonceptivos. Ni siquiera los reformadores protestantes se opusieron a la enseñanza.

Al ver a una denominación cristiana desechar 1900 años de tradición, el Papa Pío XI escribió Casti Connubii en respuesta. Aunque nunca nombra a los anglicanos, es bastante obvio que los tiene en mente. Solo mire el párrafo 56 para ver la alusión.

En este documento, explica las creencias de la Iglesia sobre el Santo Matrimonio. Para mis propósitos de hoy, quiero resaltar los párrafos 53 a 59. En esta sección, el Papa Pío XI aborda los propósitos del sexo, así como la enseñanza católica sobre la anticoncepción.

Ahora voy a repasar cada uno de estos párrafos de la histórica encíclica. Agregaré mi comentario a medida que avancemos.

¿CUÁL ES EL PROPÓSITO PRINCIPAL DEL SEXO?

54. Pero no puede aducirse ninguna razón, por grave que sea, por la que algo intrínsecamente contrario a la naturaleza pueda volverse conforme a la naturaleza y moralmente bueno. Por tanto, dado que el acto conyugal está destinado principalmente por la naturaleza a la procreación de los hijos, quienes al ejercerlo deliberadamente frustran su poder y propósito naturales, pecan contra la naturaleza y cometen un acto vergonzoso e intrínsecamente vicioso.

La Iglesia Católica defiende lo que la Ley Natural ya nos dice. Es decir, “el acto conyugal está destinado principalmente por la naturaleza a la procreación de los hijos”. Por lo tanto, cualquier acto que "frustra deliberadamente" este final del sexo es "vergonzoso e intrínsecamente vicioso".

Por definición, la anticoncepción pretende frustrar el acto conyugal de su fructífera final. Por lo tanto, el uso de métodos anticonceptivos es gravemente inmoral.

55. Más notablemente en este párrafo, el Papa Pío XI cita al Doctor de la Iglesia, San Agustín, Obispo de Hipona. "El coito incluso con la esposa legítima de uno & # 8217 es ilegal y perverso cuando se impide la concepción de la descendencia" (De coniug. adulto., lib. II, n. 12, Gen, XXXVIII, 8-10). Esta es una parte del comentario del Doctor en Gracia sobre Génesis 38: 8-10. En ese pasaje de la Biblia, Dios mata a Onán inmediatamente por cometer un acto anticonceptivo.

56. “Dado que, por lo tanto, Partiendo abiertamente de la tradición cristiana ininterrumpida, algunos recientemente han juzgado posible declarar solemnemente otra doctrina sobre esta cuestión, la Iglesia católica, a quien Dios ha confiado la defensa de la integridad y la pureza de la moral, erguida en medio de la ruina moral que la rodea, para que pueda preservar la castidad de la unión nupcial de ser contaminada por esta inmunda mancha, alza la voz en señal de su divina embajada y por Nuestra boca proclama de nuevo: Cualquier uso del matrimonio ejercido de tal manera que el acto sea deliberadamente frustrado en su poder natural de generar vida es una ofensa contra la ley de Dios y de la naturaleza, y quienes se entregan a ello son marcados con la culpa de un pecado grave. .

¿Captaste la referencia a los anglicanos?

También aquí, el Papa reitera que el sexo anticonceptivo es una ofensa contra la naturaleza y un pecado grave contra Dios.

57. En este párrafo, el Vicario de Cristo advierte a los sacerdotes que no deben dar consejos que permitan el uso de anticonceptivos. Después de todo, les recuerda, ellos también estarán ante el juicio de Dios.

Qué triste escuchar que algunos sacerdotes católicos continúan aconsejando a las parejas que se puede tolerar el uso de anticonceptivos. Esto desafía la enseñanza católica histórica sobre la anticoncepción. Qué escándalo eso crea.

¿CUÁLES SON LOS FINES SECUNDARIOS DEL SEXO?

58. En este párrafo, el Santo Padre elogia a las madres por arriesgar la vida para dar a luz a sus hijos en embarazos difíciles. Reconoce que las madres pueden sentir que sus vidas se ven amenazadas durante el embarazo. Confiando en el Señor en estas difíciles circunstancias, dice el Papa, cada madre será recompensada.

59. La Santa Iglesia sabe bien que no pocas veces se peca contra una de las partes en lugar de pecar, cuando por una causa grave él o ella permite a regañadientes la perversión del orden correcto. En tal caso, no hay pecado, siempre que, consciente de la ley de la caridad, no deje de buscar disuadir y disuadir a la pareja del pecado. Tampoco se considera que actúan en contra de la naturaleza quienes en el estado matrimonial ejercen su derecho de manera adecuada, aunque por razones naturales, ya sea de tiempo o de ciertos defectos, no pueda surgir una nueva vida. Porque tanto en el matrimonio como en el ejercicio de los derechos matrimoniales existen también fines secundarios, como la ayuda mutua, el cultivo del amor mutuo y el apaciguamiento de la concupiscencia, que marido y mujer no tienen prohibido considerar mientras estén subordinados. hasta el fin primario y siempre que se conserve la naturaleza intrínseca del acto.

Me doy cuenta de que el párrafo final que decidí resaltar es denso. Analicémoslo.

En las tres primeras oraciones, el Papa Pío XI dice que no es raro que un cónyuge peque contra otro en el acto conyugal. Dice que esto se hace cuando se insiste en realizar el acto conyugal "aunque por razones naturales, ya sea del tiempo o de ciertos defectos, no se pueda dar vida nueva".

Mientras el cónyuge reacio trate de disuadir al otro de tales actos, él o ella no es culpable de pecado al participar en sexo anticonceptivo en contra de su voluntad.

La razón de esto, explica el Papa, es que el acto conyugal tiene propósitos secundarios más allá del propósito primario de la procreación. Los enumera como "ayuda mutua, el cultivo del amor mutuo y el apaciguamiento de la concupiscencia".

Tomando el segundo primero, esto es fácil de ver. Uno de los propósitos del sexo es mejorar la intimidad de la pareja casada que participa en él. Están realizando un acto que, por su propia naturaleza, es exclusivo. Nuevamente, este es un propósito secundario al acto conyugal.

Me parece que el primero y el tercero van de la mano. ¿Qué quiere decir el Papa Pío XI con "el apaciguamiento de la concupiscencia"? Quiere decir que un cónyuge puede (y debe) ayudar al otro cónyuge a calmar sus pasiones.

Como seres carnales tenemos deseos carnales. Naturalmente, deseamos sexualmente a nuestros cónyuges. Cada persona casada debe ayuda a la otra en esta área. Esta es la enseñanza de la Iglesia.

Espero que esta introducción a Casti Connubii le arroja algo de luz sobre el tema del control de la natalidad. Me doy cuenta de que esta encíclica no es el fin de todo, sea todo en la enseñanza católica sobre la anticoncepción.

Sin embargo, espero que vean que sí apunta a que es la enseñanza histórica de la Iglesia que el primario El propósito del sexo es la procreación. Nada más se eleva a esa ranura principal. Después de eso, se pueden encontrar propósitos secundarios, como “cultivar el amor mutuo”.

Espero que esto les dé a las parejas una pausa sobre sus intenciones en sus acciones. Estar casado por la Iglesia requiere una apertura a la vida.

La ley natural no permite que una pareja reinvente el sexo a su gusto. Se debe respetar el poder procreador.

Espero que esto genere una discusión aquí. Tengo que imaginar que lo hará.
Por favor, dígame, ¿dónde encaja la encíclica del Papa Pío XI en su comprensión de la enseñanza católica sobre anticoncepción?
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Benedetto nació hijo de una nobleza menor. Su padre era Livio Odescalchi, su madre era Paola Castelli Giovanelli y tenía seis hermanos. A pesar de pertenecer a la nobleza, el clan Odescalchi quería hacer negocios. en 1619, uno de sus hermanos estableció un banco con la ayuda de tres tíos genoveses y la empresa logró convertirse en un prestamista exitoso. Una vez que terminó de estudiar su idioma, el adolescente Benedetto se mudó a Génova para convertirse en aprendiz del negocio bancario familiar.

Cuando Livio murió en 1626, Benedetto comenzó a estudiar humanidades en el colegio jesuita local y luego se mudó a Génova. En algún momento entre 1632 y 1636, decidió trasladarse a Roma, luego nuevamente a Nápoles, para poder concentrarse en aprender derecho civil. Esta misión le valió varios títulos civiles, incluido el papel de gobernador de Macerata & # 8217s.

El 6 de marzo de 1645 vería al Papa Inocencio X nombrar a Odscalchi Cardenal-Diácono de Santi Cosma e Damiano, y luego serviría como legado de Ferrara. Fue durante su mandato como legado que hizo todo lo posible para ayudar a su pueblo golpeado por el hambre, con una introducción papal que describe a Benedetto como & # 8220 padre de los pobres & # 8221. Cinco años más tarde, Odescalchi se convertiría en obispo de Novara & # 8217, donde usó todos sus fondos para ayudar a los enfermos y pobres. Incluso renunció a su obispado, con permiso, para consultar con varias congregaciones.


Bendito Inocencio XI

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Bendito Inocencio XI, nombre original Benedetto Odescalchi, (nacido el 19 de mayo de 1611, Como, Ducado de Milán; muerto el 12 de agosto de 1689, Roma beatificada el 7 de octubre de 1956), día festivo el 13 de agosto), Papa de 1676 a 1689.

Odescalchi estudió derecho en la Universidad de Nápoles y entró en la Curia con el Papa Urbano VIII. El Papa Inocencio X lo nombró cardenal (1645), emisario en Ferrara, Italia, y obispo de Novara, Italia (1650).

Fue elegido Papa el 21 de septiembre de 1676, contra la oposición del rey Luis XIV de Francia, quien resultó ser un enemigo de los privilegios eclesiásticos durante el pontificado de Inocencio. Heredó una tesorería papal insolvente, pero evitó la bancarrota a través de impuestos sabios, economización rígida y apoyo financiero de los poderes católicos. Inocencio ayudó en la guerra contra los turcos subvencionando al rey Juan III de Polonia y al emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Leopoldo I en una campaña que llevó al alivio de Viena (1683) del asedio turco.

Inocente se peleó con Luis cuando dos obispos franceses se opusieron al edicto de 1673 que extendía el derecho del rey a administrar sedes vacantes. Louis convocó entonces un sínodo francés, que emitió los famosos artículos galicanos, cuatro declaraciones en apoyo del galicanismo, una doctrina eclesiástica francesa que abogaba por la restricción del poder papal. En respuesta, Innocent se negó a confirmar la promoción de los clérigos involucrados en el sínodo, y el estancamiento empeoró.

Al darse cuenta de que el protestantismo tenía que ser tolerado para mantener la paz y manifestar algunos sentimientos jansenistas propios, Innocent se opuso a la persecución de Louis a los hugonotes. En mayo de 1685 amplió la amenaza de una ruptura entre Francia y la Santa Sede actuando contra la embajada francesa en Roma por extender el asilo político de una manera tan abusiva que el vecindario adyacente a la embajada se convirtió en un refugio para criminales. La situación se deterioró aún más cuando Inocencio se opuso al candidato de Luis al arzobispado de Colonia (1688).

En cuestiones doctrinales, Innocent simpatizaba un poco con los jansenistas, seguidores de un movimiento eclesiástico no ortodoxo creado por el obispo Cornelius Jansen de Ypres, que se oponía a las políticas religiosas de Luis. Aunque amigo de Miguel de Molinos, el místico español y defensor de la doctrina de la perfección cristiana conocida como Quietismo, Inocencio permitió que Molinos fuera arrestado por la policía papal y juzgado por inmoralidad personal y herejía. Fue condenado a cadena perpetua e Innocent condenó sus proposiciones en 1687.

Inocente es considerado el papa sobresaliente del siglo XVII, en gran parte debido a su alto carácter moral. En una época de frecuente corrupción papal, estaba libre de nepotismo y su integridad era incuestionable.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correcciones.


El Papa y Mussolini: la historia secreta de Pío XI y el ascenso del fascismo en Europa - reseña

En 1938, el Papa Pío XI se dirigió a un grupo de visitantes del Vaticano. Había algunas personas, dijo, que sostenían que el estado debería ser todopoderoso, "totalitario". Tal idea, prosiguió, era absurda, no porque la libertad individual fuera demasiado preciosa para ser entregada, sino porque "si hay un régimen totalitario -de hecho y por derecho- es el régimen de la Iglesia, porque el hombre pertenece totalmente a la Iglesia".

Como David Kertzer demuestra repetidamente en este libro matizado, ser crítico del fascismo en la Italia de los años 30 no significaba necesariamente ser liberal o un amante de la democracia. Y ser antisemita no significa ser anticristiano. El Papa le dijo a Mussolini que la Iglesia había visto durante mucho tiempo la necesidad de "controlar a los hijos de Israel" y de tomar "medidas de protección contra sus malas acciones". El Vaticano y el régimen fascista tenían muchas diferencias, pero esto tenían en común.

Kertzer anuncia que en general se presenta a la Iglesia católica como la valiente oponente del fascismo, pero esto es una exageración. Hay una contra tradición, el excelente libro de John Cornwell, Papa de Hitler, sobre Pío XII (que sucedió a Pío XI en 1939) expuso la pasividad culpable del Vaticano frente a la persecución de los judíos italianos durante la guerra. Pero Kertzer describe algo más fundamental que la decisión estratégica de un líder de la iglesia de proteger a su propio rebaño en lugar de hablar en defensa de los demás. Su argumento, presentado no como polémico sino como una narración apasionante, es que gran parte de la ideología fascista se inspiró en la tradición católica: el autoritarismo, la intolerancia de la oposición y la profunda sospecha de los judíos.

Pío XI, anteriormente Achille Ratti, bibliotecario, alpinista y admirador de Mark Twain, fue elegido Papa en febrero de 1922, ocho meses antes de que Mussolini se abriera paso hasta la presidencia italiana. Durante 17 años, los dos hombres dominaron sus esferas separadas en Roma. En todo ese tiempo se reunieron una sola vez, pero se comunicaron incesantemente a través de embajadores y nuncios, a través de la prensa (cada uno tenía su órgano manso) y a través de intermediarios menos responsables públicamente. A partir de los abundantes registros de sus intercambios, Kertzer ha descubierto una historia fascinante de dos potentados irascibles, y a menudo irracionales, y nos da un relato de algunos turbios arreglos intelectuales y una investigación a menudo sorprendente sobre el ejercicio del poder.

La adhesión de Mussolini, conocido en su juventud como mangiaprete - devorador de sacerdotes - no presagiaba nada bueno para el papado. Los escuadrones fascistas habían estado golpeando a los clérigos y aterrorizando a los clubes juveniles católicos. Pero Mussolini vio que podía usar la iglesia para legitimar su poder, por lo que se dedicó a cortejar al clero. Hizo bautizar a su esposa e hijos. Dio dinero para la restauración de iglesias. Después de dos generaciones de secularismo, una vez más hubo crucifijos en los tribunales y aulas de Italia. Con cautela, lentamente, el Papa se convenció de que, con la ayuda de Mussolini, Italia podría convertirse, una vez más, en un "estado confesional".

Solo gradualmente se hizo claro cuánto podría perder la iglesia en el proceso. Pius se preocupaba por las mujeres mal vestidas: los vestidos de gala sin espalda y los diminutos atuendos de las gimnastas eran particularmente preocupantes. Mussolini siguió el juego y declaró solemnemente que, en el futuro, las lecciones de gimnasia para niñas se diseñarían solo para que fueran madres de hijos fascistas. Se mostró complaciente al ayudar en la guerra del Papa contra la herejía, prohibiendo libros y revistas protestantes a pedido. Pero Mussolini estaba creando una herejía propia. Los escolares debían rezarle: "Te ofrezco humildemente mi vida, oh Duce". En enero de 1938, convocó a más de 2.000 sacerdotes, incluidos 60 obispos, para participar en una celebración de su política agrícola. Ni el Papa ni su secretario de Estado estaban contentos, pero temían ofender al dictador. Y así los sacerdotes marcharon en procesión por Roma. Colocaron coronas de flores, no en un santuario cristiano, sino en un monumento a los héroes fascistas. Saludaron a Mussolini mientras estaba de pie en su balcón y asistieron a una ceremonia en la que debían animar su entrada, orar por las bendiciones sobre él y gritar ".¡Oh, Duce! ¡Duce! ¡Duce!"Que los fascistas (comenzando con su precursor, Gabriele d'Annunzio) se habían apropiado de los rituales y liturgias eclesiásticas tal vez podría tomarse como un cumplido para la iglesia, pero reclutar a sus sacerdotes para el culto de un gobernante secular era humillar al vicario de Dios en Mussolini era un gallo. Era fácil manipular la iglesia, les dijo a sus nuevos aliados en la Alemania nazi. Con algunas concesiones fiscales y boletos de tren gratis para el clero, se jactó de que había conseguido que el Vaticano cómodamente en su bolsillo incluso había declarado su invasión genocida de Abisinia "una guerra santa".

Cuando se trata de la "cuestión judía", Kertzer demuestra que el fracaso del Papa en protestar eficazmente contra las leyes raciales fascistas no se debió simplemente a la debilidad, sino a que el antisemitismo invadió su iglesia. Mussolini obtuvo un golpe doloroso cuando le aseguró a Pío que no haría nada a los judíos de Italia que no se hubiera hecho ya bajo el gobierno papal. Roberto Farinacci, el más brutal de los líderes fascistas, se acercó a la verdad cuando anunció: "Es imposible que el fascista católico renuncie a esa conciencia antisemita que la Iglesia había formado a lo largo de los milenios". Y el antisemitismo católico estaba prosperando. Entre los asesores más valiosos de Pío había varios que, como Kertzer demuestra ampliamente, se veían a sí mismos luchando contra una alianza diabólica de comunistas, protestantes, masones y judíos.

Evitando el partidismo abierto, Kertzer presenta con frialdad la evidencia que describe a su gran y variado elenco de personajes, y sigue sus maquinaciones. Nos encontramos con el genial cardenal Gasparri, quien, por muy poco que se perdiera el papado, se convirtió en el secretario de Estado de Pío, manejando las negociaciones que llevaron en 1929 a los Acuerdos de Letrán entre el Vaticano y el régimen. Gasparri, hijo de un campesino que había llegado lejos, consideraba a Mussolini absurdamente ignorante y grosero. Mussolini lo consideraba "muy sagaz". Conocemos al padre jesuita, Tacchi Venturi, el emisario no oficial de Pius, un firme creyente en las teorías de la conspiración, que afirmó haber sido casi asesinado por un sicario antifascista (la historia no se sostiene). Conocemos a monseñor Caccia, el maestro de ceremonias de Pío, que era conocido por la policía y los espías de Mussolini por atraer a los niños a sus habitaciones en el Vaticano para tener relaciones sexuales, recompensándolos con cigarrillos de contrabando. Y nos encontramos con el variopinto grupo familiar de las historias del fascismo: el tonto Starace, el "bulldog" de Mussolini, Ciano, regordete y juvenil y, en opinión del embajador estadounidense, desprovisto de "normas moral o políticamente" y Clara Petacci, la chica con a quien Mussolini pasaba horas todos los días en la playa. Algo de esto es territorio familiar, pero lo nuevo y fascinante es cómo los fascistas y los eclesiásticos se vieron obligados a hacer contorsiones intelectuales mientras luchaban por justificar las nuevas leyes. El "racismo" era bueno. El "racismo exagerado" era malo. El "antisemitismo" era bueno, siempre que fuera italiano. El "antisemitismo alemán" era otra cosa completamente distinta.

Finalmente, Pío XI se apartó de esta casuística. Kertzer describe al viejo Papa en su lecho de muerte, orando por unos pocos días más para poder pronunciar un discurso con el mensaje de que "todas las naciones, todas las razas" (incluidos los judíos) podrían estar unidas por la fe. Él muere. El cardenal Pacelli, suave, emoliente y tortuoso, donde Pío XI era un batidor de mesa que no tenía reparos en soltar verdades incómodas, limpia su escritorio, suprime sus notas y persuade al impresor del Vaticano, que tiene el texto del discurso listo para su distribución, para destrúyalo para que no quede "ni una coma". Dieciocho días después, Pacelli se convierte en el Papa Pío XII. Es un final sorprendente para un libro cuya fuerza narrativa es tan impresionante como su sutileza moral.

De Lucy Hughes-Hallett El lucio: Gabriele d'Annunzio ha ganado el premio Samuel Johnson de no ficción, el premio de biografía Costa y el premio Duff Cooper.


Peter Eisner: la última cruzada del Papa Pío XI

Cuando la gente piensa en el Vaticano y la Segunda Guerra Mundial, piensan inmediatamente en Pío XII, el controvertido pontífice entre 1939 y 1958. Pero antes de él, hubo un Papa poco recordado, el Papa Pío XI, que se expresó en voz alta contra los nazis y estaba decidido a llamar la atención del mundo sobre sus atrocidades. "La última cruzada del Papa" cuenta esa historia, junto con la de la asociación del Papa con un jesuita estadounidense, que abre nuevos caminos sobre las conspiraciones en tiempos de guerra dentro del Vaticano.

El Papa Pío XI había abandonado el Vaticano a finales de abril de 1938, antes de lo habitual para su retiro de verano en Castel Gandolfo. Tenía la intención de que fuera un desaire obvio dirigido a Adolf Hitler, quien se reunía la primera semana de mayo con el líder italiano Benito Mussolini.

El Papa rechazó estar presente mientras la "cruz torcida del neopaganismo" sobrevolaba Roma. La campaña antisemita de Hitler se había convertido en la gran preocupación del Papa.

Muchos estudiosos piensan que la cruzada de Pío XI contra Hitler, que tuvo lugar en los últimos meses de su vida, podría haber cambiado el curso de los acontecimientos, posiblemente incluso la gravedad de las posteriores atrocidades contra los judíos.

A medida que los nazis aumentaron sus amenazas en su marcha hacia la guerra, el Papa se dio cuenta de que podrían ser en ese momento los judíos, pero luego serían los católicos y finalmente el mundo. Podía ver que los nazis se detendrían nada menos que en la dominación mundial.

Pío tenía pocos aliados en el Vaticano, donde muchos incluso creían que el comunismo era un peligro mayor que el fascismo. Por lo tanto, pensaban muchos prelados, el enemigo de su enemigo comunista debe ser su amigo.

Pero Pío vio a Hitler como una presencia loca en el mundo y había estado buscando un medio para presionar y unir a los líderes internacionales contra el nazismo. No sería fácil. Tenía 82 años y estaba cada vez más enfermo. Al mismo tiempo, los poderosos cardenales y obispos que lo rodeaban temían el activismo del Papa contra Hitler. En particular, el secretario de Estado del Vaticano, el cardenal Eugenio Pacelli, recomendó cautela al desafiar a Hitler y Mussolini. Pacelli eventualmente sucedería a Pío XI.

El Papa, sin inmutarse, buscó ayuda más allá de los muros del Vaticano, buscando a un periodista jesuita estadounidense, John LaFarge, que acababa de llegar a Italia. LaFarge acababa de escribir un libro, "Justicia interracial", que retrataba la vida de los negros estadounidenses que vivían en los estratos más pobres de la sociedad. Si bien LaFarge defendió a los afroamericanos contra el mito de la superioridad racial, el concepto se aplica, escribió, "a todas las razas y condiciones de los hombres. Todas las tribus y razas, judíos y gentiles por igual". (Veinticinco años después, en 1963, LaFarge estuvo con su amigo Martin Luther King en la Marcha en Washington).

El Papa convocó a LaFarge a Castel Gandolfo el 25 de junio de 1938. El sacerdote estadounidense se sorprendió de que el Papa incluso supiera su nombre. Pius le dijo a LaFarge que iba a escribir una encíclica que usaría el mismo razonamiento que empleó cuando discutió el racismo en los Estados Unidos. Sería la declaración más fuerte jamás hecha por el Vaticano, en defensa de los judíos y rechazando la doctrina nazi del antisemitismo.

Jurado guardar silencio, LaFarge asumió clandestinamente la misión papal en París. La directiva del Papa, sin embargo, había arrojado a LaFarge al nebuloso reino de la política del Vaticano. El líder de la orden jesuita en todo el mundo, Wlodimir Ledochowski, prometió al Papa y a LaFarge que facilitaría la producción de la encíclica. En privado, Ledochowski, un antisemita, conspiró para bloquear a LaFarge en todo momento.

A finales de septiembre de 1938, después de unos tres meses de trabajo, LaFarge viajó a Roma con su misión papal completa. Su superior, Ledochowski, le dio la bienvenida y prometió entregar la encíclica de inmediato al Papa. Despidió a LaFarge y le indicó que regresara a Estados Unidos. Ledochowski se encargó del discurso, enterrándolo durante meses en la burocracia del Vaticano.

The pontiff, unaware of these machinations, was stepping up his criticism of the Hitler, and Mussolini. He criticized Mussolini's imitation of systematic attacks on Jews in Germany and Austria. As in Germany, Jews in Italy were banned from attending school, from holding public positions or serving as doctors, lawyers and in other professional functions. Pius XI condemned these actions.

"Spiritually," the pope said, "we are all Semites."

In the fall of 1938, LaFarge realized finally that the pope still had not received the encyclical. He wrote a letter directly to the pope, implying that Ledochowski had the document in hand for months already. Pius XI demanded delivery, but did not receive it until Jan. 21, 1939 with a note from Ledochowski, who warned that the language of the document appeared to be excessive. He advised caution.

The pope, finally with LaFarge's text, planned immediately to issue the encyclical after a meeting with bishops on Feb. 11, in which he would condemn fascism. He worked on that speech on his own, jotting down ideas, rewriting and editing it by hand. Rumors, meanwhile, had reached Mussolini that the pope might be planning to excommunicate him or even Hitler, also a Catholic, a blow that could actually damage their popular power base.

Pius XI died on Feb. 10, 1939, a day before his planned speech. Vatican doctors said he had suffered complications of a heart attack, and despite administering stimulants, they had been unable to revive him.

Bishops in some quarters grumbled about the circumstances of his death and questioned the kind of stimulants he had been given in an attempt to revive him. Cardinal Eugene Tisserant of France, the pope's best friend and a former French intelligence officer, wrote in his diary that the pope had been murdered.

Pacelli, the secretary of state, became Pius XII, and the Vatican immediately toned down its vocal protests against Hitler and Mussolini. One historian, Conor Cruise O'Brien, the noted Irish writer and politician, in 1989 said that those months in 1938 were crucial as Hitler measured how the world would react to his campaign against the Jews.

"Had Pius XI been able to deliver the encyclical he planned, the green light would have changed to red. The Catholic Church in Germany would have been obliged to speak out against the persecution of the Jews. Many Protestants, inside and outside Germany, would have likely to follow its example."

How effective Pius XI's efforts might have been can never be known. It was only clear that he took a stance in favor of absolute morality and defended to his last breath his principles of decency and humanity, nothing more, nothing less.


Pope XI - History

One of the religious debates in 18th century Catholicism focused on the issue of "Chinese rites." The Society of Jesus (Jesuits) was successful in penetrating China and serving at the Imperial court. They impressed the Chinese with their knowledge of astronomy and mechanics, and in fact ran the Imperial Observatory. Other Jesuits functioned as court painters. The Jesuits in turn were impressed by the Chinese Confucian elite, and adapted to that lifestyle.

The primary goal of the Jesuits was to spread Catholicism, but here they had a problem. The Chinese elite were attached to Confucianism which provided the framework of both state and home life. Part of Confucian practice involved veneration of the ancestors. The Jesuits tried to argue, in Rome, that these "Chinese Rites" were social, not religious, ceremonies, and that converts should be allowed to continue to participate. [The debate was no, as is sometimes thought, about whether the liturgy could be in Chinese rather than Latin]. This claim by the Jesuits may have been disingenuous. Although in later European commentary on China it has continued to be claimed that Confucianism is a "philosophy" and not a "religion" - because it does not conform to the model of western religions, the pope was probably correct in his assessment that the Confucian rituals were indeed in conflict with Christian teaching. As a result, he gave up a very good opportunity to convert a significant part of the Chinese elite to Catholicism.

The Kangxi emperor, one of China's greatest, was at first friendly to the Jesuit Missionaries working in China. By the end of the seventeenth century they had made many converts.

De Decree of K'ang­hsi (1692)

The Europeans are very quiet they do not excite any disturbances in the provinces, they do no harm to anyone, they commit no crimes, and their doctrine has nothing in common with that of the false sects in the empire, nor has it any tendency to excite sedition . . . We decide therefore that all temples dedicated to the Lord of heaven, in whatever place they may be found, ought to be preserved, and that it may be permitted to all who wish to worship this God to enter these temples, offer him incense, and perform the ceremonies practised according to ancient custom by the Christians. Therefore let no one henceforth offer them any opposition.

From S. Neill, A History of Christian Missions (Harmondsworth: Penguin Books ]964), pp. 189­l90.

De Decree of Pope Clement XI (1715)

The Jesuits claim Chinese terms could be used to designate the Christian God and that the Confucian ceremonies were merely civil rites that Christians could attend and that Chinese ancestor worship was compatible with Christianity was condemned by Pope Clement XI in 1715.

Pope Clement XI wishes to make the following facts permanently known to all the people in the world.

I. The West calls Deus [God] the creator of Heaven, Earth, and everything in the universe. Since the word Deus does not sound right i n the Chinese language, the Westerners in China and Chinese converts to Catholicism have used the term "Heavenly Lord" for many years. From now on such terms as "Heaven" and "Shang­ti" should not be used: Deus should be addressed as the Lord of Heaven, Earth, and everything in the universe. The tablet that bears the Chinese words "Reverence for Heaven" should not be allowed to hang inside a Catholic church and should be immediately taken down if already there.

II. The spring and autumn worship of Confucius, together with the worship of ancestors, is not allowed among Catholic converts. It is not allowed even though the converts appear in the ritual as bystanders, because to be a bystander in this ritual is as pagan as to participate in it actively.

III. Chinese officials and successful candidates in the metropolitan, provincial, or prefectural examinations, if they have been converted to Roman Catholicism, are not allowed to worship in Confucian temples on the first and fifteenth days of each month. The same prohibition is applicable to all the Chinese Catholics who, as officials, have recently arrived at their posts or who, as students, have recently passed the metropolitan, provincial, or prefectural examinations.

IV. No Chinese Catholics are allowed to worship ancestors in their familial temples.

V. Whether at home, in the cemetery, or during the time of a funeral, a Chinese Catholic is not allowed to perform the ritual of ancestor worship. He is not allowed to do so even if he is in company with non­Christians. Such a ritual is heathen in nature regardless of the circumstances.

Despite the above decisions, I have made it clear that other Chinese customs and traditions that can in no way be interpreted as heathen in nature should be allowed to continue among Chinese converts. The way the Chinese manage their households or govern their country should by no means be interfered with. As to exactly what customs should or should not be allowed to continue, the papal legate in China will make the necessary decisions. In the absence of the papal legate, the responsibility of making such decisions should rest with the head of the China mission and the Bishop of China. In short, customs and traditions that are not contradictory to Roman Catholicism will be allowed, while those that are clearly contradictory to it will not be tolerated under any circumstances.

De China in Transition, 1517�, Dan. J. Li, trans. (New York: Van Nostrand Reinhold Company, 1969), pp. 22䎬

De Decree of Kangxi (1721)

The Kangxi emperor was not happy with Clement's decree, and banned Christian missions in China.

Reading this proclamation, I have concluded that the Westerners are petty indeed. It is impossible to reason with them because they do not understand larger issues as we understand them in China. There is not a single Westerner versed in Chinese works, and their remarks are often incredible and ridiculous. To judge from this proclamation, their religion is no different from other small, bigoted sects of Buddhism or Taoism. I have never seen a document which contains so much nonsense. From now on, Westerners should not be allowed to preach in China, to avoid further trouble.

De China in Transition, 1517�, Dan J. Li, trans. (New York: Van Nostrand Reinhold Company, 1969), p. 22.

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Kertzer shows how the relationship between Pope Pius XI and Benito Mussolini played into the rise of Fascism and anti-Semitism. Mussolini demanded absolute power and the pope demanded a dominant position for the Church. Both men were headstrong adversaries who cooperated as needed. Both sacrificed principle to achieve their goals. Their fears, desires, deals and surrounding intrigues would weigh heavily on Italy’s fate particularly that of the nation’s Jews.

Mussolini started his political career Kertzer shows how the relationship between Pope Pius XI and Benito Mussolini played into the rise of Fascism and anti-Semitism. Mussolini demanded absolute power and the pope demanded a dominant position for the Church. Both men were headstrong adversaries who cooperated as needed. Both sacrificed principle to achieve their goals. Their fears, desires, deals and surrounding intrigues would weigh heavily on Italy’s fate particularly that of the nation’s Jews.

Mussolini started his political career as an anti-Catholic socialist. As a supporter of Italy’s entry into WWI he broke with the socialists. He fought in the war and joined fascist groups in 1917. By 1919 he was leading the fascists and formed the National Socialist Party in 1921. Succeeding by violence and intimidation in a politically fractured Italy, his forces marched into Rome in 1922. He demanded and was appointed prime minister by the king. He was now the most powerful person in Italy.

The Vatican was still living in the past. It still laid claim to the Papal States taken from it in 1870 when Italy formed. The dispute meant no formal relation existed between the Vatican and Italy. In fact the Pope would not venture into Rome which he did not recognize as part of Italy. Achille Ratti, a cardinal from a humble background in a small northern Italian town, became Pope Pius XI in 1922. He led a conservative Catholic view that was strongly anti-socialist and anti-Semitic. On top of traditional Catholic demonizing, Jews were now held responsible for bolshevism which Pius XI considered the Church’s biggest threat.

While skeptical of Mussolini’s faith, Pius XI saw him as way to expand the church’s influence. Mussolini likewise saw the church as a way to cement his own. They began an escalating series of quid pro quos. Mussolini granted the Church more power, freedom and praise in exchange for the Church’s support for him. All the while Mussolini’s goons took out dissidents, Catholic or otherwise. Pius XI dismissed these attacks on anti-fascists in his Church as the work of thugs outside of Mussolini’s control. The pope would not criticize Mussolini since he felt the Church needed him to secure its position in Italy.

Behind the scenes through envoys there was a constant tug of war between Mussolini and the Pope for power, but the pope was playing Mussolini’s game. Unknown to the pope, Mussolini had placed spies throughout the Vatican hierarchy. Their daily reports to Mussolini covered Vatican internal discussions and even included accounts of pederasty committed by senior Vatican officials.

In 1929 the Holy See and Mussolini signed the Lateran Accords. The Vatican gave up its claim to the Papal States legitimizing Italian authority in Rome in exchange for recognition as the state religion of Italy and cash. Pius XI was happy and Mussolini thrilled as his power continued to be validated. But soon after, Mussolini made official statements that implied the Church’s rights were at his (Italy’s) pleasure. The pope was angered but did little. While the pope rarely consulted his staff, key members were ardent Mussolini supporters who intervened on Mussolini’s behalf when possible. Cardinal Eugenio Pacelli, who became Vatican Secretary of State in 1930, was a staunch anti-bolshevist and anti-Semite who was particularly deferential to Mussolini. Pacelli would become Pope Pius XII upon Pius XI’s death.

Mussolini wanted no doubt as to who was really in charge. Mussolini quickly stopped political activity in any part of the Church unless it favored him. The Church’s rights were held to be strictly spiritual. When Mussolini shut down the Catholic Action youth group in 1931 Pius XI was furious. He got Mussolini to let the group operate but only with the stipulation that all Catholic Action youth leaders had to meet Mussolini’s approval. Anyone critical of him would be dismissed. Mussolini was turning the Church youth group into his support group. In 1932/33 Pius XI would expend his political capital pressing Mussolini to prohibit “Immodestly” dressed women, to stop Protestant groups from organizing and to closely monitor Communists and Jews.

In 1933 Hitler became the new chancellor of Germany. Pius XI at first was skeptical of him. One in three Germans was Catholic. Hitler needed Catholic support. Germany’s ambassador to the Vatican conveyed Hitler’s backing for the Church to the pope. But most of all Hitler’s denunciations of bolshevism pleased Pius XI. German Catholic bishops had unanimously denounced the Nazis. The Vatican instructed the bishops to cease opposition to Hitler. The pope’s order undercut the opposition Catholic Center Party which then quickly fell apart. The Vatican signed a concordat with the Nazi government “guaranteeing” the Church’s rights in Germany in exchange for Catholic support. The Nazi’s program of forced sterilization of “defectives” was announced about the same time, which the Church ignored though clearly a violation of Church doctrine. Hitler did as he pleased and began closing Catholic schools.

Hitler played the pope just as Mussolini had. The pope blamed anti-clerical Nazi elements not Hitler himself. Just as with Mussolini, Vatican Secretary of State Pacelli was much more deferential to Hitler than was the pope. Catholic conspiracy theories about Jews such as their comprising the leadership of Russia were widely published in official Church periodicals. Thus Hitler’s anti-Semitic harangues, for example that 98% of Soviet leadership was Jewish, made perfect sense to Germany’s large Catholic population. In fact Jews comprised 6% of the Russian leadership in the 1920’s and less thereafter.

In 1935 Mussolini invaded Ethiopia. Pius XI was against the war but as usual fell in line. Pacelli and other top Vatican staff supported Mussolini’s colonialist war. The war was essentially genocide. Villages were firebombed, villagers wiped out with poison gas and their water supplies poisoned. Most of the free world including FDR and Americans were horrified. The Church made sure its publications in America backed Mussolini targeting the large Italian-American community. Italian victory in 1936 changed Mussolini. His ego overwhelmed him. He now believed himself invincible.

The Spanish civil War in 1936 drew Mussolini and Hitler closer together greatly disturbing Pius XI. The Pope now saw that half of Catholic schools in Germany had been closed. Pacelli however still considered the communist threat paramount. He visited the US and met with FDR two days after the US election. FDR later said that Pacelli reminded him of Father Coughlin. Pacelli warned FDR of a Communist takeover of the US. Pacelli’s real reason for the visit was to shore up his personal support from the four American cardinals. Pius XI was old and failing and Pacelli wanted to be and would be his successor.

By 1937 almost all Catholic schools in Germany had been closed and the Nazi’s began immorality trials of Catholic priest, monks and nuns for sexual deprivation. Finally the Vatican reacted. At the request of German bishops, an encyclical, watered down to not mention the Nazis by name, was issued critical of German violations of their concordat. It was read in German churches and it infuriated Hitler. Hitler closed Catholic publishing houses and seized diocesan files, which many bishops burned in advance. The Vatican now opposed Hitler, but still strongly supported Mussolini.

In March 1938 Hitler took over Austria. Austria’s Cardinal Innitzer lauded the Führer and pledged his allegiance to the German cause. Mussolini who had wanted Austria under Italian control said nothing. The pope was stunned by both men’s response. Pius XI forced Innitzer to publicly retract his support of the German takeover. Pacelli as usual tried to make sure that neither the Germans or Mussolini were too upset by the Pope’s position.

In May 1938 Hitler visited Rome for five days. Mussolini arranged huge celebrations. Swastikas were everywhere. He and Hitler paraded through the city. They swore their allegiance to each other as supporters including many clergy cheered.

In July 1938 Mussolini began his anti-Semitic campaign. The Church and fascists differed on their definition of Jews. Mussolini aped Hitler. His anti-Semitism was race based. The Church’s anti-Semitism was based on religion and culture. The pope wanted Jews to convert. If they would become good practicing Catholics they were part of the fold and no longer a problem. Church doctrine did not embrace the concept of race. There was only one humanity. The pope decried what he called “extended nationalism” angering Mussolini. The practical issue was marriage between converted Jews and other Catholics. Mussolini’s laws outlawed this but the pope believed the Church controlled marriage as agreed to in the concordat of 1929. Again the pope’s instincts gave in to his staff eager to kowtow to the powerful Mussolini. In August a secret deal was reached giving Church approval to Mussolini’s anti-Semitic laws in exchange for a “promise” that Catholic Action members could remain Fascist party members.

In September 1938 Jewish teachers in Italy at all levels were fired and Jewish children were prohibited from attending public school. The Church did not object, even though the Pope gave a speech in which he lamented the new laws. The Vatican hierarchy excised those remarks from published versions of the speech. Pacelli and other Vatican officials again did everything to avoid friction with the Fascist government by covering up or modifying anything controversial the pope said or wrote. Some important Church officials, such as Jesuit Superior General and virulent anti-Semite Wlodimir Ledochowski, actually believed Mussolini’s new laws were right, although they did not want to appear to criticize the pope.

One prominent ardent Mussolini supporter was Milan Cardinal Schuster who at first publically praised the new laws. But amazingly on November 13, 1938, four days after Kristallnacht stunned the world he spoke out excoriating the laws and characterizing Mussolini as a Hitler neophyte embracing a pagan creed. He instantly went from Fascist favorite to Fascist target. Many northern Italians wondered if one day Hitler’s racism would target them. But Schuster’s change of heart had no impact. The laws were not changed and Mussolini’s staff worked with its key ally in the Vatican, Pacelli, to mute any outburst from the pope.

In February 1939, the 82 year old Pius XI passed away. Lying on his desk was a speech and an encyclical he planned to issue on the upcoming 10th anniversary of the Lateran accords. Months before he had asked an American Jesuit priest, Father LaFarge, to help define the Catholic position on racism. The pope had been impressed with LaFarge’s writing on black racial issues in America. The result was the encyclical that opposed racism. Ledochowski as LaFarge’s superior read it first and made every effort to delay it, water it down and keep it from the pope. The pope got it anyway but his untimely death meant it would never be issued. Pacelli made sure it would disappear entirely. He had the Vatican Printing Office destroy all copies of Pius XI’s speech. Pacelli became Pius XII. Only after Pacelli’s death in 1958 would Pope John XXIII release parts of Pius XI’s planned speech and only in 2006 was the full text disclosed.

Under Pius XII, the Vatican became conciliatory and actively sought to improve relations with Mussolini and the Nazis. Pius XII removed the head of Catholic Action which Mussolini had long wanted but an obstinate Pius XI would not do. Even years later when Mussolini fell from power and was arrested Pius XII did not challenge the anti-Semitic laws.

This revealing Pulitzer Prize winner is the result of seven years research into Fascist Italy and Vatican archives that only became available ten years ago. Kertzer dug deep producing a history rich in detail and convincing in its depiction of the relationship between the Church and Mussolini. His portrayal of Pius XI shows a conflicted unsophisticated pontiff easily handled by his subordinates. His account challenges long held beliefs about the role of Cardinal Pacelli as Vatican Secretary of State. Pacelli better known as Pope Pius XII is being considered for sainthood. Kertzer gives us a compelling study for those with an interest in the Church’s role in anti-Semitism and the consolidation of power by the Fascist and Nazi regimes.
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