Podcasts de historia

Jets supersónicos: rompiendo la barrera del sonido

Jets supersónicos: rompiendo la barrera del sonido

El siguiente artículo sobre aviones supersónicos es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


La década de 1950 trajo un cambio inmenso a la aviación de portaaviones: cubiertas en ángulo, sistemas de aterrizaje de espejo, catapultas de vapor y aviones supersónicos. Muchos de los primeros jets excedieron a Mach uno (760 mph al nivel del mar) en inmersiones, pero "romper el Mach" en vuelo nivelado era otra cuestión.

El primer avión naval en obtener la distinción de ser un avión supersónico fue el elegante y elegante F8U-1 Crusader de Vought, que logró el récord en su primer vuelo en marzo de 1955. El Crusader fue un esfuerzo de todo o nada para la compañía, que tuvo invirtió fuertemente en el anterior F7U Cutlass, un artista notablemente pobre. De hecho, un piloto de prueba del Cutlass afirmó haber escrito a Westinghouse, diciendo: "Acabo de volar el XF7U-1 Cutlass con su motor J34 y quiero que sepan que sus chorros producen menos calor que sus tostadoras".

El F-8 (redesignado de F8U en 1962) disfrutó de una carrera larga pero a cuadros. Su velocidad vertiginosa, en última instancia Mach 1.8, lo prestó para misiones de reconocimiento y de combate, equipando a más de treinta escuadrones desplegables de la Armada y el Cuerpo de Marines, y sirvió en la Armada francesa desde 1964 hasta 1999. En Vietnam, sonó el "último pistolero" La mejor relación killloss de la guerra. Sin embargo, era extremadamente exigente en el patrón de aterrizaje del portaaviones y tenía una de las tasas de accidentes más altas de la historia, un punto de orgullo perverso entre los pilotos F-8 sobrevivientes. De 1,266 cruzados producidos, 1,106 estuvieron involucrados en accidentes mayores.

Entre los otros aviones supersónicos de finales de la década de 1950 de la Marina de los EE. UU. Se encontraba el McDonnell F4H Phantom II de larga vida. Comenzó a establecer récords desde su primer vuelo en 1958 y fue adoptado por la Fuerza Aérea cinco años después. Un poderoso interceptor Mach dos, su tripulación de dos hombres se encargó de la defensa de la flota, confiando totalmente en la búsqueda de calor y misiles guiados por radar. Con el fin de proporcionar un grupo aéreo equilibrado en los portaaviones de la clase Forrestal, un escuadrón de caza generalmente volaba Phantoms y los otros cruzados.

McDonnell se fusionó con Douglas en 1967, una unión que duró treinta años (hasta que Boeing absorbió "McDouglas"), por lo que, durante la mayor parte de su carrera, el F-4 (como el A-4 Skyhawk) fue un producto de McDonnell Douglas. El F-4 se convirtió en una máquina de culto con un seguimiento global. Fue volado por otras nueve naciones, con la RAF y la Royal Navy aceptando el tipo. Extremadamente estable y con buen comportamiento en la configuración de aterrizaje, el F-4 era popular entre los pilotos que volaban "alrededor del bote" en aproximaciones de portaaviones, pero requería una técnica positiva en los disparos de catapulta, donde era propenso a la rotación excesiva de la proa. Dejó la Marina de los EE. UU. En 1987, y el Cuerpo de Marines realizó su "Phantom Pharewell" en 1992.

Los aviones supersónicos ahora eran una piedra angular del poder aéreo naval de los portaaviones.