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Historia de los árboles de Navidad

Historia de los árboles de Navidad

La historia de los árboles de Navidad se remonta al uso simbólico de los árboles de hoja perenne en el antiguo Egipto y Roma y continúa con la tradición alemana de los árboles de Navidad a la luz de las velas traídos por primera vez a Estados Unidos en el siglo XIX. Descubra la historia del árbol de Navidad, desde las primeras celebraciones del solsticio de invierno hasta los hábitos de decoración de la reina Victoria y la iluminación anual del árbol del Rockefeller Center en la ciudad de Nueva York.

¿Cómo comenzaron los árboles de Navidad?

Mucho antes del advenimiento del cristianismo, las plantas y los árboles que permanecían verdes todo el año tenían un significado especial para las personas en el invierno. Así como la gente de hoy decora sus hogares durante la temporada festiva con pinos, abetos y abetos, los pueblos antiguos colgaban ramas de hoja perenne sobre sus puertas y ventanas. En muchos países se creía que los árboles de hoja perenne mantendrían alejados a las brujas, los fantasmas, los espíritus malignos y las enfermedades.

En el hemisferio norte, el día más corto y la noche más larga del año cae el 21 de diciembre o el 22 de diciembre y se llama solsticio de invierno. Mucha gente de la antigüedad creía que el sol era un dios y que el invierno llegaba todos los años porque el dios sol se había enfermado y debilitado. Celebraban el solsticio porque significaba que por fin el dios sol empezaría a recuperarse. Las ramas de hoja perenne les recordaban todas las plantas verdes que volverían a crecer cuando el dios del sol fuera fuerte y el verano regresara.

Los antiguos egipcios adoraban a un dios llamado Ra, que tenía la cabeza de un halcón y llevaba el sol como un disco resplandeciente en su corona. En el solsticio, cuando Ra comenzó a recuperarse de su enfermedad, los egipcios llenaron sus casas con arbustos de palmeras verdes, que simbolizaban para ellos el triunfo de la vida sobre la muerte.

Los primeros romanos marcaron el solsticio con una fiesta llamada Saturnalia en honor a Saturno, el dios de la agricultura. Los romanos sabían que el solsticio significaba que pronto las granjas y huertos serían verdes y fructíferos. Para conmemorar la ocasión, decoraron sus casas y templos con ramas de hoja perenne.

En el norte de Europa, los misteriosos druidas, los sacerdotes de los antiguos celtas, también decoraron sus templos con ramas de hoja perenne como símbolo de la vida eterna. Los feroces vikingos de Escandinavia pensaban que los árboles de hoja perenne eran la planta especial del dios sol, Balder.

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Árboles de Navidad de Alemania

A Alemania se le atribuye el inicio de la tradición del árbol de Navidad como la conocemos ahora en el siglo XVI, cuando los cristianos devotos trajeron árboles decorados a sus hogares. Algunos construyeron pirámides navideñas de madera y las decoraron con árboles de hoja perenne y velas si la madera escaseaba. Es una creencia generalizada que Martín Lutero, el reformador protestante del siglo XVI, fue el primero en agregar velas encendidas a un árbol. Caminando hacia su casa una noche de invierno, redactando un sermón, se sintió asombrado por el brillo de las estrellas que titilaban entre los árboles de hoja perenne. Para recuperar la escena para su familia, erigió un árbol en la sala principal y entrelazó sus ramas con velas encendidas.

¿Quién trajo árboles de Navidad a Estados Unidos?

La mayoría de los estadounidenses del siglo XIX encontraron los árboles de Navidad una rareza. El primer registro de uno en exhibición fue en la década de 1830 por los colonos alemanes de Pensilvania, aunque los árboles habían sido una tradición en muchos hogares alemanes mucho antes. Los asentamientos alemanes de Pensilvania tenían árboles comunitarios desde 1747. Pero, en la década de 1840, los árboles de Navidad eran vistos como símbolos paganos y no los aceptaba la mayoría de los estadounidenses.

No es de extrañar que, como muchas otras costumbres festivas navideñas, el árbol fuera adoptado tan tarde en Estados Unidos. Para los puritanos de Nueva Inglaterra, la Navidad era sagrada. El segundo gobernador de los peregrinos, William Bradford, escribió que se esforzó por acabar con la "burla pagana" de la observancia, penalizando cualquier frivolidad. El influyente Oliver Cromwell predicó contra "las tradiciones paganas" de los villancicos, los árboles decorados y cualquier expresión alegre que profanara "ese evento sagrado". En 1659, el Tribunal General de Massachusetts promulgó una ley que tipifica como delito la observancia del 25 de diciembre (que no sea un servicio religioso); las personas fueron multadas por colgar adornos. Esa severa solemnidad continuó hasta el siglo XIX, cuando la afluencia de inmigrantes alemanes e irlandeses socavó el legado puritano.

En 1846, la popular realeza, la reina Victoria y su príncipe alemán, Alberto, aparecieron en el Illustrated London News de pie con sus hijos alrededor de un árbol de Navidad. A diferencia de la familia real anterior, Victoria era muy popular entre sus súbditos, y lo que se hacía en la corte se puso de moda de inmediato, no solo en Gran Bretaña, sino también en la East Coast American Society, consciente de la moda. Había llegado el árbol de Navidad.

En la década de 1890, los adornos navideños llegaban de Alemania y la popularidad de los árboles de Navidad estaba aumentando en los EE. UU. Se observó que los europeos usaban árboles pequeños de aproximadamente cuatro pies de altura, mientras que a los estadounidenses les gustaba que sus árboles de Navidad llegaran del piso al techo.

A principios del siglo XX, los estadounidenses decoraron sus árboles principalmente con adornos caseros, mientras que la secta germano-estadounidense continuó usando manzanas, nueces y galletas de mazapán. Las palomitas de maíz se unieron después de teñirse de colores brillantes y entrelazarse con bayas y nueces. La electricidad provocó las luces navideñas, lo que hizo posible que los árboles de Navidad brillaran durante días y días. Con esto, los árboles de Navidad comenzaron a aparecer en las plazas de los pueblos de todo el país y tener un árbol de Navidad en el hogar se convirtió en una tradición estadounidense.

Árbol de Navidad del Rockefeller Center

El árbol del Rockefeller Center está ubicado en el Rockefeller Center, al oeste de la Quinta Avenida desde las calles 47 hasta la 51 en la ciudad de Nueva York.

El árbol de Navidad del Rockefeller Center se remonta a la era de la Depresión. El árbol más alto exhibido en el Rockefeller Center llegó en 1948. Era un abeto de Noruega que medía 100 pies de altura y provenía de Killingworth, Connecticut.

El primer árbol en el Rockefeller Center se colocó en 1931. Era un árbol pequeño sin adornos colocado por los trabajadores de la construcción en el centro del sitio de construcción. Dos años después, se colocó allí otro árbol, esta vez con luces. En estos días, el árbol gigante del Rockefeller Center está cargado con más de 25,000 luces navideñas.

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Árboles de Navidad en todo el mundo

Árboles de Navidad en Canadá

Los colonos alemanes emigraron a Canadá desde los Estados Unidos en el siglo XVIII. Trajeron consigo muchas de las cosas asociadas con la Navidad que apreciamos hoy: calendarios de Adviento, casitas de jengibre, galletas y árboles de Navidad. Cuando el esposo alemán de la reina Victoria, el príncipe Alberto, colocó un árbol de Navidad en el castillo de Windsor en 1848, el árbol de Navidad se convirtió en una tradición en Inglaterra, Estados Unidos y Canadá.

Árboles de Navidad en México

En la mayoría de los hogares mexicanos, el principal adorno navideño es el Nacimiento. Sin embargo, un árbol de Navidad decorado puede incorporarse en el Nacimiento o instalarse en otro lugar de la casa. Como la compra de un pino natural representa un bien de lujo para la mayoría de las familias mexicanas, el típico arbolito (arbolito) suele ser artificial, una rama desnuda cortada de un árbol de copal (Bursera microphylla) o algún tipo de arbusto recolectado en el campo.

Árboles de Navidad en Gran Bretaña

El abeto de Noruega es la especie tradicional utilizada para decorar hogares en Gran Bretaña. El abeto de Noruega era una especie nativa de las Islas Británicas antes de la última Edad de Hielo y se reintrodujo aquí antes del siglo XVI.

Árboles de Navidad en Groenlandia

Los árboles de Navidad son importados, ya que ningún árbol vive tan al norte. Están decoradas con velas y adornos brillantes.

Árboles de Navidad en Guatemala

El árbol de Navidad se ha sumado al “Nacimiento” (Belén) como adorno popular debido a la gran población alemana en Guatemala. Los regalos se dejan debajo del árbol en la mañana de Navidad para los niños. Los padres y los adultos no intercambian regalos hasta el día de Año Nuevo.

Árboles de Navidad en Brasil
Aunque la Navidad cae durante el verano en Brasil, a veces los pinos están decorados con pequeños trozos de algodón que representan la nieve que cae.

Árboles de Navidad en Irlanda
Los árboles de Navidad se compran en cualquier momento de diciembre y se decoran con luces de colores, oropel y adornos. Algunas personas prefieren el ángel en la cima del árbol, otras la estrella. La casa está decorada con guirnaldas, velas, acebo y hiedra. En la puerta cuelgan coronas y muérdago.

Árboles de Navidad en Suecia
La mayoría de la gente compra árboles de Navidad mucho antes de la víspera de Navidad, pero no es común llevar el árbol adentro y decorarlo hasta unos días antes. Los árboles de hoja perenne están decorados con estrellas, rayos de sol y copos de nieve hechos de paja. Otras decoraciones incluyen coloridos animales de madera y centros de mesa de paja.

Árboles de Navidad en Noruega
Hoy en día, los noruegos suelen hacer un viaje al bosque para seleccionar un árbol de Navidad, un viaje que probablemente sus abuelos no hicieron. El árbol de Navidad no se introdujo en Noruega desde Alemania hasta la segunda mitad del siglo XIX; a los distritos rurales llegó incluso más tarde. Cuando llega la Nochebuena, está la decoración del árbol, generalmente realizada por los padres detrás de las puertas cerradas de la sala de estar, mientras los niños esperan con entusiasmo afuera. Sigue un ritual noruego conocido como "rodear el árbol de Navidad", en el que todos se unen para formar un anillo alrededor del árbol y luego caminan alrededor de él cantando villancicos. Posteriormente, se distribuyen los obsequios.

Árboles de Navidad en Ucrania
Celebrada el 25 de diciembre por los católicos y el 7 de enero por los cristianos ortodoxos, la Navidad es la fiesta más popular en Ucrania. Durante la temporada navideña, que también incluye el día de Año Nuevo, la gente decora abetos y organiza fiestas.

Árboles de Navidad en España
Una costumbre navideña popular es Cataluña, un juego de Lucky Strike. El tronco de un árbol está lleno de golosinas y los niños golpean el tronco tratando de golpear las avellanas, las almendras, el caramelo y otras golosinas.

Árboles de Navidad en Italia
En Italia, el presepio (pesebre o pesebre) representa en miniatura a la Sagrada Familia en el establo y es el centro de la Navidad para las familias. Los invitados se arrodillan ante él y los músicos cantan ante él. Las figuras de presepio suelen estar talladas a mano y muy detalladas en características y vestimenta. La escena a menudo se presenta en forma de triángulo. Proporciona la base de una estructura piramidal llamada ceppo. Se trata de un marco de madera dispuesto para formar una pirámide de varios pies de altura. Este marco soporta varios niveles de estantes delgados. Está completamente decorado con papel de colores, piñas de pino doradas y banderines de colores en miniatura. Las velas pequeñas se sujetan a los lados ahusados. En el vértice de los lados triangulares se cuelga una estrella o una muñeca pequeña. Los estantes sobre la escena del pesebre tienen pequeños obsequios de frutas, dulces y regalos. El ceppo está en la antigua tradición del Árbol de la Luz que se convirtió en el árbol de Navidad en otros países. Algunas casas incluso tienen un ceppo para cada niño de la familia.

Árboles de Navidad en Alemania
Muchas tradiciones navideñas que se practican en todo el mundo hoy comenzaron en Alemania.

Durante mucho tiempo se pensó que Martín Lutero inició la tradición de traer un abeto a la casa. Según una leyenda, una tarde, Martín Lutero caminaba hacia su casa por el bosque y notó lo hermosamente que brillaban las estrellas a través de los árboles. Quería compartir la belleza con su esposa, así que cortó un abeto y se lo llevó a casa. Una vez dentro, colocó velas pequeñas encendidas en las ramas y dijo que sería un símbolo del hermoso cielo navideño. Nació el árbol de Navidad.

Otra leyenda dice que a principios del siglo XVI, la gente en Alemania combinó dos costumbres que se habían practicado en diferentes países del mundo. El árbol del Paraíso (un abeto decorado con manzanas) representaba el Árbol del Conocimiento en el Jardín del Edén. La Luz de Navidad, un pequeño marco piramidal, generalmente decorado con bolas de cristal, oropel y una vela en la parte superior, era un símbolo del nacimiento de Cristo como la Luz del Mundo. Cambiando las manzanas del árbol por bolas de oropel y galletas y combinando este nuevo árbol con la luz colocada en la parte superior, los alemanes crearon el árbol que muchos de nosotros conocemos hoy.

Los modernos Tannenbaum (árboles de Navidad) se decoran tradicionalmente en secreto con luces, oropel y adornos de los padres y luego se encienden y revelan en Nochebuena con galletas, nueces y regalos debajo de sus ramas.

Árboles de Navidad en Sudáfrica
La Navidad es unas vacaciones de verano en Sudáfrica. Aunque los árboles de Navidad no son comunes, las ventanas a menudo se cubren con algodón brillante y oropel.

Árboles de Navidad en Arabia Saudita
Los cristianos estadounidenses, europeos, indios, filipinos y otros que viven aquí tienen que celebrar la Navidad en privado en sus hogares. Las luces navideñas generalmente no se toleran. La mayoría de las familias colocan sus árboles de Navidad en un lugar discreto.

Árboles de Navidad en Filipinas
Los pinos frescos son demasiado caros para muchos filipinos, por lo que a menudo se utilizan árboles hechos a mano en una variedad de colores y tamaños. Las linternas de estrellas, o parol, aparecen en todas partes en diciembre. Están hechos de palos de bambú, cubiertos con papel de arroz de colores brillantes o celofán, y generalmente tienen una borla en cada punta. Por lo general, hay una en cada ventana, cada una representando la Estrella de Belén.

Árboles de Navidad en porcelana
Del pequeño porcentaje de chinos que celebran la Navidad, la mayoría erige árboles artificiales decorados con lentejuelas y cadenas de papel, flores y linternas. Los árboles de Navidad se llaman "árboles de luz".

Árboles de Navidad en Japón
Para la mayoría de los japoneses que celebran la Navidad, es una festividad puramente secular dedicada al amor de sus hijos. Los árboles de Navidad están decorados con pequeños juguetes, muñecos, adornos de papel, abanicos y linternas de papel dorado y campanillas de viento. También se colocan velas en miniatura entre las ramas de los árboles. Uno de los adornos más populares es el cisne de origami. Los niños japoneses han intercambiado miles de "pájaros de la paz" de papel doblado con jóvenes de todo el mundo como promesa de que la guerra no debe volver a suceder.

Trivia del árbol de Navidad

Los árboles de Navidad se han vendido comercialmente en los Estados Unidos desde aproximadamente 1850.

En 1979, el Árbol Nacional de Navidad no se encendió excepto por el adorno superior. Esto se hizo en honor a los rehenes estadounidenses en Irán.

Entre 1887-1933, una goleta de pesca llamada Christmas Ship amarró en el puente de Clark Street y vendió abetos de Michigan a los habitantes de Chicago.

Se cree que el árbol de Navidad vivo más alto es el abeto Douglas de 122 pies y 91 años en la ciudad de Woodinville, Washington.

La tradición del árbol de Navidad del Rockefeller Center comenzó en 1933. Franklin Pierce, el decimocuarto presidente, llevó la tradición del árbol de Navidad a la Casa Blanca.

En 1923, el presidente Calvin Coolidge inició la Ceremonia Nacional de Iluminación del Árbol de Navidad que ahora se celebra todos los años en el césped de la Casa Blanca.

Desde 1966, la Asociación Nacional de Árboles de Navidad ha regalado un árbol de Navidad al presidente y a la primera familia.

La mayoría de los árboles de Navidad se cortan semanas antes de que lleguen a un punto de venta.

En 1912, se erigió el primer árbol de Navidad comunitario en los Estados Unidos en la ciudad de Nueva York.

Los árboles de Navidad suelen tardar entre seis y ocho años en madurar.

Los árboles de Navidad se cultivan en los 50 estados, incluidos Hawái y Alaska.

El 98 por ciento de todos los árboles de Navidad se cultivan en granjas.

Se han plantado más de 1,000,000 de acres de tierra con árboles de Navidad.

En promedio, se plantan más de 2,000 árboles de Navidad por acre.

Nunca debes quemar tu árbol de Navidad en la chimenea. Puede contribuir a la acumulación de creosota.

Otros tipos de árboles como el cerezo y el espino se utilizaron como árboles de Navidad en el pasado.

A los asistentes de Thomas Edison se les ocurrió la idea de luces eléctricas para árboles de Navidad.

En 1963, el Árbol Nacional de Navidad no se encendió hasta el 22 de diciembre debido a un período nacional de duelo de 30 días tras el asesinato del presidente Kennedy.

Teddy Roosevelt prohibió el árbol de Navidad en la Casa Blanca por razones ambientales.

En la primera semana, un árbol en su hogar consumirá hasta un litro de agua por día.

Tinsel fue una vez prohibido por el gobierno. Tinsel contenía plomo a la vez. Ahora está hecho de plástico.

Los árboles más vendidos son el pino escocés, el abeto Douglas, el abeto Fraser, el abeto balsámico y el pino blanco.


Una breve historia del árbol de Navidad

No hay símbolo más representativo de la Navidad que las luces parpadeantes, las ramas verdes y el árbol de Navidad decorado con amor. Sin embargo, esto no siempre fue tan emblemático, y sus orígenes incluso se remontan a antes de la llegada del cristianismo. Descubra la historia del árbol de Navidad, desde sus primeras raíces en las celebraciones del solsticio de invierno, hasta la influencia de Alemania y hasta la iluminación anual del árbol Rockefeller.


Historia del árbol de Navidad

Se cuenta que San Bonifacio, un monje de Crediton, Devonshire, Inglaterra que estableció iglesias cristianas en Francia y Alemania en el siglo VII, un día se encontró con un grupo de paganos reunidos alrededor de un gran roble a punto de sacrificar un niño al dios. Thor. Para detener el sacrificio y salvar la vida del niño, Bonifacio derribó el árbol con un poderoso puñetazo. En su lugar creció un pequeño abeto. El santo les dijo a los adoradores paganos que el abeto diminuto era el árbol de la vida y representaba la vida eterna de Cristo.

También se dice que San Bonifacio usó la forma triangular del abeto para describir la Santísima Trinidad de Dios Padre, Hijo y Espíritu Santo. En el siglo XII, los árboles de Navidad se colgaban de los techos como símbolo del cristianismo. Sin embargo, en ese tiempo, por una razón que nadie podía explicar todavía, los árboles estaban colgados al revés.

Árboles como símbolos

Los árboles eran un símbolo de la vida mucho antes del cristianismo & # 8211

Los antiguos egipcios llevaban ramas de palmera verde a sus hogares en el día más corto del año en diciembre como símbolo de la vida y el triunfo sobre la muerte.

Los antiguos finlandeses usaban arboledas sagradas en lugar de templos.

Los romanos adornaban sus hogares con árboles de hoja perenne durante las Saturnalia, un festival de invierno en honor a Saturno, su dios de la agricultura.

Los sacerdotes druidas decoraban robles con manzanas doradas para sus festividades del solsticio de invierno.

Durante diciembre de la Edad Media, se colgaron árboles con manzanas rojas como símbolo de la fiesta de Adán y Eva, y se les llamó el Árbol del Paraíso.

Los primeros arboles de navidad

La primera referencia de un abeto decorado para Navidad se encuentra en Riga, Letonia, en 1510. En 1521, la princesa Hlne de Mecklembourg introdujo el árbol de Navidad en París después de casarse con el duque de Orleans. También hay una referencia impresa a los árboles de Navidad en Alemania, fechada en 1531.

Otra referencia famosa, a 1601, es sobre un visitante de Estrasburgo, Alemania (ahora parte de Francia) que notó a una familia decorando un árbol con & # 8220 obleas y torceduras de azúcar doradas (azúcar de cebada) y flores de papel de todos los colores. & # 8221

El árbol de Navidad fue introducido en los Estados Unidos por colonos alemanes y mercenarios de Hesse a los que se les pagó para luchar en la Guerra Revolucionaria. En 1804, los soldados estadounidenses estacionados en Fort Dearborn (Chicago) arrastraron árboles desde los bosques circundantes a sus cuarteles.

Gran Bretaña conoció el árbol de Navidad en 1841, cuando el esposo alemán de la reina Victoria, el príncipe Alberto, llevó un árbol de Navidad al castillo de Windsor para la familia real. La costumbre del árbol de Navidad se extendió rápidamente a la clase media, a la gente trabajadora y a todas las colonias (donde la bandera del Imperio a veces coronaba el árbol).

Decoraciones para árboles de Navidad

Los árboles fueron decorados con manzanas, pasteles y dulces durante muchos siglos. Martín Lutero fue el primero en usar velas en los árboles a fines del siglo XVI. En 1842, Charles Minnegrode introdujo la costumbre de decorar árboles en los EE. UU. En Williamsburg, Virginia.

Se dice que Martín Lutero (1483 & # 8211 1546) fue el primero en decorar un árbol de Navidad con velas para mostrar a los niños cómo las estrellas brillaban en la noche oscura.

En la década de 1850, la empresa alemana Lauscha, con sede en Turingia, comenzó a producir guirnaldas de cuentas de vidrio con forma para árboles de Navidad. También presentaron el Rauschgoldengel, el ángel Tingled & # 8217, vestido de estaño dorado puro. Los adornos de vidrio llegaron a Gran Bretaña en la década de 1870 y a América del Norte alrededor de 1880.

En 1882, los adornos se complementaron con luces navideñas eléctricas. Edward Johnson, un colega de Thomas Edison, encendió un árbol de Navidad con una serie de 80 bombillas eléctricas pequeñas que él mismo había fabricado. En 1890, las cuerdas de luces navideñas se produjeron en masa. Para 1900, las tiendas colocaron grandes árboles iluminados para atraer a los clientes.

Cuándo poner el árbol de Navidad

Tradicionalmente, los árboles de Navidad se colocan 12 días antes del día de Navidad, es decir, el 13 de diciembre, y se desmontan 12 días después de Navidad. Pero algunos colocan el árbol de Navidad el 6 de diciembre en honor al día de la muerte de San Nicolás y lo bajan en la Epifanía, el 6 de enero. En la tradición católica, los árboles de Navidad se colocan después del mediodía de la víspera de Navidad.

La tradición moderna es colocar el árbol de Navidad el día después del Día de Acción de Gracias (que es el cuarto jueves de noviembre), por lo tanto, el Viernes Negro, uno de los días de compras más concurridos del mundo.

Factoides navideños

Los ángeles del árbol de Navidad se introdujeron en la década de 1850.

En 1851, Mark Carr arrastró dos trineos cargados con árboles desde Catskills a las calles de Nueva York y abrió el primer lote de árboles al por menor en los EE. UU.

El popular árbol de plumas de ganso se inventó en la década de 1880 en Alemania para combatir el daño causado a los abetos en Navidad. Los primeros árboles de arbustos fueron creados en los EE. UU. Por Addis Brush Company. The Tom Smith Cracker Company & # 8211 lleva el nombre del inventor de las galletas de Navidad & # 8211 también produjo árboles de Navidad artificiales durante un tiempo.

Todos los años, desde 1947, la gente de Oslo ha regalado un árbol de Navidad a la ciudad de Westminster. El obsequio es una expresión de buena voluntad y gratitud por la ayuda de Gran Bretaña & # 8217 a Noruega durante la Segunda Guerra Mundial.

La tradición estadounidense de la ceremonia nacional de iluminación del árbol de Navidad en el césped de la Casa Blanca fue iniciada en 1923 por el presidente Calvin Coolidge.

La leyenda del oropel del árbol de Navidad

La leyenda del oropel en el árbol de Navidad habla de una mujer que tuvo que cuidar de una gran familia de niños después de la muerte de su esposo. Una Navidad preparó un árbol para sorprender a los niños. Pero debido a que trabajaba sola para llevar comida a la mesa, a menudo tenía que trabajar hasta altas horas de la noche. Cuando quiso sacar el árbol de Navidad, vio que las arañas habían hecho telarañas por todas partes, de rama en rama. El Niño Jesús lo vio y para evitarle el dolor, cambió las arañas y las telarañas # 8217 en plata brillante.


La fascinante historia del árbol de Navidad

¿Alguna vez pensaste que podrías rastrear los orígenes del árbol de Navidad hasta el antiguo Egipto?

Me sorprendió cuando hice este sorprendente descubrimiento. La épica historia de esta notable civilización nunca dejará de sorprenderme.

Los antiguos egipcios solían decorar coníferas y hacían coronas y guirnaldas para celebrar a Ra, el Dios Sol.

Creían que el invierno llegaba todos los años porque Ra estaba enfermo. El 21 o 22 de diciembre, durante el solsticio, la población solía celebrar Ra llenando su hogar de hermosos árboles de hoja perenne.

Este evento fue una prueba de que el Dios Sol iba a mejorar. Ra fue adorado en todo Egipto y a menudo representado como un hombre con cabeza de halcón que portaba el disco solar.

Los antiguos egipcios creían que el solsticio simbolizaba el triunfo de la vida sobre la muerte. Los árboles de hoja perenne eran, por tanto, el símbolo del renacimiento y la alegría.

Los arqueólogos se sorprendieron cuando descubrieron un mural de árboles de Navidad en la tumba de Roy.

Fue un escriba real durante el fascinante reinado de Horemheb e insistió en tener un lugar especial para celebrar a Ra y el solsticio.

¿Qué es este fenómeno notable que ocurre dos veces al año?

El solsticio significa "El sol se detiene" en latín. Marca un cambio de estación y ocurre cuando el cenit del sol está en su punto más alejado del ecuador.

El Dr. James O'Donoghue, un científico planetario, creó una fantástica animación que explica cómo ocurre el solsticio.

El fenómeno se ha celebrado a lo largo de la historia. Los romanos tenían una fiesta llamada Saturnalia en honor a Saturno, el Dios de la agricultura.

Solían decorar sus casas y templos con ramas de hoja perenne para marcar el solsticio. Según los romanos, el evento marcó el comienzo de una temporada verde y fructífera.

Los druidas que desempeñaron una amplia variedad de roles en las antiguas culturas celtas celebraron el solsticio. Decoraron sus templos con ramas de hoja perenne para celebrar la vida.

Las plantas de hoja perenne como el muérdago están estrechamente ligadas a Balder, el dios vikingo del sol.

La planta fue utilizada como flecha para matarlo, afortunadamente, resucitó.

Su madre Frigga, la diosa del amor, estaba encantada y prohibió a cualquiera usar esta planta como arma. Luego animó a la gente a besarse bajo el muérdago para celebrar el amor.

A Alemania se le atribuye el inicio de la tradición del árbol de Navidad tal como la conocemos. En el siglo XVI, Martín Lutero, el reformador protestante quiso recrear la escena del cielo nocturno.

Durante uno de sus paseos nocturnos, se enamoró de las estrellas brillantes que iluminaban el cielo y decidió rendir homenaje a esta deslumbrante escena.

Los colonos alemanes llevaron esta costumbre a Pensilvania. Sin embargo, fue mal visto por la sociedad puritana.

William Bradford, el segundo gobernador de Nueva Inglaterra, vio los árboles decorados como un símbolo pagano y quiso prohibir esta tradición.

A pesar de todos sus esfuerzos, la afluencia de inmigrantes alemanes e irlandeses ayudó a promover los árboles de Navidad.

El árbol de Navidad ha recorrido un largo camino desde su origen faraónico. Sorprendentemente, el árbol todavía está asociado con la alegría y la felicidad.


Contenido

Origen del árbol de Navidad moderno Editar

Los árboles de Navidad modernos se originaron durante el Renacimiento en la Alemania moderna temprana. Sus orígenes del siglo XVI a veces se asocian con el reformador cristiano protestante Martín Lutero, de quien se dice que fue el primero en agregar velas encendidas a un árbol de hoja perenne. [15] [16] [17]

La representación más antigua conocida de un árbol de Navidad con fecha firme se encuentra en la escultura clave de una casa privada en Turckheim, Alsacia (entonces parte de Alemania, hoy Francia), con fecha de 1576. [18]

Posibles predecesores Editar

Los árboles de Navidad modernos se han relacionado con el "árbol del paraíso" de las obras de misterio medievales que se presentaron el 24 de diciembre, conmemoración y onomástica de Adán y Eva en varios países. En tales obras de teatro, un árbol decorado con manzanas (para representar la fruta prohibida) y hostias (para representar la Eucaristía y la redención) se utilizó como escenario para la obra. Al igual que el pesebre de Navidad, el árbol del paraíso se colocó más tarde en las casas. Las manzanas fueron reemplazadas por objetos redondos como bolas rojas brillantes. [13] [14] [19] [20] [21] [22]

A finales de la Edad Media aparece un antecesor temprano referido en el Regimiento de la Orden del Cister en el siglo XV, en Alcobaça, Portugal. El Regimiento de los locales altos sacristanes de la Orden del Císter hace referencia a las que pueden considerarse las referencias más antiguas al árbol de Navidad: "Nota sobre cómo poner la rama de Navidad, es decir: En la víspera de Navidad buscarás una Rama grande de laurel verde, y cosecharás muchas naranjas rojas, y las colocarás en las ramas que salen del laurel, concretamente como has visto, y en cada naranja pondrás una vela, y cuelga la Rama con una cuerda en el poste, que estará junto a la vela del altar-mor." [23]

Se discute la relevancia de las antiguas costumbres precristianas para la iniciación alemana de la costumbre del árbol de Navidad en el siglo XVI. [ ¿por quién? ] La resistencia a la costumbre se debió a menudo a sus supuestos orígenes luteranos. [9]

Otras fuentes han ofrecido una conexión entre el simbolismo de los primeros árboles de Navidad documentados en Alsacia alrededor de 1600 y los árboles de las tradiciones precristianas. Por ejemplo, de acuerdo con Encyclopædia Britannica, "El uso de árboles de hoja perenne, coronas y guirnaldas para simbolizar la vida eterna era una costumbre de los antiguos egipcios, chinos y hebreos. El culto a los árboles era común entre los europeos paganos y sobrevivió a su conversión al cristianismo en las costumbres escandinavas de decorar el casa y granero con árboles de hoja perenne en el Año Nuevo para ahuyentar al diablo y poner un árbol para los pájaros durante la época navideña ". [24]

Durante el festival romano de mediados de invierno de Saturnalia, las casas fueron decoradas con coronas de plantas de hoja perenne, junto con otras costumbres antecedentes ahora asociadas con la Navidad. [25]

Los vikingos y los sajones adoraban a los árboles. [25] La historia de San Bonifacio cortando el roble de Donar ilustra las prácticas paganas en el siglo VIII entre los alemanes. Una versión popular posterior de la historia agrega el detalle de que un árbol de hoja perenne creció en lugar del roble talado, y les cuenta cómo su forma triangular le recuerda a la humanidad la Trinidad y cómo apunta al cielo. [26] [27]

Georgia Editar

Los georgianos tienen su propio árbol de Navidad tradicional llamado Chichilaki, hecho de ramas secas de avellana o nuez que tienen la forma de un pequeño árbol de coníferas. [28] Estos adornos de colores pálidos difieren en altura de 20 cm (7,9 pulgadas) a 3 metros (9,8 pies). Los chichilakis son más comunes en las regiones de Guria y Samegrelo de Georgia cerca del Mar Negro, pero también se pueden encontrar en algunas tiendas alrededor de la capital de Tbilisi. [29] Los georgianos creen que Chichilaki se parece a la famosa barba de San Basilio el Grande, porque la Iglesia Ortodoxa Oriental conmemora a San Basilio el 1 de enero.

Polonia Editar

En Polonia, existe una tradición popular que se remonta a una antigua costumbre pagana precristiana de suspender una rama de abeto, abeto o pino del techo, llamada podłaźniczka, durante la época del festival de invierno de Koliada. [30] Las ramas estaban decoradas con manzanas, nueces, bellotas y estrellas de paja. En tiempos más recientes, las decoraciones también incluían recortes de papel de colores (Wycinanki), obleas, galletas y adornos navideños. Según las antiguas creencias paganas, los poderes de la rama estaban vinculados a la buena cosecha y la prosperidad. [31]

La costumbre duró entre algunos de los campesinos hasta principios del siglo XX, particularmente en las regiones de Pequeña Polonia y Alta Silesia. [32] La mayoría de las veces las ramas se colgaban por encima del wigilia mesa de la cena en Nochebuena desde las vigas. A partir de mediados del siglo XIX, la tradición con el tiempo fue reemplazada casi por completo por la práctica alemana de decorar un árbol de Navidad. [33] La costumbre se revivió parcialmente en la década de 1970 y continúa en algunos hogares. [34]

Estonia, Letonia y Alemania Editar

Las costumbres de erigir árboles decorados en invierno se remontan a las celebraciones navideñas en los gremios de la era del Renacimiento en el norte de Alemania y Livonia. La primera evidencia de árboles decorados asociados con el día de Navidad son los árboles en las casas gremiales decoradas con dulces para que los aprendices y los niños disfruten. En Livonia (actual Estonia y Letonia), en 1441, 1442, 1510 y 1514, la Hermandad de las Cabezas Negras erigió un árbol para las fiestas en sus casas gremiales en Reval (ahora Tallin) y Riga. En la última noche de las celebraciones previas a las fiestas, el árbol fue llevado a la Plaza del Ayuntamiento, donde los miembros de la hermandad bailaron a su alrededor. [35]

Una crónica del gremio de Bremen de 1570 informa que un pequeño árbol decorado con "manzanas, nueces, dátiles, pretzels y flores de papel" se erigió en la casa del gremio para el beneficio de los hijos de los miembros del gremio, que recogieron las golosinas el día de Navidad. . [36] En 1584, el pastor y cronista Balthasar Russow en su Chronica der Provinz Lyfflandt (1584) escribió sobre una tradición establecida de colocar un abeto decorado en la plaza del mercado, donde los jóvenes "iban con una bandada de doncellas y mujeres, primero cantaban y bailaban allí y luego prendían fuego al árbol".

Después de la Reforma Protestante, estos árboles se ven en las casas de las familias protestantes de clase alta como una contraparte de los pesebres de Navidad católicos. Esta transición de la sala del gremio a las casas familiares burguesas en las partes protestantes de Alemania finalmente da lugar a la tradición moderna tal como se desarrolló en los siglos XVIII y XIX.

Siglos XVIII a principios del XX Editar

Alemania Editar

A principios del siglo XVIII, la costumbre se había vuelto común en las ciudades de la Alta Renania, pero aún no se había extendido a las áreas rurales. Las velas de cera, artículos caros en ese momento, se encuentran en atestaciones de finales del siglo XVIII.

A lo largo del bajo Rin, un área de mayoría católica romana, el árbol de Navidad se consideraba en gran medida una costumbre protestante. Como resultado, permaneció confinado a la Alta Renania durante un período de tiempo relativamente largo. La costumbre finalmente ganó una mayor aceptación a partir de 1815 a través de los funcionarios prusianos que emigraron allí después del Congreso de Viena.

En el siglo XIX, el árbol de Navidad se consideró una expresión de la cultura alemana y de Gemütlichkeit, especialmente entre los emigrantes en el extranjero. [37]

Un factor decisivo para ganar popularidad fue la decisión del ejército alemán de colocar árboles de Navidad en sus cuarteles y hospitales militares durante la guerra franco-prusiana. Solo a principios del siglo XX aparecieron árboles de Navidad dentro de las iglesias, esta vez en una nueva forma brillantemente iluminada. [38]

Adopción por la nobleza europea Editar

A principios del siglo XIX, la costumbre se hizo popular entre la nobleza y se extendió a las cortes reales hasta Rusia. La princesa Enriqueta de Nassau-Weilburg introdujo el árbol de Navidad en Viena en 1816 y la costumbre se extendió por Austria en los años siguientes. En Francia, el primer árbol de Navidad fue introducido en 1840 por la duquesa de Orleans. En Dinamarca, un periódico danés afirma que el primer árbol de Navidad atestiguado fue encendido en 1808 por la condesa Wilhemine de Holsteinborg. Fue la anciana condesa quien contó la historia del primer árbol de Navidad danés al escritor danés Hans Christian Andersen en 1865. Había publicado un cuento de hadas llamado El abeto en 1844, relatando el destino de un abeto utilizado como árbol de Navidad. [39]

Gran Bretaña Editar

Aunque la tradición de decorar iglesias y casas con árboles de hoja perenne en Navidad se estableció desde hace mucho tiempo, [41] la costumbre de decorar un árbol pequeño entero era desconocida en Gran Bretaña hasta hace unos dos siglos. La reina Charlotte, nacida en Alemania, presentó un árbol de Navidad en una fiesta que dio para niños en 1800. [42] Al principio, la costumbre no se extendió mucho más allá de la familia real. [43] Cuando era niña, la reina Victoria estaba familiarizada con él y cada Navidad se colocaba un árbol en su habitación. En su diario de Nochebuena de 1832, la encantada princesa de 13 años escribió: [44]

Después de la cena. luego fuimos al salón cerca del comedor. Había dos grandes mesas redondas en las que se colocaron dos árboles de los que colgaban luces y adornos de azúcar. Todos los regalos se colocan alrededor de los árboles.

Después del matrimonio de Victoria con su primo alemán, el príncipe Alberto, en 1841 la costumbre se generalizó aún más [45] a medida que las familias de clase media más adineradas siguieron la moda. En 1842, un anuncio en el periódico de árboles de Navidad deja en claro su prestigio, sus orígenes alemanes y su asociación con los niños y la entrega de regalos. [46] Un libro ilustrado, El árbol de Navidad, que describe su uso y orígenes en detalle, se puso a la venta en diciembre de 1844. [47] El 2 de enero de 1846, Elizabeth Fielding (de soltera Fox Strangways) escribió desde Laycock Abbey a William Henry Fox-Talbot: "Constance está muy ocupada preparando el árbol de Navidad de Bohemia. Está hecho a partir de la descripción de Caroline [48] de los que vio en Alemania". [49] En 1847, el Príncipe Alberto escribió: "Ahora debo buscar en los niños un eco de lo que Ernest [su hermano] y yo éramos en los viejos tiempos, de lo que sentimos y pensamos y su deleite en los árboles de Navidad no es menor de lo que solía ser el nuestro ". [50] Se dio un impulso a la tendencia en 1848 [51] cuando Las noticias ilustradas de Londres, [52] en un informe recogido por otros periódicos, [53] describió los árboles en el Castillo de Windsor en detalle y mostró el árbol principal, rodeado por la familia real, en su portada. En menos de diez años, su uso en hogares acomodados se generalizó. En 1856, un periódico provincial del norte contenía un anuncio que aludía casualmente a ellos, [54] además de informar sobre la muerte accidental de una mujer cuyo vestido se incendió mientras encendía las velas de un árbol de Navidad. [55] Sin embargo, todavía no se habían extendido por la escala social, como un informe de Berlín en 1858 contrasta la situación allí donde "cada familia tiene lo suyo" con la de Gran Bretaña, donde los árboles de Navidad todavía eran el coto de los ricos o los "romántico". [56]

Sin embargo, su uso en espectáculos públicos, bazares de caridad y hospitales los hizo cada vez más familiares, y en 1906 se estableció una organización benéfica específicamente para garantizar que incluso los niños pobres de los barrios bajos de Londres "que nunca habían visto un árbol de Navidad" disfrutaran de uno ese año. [57] El sentimiento anti-alemán después de la Primera Guerra Mundial redujo brevemente su popularidad [58] pero el efecto fue de corta duración, [59] ya mediados de la década de 1920 el uso de árboles de Navidad se había extendido a todas las clases. [60] En 1933, una restricción a la importación de árboles extranjeros condujo al "rápido crecimiento de una nueva industria", ya que el cultivo de árboles de Navidad en Gran Bretaña se volvió comercialmente viable debido al tamaño de la demanda.[61] En 2013, el número de árboles cultivados en Gran Bretaña para el mercado navideño era de aproximadamente ocho millones [62] y su exhibición en hogares, tiendas y espacios públicos era una parte normal de la temporada navideña.

Las Bahamas Editar

La referencia más antigua del uso de árboles de Navidad en las Bahamas data de enero de 1864 y está asociada con las Escuelas Dominicales Anglicanas en Nassau, New Providence: "Después de las oraciones y un sermón del Rev. R. Swann, los maestros y niños de St. Agnes, acompañada por los de Santa María, marcharon hacia la casa parroquial del Rev. JH Fisher, frente a la cual se había plantado un gran árbol de Navidad para su gratificación. Los pequeños encantados formaron un círculo alrededor de él cantando "Ven, sígueme". al árbol de Navidad "." [63] Los regalos decoraron los árboles como adornos y los niños recibieron boletos con números que coincidían con los regalos. Esta parece ser la forma típica de decorar los árboles en las Bahamas de la década de 1860. En la Navidad de 1864, se instaló un árbol de Navidad en el Ladies Saloon del Hotel Royal Victoria para los niños respetables del barrio. El árbol fue adornado con regalos para los niños que formaron un círculo alrededor de él y cantaron la canción "Oats and Beans". Posteriormente, los obsequios fueron entregados a los niños en nombre de Santa Claus. [64]

América del Norte Editar

La tradición fue introducida en América del Norte en el invierno de 1781 por soldados de Hesse estacionados en la provincia de Québec (1763-1791) para guarnecer la colonia contra el ataque estadounidense. El general Friedrich Adolf Riedesel y su esposa, la baronesa von Riedesel, celebraron una fiesta de Navidad para los oficiales en Sorel, Quebec, deleitando a sus invitados con un abeto decorado con velas y frutas. [sesenta y cinco]

El árbol de Navidad se volvió muy común en los Estados Unidos de América a principios del siglo XIX. La primera imagen de un árbol de Navidad se publicó en 1836 como portada de El regalo del extraño por Hermann Bokum. La primera mención del árbol de Navidad en la literatura estadounidense fue en una historia en la edición de 1836 de El Token y el recuerdo del Atlántico, titulado "Día de Año Nuevo", de Catherine Maria Sedgwick, donde cuenta la historia de una criada alemana que decora el árbol de su ama. Además, un grabado en madera de la familia real británica con su árbol de Navidad en el Castillo de Windsor, publicado inicialmente en Las noticias ilustradas de Londres Diciembre de 1848, fue copiado en los Estados Unidos en la Navidad de 1850, en El libro de la dama de Godey. Godey Lo copió exactamente, a excepción de la eliminación de la tiara de la reina y el bigote del príncipe Alberto, para rehacer el grabado en una escena estadounidense. [66] El republicado Godey La imagen se convirtió en la primera imagen de gran circulación de un árbol de Navidad decorado de hoja perenne en Estados Unidos. La historiadora del arte Karal Ann Marling llamó al Príncipe Alberto y la Reina Victoria, despojados de sus atavíos reales, "el primer árbol de Navidad estadounidense influyente". [67] El historiador de la cultura popular Alfred Lewis Shoemaker afirma: "En toda América no hubo un medio más importante para extender el árbol de Navidad en la década de 1850-1860 que El libro de la dama de Godey". La imagen fue reimpresa en 1860, y en la década de 1870, poner un árbol de Navidad se había vuelto aún más común en Estados Unidos. [66]

Varias ciudades de los Estados Unidos con conexiones alemanas reclaman el primer árbol de Navidad de ese país: Windsor Locks, Connecticut, afirma que un soldado de Hesse colocó un árbol de Navidad en 1777 mientras estaba encarcelado en la Casa Noden-Reed, [68] mientras que el " First Christmas Tree in America "también es reclamado por Easton, Pensilvania, donde los colonos alemanes supuestamente erigieron un árbol de Navidad en 1816. En su diario, Matthew Zahm de Lancaster, Pensilvania, registró el uso de un árbol de Navidad en 1821, lo que llevó a Lancaster también a reclamar el primer árbol de Navidad en América. [69] Otras cuentas dan crédito a Charles Follen, un inmigrante alemán a Boston, por ser el primero en introducir en Estados Unidos la costumbre de decorar un árbol de Navidad. [70] Se dice que August Imgard, un inmigrante alemán que vive en Wooster, Ohio, fue el primero en popularizar la práctica de decorar un árbol con bastones de caramelo. [ cita necesaria ] En 1847, Imgard cortó un abeto azul de un bosque en las afueras de la ciudad, hizo que el hojalatero del pueblo de Wooster construyera una estrella y colocó el árbol en su casa, decorándolo con adornos de papel, nueces doradas y Kuchen. [71] El inmigrante alemán Charles Minnigerode aceptó un puesto como profesor de humanidades en el College of William & amp Mary en Williamsburg, Virginia, en 1842, donde enseñó latín y griego. Al entrar en la vida social de Virginia Tidewater, Minnigerode introdujo la costumbre alemana de decorar un árbol de hoja perenne en Navidad en la casa del profesor de derecho St. George Tucker, convirtiéndose así en otra de las muchas influencias que llevaron a los estadounidenses a adoptar la práctica en esa época. . [72] Un artículo de 1853 sobre las costumbres navideñas en Pensilvania las define como en su mayoría "de origen alemán", incluido el árbol de Navidad, que "se planta en una maceta llena de tierra, y sus ramas están cubiertas de regalos, principalmente de repostería, para los miembros más jóvenes de la familia ". Sin embargo, el artículo distingue entre costumbres en diferentes estados, afirmando que en Nueva Inglaterra, en general, "la Navidad no se celebra mucho", mientras que en Pensilvania y Nueva York sí. [73]

Cuando Edward H. Johnson fue vicepresidente de Edison Electric Light Company, un predecesor de Con Edison, creó el primer árbol de Navidad con iluminación eléctrica conocido en su casa en la ciudad de Nueva York en 1882. Johnson se convirtió en el "padre de las luces eléctricas para árboles de Navidad. ". [74]

La letra cantada en los Estados Unidos con la melodía alemana O Tannenbaum comienza "O árbol de Navidad", dando lugar a la idea errónea de que la palabra alemana Tannenbaum (abeto) significa "árbol de Navidad", cuya palabra alemana es Weihnachtsbaum.

El árbol de Navidad por Winslow Homer, 1858

Navidad en los Países Bajos, c. 1899

Ilustración para el bazar de Harper, publicado el 1 de enero de 1870

Árbol de Navidad representado como tarjeta de Navidad por Prang & amp Co. (Boston) 1880

Una familia italoamericana en Navidad de 1924

1935 al presente Editar

Bajo el ateísmo estatal de la Unión Soviética, el árbol de Navidad junto con toda la celebración de la festividad cristiana, fue prohibido en ese país después de la Revolución de Octubre, pero luego el gobierno introdujo una Abeto de año nuevo (Новогодняя ёлка, Novogodnyaya yolka) en 1935 para las vacaciones de Año Nuevo. [75] [76] [77] Se convirtió en un ícono completamente secular de la festividad de Año Nuevo, por ejemplo, la estrella que coronaba no se consideraba un símbolo de la estrella de Belén, sino la estrella roja. Se produjeron decoraciones, como figurillas de aviones, bicicletas, cohetes espaciales, cosmonautas y personajes de cuentos de hadas rusos. Esta tradición persiste después de la caída de la URSS, y las vacaciones de Año Nuevo superan a las de Navidad (7 de enero) para la gran mayoría de los rusos. [78]

El especial de TV Una Navidad de Charlie Brown (1965) influyó en la cultura pop que rodea al árbol de Navidad. Los árboles de Navidad de aluminio fueron populares a principios de la década de 1960 en los EE. UU. Fueron satirizados en el programa de Charlie Brown y llegaron a ser vistos como un símbolo de la comercialización de la Navidad. El término Árbol de Navidad de Charlie Brown, que describe cualquier arbolito de aspecto pobre o deforme, también se deriva del especial de televisión de 1965, basado en la apariencia del árbol de Navidad de Charlie Brown. [79]

Árbol de navidad, con, regalos

Árbol de Navidad en la acogedora habitación de la mansión del gobernador de Wisconsin.

Una decoración de árbol de Año Nuevo de la era soviética (década de 1960) que representa a un cosmonauta

Árboles de Navidad en la iglesia

Árboles de Navidad públicos Editar

Desde principios del siglo XX, se ha vuelto común en muchas ciudades, pueblos y grandes almacenes colocar árboles de Navidad públicos al aire libre, como el Gran Árbol de Macy's en Atlanta (desde 1948), el Árbol de Navidad del Rockefeller Center en la ciudad de Nueva York, y el gran árbol de Navidad en Victoria Square en Adelaide.

El uso de retardante de fuego permite que muchas áreas públicas interiores coloquen árboles reales y cumplan con el código. Los solicitantes con licencia de la solución retardante de fuego rocían el árbol, etiquetan el árbol y proporcionan un certificado para la inspección. Los árboles reales son populares entre las exhibiciones de merchandising visual de alta gama en todo el mundo. Los principales minoristas mundiales, como Apple, suelen colocar árboles reales en sus escaparates. En 2009, Apple colocó dos abetos Fraser en cada uno de sus establecimientos minoristas. [ cita necesaria ]

El árbol de Navidad nacional de los Estados Unidos se ha encendido todos los años desde 1923 en el jardín sur de la Casa Blanca, convirtiéndose en parte de lo que se convirtió en un importante evento festivo en la Casa Blanca. El presidente Jimmy Carter encendió solo la estrella que coronaba la cima del árbol en 1979 en honor a los estadounidenses secuestrados en Irán. [80] Lo mismo sucedió en 1980, excepto que el árbol estuvo completamente iluminado durante 417 segundos, un segundo por cada día que los rehenes habían estado en cautiverio. [80]

Durante la mayor parte de las décadas de 1970 y 1980, el árbol de Navidad decorado más grande del mundo se colocó cada año en la propiedad del Investigador nacional en Lantana, Florida. Esta tradición se convirtió en uno de los eventos más espectaculares y celebrados en la historia del sur de Florida, pero se suspendió con la muerte del fundador del periódico a fines de la década de 1980. [81]

En algunas ciudades, se organiza un evento benéfico llamado Festival de los Árboles, en el que se decoran y exhiben varios árboles.

La entrega de árboles de Navidad también se ha asociado a menudo con el fin de las hostilidades. Después de la firma del Armisticio en 1918, la ciudad de Manchester envió un árbol y 500 libras esterlinas para comprar chocolate y pasteles para los niños de la ciudad de Lille, muy bombardeada, en el norte de Francia. [82] En algunos casos, los árboles representan obsequios conmemorativos especiales, como en Trafalgar Square en Londres, donde la ciudad de Oslo, Noruega, presenta un árbol a la gente de Londres como muestra de agradecimiento por el apoyo británico a la resistencia noruega durante la Segunda Guerra Mundial en Boston, donde el árbol es un regalo de la provincia de Nueva Escocia, en agradecimiento por el rápido despliegue de suministros y rescatadores a la explosión del barco de municiones de 1917 que arrasó la ciudad de Halifax y en Newcastle upon Tyne, donde el principal centro cívico El árbol de Navidad es un regalo anual de la ciudad de Bergen, en agradecimiento por el papel desempeñado por los soldados de Newcastle en la liberación de Bergen de la ocupación nazi. [83] Noruega también obsequia anualmente un árbol de Navidad a Washington, DC como símbolo de amistad entre Noruega y Estados Unidos y como expresión de gratitud de Noruega por la ayuda recibida de Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. [84]

Árbol de Navidad en la Piazza del Duomo de Milán en 2019.

Árbol de Navidad en el casco antiguo de Salerno, Italia, 2008.

Un gran árbol de Navidad frente a la Catedral de Turku en Turku (Finlandia), 2009

Árbol de Navidad en el Römerberg de Frankfurt (2008)

en Lisboa (2005), a 75 metros (246 pies), el árbol de Navidad más alto de Europa.

Un Árbol navideño luminoso en Madrid (2011)

Árbol de Navidad en South Coast Plaza, California

Árbol de Navidad en Estocolmo en los grandes almacenes NK

Árboles de Navidad en Ocean Terminal, Harbour City, Hong Kong

Árbol de Navidad en el casco antiguo de Vilnius, Lituania, 2017.

Árboles de crismon editar

Un "árbol de Chrismon" es un árbol de Navidad decorado con símbolos explícitamente cristianos en blanco y dorado. [85] [86] Introducida por primera vez por los luteranos norteamericanos en 1957, [87] la práctica se ha extendido rápidamente a otras denominaciones cristianas, [88] incluyendo anglicanos, [89] católicos, [90] metodistas, [91] y reformados. . [92]

"Chrismon" (plural "Chrismons") se adoptó para el tipo de decoración navideña y se explicó como un acrónimo de "Christ-Lunograma "(un cristograma). [93] [94]

Configurar y eliminar Editar

Tanto el montaje como el desmontaje de un árbol de Navidad se asocian litúrgicamente con fechas específicas, esto se hace mediante la ceremonia de colgar los verdes. [95] En muchas áreas, se ha convertido en costumbre instalar el árbol de Navidad el domingo de Adviento, el primer día de la temporada de Adviento. [96] [97] Tradicionalmente, sin embargo, los árboles de Navidad no se traían y decoraban hasta la noche de Nochebuena (24 de diciembre), el final de la temporada de Adviento y el comienzo de los doce días de Navidad. [98] Es costumbre que los cristianos de muchas localidades se quiten las decoraciones navideñas el último día de los doce días de la festividad navideña que cae el 5 de enero, la víspera de la Epifanía (Noche de Reyes), [99] aunque los de otros países cristianos las quitan. en la Candelaria, la conclusión de la temporada extendida de Navidad-Epifanía (Epifanía). [100] [101] Según la primera tradición, aquellos que no recuerden quitarse las decoraciones navideñas en la víspera de la Epifanía deben dejarlas intactas hasta la Candelaria, la segunda oportunidad para quitarlas, el incumplimiento de esta costumbre se considera desfavorable. [102] [103]

Decoración Editar

Los adornos navideños son adornos (generalmente hechos de vidrio, metal, madera o cerámica) que se utilizan para decorar un árbol de Navidad. Los primeros árboles decorados fueron adornados con manzanas, bastones de caramelo blancos y pasteles en forma de estrellas, corazones y flores. Las bolas de vidrio se hicieron por primera vez en Lauscha, Alemania, y también las guirnaldas de cuentas de vidrio y figuras de hojalata que se podían colgar en los árboles. La popularidad de estas decoraciones se convirtió en la producción de figuras de vidrio hechas por artesanos altamente calificados con moldes de arcilla.

El oropel y varios tipos de guirnaldas o cintas se usan comúnmente para decorar un árbol de Navidad. El oropel plateado a base de sarán se introdujo más tarde. Los delicados adornos navideños de vidrio pintado y soplado en molde eran una especialidad de las fábricas de vidrio en el bosque de Turingia, especialmente en Lauscha a fines del siglo XIX, y desde entonces se han convertido en una gran industria, con diseñadores de renombre. Las chucherías son otra decoración común, que consiste en pequeñas esferas huecas de vidrio o plástico recubiertas con una fina capa metálica para hacerlas reflectantes, con una capa adicional de un polímero pigmentado delgado para proporcionar coloración. La iluminación con luces eléctricas (luces navideñas o, en el Reino Unido, luces de colores) se realiza comúnmente. Una copa de árbol, a veces un ángel pero más frecuentemente una estrella, completa la decoración.

A fines del siglo XIX, los árboles de Navidad blancos caseros se hacían envolviendo tiras de algodón alrededor de ramas sin hojas creando la apariencia de un árbol cargado de nieve. En las décadas de 1940 y 1950, popularizadas por las películas de Hollywood a fines de la década de 1930, el agrupamiento fue muy popular en la costa oeste de los Estados Unidos. Había kits de flocado para el hogar que se podían usar con aspiradoras. En la década de 1980, algunos árboles se rociaron con un flocado blanco esponjoso para simular la nieve.

Una bola de Navidad transparente

Una chuchería dorada que decora un árbol de Navidad.

Una decoración en forma de muñeco de nieve pintada como una pelota de béisbol.

Un oso de juguete de decoración navideña.

Huevo de fabergé como decoración navideña.

Adorno navideño con adornos rojos

Cada año, se producen de 33 a 36 millones de árboles de Navidad en Estados Unidos y de 50 a 60 millones en Europa. En 1998, había alrededor de 15.000 productores en Estados Unidos (un tercio de ellos "escogen y cortan" granjas). En ese mismo año, se estimó que los estadounidenses gastaron $ 1.5 mil millones en árboles de Navidad. [104] Para 2016, eso había subido a $ 2,04 mil millones para árboles naturales y otros $ 1,86 mil millones para árboles artificiales. En Europa, se talan anualmente 75 millones de árboles por valor de 2.400 millones de euros (3.200 millones de dólares). [105]

Costo al consumidor Editar

El costo promedio de un árbol cortado en vivo en los Estados Unidos fue de $ 64 en 2015 y aumentó a $ 73 en 2017. Se espera que el precio se mantenga estable durante el próximo año. [106]

Árboles naturales Editar

Las especies más utilizadas son el abeto (Abies), que tienen la ventaja de no desprenderse de las agujas cuando se secan, además de conservar un buen color y olor del follaje, pero también se utilizan especies de otros géneros.

En el norte de Europa los más utilizados son:

    Picea abies (el árbol original, generalmente el más barato) Abies albaAbies nordmannianaAbies proceraPicea omorikaPinus sylvestrisPinus pinea (como pequeños árboles de mesa) Pinus cembra
    Pseudotsuga menziesiiAbies balsameaAbies fraseriAbies grandisAbies guatemalensisAbies proceraAbies nordmannianaAbies magnificaAbies concolorPinus edulisPinus jeffreyiPinus sylvestrisPinus pinea (como pequeños árboles de mesa) Araucaria heterophylla

Varias otras especies se utilizan en menor medida. A veces se utilizan coníferas menos tradicionales, como la secuoya gigante, el ciprés de Leyland, el ciprés de Monterrey y el enebro oriental. También se utilizan varios tipos de árboles de abeto para los árboles de Navidad (incluido el abeto azul y, con menos frecuencia, el abeto blanco), pero los piceas comienzan a perder sus agujas rápidamente al cortarse, y las agujas de abeto a menudo son afiladas, lo que hace que la decoración sea incómoda. El pino de Virginia todavía está disponible en algunas granjas de árboles en el sureste de los Estados Unidos, sin embargo, su color invernal se ha desvanecido. El pino blanco oriental de agujas largas también se usa allí, aunque es un árbol de Navidad impopular en la mayor parte del país, debido también a su coloración invernal descolorida y sus ramas flácidas, lo que dificulta la decoración con todos los adornos excepto los más ligeros. El pino de la isla Norfolk se usa a veces, particularmente en Oceanía, y en Australia, algunas especies del género Casuarina y Alocasuarina también se utilizan ocasionalmente como árboles de Navidad. Pero, con mucho, el árbol más común es el pino Pinus radiata Monterey. Adenanthos sericeus o el arbusto lanudo de Albany se vende comúnmente en el sur de Australia como un árbol de Navidad vivo en macetas. Las especies de cicuta generalmente se consideran inadecuadas como árboles de Navidad debido a su poca retención de agujas y su incapacidad para soportar el peso de luces y adornos.

Algunos árboles, a los que a menudo se hace referencia como "árboles de Navidad vivientes", se venden vivos con raíces y tierra, a menudo de un vivero de plantas, para almacenarlos en macetas en los viveros o plantarlos más tarde al aire libre y disfrutarlos (y a menudo decorarlos) durante años o décadas. Otros se producen en un contenedor y, a veces, como topiario de un porche o patio. Sin embargo, cuando se hace incorrectamente, la combinación de la pérdida de raíces causada por la excavación y el ambiente interior de alta temperatura y baja humedad es muy perjudicial para la salud del árbol, además, el calor de un clima interior sacará al árbol de su letargo invernal natural. , lo que le deja poca protección cuando se vuelve a colocar en un clima exterior frío. A menudo, los árboles de Navidad son una gran atracción para los animales vivos, incluidos los ratones y las arañas. Por tanto, la tasa de supervivencia de estos árboles es baja. [107] Sin embargo, cuando se realiza correctamente, la resiembra proporciona tasas de supervivencia más altas. [108]

La tradición europea prefiere el aspecto abierto de los árboles no cortados y cultivados de forma natural, mientras que en América del Norte (fuera de las áreas occidentales donde los árboles a menudo se cosechan de manera silvestre en tierras públicas) [109] existe una preferencia por los árboles cortados con un follaje más denso, pero menos espacio para colgar decoraciones.

En el pasado, los árboles de Navidad a menudo se cosechaban en bosques silvestres, pero ahora casi todos se cultivan comercialmente en granjas de árboles. Casi todos los árboles de Navidad en los Estados Unidos se cultivan en granjas de árboles de Navidad donde se cortan después de unos diez años de crecimiento y se plantan nuevos árboles. Según el censo agrícola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos para 2007, 21.537 granjas estaban produciendo coníferas para el mercado de árboles de Navidad cortados en Estados Unidos, se plantaron 5.717,09 kilómetros cuadrados (1.412.724 acres) en árboles de Navidad. [110]

El ciclo de vida de un árbol de Navidad desde la semilla hasta un árbol de 2 metros (7 pies) toma, según la especie y el tratamiento en cultivo, entre ocho y doce años. Primero, la semilla se extrae de los conos recolectados de árboles más viejos. Estas semillas generalmente se cultivan en viveros y luego se venden a granjas de árboles de Navidad a una edad de tres a cuatro años. El desarrollo restante del árbol depende en gran medida del clima, la calidad del suelo, así como del cultivo y cómo los árboles son cuidados por el agricultor de árboles de Navidad. [111]

Árboles artificiales Editar

Los primeros árboles de Navidad artificiales se desarrollaron en Alemania durante el siglo XIX, [112] [113] [ fuente autoeditada? ] aunque existen ejemplos anteriores. [114] Estos "árboles" se hicieron con plumas de ganso teñidas de verde, [112] como una respuesta de los alemanes a la continua deforestación. [113] Los árboles de Navidad de plumas variaban ampliamente en tamaño, desde un árbol pequeño de 5 centímetros (2 pulgadas) hasta un árbol grande de 2,5 metros (98 pulgadas) vendido en grandes almacenes durante la década de 1920. [115] A menudo, las ramas de los árboles estaban adornadas con bayas rojas artificiales que actuaban como candelabros. [116]

Con los años, otros estilos de árboles de Navidad artificiales han evolucionado y se han vuelto populares. En 1930, Addis Brush Company, con sede en EE. UU., Creó el primer árbol de Navidad artificial hecho de cerdas de cepillo. [117] Otro tipo de árbol artificial es el árbol de Navidad de aluminio, [113] fabricado primero en Chicago en 1958, [118] y más tarde en Manitowoc, Wisconsin, donde se produjeron la mayoría de los árboles. [119] La mayoría de los árboles de Navidad artificiales modernos están hechos de plástico reciclado de materiales de embalaje usados, como el cloruro de polivinilo (PVC). [113] Aproximadamente el 10% de los árboles de Navidad artificiales utilizan resina de PVC en suspensión virgen, a pesar de ser de plástico, la mayoría de los árboles artificiales no son reciclables ni biodegradables. [120]

También se han desarrollado otras tendencias a principios de la década de 2000. Los árboles de Navidad de fibra óptica vienen en dos variedades principales, una se parece a un árbol de Navidad tradicional. [121] Una empresa con sede en Dallas ofrece árboles "mylar holográficos" en muchos tonos. [114] Los objetos en forma de árbol hechos de materiales tales como cartón, [122] vidrio, [123] cerámica u otros materiales se pueden encontrar en uso como decoraciones de mesa. Los árboles de Navidad artificiales al revés se hicieron populares por un corto tiempo y originalmente se introdujeron como un truco de marketing que permitían a los consumidores acercarse a los adornos a la venta en las tiendas minoristas y abrieron espacio en el piso para más productos. [124] Los árboles artificiales se hicieron cada vez más populares a finales del siglo XX. [113] Los usuarios de árboles de Navidad artificiales afirman que son más convenientes y, por ser reutilizables, mucho más baratos que su alternativa natural. [113] También se consideran mucho más seguros [125] ya que los árboles naturales pueden representar un riesgo de incendio significativo. Entre 2001 y 2007, las ventas de árboles de Navidad artificiales en Estados Unidos aumentaron de 7,3 millones a 17,4 millones. [126] Actualmente se estima que alrededor del 58% de los árboles de Navidad utilizados en los Estados Unidos son artificiales, mientras que en el Reino Unido se indica que las cifras rondan el 66%. [127]

Un árbol con luces de fibra óptica.

Árbol de Navidad artificial español

Un árbol de crismonio (Catedral Anglicana de St. Alban, Oviedo, Florida)

El debate sobre el impacto ambiental de los árboles artificiales está en curso. Generalmente, los cultivadores de árboles naturales afirman que los árboles artificiales son más dañinos para el medio ambiente que sus contrapartes naturales. [126] Sin embargo, grupos comerciales como la Asociación Estadounidense de Árboles de Navidad continúan refutando que los árboles artificiales son más dañinos para el medio ambiente y sostienen que el PVC utilizado en los árboles de Navidad tiene excelentes propiedades reciclables. [128]

Los árboles vivos se cultivan típicamente como cultivo y se replantan en rotación después de la tala, lo que a menudo proporciona un hábitat adecuado para la vida silvestre. [ cita necesaria ] Alternativamente, se pueden donar árboles vivos a los ganaderos que encuentren que esos árboles no contaminados por aditivos químicos son un excelente forraje. [129] En algunos casos, el manejo de los cultivos de árboles de Navidad puede resultar en un hábitat pobre, ya que a veces implica una gran cantidad de pesticidas. [130] Se han expresado preocupaciones [ ¿por quién? ] sobre personas que talan coníferas viejas y raras, como la Keteleeria evelyniana y Abies fraseri, para árboles de Navidad. [ cita necesaria ]

Los árboles reales o cortados se usan solo por un corto tiempo, pero pueden reciclarse y usarse como mantillo, hábitat de vida silvestre o usarse para prevenir la erosión. [131] [132] [133] Los árboles reales son neutrales en carbono, no emiten más dióxido de carbono al ser talados y eliminados de lo que absorben mientras crecen. [134] Sin embargo, las emisiones pueden producirse por las actividades agrícolas y el transporte. Un estudio independiente de evaluación del ciclo de vida, realizado por una empresa de expertos en desarrollo sostenible, establece que un árbol natural generará 3,1 kg (6,8 lb) de gases de efecto invernadero cada año (basado en la compra de 5 km (3,1 millas) desde casa) mientras que el árbol artificial producirá 48,3 kg (106 lb) durante su vida. [135] Algunas personas usan árboles navideños vivos o en macetas durante varias temporadas, lo que proporciona un ciclo de vida más largo para cada árbol. Los árboles de Navidad vivos se pueden comprar o alquilar a los productores del mercado local. Los alquileres se recogen después de las vacaciones, mientras que los árboles comprados pueden ser plantados por el propietario después de su uso o donados a los servicios locales de adopción de árboles o reforestación urbana. [136] Los árboles más pequeños y más jóvenes se pueden replantar después de cada temporada, y el año siguiente hasta la próxima Navidad permite que el árbol siga creciendo.

La mayoría de los árboles artificiales están hechos de láminas rígidas de PVC reciclado utilizando estabilizador de estaño en los últimos años. En el pasado, el plomo se usaba a menudo como estabilizador en el PVC, pero ahora está prohibido por las leyes chinas. [ cita necesaria ] El uso de estabilizador de plomo en árboles importados de China ha sido un tema de preocupación entre políticos y científicos durante los últimos años. Un estudio de 2004 descubrió que, si bien en general los árboles artificiales representan un riesgo mínimo para la salud debido a la contaminación por plomo, existen "escenarios del peor de los casos" en los que existen importantes riesgos para la salud de los niños pequeños. [137] Un informe de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos de 2008 encontró que a medida que el PVC de los árboles de Navidad artificiales envejecía, comenzaba a degradarse. [138] El informe determinó que de los cincuenta millones de árboles artificiales en los Estados Unidos, aproximadamente veinte millones tenían nueve años o más, el punto en el que se alcanzan niveles peligrosos de contaminación por plomo. [138] Un estudio profesional sobre la evaluación del ciclo de vida de los árboles de Navidad tanto reales como artificiales reveló que uno debe usar un árbol de Navidad artificial al menos veinte años para dejar una huella ambiental tan pequeña como el árbol de Navidad natural. [135]

La leyenda más antigua del origen de un abeto que se convirtió en un símbolo cristiano se remonta al 723 d.C., involucrando a San Bonifacio mientras evangelizaba Alemania. [139] Se dice que en una reunión pagana en Geismar donde un grupo de personas bailando bajo un roble decorado estaban a punto de sacrificar a un bebé en nombre de Thor, San Bonifacio tomó un hacha e invocó el nombre de Jesús. [139] De un solo golpe, logró derribar todo el roble, para asombro de la multitud. [139] Detrás del árbol caído había un abeto bebé. [139] Bonifacio dijo, "que este árbol sea el símbolo del Dios verdadero, sus hojas son siempre verdes y no morirán". Las agujas del árbol apuntaban al cielo y tenía una forma triangular para representar a la Santísima Trinidad. [139]

El árbol de Navidad se registró por primera vez para ser utilizado por los luteranos alemanes en el siglo XVI, y los registros indican que se colocó un árbol de Navidad en la Catedral de Estrasburgo en 1539, bajo el liderazgo del reformador protestante, Martin Bucer. [140] [141] En los Estados Unidos, estos "luteranos alemanes trajeron el árbol de Navidad decorado y los moravos pusieron velas encendidas en esos árboles". [6] [142] Al decorar el árbol de Navidad, muchas personas colocan una estrella en la parte superior del árbol que simboliza la Estrella de Belén, un hecho registrado por El diario de la escuela en 1897. [7] [143] El profesor David Albert Jones de la Universidad de Oxford escribe que en el siglo XIX, se hizo popular que la gente también usara un ángel para coronar el árbol de Navidad para simbolizar a los ángeles mencionados en los relatos. de la Natividad de Jesús. [8]

Bajo la doctrina marxista-leninista del ateísmo de estado en la Unión Soviética, después de su fundación en 1917, las celebraciones navideñas, junto con otras fiestas religiosas, fueron prohibidas como resultado de la campaña antirreligiosa soviética. [144] [145] [75] La Liga de Ateos Militantes alentó a los alumnos a hacer campaña contra las tradiciones navideñas, entre ellas el árbol de Navidad, así como otras fiestas cristianas, incluida la Pascua. La Liga estableció una fiesta antirreligiosa para ser la 31 de cada mes como reemplazo. [146] Con el árbol de Navidad prohibido de acuerdo con la legislación antirreligiosa soviética, la gente reemplazó la antigua costumbre navideña con árboles de Año Nuevo. [75] [147] En 1935, el árbol fue devuelto como árbol de Año Nuevo y se convirtió en una fiesta secular, no religiosa.

El Papa Juan Pablo II introdujo la costumbre del árbol de Navidad en el Vaticano en 1982. Aunque al principio algunos lo desaprobaron por estar fuera de lugar en el centro de la Iglesia Católica Romana, el Árbol de Navidad del Vaticano se ha convertido en una parte integral de las celebraciones navideñas del Vaticano. [148] y en 2005 el Papa Benedicto XVI habló de ello como parte de la decoración navideña normal en los hogares católicos. [149] En 2004, el Papa Juan Pablo llamó al árbol de Navidad un símbolo de Cristo. Esta costumbre muy antigua, dijo, exalta el valor de la vida, ya que en invierno lo que es siempre verde se convierte en signo de vida eterna, y recuerda a los cristianos el "árbol de la vida", [150] una imagen de Cristo, el don supremo. de Dios a la humanidad. [151] El año anterior dijo: "Junto al pesebre, el árbol de Navidad, con sus luces parpadeantes, nos recuerda que con el nacimiento de Jesús el árbol de la vida ha florecido de nuevo en el desierto de la humanidad. El pesebre y el árbol : símbolos preciosos, que transmiten en el tiempo el verdadero significado de la Navidad ". [152] El funcionario de la Iglesia Católica Libro de Bendiciones Tiene un servicio para la bendición del árbol de Navidad en un hogar. [153] La Iglesia Episcopal en El libro de oraciones de la familia anglicana, que tiene el imprimatur de The Rt. La reverenda Catherine S. Roskam de la Comunión Anglicana, ha tenido durante mucho tiempo un ritual titulado Bendición de un árbol de Navidad, al igual que Bendición de una guardería, para uso en la iglesia y el hogar. [154]

Los árboles crismon, que tienen su origen en la tradición cristiana luterana aunque ahora se utilizan en muchas denominaciones cristianas como la Iglesia Católica y la Iglesia Metodista, se utilizan para decorar iglesias durante la temporada litúrgica de Adviento durante el período de Navidad, las iglesias cristianas muestran el tradicional Árbol de Navidad en sus santuarios. [155]

En 2005, la ciudad de Boston cambió el nombre del abeto utilizado para decorar el Boston Common como "Árbol de Navidad" en lugar de "Árbol de Navidad". [156] El cambio de nombre se revirtió después de que la ciudad fuera amenazada con varias demandas. [157]


¿De dónde se originó la costumbre de decorar árboles de Navidad?

Además de la estética de las velas ya establecida en Europa, las decoraciones como los adornos (a menudo importados de Alemania) se hicieron más populares a fines del siglo XIX, y las decoraciones caseras como galletas y guirnaldas (piense: palomitas de maíz, bayas, nueces y más) se convirtieron en elementos básicos de decoración.

Estas decoraciones más caseras dieron paso a luces eléctricas y materiales sintéticos, como oropel, a medida que los desarrollos tecnológicos e industriales cambiaron a lo largo del siglo XX. Los populares adornos Shiny Brite, inspirados en adornos de vidrio importados de Alemania, marcaron el comienzo de la industria del adorno en los EE. UU. A principios y mediados del siglo XX.


Orígenes paganos antiguos

En la antigua tradición egipcia, muchas celebraciones ocurrieron en la época del solsticio de invierno, que es el día más corto y la noche más larga del año. Los egipcios creían que era entonces cuando el dios del sol, Ra, regresó con fuerza. El solsticio simbolizó un tiempo de renovación y esperanza. Para celebrar, la gente llenó sus casas con ramas de hoja perenne. Eligieron los árboles de hoja perenne porque mantuvieron su color durante los duros meses de invierno. Otros grupos de personas, incluidas las culturas romana y celta, colgaron árboles de hoja perenne durante el solsticio de invierno en celebración y para alejar a los espíritus malignos y las enfermedades.


Árboles de Navidad, una historia

Los árboles de Navidad se han convertido en un símbolo mundial de paz y buen humor. Están en el centro de una de las reuniones familiares más grandes del año. Y las religiones de todas las formas y tamaños lo blanden como algo espiritual y significativo para sus creencias. Mientras que los tíos y gatos al azar piensan que es un poco de sombra para tomar una siesta rápida.

La pregunta es, ¿quién fue el primero? No, ni el gato ni el tío, aunque podría ser una investigación bastante tentadora. Lo que quiero decir es, ¿de dónde vino esta idea del árbol de Navidad? ¿Cómo empezó y quién fue el primero en colocar regalos para sus seres queridos debajo o bolas brillantes en sus ramas? Bueno, eso es lo que estamos aquí para averiguar. Explora y disfruta, querido lector.

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Al principio…

Los árboles de Navidad no siempre se han asociado con el cristianismo; de hecho, el cristianismo fue una de las últimas religiones en subirse al tren de la "religión verde". Los inviernos eran brutales en la antigüedad, tanto que los antiguos egipcios y romanos creían que sus dioses estaban luchando tanto como ellos. Mira, el invierno fue visto como una época de muerte y cualquier planta que permaneciera verde durante este tiempo, como abetos, árboles de hoja perenne y juncos, se consideraba sagrada y señal de que los dioses triunfarían sobre este invierno y traerían nueva vida a la tierra.

Los egipcios adoraban al dios Ra, el dios sol. En el solsticio de invierno, el día más corto y la noche más larga del año, la gente de Egipto creía que Ra había caído en una enfermedad y decoraban sus casas con juncos verdes para simbolizar su triunfo sobre la muerte.

Los romanos trataron el solsticio como una celebración al realizar una fiesta llamada Saturnalia en honor al dios de la agricultura, Saturno. Los romanos miraron hacia la primavera, sabiendo que pronto todo volvería a ser verde y floreciente. Celebrarían la llegada de la primavera decorando sus hogares con ramas de hoja perenne en el norte de Europa, los druidas también decoraron sus templos para la vida eterna, mientras que los vikingos en Escandinavia creían que el árbol de hoja perenne era una planta especial que les había dado su dios Balder.

No fue hasta el siglo XVI, en Alemania, que el árbol de Navidad comenzó a tener el mismo aspecto que ahora. Los cristianos devotos llevaban los árboles a su hogar, mientras que otros construían pirámides navideñas de madera decoradas con árboles de hoja perenne y velas. A Martín Lutero se le atribuye el mérito de haber sido la primera persona en agregar luces a un árbol de Navidad. Cuenta la historia que mientras caminaba por la noche preparando un sermón, se quedó asombrado por las estrellas que brillaban bajo las ramas de los árboles de hoja perenne. Para capturar verdaderamente este momento para su familia, se lo demostró erigiendo un árbol en su casa y colocándole velas con alambres.

La mayoría de los estadounidenses puritanos, en el siglo XVII, veían el árbol de Navidad como un símbolo pagano. Solo se sabía que los colonos alemanes decoraban su hogar con ellos, ya que Alemania ya tenía una larga historia con árboles comunitarios. Pero curiosamente, los cristianos durante este tiempo estaban haciendo todo lo posible para acabar con la Navidad y los árboles de Navidad por completo. Yendo tan lejos como para multar a la gente se encontró reconociendo la “burla pagana” como una festividad. Esto es interesante porque fue la Iglesia Católica la que se adhirió a esa festividad para convertir a los paganos en su religión. Pero a pesar de todos los problemas de los puritanos al intentar acabar con la tradición de larga data, una afluencia de colonos alemanes e irlandeses dominó cualquier intento de evitar que la tradición creciera.

Y lo hizo crecer. El árbol de Navidad realmente se hizo popular en 1846, cuando la realeza británica, la reina Victoria y el príncipe Alberto fueron dibujados junto con su familia de pie frente a un árbol de Navidad. Victoria fue extremadamente popular, lo que instantáneamente convirtió a los árboles de Navidad en la cosa más de moda en la ciudad desde el pan de molde. El siglo XIX finalmente vio un aumento en la aceptación y la popularidad en los EE. UU., Y la producción de adornos también se volvió extremadamente popular durante este tiempo.

Mientras el mundo sigue girando ...

En todas partes del mundo se celebra la Navidad y se decoran árboles, pero cada país tiene su propia marca única y especial de alegría navideña.


Reclamaciones en competencia en el norte de Europa

Letonia y Estonia afirman haber sido el hogar del primer árbol de Navidad. Letonia remonta sus tradiciones de árboles de Navidad a 1510, cuando un gremio de comerciantes llamado Casa de las Cabezas Negras llevó un árbol por la ciudad, lo decoró y luego lo quemó. Mientras tanto, Estonia ha contrarrestado esas afirmaciones, diciendo que tiene evidencia de un festival similar organizado por el mismo gremio en su ciudad capital, Tallin, en 1441.

Los historiadores han puesto en duda ambas afirmaciones. Gustavs Strenga de la Biblioteca Nacional de Letonia en Riga dijo al New York Times en 2016 que las festividades del gremio probablemente no estaban relacionadas con la Navidad. Pero eso no ha impedido que estos dos países luchen por los derechos de fanfarronear, y en la plaza del ayuntamiento de Riga, una placa conmemora el lugar del primer árbol de Navidad.


La historia de los árboles de Navidad

Los árboles de Navidad han resurgido en 2020. Sí, siempre son populares para la temporada navideña, pero dado el 2020, la gente está volviendo a las viejas tradiciones.(Y cualquiera que normalmente renunciara a poner un árbol porque no estaba en casa durante las vacaciones, probablemente esté en casa este año ...) En todo Canadá, las granjas de árboles de Navidad y los lotes se han vendido en una cantidad récord de tiempo, todos quieren uno. Pero, ¿por qué amamos tanto los árboles de Navidad y por qué siguen siendo tan populares? Veamos la historia de los árboles de Navidad y por qué son tan importantes en 2020.


La historia temprana de los árboles de Navidad

Mucha gente atribuirá el "primer" árbol de Navidad a San Bonifacio en el siglo VIII, donde aparentemente usó la forma y el color para enseñar a las tribus germánicas sobre la Santísima Trinidad y la vida eterna. Sin embargo, no existen fuentes contemporáneas para colaborar con esto.

En la Edad Media, las obras de misterio con temas navideños (siempre basadas en historias bíblicas) a menudo presentaban un abeto que representaba el Paraíso perdido. Las obras de teatro perdieron popularidad lentamente, pero la gente continuó teniendo árboles en la temporada navideña. En realidad, no vemos un registro sobreviviente de un árbol decorado hasta 1605, sin embargo, estaba decorado con rosas de papel, obleas, manzanas, dulces y terrones de azúcar.

Árbol de Navidad en el Fairmont Royal York (Toronto, ON)

Que haya luz (¡en el árbol!)

Ah, en la época más oscura del año, anhelamos luz y calor más que nunca. Iluminamos nuestros árboles de Navidad, con un intenso debate entre las luces de colores y las blancas que persiste hasta el día de hoy. Sin embargo, obviamente las luces LED no eran una opción en el pasado… ¡Velas sí lo es! El primer relato registrado de velas en un árbol es 1660. La gente también le ha dado crédito al reformador protestante, Martín Lutero, por haber agregado velas, pero como puede ver, es anterior a nuestro primer registro en más de 100 años.

Árbol de Navidad 2020 más grande

El árbol de Navidad como Royal PR

Aunque el crédito se da incorrectamente como Príncipe Alberto con mayor frecuencia, La reina Charlotte (esposa de Jorge III) introdujo el árbol de Navidad en Gran Bretaña. Charlotte de Mecklinberg-Strelitz creció en un principado alemán y trajo la tradición de una rama de tejo decorada a Inglaterra. En 1800, en lugar de una sola rama de tejo, Charlotte hizo que trajeran un árbol de tejo al Queen's Lodge para la fiesta de Navidad de los niños. El árbol estaba decorado con velas, diferentes frutos secos e incluso juguetes para los niños.

Sin embargo, vemos el cambio a los árboles de mesa con Prince Albert. Habría estado completamente familiarizado con la tradición, al crecer en Coburg, y quería continuarla para su propia familia. Cada miembro de la familia tendría una mesa con un árbol y todos sus regalos se colocarían debajo. Harían instalar árboles en los cuarteles para los militares. Y las fotografías y postales de la familia real en Navidad difundieron la tradición a otras partes del imperio, como Canadá.

Árbol de Navidad 2020 más pequeño

El árbol de Navidad en 2020

El árbol de Navidad sin duda ha sido inmensamente popular en 2020. ¡Muchos de mis amigos finalmente obtuvieron su primer árbol este año! Y muchos otros hicieron el cambio de árbol artificial a real. ¿Pero por qué? Tengo algunas teorías. En primer lugar, la mayoría de nosotros no iremos a ningún lado durante las vacaciones. Muchas personas optan por no tener su propio árbol porque siempre están en eventos festivos o viajan a casa para ver a su familia. Sin embargo, probablemente ninguna de esas cosas sucederá este año. (Lo sé, depende de dónde te encuentres y de lo que sea legal, pero pocos gobiernos están fomentando los viajes). Entonces, si estás en casa, ¡puedes disfrutar de ese árbol de Navidad!

Y creo que hay algunas razones por las que la gente está cambiando a árboles reales. En tiempos de estrés y tristeza, recurrimos a las tradiciones. Y la tradición de un verdadero árbol de Navidad tiene siglos de antigüedad. La gente también está buscando formas de hacer que sus celebraciones navideñas sean más sostenibles. Debe utilizar su árbol artificial durante al menos 8 a 10 años antes de alcanzar el punto de equilibrio medioambiental. (¡Así que no hay que cambiarlo por un árbol más nuevo!) Y las granjas de árboles de Navidad tienden a replantar uno a uno, lo que significa que se planta un árbol para reemplazar el que traes a casa. (¡Si compra el suyo en una granja de árboles o vivero local, está ayudando a mantener su economía local!) En cualquier caso, el árbol de Navidad es más grande que nunca este año.

¡Más historia de vacaciones!

Si está interesado en obtener más información sobre la historia de las fiestas y cómo surgieron nuestras queridas tradiciones navideñas, consiga una copia de la Guía del historiador sobre la Navidad: ¡2000 años de historia de las fiestas! Junto con los árboles de Navidad, miro muchos de los elementos básicos de las celebraciones navideñas y me sumerjo en por qué hacemos lo que hacemos. (¡Agradecería muchísimo su apoyo!) ¡Tu puedes comprarlo aquí!


Una breve historia de las luces del árbol de Navidad

Como Bert y Ernie o cerdo e hinojo, los árboles de Navidad y las luces estaban hechos el uno para el otro. Pero, ¿cómo es que colocar unos cientos de luces parpadeantes en un pino se convirtió en una parte normal de la alegría navideña?

Haz como un árbol y entra en la casa

Bueno, todo empezó con los paganos. El uso ritual de árboles de hoja perenne y luces durante las celebraciones de invierno es anterior al cristianismo. Su simbolismo (la vida en pleno invierno) no debe haber pasado desapercibido para los cristianos, que adoptaron el tronco de Yule pagano y comenzaron a traer árboles de hoja perenne a sus hogares durante el invierno. En el siglo XVII, los alemanes combinaron los dos elementos y comenzó la tradición de iluminar el árbol de Navidad con velas (la leyenda cuenta que Martín Lutero, inspirado en un cielo estrellado de Nochebuena, encendió el primer árbol un siglo antes, pero el primero documentado las referencias a un árbol iluminado proceden de 1660).

El árbol de Navidad llegó a los Estados Unidos a principios del siglo XIX con los moravos de habla alemana (que a menudo practicaban el "putzing" o "disfrazar" del árbol con adornos decorativos), que se establecieron en Pensilvania y Carolina del Norte. Una de las primeras referencias documentadas a un árbol de Navidad en Estados Unidos proviene de una entrada en el diario de 1821 de Matthew Zahm de Lancaster, Pensilvania, quien vio a sus amigos "en la colina del aserradero de Kendrick" buscando un buen árbol para poner en la sala de estar. .

Los árboles de Navidad se extendieron rápidamente desde los enclaves alemanes y se convirtieron en una parte establecida de las celebraciones navideñas estadounidenses.

En 1832, el profesor de la Universidad de Harvard Charles Follen, inspirado por la tradición alemana, pudo haber sido el primer estadounidense en iluminar un árbol de Navidad cuando lo decoró con velas. En 1851, Mark Carr abrió la primera operación minorista de árboles de Navidad, talando árboles en las montañas Catskill y vendiéndolos en el Washington Market de la ciudad de Nueva York. En 1856, el árbol de Navidad iluminado tuvo un gran éxito cuando el presidente Franklin Pierce hizo que el árbol de la Casa Blanca decorara con velas.

El árbol de Navidad iluminado con velas, para sorpresa de nadie, tuvo algunos problemas. Por un lado, era difícil mantener las velas pegadas a las ramas. La gente intentó sujetar la vela con una aguja, atar la vela a la rama con alambre o cuerda y usar cera derretida como adhesivo. Ninguno de estos métodos funcionó muy bien. Afortunadamente, se produjo un gran avance con la invención de 1878 de Frederick Artz: un candelabro con clip. Pero incluso si lograba que las velas se quedaran, existía la pequeña manera de tener un árbol inflamable muy grande y variado en su sala de estar. La gente generalmente mantenía las velas encendidas por no más de 30 minutos a la vez, vigilaba el árbol todo el tiempo y siempre tenía un balde de arena o agua listo en caso de incendio. Por supuesto, todavía ocurrieron accidentes. Finalmente, un grupo de compañías de seguros se negó colectivamente a pagar los incendios provocados por árboles de Navidad y comenzó a poner una cláusula de "conocimiento de riesgos" en sus pólizas.

El árbol de Navidad, como Bob Dylan, se vuelve eléctrico

El 22 de diciembre de 1882, Edward Johnson, amigo de Thomas Edison y vicepresidente de Edison Electric Light Company, exhibió el primer árbol de Navidad iluminado eléctricamente en el salón de su casa en la ciudad de Nueva York (en la foto). El árbol, alimentado por un generador Edison (Johnson vivía en la primera sección de la ciudad que estaba conectada a la electricidad), presentaba ochenta bombillas rojas, blancas y azules conectadas a mano, que, según un reportero de la Detroit Post y Tribune, eran cada uno tan "grande como una nuez inglesa" y estaban sentados en una caja motorizada que la giraba "unas seis veces por minuto". Â Durante los siguientes años, Johnson y Edison experimentaron y mejoraron las luces eléctricas para árboles de Johnson. En 1890, los llevaron al mercado, publicaron un folleto de 28 páginas sobre "lámparas en miniatura de Edison para árboles de Navidad" y colocaron anuncios del producto en revistas populares.

Las luces eléctricas para árboles, como el árbol iluminado que tenían delante, atrajeron la atención nacional cuando hicieron su debut en la Casa Blanca en el árbol de Navidad de 1895 de Grover Cleveland. Sin embargo, la mayoría de las personas que no fueron el presidente de los Estados Unidos tendrían que esperar por sus propias luces eléctricas para árboles. La distribución pública de electricidad era irregular y la mayoría de las personas que vivían fuera de las grandes ciudades habrían tenido que abastecerse de energía eléctrica con un generador doméstico. Encender un árbol de tamaño medio también habría resultado prohibitivamente caro para la mayoría de las personas. El generador, la tarifa para el técnico que necesitaría cablear manualmente todas las luces del árbol, y el cable y las luces en sí costarían generalmente más de $ 300.

Un pollo en cada olla y un árbol de Navidad eléctrico en cada sala de estar

En 1903, se produjo un gran avance en la tecnología de iluminación eléctrica cuando GE ofreció al público la primera serie de luces para árboles precableadas. La cadena de luces, llamada "festón", consistía en una cadena de ocho enchufes de porcelana precableados, ocho lámparas de vidrio de colores en miniatura Edison y un enchufe enroscable para un enchufe de pared (la longitud del cable al que estaba conectado todo esto no fue fabricada por GE, sino por la American Eveready Company, que pasaría a formar parte de la National Carbon Company y le daría al mundo la batería alcalina de larga duración).

Los festones seguían siendo bastante caros a $ 12 por hilo (un poco menos que el salario promedio de una semana para muchas personas), pero ese problema se resolvería cuando GE intentara patentar su festón de iluminación navideña. La solicitud de patente fue rechazada, porque el producto se basaba en el conocimiento que poseía un telegrafista corriente. Con el mercado abierto de par en par, otras empresas e inventores comenzaron a producir sus propios juegos de luces para árboles y nació la industria estadounidense de luces navideñas.

Uno de los primeros emprendedores de luces navideñas fue el adolescente Albert Sadacca, quien convenció a sus padres de usar el material de su novedoso negocio de iluminación para producir juegos de luces para árboles asequibles. Más tarde fundó una organización comercial llamada Asociación Nacional de Fabricantes de Ropa (NOMA). NOMA finalmente se convirtió en NOMA Electric Co. y dominó el mercado de la iluminación navideña hasta la década de 1960, cuando la competencia de las importaciones extranjeras los llevó a la bancarrota y fuera del negocio de la iluminación.


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