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4 de diciembre de 1942

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Diciembre de 1942

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África del Norte

Las tropas británicas se ven obligadas a retirarse de Tebourba, Túnez



Diciembre de 1942

El clima estuvo nublado todo el día con una ligera lluvia y una visibilidad de 6 a 12 millas. El Escuadrón llevó a cabo ejercicios de estimación de alcance y vuelo local.

Miércoles 2 de diciembre de 1942

El clima estuvo bien todo el día sin nubes y una visibilidad de 7 a 15 millas. El Escuadrón realizó disparos aire-aire, vuelos locales y acrobacias aéreas.

Hacía buen tiempo todo el día, pero había una ligera neblina a primera hora de la mañana. La nube de 7/10 se basó en 3,000 a 4,000 pies. El Escuadrón realizó disparos aire-aire y ejercicios locales y de acrobacia aérea. Durante la tarde, parte del Escuadrón realizó una paliza en un ejercicio de convoy de carretera.

El clima fue niebla todo el día con 10/10 de nubes en la superficie. Las actividades del escuadrón estaban restringidas por el clima, pero varios pilotos lograron realizar algunos disparos aire-aire. El oficial de vuelo McGill se presentó hoy para hacerse cargo de las funciones del oficial de inteligencia del escuadrón.

Estuvo nublado todo el día con una ligera lluvia, 10/10 de nubes basadas en 1,000 a 3,000 pies con condiciones mejorando levemente en la tarde. El Escuadrón llevó a cabo disparos aire-aire y ejercicios de vuelo locales.

Estuvo bien todo el día, con 4/10 a 6/10 de nubes a 4,000 pies y 4 a 6 millas de visibilidad. Varios de los pilotos volaron una prueba meteorológica, vuelo en formación alta y baja, vuelo local, ejercicio con cañón de cine, persecución de cola y acrobacias aéreas. Mientras rodaba en la pista poco después del aterrizaje, el tren de aterrizaje del Spitfire de P / O H.J. Dowding colapsó. P / O Dowding resultó ileso y la aeronave sufrió daños leves.

El clima estuvo nublado todo el día con una llovizna ligera y 10/10 de nubes basadas en 1,500 a 2,000 pies. Hoy se han realizado una prueba meteorológica y algunos vuelos locales. S / L Bennions destruyó un globo a la deriva por la tarde.

El clima estuvo nublado todo el día con lluvias y una base de nubes de 8/10 a 10/10 a 2,000 a 3,000 pies. El Escuadrón realizó ejercicios de formación y de cañón de cine, tanto por encima como por debajo de los 5,000 pies, con algunos pilotos haciendo vuelos locales y disparos aire-aire. Oficial piloto C.G. Cumming informó hoy al Escuadrón y está adjunto al Vuelo "B" para tareas de vuelo.

Miércoles 9 de diciembre de 1942

El clima estuvo nublado todo el día con 8/10 a 9/10 de nubes basadas en 3,000 a 4,000 pies y 6 millas de visibilidad. Las principales actividades del Escuadrón eran disparos de aire a aire, formación y persecución de cola por encima de los 5,000 pies y una paliza de Wimpy con algunas nubes volando. El Tannoy sonó aproximadamente a las 15.45 horas para que el Escuadrón se preparara. El Escuadrón recibió la orden de despegar y despegó a las 16.34 horas, dirigido por S / L Ford. Doce aviones despegaron, destino desconocido. Uno, que aparentemente tuvo algunas dificultades para arrancar el motor, se retrasó en despegar y se le ordenó que regresara. A los once aviones que partían de Catterick se unieron dos aviones de Thornaby. Los 13 pilotos son todos miembros del Escuadrón 403 y fueron: S / L Ford, F / L O'Leary, F / L Magwood, F / O Marshall, P / O Dowding, P / O Connacher, Sgt Bednarz, F / O Wozniak, el sargento Gillis, el sargento Abbotts, el sargento Dunbar, F / S Chute y el sargento Goudie. F / L Hill ha sido asignado como supernumerario al Escuadrón 331, efectivo desde el 15-12-42 y está programado para ir al Este. El Escuadrón le desea la mejor de las suertes.

Jueves 10 de diciembre de 1942

La visibilidad era buena a primera hora de la mañana, pero se deterioró más tarde a la escasa distancia de 600 yardas. Fue principalmente una nube de 10/10 con lluvia que se volvió intensa al mediodía. P / O Olmsted partió a primera hora de la mañana en el 'Master', acompañado por P / O J.R. Hamankiewicz para que este último pudiera incorporarse a su nuevo Escuadrón en Digby. El sargento Goudie regresó a Catterick en tren.

La visibilidad fue buena hoy, comenzando en 900 yardas a las 0900 horas y aumentando a 4,000 yardas más tarde en el día. Durante el día cayó una fuerte lluvia hasta las 15.00 horas. Como el Escuadrón aún no ha regresado y el clima es malo, aquí todo está muy tranquilo.

Sábado 12 de diciembre de 1942

Clima: la visibilidad comenzó siendo mala, pero se aclaró a media tarde y luego volvió a ser mala. P / O Olmsted regresó en el Magister durante la tarde, después de haber dejado a P / O Hamankiewicz en Digby con el Escuadrón, que aún ha estado en acción. El sargento Goudie se casó hoy a las 11.30 horas con la señorita Katherine Coyne. La ceremonia tuvo lugar en Middlesborough, Yorkshire y F / L C. Black (MO) actuó como el padrino. Los mejores deseos del Escuadrón van con ellos.

Estuvo nublado con una ligera lluvia hasta las 11.00 horas. El tiempo se despejó al mediodía solo para nublarse nuevamente por la tarde. El Escuadrón regresó a primera hora de la tarde, bastante harto, ya que no entraron en acción. Con la excepción de F / O Marshall, P / Os Wozniak y Dowding, el Escuadrón aterrizó en Digby, North Weald, Wittering y luego regresó a Digby antes de regresar a Catterick. Los pilotos mencionados aterrizaron en Digby, West Mallings, Wittering y luego regresaron a Digby antes de que ellos también regresaran a Catterick. Habla bien de la habilidad y eficiencia del Escuadrón que, si bien estas operaciones se llevaron a cabo de noche y en muy malas condiciones climáticas, no hubo accidentes de ningún tipo.

El clima estaba nublado con un 5/10 a 10/10 basado en 2,000 a 3,000 pies en la mañana, con una niebla que descendió a la superficie a las 1400 horas. Hoy se llevaron a cabo ejercicios locales de vuelo y armas de cine, así como ejercicios de estimación de alcance.

La mañana vio lluvia y niebla hasta las 1000 horas con 10/10 de nubes basadas en 400 a 1,500 pies y visibilidad entre 800 a 1,500 yardas. Se aclaró por un corto tiempo y luego continuó con lluvia y niebla por el resto del día. No hubo vuelos debido a las condiciones climáticas.

Miércoles 16 de diciembre de 1942

Estuvo nublado todo el día con 10/10 basados ​​en 300 a 1,500 pies y visibilidad de 1,500 a 2,000 yardas. Hoy no se realizó ningún vuelo debido al clima.

Jueves 17 de diciembre de 1942

Lloviznaba o llovía desde el amanecer con una visibilidad de hasta 1.500 yardas. Los sargentos Bednarz y R. Rogowski se publicaron a partir de hoy. No se realizó ningún vuelo debido a las condiciones climáticas.

Niebla todo el día con una visibilidad máxima de 300 yardas y un mínimo de 50 yardas reportadas. No volar debido a las condiciones climáticas. La comisión del sargento WT Lane, a partir del 9-11-42 llegó hoy.

Sábado 19 de diciembre de 1942

Niebla todo el día hasta las 19:00 horas, cuando se despeje a condiciones justas. Hoy solo se realizó un vuelo, una prueba meteorológica.

El tiempo estuvo bueno hasta el mediodía, con una visibilidad de 6 millas. La niebla y la niebla se trasladaron más tarde junto con una nube baja de 7/10. El vuelo consistió en una prueba meteorológica, aproximaciones ZZ, disparos aire-aire y reconocimiento del sector. A última hora de la tarde, F / O R. Wozniak estalló en carcajadas después de aterrizar, el avión quedó arrasado, pero 'Wozy' resultó ileso, por lo que todos estamos agradecidos. La comisión del sargento Dover a P / O, vigente desde el 26-11-42 llegó hoy. Felicitaciones al oficial piloto Dover. F / O K.P. Marshall fue revuelto a las 1200 horas pero no se hicieron contactos y aterrizó a las 12.10 horas.

Los vientos fueron racheados y del sur durante todo el día. La visibilidad fue bastante buena con un máximo de 6 millas y un mínimo de 1,000 yardas. Una niebla se cernió al anochecer. Hoy se llevaron a cabo ejercicios de cañón de cine, práctica de formación, tiro aire-aire, estimación de alcance y una prueba meteorológica.

El tiempo estuvo nublado hasta el mediodía cuando empezó a hacer buen tiempo. P / O Connacher y F / S Chute se revolvieron a las 10.40 horas. No se hicieron contactos y bajaron a las 11.10 horas. La práctica de formación de escuadrones se realizó por la tarde y ocho pilotos realizaron un ejercicio de vuelo nocturno. S / L Ford participó en el ejercicio de vuelo nocturno e hizo varios contactos con la oposición. Los sargentos G.R. Brown, J.D. Edwards, W.C. Uttley y W. McGarrigle se unieron al Escuadrón hoy y son adiciones muy bienvenidas.

Miércoles 23 de diciembre de 1942

La visibilidad era justa hoy, con un mínimo de 1,100 yardas y un máximo de 12 millas. La base de la nube fue de 9/10 a 8,000 pies durante casi todo el día. Hoy se realizaron ejercicios de cañón de cine, práctica de formación, aproximaciones ZZ, acrobacias aéreas y un recco sectorial. F / L O’Leary participó en un ejercicio cooperativo con unos Wellingtons. F / S Chute y P / O Cumming comenzaron una pelea a las 14.30 horas. No se hicieron contactos y aterrizaron a las 14.50 horas.

Jueves 24 de diciembre de 1942

El clima incluyó nubes bajas de 5/10 con visibilidad entre 400 y 3,000 yardas. Las actividades consistieron en una prueba meteorológica, vuelo en formación, aproximaciones ZZ y un reconocimiento del sector.

Niebla intensa todo el día con una visibilidad máxima de 200 metros. No volar debido al clima.

Sábado 26 de diciembre de 1942

Niebla todo el día con visibilidad de 50 a 500 yardas. Hoy ha habido una helada al amanecer. Hoy no se ha realizado ningún vuelo. Debido al clima extremadamente brumoso, el Escuadrón ha podido relajarse un poco durante los últimos días y todos han tenido una Navidad muy agradable. El personal ahora se está oscureciendo un poco y anhela la acción.

Niebla todo el día, visibilidad de 200 a 600 yardas. Hoy no se ha realizado ningún vuelo.

El clima mejoró mucho con una visibilidad que varió de 4,000 yardas a 6 millas. La base de la nube era de 6/10 a 9/10 a 2,000 pies. El Escuadrón se alegró de que el clima se hubiera levantado y hubo algunos disparos de aire a aire, formación local, recuperación del sector y acrobacias aéreas.

Hubo una mejora continua en el clima durante todo el día con una visibilidad de 12 millas y de 3/10 a 6/10 de nubes a 2,000 pies. El Escuadrón realizó ejercicios de formación, acrobacias aéreas y práctica de armas de cine.

Miércoles 30 de diciembre de 1942

La visibilidad, que comenzó a las 12 millas, se deterioró a 4 millas al anochecer. La base de la nube de 6/10 a 8/10 estaba a 2,000 pies. El vuelo consistió en aproximaciones sector recco, local y ZZ más vuelo en formación y cañón cine.

Jueves 31 de diciembre de 1942

Clima: visibilidad 12 millas durante todo el día y sin nubes bajas. El Escuadrón terminó el año con poco más de 40 horas por día, haciendo un buen total considerando todo el mal tiempo. Lo más destacado del día fue una práctica de formación de escuadrones y una paliza con la participación de 4 "Whimpys". También hubo algunos disparos aire a aire y vuelos locales realizados hoy.

Personal y tiempos de vuelo para diciembre de 1942

RCAF RAF
No. de oficiales - Volando 13 1
No. de Oficiales - Terreno 6 -
No de aviadores: vuelo 12 1
No. de Oficiales - Terreno 83 20
114 22

Horas operativas de vuelo: 3:00
Tiempo total no operatorio:
Día de Spitfire 387: 40
Noche de Spitfire: 15:10
Polilla tigre: 3:40
Gran total para el mes 409: 30

Aeronaves en escuadrón Fuerza: 18 Spitfire Mk VB
1 polilla tigre
Víctimas del mes: NINGUNA


El diario de guerra de Will S. Arnett, primer teniente USAAF -Parte 4: 2 de diciembre de 1942, (Tafaroui, África)

La siguiente historia aparece por cortesía y agradecimiento a Will Seaton Arnett, primer teniente de la USAAF y John S. Green.

Otro día duro y estoy cansado como el infierno. Nos levantamos a las 4:30, el desayuno a las 5:00, la sesión informativa a las 5:30, despegamos a las 6:15. Nuestro objetivo era el aeropuerto de Bizerta y no creo que tengamos que volver allí con el mismo propósito. Estábamos sobre el objetivo a las 10:04 y no vimos un solo luchador y no más de 20 ráfagas de fuego antiaéreo pesado, por lo que realmente no hubo nada en esta misión más que un viaje largo y tedioso. Tuvimos que detenernos en Argel nuevamente para cargar gasolina, pero era lo suficientemente temprano para llenarnos de gasolina y regresar antes de que oscureciera. Aterrizamos a las 3:30, nos interrogaron, tuvimos nuestra primera comida de hoy y ahora estoy listo para golpear las mantas y no voy a engañar.

Mientras estábamos en Argel, un B26 (ataúd volador) entró con la rueda de morro hacia arriba e hizo un aterrizaje forzoso al final de la pista. Nadie fue lastimado.

Pasé por el H.E. 111 y se las arregló para salirse con la suya con un recuerdo.

3 de diciembre de 1942 Tafaroui, África

Hoy no ha sucedido mucho. No me levanté hasta las 8 en punto y comimos tocino y jugo de tomate para el desayuno y luego estuvimos jugando toda la mañana preparándonos para llegar a Orán esta tarde. Justo cuando estábamos listos para vestirnos, llegaron órdenes de cargar bombas, así que en su lugar puse seis bombas de 500 libras. Ahora que nuestro barco ya está para partir, no vamos a ir a la redada hasta mañana. Los hombres querían descansar y como somos uno de los líderes de vuelo, decidimos quedarnos en tierra.

Mientras mi escuadrón estaba bombardeando Bizerte de nuevo y atrapando un montón de infiernos, yo estaba en Orán haciendo turismo y hermano, ese lugar es una revelación. Vi todo tipo de uniforme que se haya usado en este teatro, principalmente francés libre. Miré tanto y con tanta atención que me dio un terrible dolor de cabeza. Compré algunas postales y fotografías como recuerdo y también tomé algunas de las mías. Nunca vi tanta gente en un pequeño lugar y casi todas las nacionalidades y razas que puedas imaginar. También es el lugar más sucio y apestoso que he visto hasta ahora.

Vi a unas hermosas niñas francesas y me divertí mucho con los empleados tratando de hacerles entender lo que yo quería. Los nativos piensan que los estadounidenses son algo enviado del cielo y hacen todo lo posible para complacernos y asegurarse de que nos atiendan bien. Por supuesto, también les gusta vernos gastar nuestro dinero libremente.

Cambié un billete de $ 5 por dinero francés, compré todo lo que quería y volví a casa con la mitad. Todo es muy barato.

Quedan muy pocas señales de batalla. Ahora que lo he visto, no me importa volver.

6 de diciembre de 1942 Argel, África

Salí de Tafaroui ayer a la 1 de la tarde. y llegué aquí a las 2:30 p.m. Al llegar aquí, cargamos nuestro avión con gasolina de latas de 5 galones. Después de hacer eso tuvimos que mover nuestro avión y con 5,000 libras. de bombas y 1700 galones de gasolina, llegamos a un punto débil y casi enterramos la maldita cosa. Totalmente disgustados, lo dejamos allí y esperamos a que un camión nos recogiera para llevarnos a los lugares de alojamiento. Finalmente se hizo de noche y terminamos en una destilería de vino. Tenemos habitaciones bastante buenas, pero como de costumbre no hay camas, el piso es de baldosas en lugar de concreto y no es un poquito más suave.

Después de instalarnos, Fred y yo comenzamos a buscar comida y encontramos hachís. En nuestro camino de regreso sin una señal de luz, caí en un agujero de unos dos metros y medio de profundidad y casi me mato. Me lastimé la rodilla derecha y una fuerte torcedura en la espalda que me ha estado molestando todo el día.

Esta mañana nos levantamos, sorprendidos por nuestro entorno después de verlo a la luz del día y no es tan malo después de todo, y recorrimos cinco millas para desayunar para comer hachís. Oh hermano, cualquiera que no le guste el ejército está loco.

Después del hachís, caminamos dos millas hasta nuestro avión y buscamos gatos debajo de las alas para evitar que se hundiera aún más. Cuando sacamos los gatos para intentar sacarlo, bajó un pie más. Finalmente salió con la ayuda de 25 hombres y un camión con cabrestante, dos "gatos" y mucha pala. Estaba tan abajo que las torretas de bolas tuvieron que ser excavadas desde abajo y los puntales de los motores número uno y dos golpearían el suelo si se giraban.

Disgustado por tener estofado o hachís en el comedor, me compré algunas raciones enlatadas y preparé mi propio almuerzo y cena.

Encontré un poco de paja y llenó una funda de colchón para una cama más suave y se mudó a una habitación menos concurrida con luces.

7 de diciembre de 1942 Argel, África

Este ha sido un día fácil - arriba a las 9:30 y tonteando en general tomando fotos de nuestra pequeña casa, etc., y leyendo hasta las dos en punto cuando los aviones comenzaron a regresar de la misión. Luego fuimos a verlos entrar. Aterrizaban viento abajo con un fuerte viento de cola, cargados de bombas. Uno entró y dio un vuelco en el suelo al final de la pista para evitar matar a un grupo de trabajadores y golpeó el avión de Pete estacionado cerca de la pista y mordió la cola por completo y abrochó el fuselaje en varios lugares. Ahora se está utilizando para el suministro de tecnología. Inmediatamente después de eso, un Huracán aterrizó y golpeó un C 47 (Transporte) y los arruinó a ambos. Por cierto, el coronel Walker está durmiendo con nosotros esta noche. Entró en el C-47 que fue alcanzado desde Tafaroui y estaba completamente disgustado con los accidentes y demás.

La parte de nuestro escuadrón que queda aquí (3) ahora regresará a Tafaroui mañana para unirse al resto del escuadrón.

Me mudé nuevamente por unos días y estoy contento porque esta noche realmente tuve algo para comer además de hachís y una taza de café. Nuestros tres aviones salieron de Argel alrededor de las 12:30 y llegaron aquí a las 2:00 y, como de costumbre, no se instalaron hasta después del anochecer. El tiempo de los chicos pasa rápido cuando estás en constante movimiento.

Todos nos preguntamos cuál es el resultado y qué diablos sucederá después, porque solo nuestro escuadrón y dos o tres aviones de los otros son los únicos aquí con el resto del grupo en Argel.

En nuestro camino hacia abajo, volamos la línea de la costa casi al nivel del mar a través de tormentas de lluvia y alrededor de los truenos. En un momento dado, si no hubiera cambiado de rumbo y no hubiera dado la vuelta a una mancha de lluvia, habría volado a la ladera de una montaña porque estaba justo al otro lado de la tormenta de lluvia.

Empezó a llover justo antes de que llegáramos aquí y estaba embarrado. Mi espalda me está matando por caminar en este barro pegajoso y la lluvia.

9 de diciembre de 1942 Tafaroui, África

No he hecho nada en todo el día, pero tómatelo con calma. Tomé un buen baño caliente y me afeité esta tarde en la casa de baños del General y vi un juego de cartas de "perro rojo" muy empinado. El bote subió hasta $ 500 varias veces y, por supuesto, algunos de los muchachos obtuvieron "tat-tood" como de costumbre.

Thomas y yo teníamos la intención de ir a Orán para ver a nuestro operador de radio que ha estado en el hospital durante varios días, pero estaba lloviendo y no tenía muchas ganas de caminar.

10 de diciembre de 1942 Tafaroui, África

Fred Crowell y yo fuimos a Orán esta tarde y bajamos a los muelles, tomamos algunas fotos y caminamos por las calles el resto de la noche.

Algunos de nuestros escalones de tierra llegaron y tres de los oficiales se mudaron con nosotros. Tengo un Doctor durmiendo a mi lado ahora, así que supongo que me cuidarán al menos por un tiempo.

11 de diciembre de 1942 Tafaroui, África

Calcote y yo nos quedamos todo el día en la ciudad y no hicimos nada más que comprar algunos souvenirs y beber un poco de vino y conyiac. Como de costumbre, fue repugnante, pero conocimos a tres enfermeras muy bonitas y hablamos con ellas durante bastante tiempo y las protegimos de los mendigos hasta que su "jeep" vino a llevarlas a casa.

12 de diciembre de 1942 Tafaroui, África

Nueve días de compras más hasta Navidad: eso nos corta mucho el hielo. No he hecho absolutamente nada en todo el día, excepto caminar hasta el avión y ver a los demás terminar 1,000 libras para variar y escuchar música blues el resto del tiempo.

Continuado…
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Proyecto Manhattan

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Proyecto Manhattan, Proyecto de investigación del gobierno de EE. UU. (1942-1945) que produjo las primeras bombas atómicas.

¿Qué llevó al Proyecto Manhattan?

En 1939, los científicos estadounidenses, muchos de los cuales habían huido de regímenes fascistas en Europa, estaban al tanto de los avances en la fisión nuclear y estaban preocupados de que la Alemania nazi pudiera desarrollar un arma nuclear. Los físicos Leo Szilard y Eugene Wigner persuadieron a Albert Einstein para que enviara una carta al presidente de Estados Unidos. Franklin D. Roosevelt le advirtió de ese peligro y le aconsejó que estableciera un programa estadounidense de investigación nuclear. En respuesta, se creó el Comité Asesor sobre Uranio. El inicio del proyecto podría fecharse en el 6 de diciembre de 1941, con la creación de la Oficina de Investigación y Desarrollo Científico, encabezada por Vannevar Bush.

¿Quiénes fueron los científicos más importantes asociados con el Proyecto Manhattan?

El físico estadounidense J. Robert Oppenheimer dirigió el proyecto para desarrollar la bomba atómica, y Edward Teller fue uno de los primeros reclutados para el proyecto. Leo Szilard y Enrico Fermi construyeron el primer reactor nuclear. Ernest Orlando Lawrence fue jefe de programa a cargo del desarrollo del proceso electromagnético de separación de uranio-235. Otros investigadores notables fueron Otto Frisch, Niels Bohr, Felix Bloch, James Franck, Emilio Segrè, Klaus Fuchs, Hans Bethe y John von Neumann. Sin embargo, la persona que supervisó el proyecto no era un científico. Él era Brig. General Leslie R. Groves.

¿Qué hizo el Proyecto Manhattan?

El Proyecto Manhattan produjo la primera bomba atómica. Se siguieron varias líneas de investigación simultáneamente. En Oak Ridge, Tennessee, se exploraron métodos tanto electromagnéticos como de fusión para separar el uranio 235 fisionable del uranio 238. La producción de plutonio-239, que se logró por primera vez en la Universidad de Chicago, se prosiguió con la construcción de Hanford Engineer Works en Washington. Mientras tanto, en Los Álamos, Nuevo México, los científicos encontraron una manera de llevar el material fisionable a una masa supercrítica (y por lo tanto a una explosión) y controlar el tiempo y diseñaron un arma para albergarlo. La primera prueba, el 16 de julio de 1945, en la base de la fuerza aérea de Alamogordo en Nuevo México, produjo una explosión nuclear masiva.

¿Cuáles fueron los resultados inmediatos y a largo plazo del Proyecto Manhattan?

Aunque muchos físicos se opusieron al uso real de la bomba atómica, U.S. Pres. Harry S. Truman creía que la bomba persuadiría a Japón de que se rindiera sin requerir una invasión estadounidense, y el 6 de agosto de 1945, se lanzó una bomba atómica sobre Hiroshima, matando al menos a 70.000 personas instantáneamente (decenas de miles más murieron más tarde por envenenamiento por radiación ). Tres días después, se lanzó una bomba sobre Nagasaki. Desde entonces, un número creciente de países ha llegado a la conclusión de que la posesión de armas nucleares es la mejor manera de garantizar su seguridad, a pesar de los temores de que la proliferación nuclear aumente las posibilidades de uso de tal arma.

Los científicos estadounidenses, muchos de ellos refugiados de regímenes fascistas en Europa, tomaron medidas en 1939 para organizar un proyecto para explotar el proceso de fisión recientemente reconocido con fines militares. El primer contacto con el gobierno lo hizo G.B. Pegram de la Universidad de Columbia, quien organizó una conferencia entre Enrico Fermi y el Departamento de Marina en marzo de 1939. En el verano de 1939, sus colegas científicos persuadieron a Albert Einstein de que usara su influencia y presentara el potencial militar de una reacción en cadena de fisión incontrolada para Pres. Franklin D. Roosevelt. En febrero de 1940, se pusieron a disposición $ 6,000 para comenzar la investigación bajo la supervisión de un comité encabezado por L.J. Briggs, director de la Oficina Nacional de Estándares (más tarde Instituto Nacional de Estándares y Tecnología). El 6 de diciembre de 1941, el proyecto fue puesto bajo la dirección de la Oficina de Investigación y Desarrollo Científico, encabezada por Vannevar Bush.

Después de la entrada de EE. UU. En la Segunda Guerra Mundial, el Departamento de Guerra recibió la responsabilidad conjunta del proyecto, porque a mediados de 1942 era obvio que el Ejército de EE. UU. Tendría que construir una amplia gama de plantas piloto, laboratorios e instalaciones de fabricación. Cuerpo de Ingenieros para que los científicos reunidos pudieran llevar a cabo su misión. En junio de 1942 al Distrito de Manhattan del Cuerpo de Ingenieros se le asignó inicialmente la gestión del trabajo de construcción (porque gran parte de las primeras investigaciones se habían realizado en la Universidad de Columbia, en Manhattan), y en septiembre de 1942 Brig. El general Leslie R. Groves fue puesto a cargo de todas las actividades del Ejército (principalmente actividades de ingeniería) relacionadas con el proyecto. “Proyecto Manhattan” se convirtió en el nombre en clave del trabajo de investigación que se extendería por todo el país.

En 1940 se supo que los científicos alemanes estaban trabajando en un proyecto similar y que los británicos también estaban explorando el problema. En el otoño de 1941, Harold C. Urey y Pegram visitaron Inglaterra para intentar establecer un esfuerzo cooperativo, y en 1943 se estableció un comité político combinado con Gran Bretaña y Canadá. En ese año, varios científicos de esos países se trasladaron a Estados Unidos para unirse al proyecto allí.

Para que el proyecto tuviera éxito rápidamente, era necesario llevar a cabo varias líneas de investigación y desarrollo simultáneamente antes de tener la certeza de que alguna podría tener éxito. Luego, los materiales explosivos tuvieron que producirse y adecuarse para su uso en un arma real.

El uranio-235, el componente fisionable esencial de la bomba postulada, no puede separarse de su compañero natural, el mucho más abundante uranio-238, por medios químicos los átomos de estos respectivos isótopos deben separarse unos de otros por medios físicos. Se exploraron intensamente varios métodos físicos para hacer esto, y se eligieron dos: el proceso electromagnético desarrollado en la Universidad de California, Berkeley, bajo Ernest Orlando Lawrence y el proceso de difusión desarrollado bajo Urey en la Universidad de Columbia. Ambos procesos, y en particular el método de difusión, requirieron grandes y complejas instalaciones y enormes cantidades de energía eléctrica para producir incluso pequeñas cantidades de uranio-235 separado. Philip Hauge Abelson desarrolló un tercer método llamado difusión térmica, que también se utilizó durante un tiempo para efectuar una separación preliminar. Estos métodos se pusieron en producción en un tramo de 70 millas cuadradas (180 kilómetros cuadrados) cerca de Knoxville, Tennessee, originalmente conocido como Clinton Engineer Works, más tarde como Oak Ridge.

Solo se disponía de un método para la producción del material fisionable plutonio-239. Fue desarrollado en el laboratorio metalúrgico de la Universidad de Chicago bajo la dirección de Arthur Holly Compton e implicó la transmutación en un reactor de pila de uranio-238. En diciembre de 1942, Fermi finalmente logró producir y controlar una reacción en cadena de fisión en esta pila de reactores en Chicago.

La producción en cantidad de plutonio-239 requirió la construcción de un reactor de gran tamaño y potencia que liberaría alrededor de 25.000 kilovatios-hora de calor por cada gramo de plutonio producido. Implicó el desarrollo de procedimientos de extracción química que funcionarían en condiciones nunca antes encontradas. Se dio un paso intermedio para poner en producción este método con la construcción de un reactor de tamaño mediano en Oak Ridge. Los reactores de producción a gran escala se construyeron en un tramo aislado de 2.600 kilómetros cuadrados en el río Columbia al norte de Pasco, Washington, la fábrica de ingenieros de Hanford.

Antes de 1943, el trabajo en el diseño y funcionamiento de la bomba en sí era en gran parte teórico, basado en experimentos fundamentales llevados a cabo en varios lugares diferentes. En ese año se creó un laboratorio dirigido por J. Robert Oppenheimer en una meseta aislada en Los Alamos, Nuevo México, 34 millas (55 km) al norte de Santa Fe. Este laboratorio tuvo que desarrollar métodos para reducir los productos fisionables de las plantas de producción a metal puro y fabricar el metal con las formas requeridas. Se tuvieron que idear métodos para reunir rápidamente cantidades de material fisionable para lograr una masa supercrítica (y, por lo tanto, una explosión nuclear), junto con la construcción real de un arma entregable que se arrojaría desde un avión y se fusionaría para detonar en el momento adecuado. en el aire por encima del objetivo. La mayoría de estos problemas tenían que resolverse antes de que pudiera producirse una cantidad apreciable de material fisionable, de modo que las primeras cantidades adecuadas pudieran utilizarse en el frente de combate con un retraso mínimo.

Para el verano de 1945, Hanford Works ya disponía de cantidades suficientes de plutonio-239 para producir una explosión nuclear, y el desarrollo y el diseño de armas estaban lo suficientemente avanzados como para programar una prueba de campo real de un explosivo nuclear. Tal prueba no fue un asunto sencillo. Se tuvo que ensamblar un equipo elaborado y complejo para poder tener un diagnóstico completo de éxito o fracaso. Para entonces, los $ 6,000 originales autorizados para el Proyecto Manhattan habían aumentado a $ 2 mil millones.

La primera bomba atómica explotó a las 5:30 am del 16 de julio de 1945 en un sitio de la base aérea de Alamogordo a 120 millas (193 km) al sur de Albuquerque, Nuevo México. Fue detonado en la parte superior de una torre de acero rodeada de equipo científico, y el monitoreo remoto se llevó a cabo en búnkeres ocupados por científicos y algunos dignatarios a 10,000 yardas (9 km) de distancia. La explosión se produjo como un intenso destello de luz, una repentina ola de calor y luego un tremendo rugido cuando la onda de choque pasó y resonó en el valle. Una bola de fuego se elevó rápidamente, seguida de una nube en forma de hongo que se extendía a 40.000 pies (12.200 metros). La bomba generó un poder explosivo equivalente a 15.000 a 20.000 toneladas de trinitrotolueno (TNT). La torre se vaporizó por completo y la superficie desértica circundante se fundió con vidrio en un radio de 800 yardas (730 metros). Al mes siguiente, otras dos bombas atómicas producidas por el proyecto, la primera con uranio 235 y la segunda con plutonio, fueron lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki, Japón.


4 de diciembre de 1942 - Historia

Cumpleaños famosos por mes:

1 de diciembre de 1913 nace Mary Martin, actriz, cantante.

1 de diciembre de 1933 - Lou Rawls, cantante, blues, jazz y música pop.

1 de diciembre de 1935 nace Woody Allen, actor, director, comediante.

1 de diciembre de 1936 nace Lou Rawls, cantante.

1 de diciembre de 1939 - Lee Treviño, golfista de la PGA.

1 de diciembre de 1940 nace Richard Pryor, actor, comediante.

1 de diciembre de 1945 nace Bette Midler, actriz, cantante.

1 de diciembre de 1951 nace Treat Williams, actor.

2 de diciembre de 1859 nace Georges Seurat, pintor.

2 de diciembre de 1863: Charles Ringling, forma el circo Ringling Bros.

2 de diciembre de 1925 nace Julie Harris, actriz.

2 de diciembre de 1948 nace Cathy Lee Crosby, actriz.

2 de diciembre de 1954 nace Stone Phillips, periodista de televisión, Fecha límite

El 2 de diciembre de 1967 nace Lucy Liu, actriz, película. los ángeles de Charlie, Series de televisión Elemental

2 de diciembre de 1973 - Monica Seles, campeona de tenis.

2 de diciembre de 1981 nace Britney Spears, cantante.

3 de diciembre de 1895 nace Anna Freud, psicoanalista, hija de Sigmund Freud.

3 de diciembre de 1930 - Andy Williams, cantante.

3 de diciembre de 1948 nace Ozzy Osbourne, actor, cantante.

3 de diciembre de 1951 - Rick Mears, corredor de autos.

3 de diciembre de 1960: Darryl Hannah, actriz, protagonista de "Splash".

3 de diciembre de 1965 - Katerina Witt, campeona olímpica de patinadora artística.

3 de diciembre de 1968 - Brendan Fraser, actor, "George of the Jungle".

4 de diciembre de 1892 nace Francisco Franco, dictador español.

4 de diciembre de 1949 nace Jeff Bridges, actor.

4 de diciembre de 1964 - Marisa Tomei, actriz, "Mona Lisa Vito" en la película "My Cousin Vinny".

4 de diciembre de 1973 nace Tyra Banks, modelo, actriz.

5 de diciembre de 1782: Martin Van Buren, octavo presidente de EE. UU. (1837-1841)

5 de diciembre de 1839 - George Armstrong Custer, oficial de caballería, asesinado en Little Big Horn.

December 5, 1901 - Walt Disney, animator, entertainment, filmmaker

December 5, 1932 - "Little Richard" Penniman, singer, songwriter

December 5, 1947 - Jim Messina, singer

December 5, 1951 - Morgan Brittany, actress

December 5, 1952 - Michael Dorn, actor

December 5, 1985 - Frankie Muniz, "Malcom" on TV series "Malcolm in the Middle", "Agent Cody Banks"

December 6, 1886 - Joyce Kilmer, poet

December 6, 1896 - Ira Gershwin, lyricist, wrote lyrics for brother George

December 6, 1906 - Agnes Moorehead, actress, the mother "Endora" on TV series "Bewitched"

December 6, 1920 - Dave Brubeck, jazz musician

December 6, 1955 - Stephen Wright, comedian (New York, NY)

December 6, 1957 - Andrew Cuomo, New York state governor, Clinton Administration HUD Secretary, son of Mario Cuomo

December 7, 1761 - Marie Tussaud, created "Madame Tussaud's Waxwork Museum"

December 7, 1915 - Eli Wallach, actor

December 7, 1923 - Ted Knight, actor, news anchor on "The Mary Tyler Moore Show"

December 7, 1942 - Harry Chapin, singer, songwriter

December 7, 1947 - Gregg Allman, singer, musician

December 7, 1947 - Johnny Bench, Cincinnati Reds baseball catcher

December 7, 1956 - Larry Bird, NBA Boston Celtics basketball player

December 7, 1958 - Edd Hall, "Tonight Show" announcer

December 8, 1765 - Eli Whitney, invented the cotton gin

December 8, 1894 - James Thurber, humorist

December 8, 1925 - Sammy Davis Jr., actor, singer

December 8, 1930 - Maximilian Schell, actor

December 8, 1933 - Flip Wilson, comedian

December 8, 1943 - Jim Morrison, singer, songwriter

December 8, 1953 - Kim Basinger, actress

December 8, 1964 - Teri Hatcher, actress, "Louis and Clark", "Desperate Housewives"

December 8, 1966 - Sinead O'Connor, singer

December 9, 1608 - John Milton, poet

December 9, 1898 - Emmett Kelly, clown

December 9, 1912 - Tip O'Neill, Massachusetts Congressman, Speaker of the House

December 9, 1916 - Kirk Douglas, actor

December 9, 1922 - Redd Foxx, actor, comedian

December 9, 1928 - Dick Van Patten, actor, played the dad on "Eight is Enough"

December 9, 1930 - Buck Henry, screenwriter, "The Graduate"

December 9, 1941 -Beau Bridges, actor

December 9, 1953 - John Malkovich, actor

December 9, 1957 - Donny Osmond, singer, actor, "Donny & Marie"

December 10, 1830 - Emily Dickinson, American poet

December 10, 1851 - Melvil Dewey, librarian, created the Dewey Decimal System

December 10, 1911 - Chet Huntley, newscaster, co-anchor on the "Huntley-Brinkley Report"

December 10, 1914 - Dorothy Lamour, actress, singer

December 10, 1928 - Dan Blocker, actor, "Hoss Cartwright" on TV series "Bonanza"

December 10, 1946 - Gloria Loring, actress, singer

December 10, 1952 - Susan Dey, actress

December 11, 1882 - Fiorello La Guardia, New York City Mayor

December 11, 1918 - Aleksandr Solzhenitsyn, novelist

December 11, 1931 - Rita Moreno, actress, singer

December 11, 1942 - Donna Mills, actress, "Abby Fairgate"on TV series "Knots Landing"

December 11, 1944 - Brenda Lee, singer

December 11, 1945 - Teri Garr, actress

December 11, 1954 - Jermaine Jackson, singer, musician, brother of Michael Jackson

December 12, 1893 - Edward G. Robinson, actor

December 12, 1915 - Frank Sinatra, actor, singer, actor

December 12, 1923 - Bob Barker, TV game show host,"Truth or Consequences" and long-time host of "The Price is Right"

December 12, 1924 - Ed Koch, New York City mayor

December 12, 1938 - Connie Francis, singer

December 12, 1941 - Dionne Warwick, singer

December 12, 1959 - Sheila Escoveda "Sheila E" , singer

December 13, 1818 - Mary Todd Lincoln, First Lady of the United States

December 13, 1913 - Archie Moore, champion boxer

December 13, 1925 - Dick Van Dyke, actor, comedian

December 13, 1927 - Christopher Plummer, actor

December 13, 1941 - John Davidson, actor, singer

December 13, 1949 -Ted Nugent, singer

December 13, 1989 - Taylor Swift, singer

December 14, 1503 - Nostradamus, astrologer

December 14, 1896 - James Doolittle, World War II aviator

December 14, 1914 - Morey Amsterdam, actor, comedian, played "Buddy" on TV series "The Dick Van Dyke Show"

December 14, 1922 - Don Hewitt, TV producer

December 14, 1935 - Lee Remick, actress

December 14, 1946 - Patty Duke, actress, TV series "The Patty Duke Show"

December 15, 1832 - Alexandre Gustave Eiffel, engineer, designed the Eiffel Tower

December 15, 1892 - J. Paul Getty, oil billionaire, philanthropist

December 15, 1916 - Maurice H. Wilkins, biophysicist, co-discoverer of the structure of DNA

December 15, 1933 - Tim Conway, actor, comedian, "McHales's Navy, "The Carol Burnett Show"

December 15, 1942 - Dave Clark, musician, leader of the "Dave Clark Five"

December 15, 1949 - Don Johnson, actor, "Miami Vice"

December 15, 1968 - Garrett Wang, actor

December 16, 1770 - Ludwig van Beethoven, composer

December 16, 1901 - Margaret Mead, anthropologist

December 16, 1938 - Liv Ullmann, actress

December 16, 1941 - Lesley Stahl, TV news correspondent

December 16, 1963 - Benjamin Bratt, actor

December 16, 1987 - Hallee Hirsh, actress

December 17, 1917 - Gene Rayburn, TV personality

December 17, 193- Pope Francis

December 17, 1945 - Ernie Hudson, actor

December 17, 1954 - Bill Pullman, actor

December 18, 1886 - Ty Cobb, MLB baseball player

December 18, 1916 - Betty Grable, actress

December 18, 1947 - Steven Spielberg, director, producer

December 18, 1964 - Brad Pitt, actor

December 18, 1964 - "Stone Cold" Steve Austin, WWF wrestler

December 18, 1978 - Katie Holmes, actress

December 18, 1980 - Christina Aguilera, singer

December 19, 1790 - Sir William Parry, Arctic explorer

December 19, 1906 - Leonid Brezhnev, Soviet leader

December 19, 1920 - David Susskind, TV journalist, producer

December 19, 1933 - Cicely Tyson, actress

December 19, 1944 - Tim Reid, actor

December 19, 1946 - Robert Urich, actor

December 19, 1961 - Reggie White, NFL football player

December 19, 1972 - Alyssa Milano, actress

December 20, 1868 - Harvey Firestone, tire manufacturer

December 20, 1898 - Irene Dunne, actress

December 20, 1952 - Jenny Agutter, actress

December 20, 1966 - Kiefer Sutherland, actor

December 21, 1879 - Joseph Stalin, Soviet Russia Dictator

December 21, 1892 - Walter Hagen, golfer

December 21, 1926 - Joe Paterno, Penn State football coach

December 21, 1935 - Phil Donahue, TV talk show host

December 21, 1937 - Jane Fonda, actress, Vietnam War protester

December 21, 1940 - Frank Zappa, musician, songwriter

December 21, 1954 - Chris Evert, champion tennis player

December 21, 1957 - Ray Romano, actor, comedian, TV series "Everyone Loves Raymond"

December 21, 1959 - Florence Griffith Joyner, champion Olympic sprinter

December 22, 1907 - Peggy Ashcroft, actress

December 22, 1912 - Lady Bird Johnson, First Lady of the United States

December 22, 1922 - Barbara Billingsley, actress, "June Cleaver" on TV series "Leave it to Beaver"

December 22, 1945 - Diane Sawyer, TV news correspondent, journalist

December 22, 1949 - Maurice Gibb, singer, musician, member of the "Bee Gees", twin "Robin"

December 22, 1949 - Robin Gibb, singer,musician, member of the "Bee Gees", twin "Maurice"

December 22, 1951 - Jan Stephenson, LPGA golfer

December 23, 1805 - Joseph Smith, founded the Mormon Church

December 23, 1860 - Harriet Monroe, poet

December 23, 1926 - Robert Bly, author

December 23, 1943 - Harry Shearer, actor, comedian

December 23, 1948 - Susan Lucci, Emmy winning actress

December 24, 1809 - Kit Carson, frontiersman, soldier

December 24, 1818 - James Prescott Joule, physicist, inventor

December 24, 1905 - Howard Hughes, industrialist, aviator, producer, recluse

December 24, 1907 - I. F. Stone, journalist

December 24, 1922 - Ava Gardner, actress

December 24, 1931 - Mary Higgins Clark, author

December 24, 1971 - Ricky Martin, singer

December 24, 1974 - Ryan Seacrest, host of "American Idol"

December 25, 1642 - Sir Isaac Newton, scientist, mathematician

December 25, 1821 - Clara Barton, nurse, found the American Red Cross

December 25, 1899 - Humphrey Bogart, actor

December 25, 1907 - Cab Calloway, singer, bandleader

December 25, 1918 - Anwar Sadat, Egyptian President

December 25, 1924 - Rod Serling, host of "The Twilight Zone"

December 25, 1946 - Jimmy Buffett, singer, songwriter

December 25, 1946 - Larry Csonka, NFL Miami Dolphins Fullback

December 25, 1947 - Barbara Mandrell, singer

December 25, 1949 - Sissy Spacek, actress

December 25, 1962 - Norm McDonald, actor, comedian

December 25, 1971 - Dido, singer

December 26, 1893 - Mao Zedong, Chinese Communist Leader

December 26, 1914 - Richard Widmark, actor

December 26, 1921 - Steve Allen, TV personality

December 26, 1954 - Susan Butcher, sled dog racer

December 26, 1971 - Jared Leto, actor

December 27, 1571 - Johannes Kepler, astronomer

December 27, 1822 - Louis Pasteur, chemist, bacteriologist

December 27, 1943 - Cokie Roberts, TV journalist

Decewmber 27, 1971 - Savannah Guthrie, TV Anchor, Journalist "The Today Show"

December 28, 1763 - John Molson, founded the Molson brewery

December 28, 1856 - Woodrow Wilson, 28th U.S. President (1913-1921)

December 28, 1934 - Maggie Smith, actress

December 28, 1954 - Denzel Washington, actor

December 28, 1964 - Malcolm Gets, actor

December 29, 1808 - Andrew Jackson, 17th U.S. President (1865-1869)

December 29, 1936 - Mary Tyler Moore, actress

December 29, 1938 - Jon Voight, actor

December 29, 1947 - Ted Danson, actor, TV series "Cheers"

December 30, 1865 - Rudyard Kipling, writer

December 30, 1867 - Simon Guggenheim, industrialist, philanthropist

December 30, 1914 - Bert Parks, TV personality, hosted "Miss America" pageant for 25 year

December 30, 1928 - Bo Diddley, singer, songwriter

December 30, 1935 - Sandy Koufax, MLB baseball pitcher

December 30, 1938 - Joseph Bologna, actor

December 30, 1942 - Michael Nesmith, singer, songwriter, member of the "Monkees"

December 30, 1945 - Davy Jones, singer, member of the "Monkees"

December 30, 1957 - Matt Lauer, "Today Show" TV anchor

December 30, 1959 - Tracey Ullman, actress

December 30, 1960 - Julianne Moore, actress

December 30, 1975 - Tiger Woods, PGA golfer

December 30, 1984 - LeBron James, NBA basketball player

December 31, 1869 - Henri Matisse, painter

December 31, 1880 - George Marshall, Secretary of State, developed the Marshall Plan

December 31, 1937 - Anthony Hopkins, actor

December 31, 1941 - Sarah Miles, actress

December 31, 1943 - John Denver, singer, songwriter, "Rocky Mountain High"

December 31, 1943 - Ben Kingsley, actor

December 31, 1947 - Tim Matheson, actor

December 31, 1948 - Donna Summer, singer

December 31, 1959 - Val Kilmer, actor

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December 17th, 1942 is a Thursday. It is the 351st day of the year, and in the 51st week of the year (assuming each week starts on a Monday), or the 4th quarter of the year. There are 31 days in this month. 1942 is not a leap year, so there are 365 days in this year. The short form for this date used in the United States is 12/17/1942, and almost everywhere else in the world it's 17/12/1942.

This site provides an online date calculator to help you find the difference in the number of days between any two calendar dates. Simply enter the start and end date to calculate the duration of any event. You can also use this tool to determine how many days have passed since your birthday, or measure the amount of time until your baby's due date. The calculations use the Gregorian calendar, which was created in 1582 and later adopted in 1752 by Britain and the eastern part of what is now the United States. For best results, use dates after 1752 or verify any data if you are doing genealogy research. Historical calendars have many variations, including the ancient Roman calendar and the Julian calendar. Leap years are used to match the calendar year with the astronomical year. If you're trying to figure out the date that occurs in X days from today, switch to the Days From Now calculator instead.


April 1st, 1942 is a Wednesday. It is the 91st day of the year, and in the 14th week of the year (assuming each week starts on a Monday), or the 2nd quarter of the year. There are 30 days in this month. 1942 is not a leap year, so there are 365 days in this year. The short form for this date used in the United States is 4/1/1942, and almost everywhere else in the world it's 1/4/1942.

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The Retreat in Burma 1941 to 1942

The British army’s retreat from Burma to India in 1941 was its longest in geographical terms. Many thought that the geography of Burma made a land assault all but impossible but the Japanese disproved this theory and in the face of this onslaught the only alternate open to General Alexander was to retreat and reorganise his forces in India.

The first attacks against the Burma Army started in December 1941. Commanded by General Hutton, the army lost the battle for Rangoon and lost control of the Burma Road to China. By February 1942, it became clear that the British forces in Burma were not going to stop the Japanese and between March and May 1942 a retreat took place of these forces, which included remnants of the Chinese Army, under the command of General Alexander. Delaying the Japanese advance towards India until May was vital as that was the month in which the monsoon was expected and few believed that the Japanese could continue their advance in the monsoon.

Burma was vital to the Allies war effort. It contained the only viable route through which the US could supply the Chinese in their fight against the Japanese. Churchill and Roosevelt both believed that it was vital to supply the Chinese. If the Chinese could maintain their fight against the Japanese, then the might of the Japanese army was split. If the fight in China faltered, then the Japanese had the opportunity to transfer a lot more men to the various campaigns in both Asia and the Pacific.

When Burma was invaded, her defences were small and dispersed. This was the result of the belief held by many senior military figures that an attack on Burma’s eastern border was all but impossible. In August 1940, the Chiefs-of-Staff reviewed the situation and concluded that such an invasion “was a comparatively remote threat”. As a result only 2 battalions of British troops were stationed there along with 4 battalions of the Burma Rifles. Nine battalions of the Burmese Military Police guarded the border but they were also used for internal security, so their presence was dispersed throughout the country.

When Japan attacked, the two British battalions stationed in Burma were the 1 st Battalion Gloucestershire Regiment and the 2 nd King’s Own Yorkshire Light Infantry. However, men from both battalions had been sent to India and to the UK for a variety of reasons and neither battalion was capable of fielding its full compliment of men.

The RAF was also very weak in Burma. Only the 67 (Fighter) Squadron existed with 16 Buffalo aircraft. The four principal airfields were at Victoria Point, Tavoy, Moulmein and Mergui. These were vital as refuelling points for aircraft flying on to Singapore. The RAF was supported by one squadron of AVG (American Volunteer Group) who flew Tomahawk P-40’s.

Communication between the air bases was poor. There was only one radio-direction finding set that could be used and the Burma Observation Corps had no wireless and had to rely on an inefficient telephone and telegraph system. Therefore, the aircraft that did exist in Burma were very exposed to an attack.

The Chinese Nationalists offered two whole armies for the defence of Burma but Wavell only accepted one division from the 6 th Army. This offended the Chinese led by Chiang Kai-Shek but there was little they could do about it. However, Wavell’s decision not to accept help almost certainly stemmed from his “long-established contempt for the Japanese soldier which was a ‘thing’ with him from which he never deviated” (Brigadier Sir John Smyth).

Rangoon was first bombed on December 23 rd 1941. The docks were badly damaged and the authorities had great difficulty in getting the port to function.

The Japanese Southern Army attacked Burma on January 15 th 1942. By January 30 th , it had reached Moulmein. Vital air bases swiftly fell to the Japanese.

Overall command for the Burma front was with General Wavell as commander of Allied troops in Southeast Asia. However, he was based 2,000 miles away in Java. His lack of understanding as to what was going on is best shown by a telegraph sent to General Hutton in Rangoon:

“I have every confidence in judgement and fighting spirit of you and Smyth, but bear in mind that continual withdrawal, as experience in Malaya showed, is most damaging to morale of troops, especially Indian troops. Time can often be gained as effectively and less expensively, by bold counter-offensive. This especially so against Japanese.”

The telegram was sent in reply to a request to withdraw troops to a position that Hutton felt was easier to defend. Hutton, after a short delay, ignored this and ordered a withdrawal across the River Sittang on February 19 th . This withdrawal barely altered the final outcome and Rangoon fell to the Japanese on March 8 th – though the British had already left the city.

Those who remained could not go south or east as the Japanese held these areas and the terrain would have made movement very difficult. West of Rangoon was the Bay of Bengal and the shipping did not exist in the region that could cope with so men. Therefore, they could only move north towards the Indian border. Thus began the longest retreat in the history of the British Army.

The Japanese had effective control of the air thus making any form of aerial supply very difficult and dangerous. Much movement on the ground was done at night for the same reason.

The Japanese started a major attack against the British on April 1 st near Prome, some 200 miles north of Rangoon. On April 2 nd , the Japanese commander, General Iida, established his headquarters at Toungoo deep in the heart of Burma. Here they found that the bridge over the River Sittang had not been destroyed so that gave the Japanese an advantage with regards to moving their men and equipment.

As the Japanese pressed on, General Alexander, who had replaced Hutton, decided that the British, Burmese and Chinese armies had to make a stand, which they did near Mandalay. Fierce fighting held up the Japanese but it could not alter the final outcome. General Alexander made the decision on April 26 th to withdraw all men to India.

Staging points were made along the route to ensure that fuel and water was available. Burcorps started their withdrawal immediately despite the obvious logistical problems such a withdrawal posed. On April 29 th Alexander held a meeting with his commanders at Shwebo. Here on April 30 th he received the news that the Japanese had rushed forward their advance and had taken the town of Monywa, less than 50 miles to the west of Shwebo – effectively a day away. What Alexander hoped would be a controlled retreat based on a strict timetable became anything but this.

On May 15 th , it started to rain hard. For the British and their allies this was a mixed blessing. It brought further discomfort to the troops but it also greatly hindered the advance of the Japanese who relied on transport to advance their men at speed – something they could not do if the roads/tracks were churned up.

The retreat had a marked physical impact on the British. General ‘Bill’ Slim wrote:

“On the last day of the retreat I watched the rear-guard march into India. All of them, British, Indian and Ghurkha were gaunt and ragged as scarecrows. Yet, as they trudged behind their surviving officers in groups pitifully small, they still carried their arms and kept their ranks. They might look like scarecrows but they looked like soldiers too. They did not expect to be treated like heroes, but they did expect to be met as soldiers, who, even if defeated, were by no means disgraced.”

The five-and-a-half month campaign in Burma led to a 1000-mile retreat. The British suffered 10,036 casualties of which 3,670 were killed. The Burmese Army lost a further 3,400 men killed and wounded.

Slim described his men as “utterly exhausted, riddled with malaria and dysentery” and he was angered that his men did not receive the type of welcome in India that the BEF had received after Dunkirk.


Jack Delano's Color Photos of Chicago's Rail Yards in the 1940s

Jack Delano was one of the photographers who worked in Roy Stryker’s Farm Security Administration photography program in the early 1940s, traveling the American countryside, photographing people and places with the stated goal of “introducing America to Americans.” In 1942 and 󈧯, Delano spent time in the rail yards of Chicago, documenting the busy freight hub and the countless workers who kept the trains running 24 hours a day. Some of his most striking images were made on Kodachrome color transparencies, wonderfully preserved in the Library of Congress today. Collected below, a handful of images from Chicago as it was some 75 years ago.

A view of part of the South Water Street freight depot of the Illinois Central Railroad and buildings in downtown Chicago on May 1, 1943 #

L. Logan, of West Chicago, a boilermaker at the roundhouse in the Proviso yard in Melrose Park, near Chicago, photographed in December 1942 #

In the roundhouse of a Chicago and North Western Railroad yard in December 1942 #

A view of part of the South Water Street Illinois Central Railroad freight terminal in April 1943 #

A switchman throwing a switch at Chicago and North Western Railroad's Proviso yard in April 1943 #

Chicago and North Western Railroad locomotive shops, photographed in December 1942 #

A welder works in the roundhouse of the Chicago and North Western Railroad's Proviso yard in December 1942. #

Mike Evans, a welder, at the rip tracks at the Proviso yard, photographed in April 1943 #

Working on a locomotive at the 40th Street railroad shops in Chicago in December 1942 #

Illinois Central Railroad freight cars at the South Water Street freight terminal in Chicago in April 1943 #

The night is lit up by a giant Pabst Blue Ribbon sign above Chicago's South Water Street freight terminal in April 1943. #

A long-exposure view of lantern lights in a departure yard in Chicago and North Western Railroad's Proviso yard at twilight in December 1942 #

Locomotives in a Chicago and North Western Railroad yard near Chicago sometime between December 1942 and May 1943 #

The Chicago and North Western Railroad tower man R. W. Mayberry of Elmhurst, Illinois, at work in the Proviso yard in May 1943. He operates a set of retarders and switches at the hump. #

The freight depot of the U.S. Army consolidating station in Chicago in April 1943 #

Freight cars are maneuvered in a Chicago and North Western Railroad yard in December 1942. #

William London has been a railroad worker for 25 years, now working at the roundhouse at the Proviso yard. Photographed in December 1942. #

The yardmaster's office at the receiving yard in North Proviso in December 1942 #

Putting the finishing touches on a rebuilt Chicago and North Western Railroad caboose at the rip tracks in the Proviso yard in Chicago in April 1943 #

An Indiana Harbor Belt Railroad switchman demonstrating a signal with a fusee, which is used at twilight and dawn when visibility is poor. This signal means "stop." Photographed in Calumet City in January 1943. #

An Indiana Harbor Belt Railroad switch engine in a yard near the Calumet Park stockyards in Calumet City, near Chicago, in January 1943 #

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Burma Campaign

Following their attack on Pearl Harbor on 7 December 1941, the Japanese proceeded to attack American, British and Dutch territories in and around the Pacific before moving west to Burma from Thailand.

The invasion of Burma started in mid-December 1941 with the capital, Rangoon, the main target. The city fell on 8 March 1942 and over the next two months the British forces were driven out of the rest of Burma and into India.

British plans to counter-attack from India in the dry season starting in November 1942 proved impractical and the one attempt - the Arakan Offensive - was a disaster. The British had major logistic and political difficulties in India and many divisions of the Indian Command lacked experience, training and equipment.

The reoccupation of northern Burma was an important priority because the area contained the Burma Road. Following the Japanese capture of most of China's coastline, the Burma Road was almost the only route for supplies to Chiang Kai-Shek's Nationalist Chinese Army, which was fighting the Japanese on mainland China. Its closure was one of Japan's main reasons for invading Burma.

Allied plans in October 1942 for a joint attack with the Chinese armies located in the Indian province of Assam and the Chinese province of Yunnan were abandoned, but General Wavell nevertheless decided on a limited offensive to recapture Burma's Arakan coastal region. It failed dismally. The only ray of light came from the Chindits, the Long Range Penetration groups that used guerrilla tactics in the Burmese jungle.

Over the course of 1943, Allied military strength was considerably increased and the implications of this build-up prompted the Japanese to launch an offensive against Imphal and Kohima in Northern India. This interrupted another British attack on Arakan in early 1944, but was eventually abandoned by the Japanese because of food and ammunition shortages.

In the meantime, a new Chindit offensive was launched in March 1944 to capture Indaw and the surrounding territory, around the River Irrawaddy. However, the operation was repulsed by the Japanese and the Chindits were moved north to help the Chinese, commanded by US General Stilwell.

By the time the monsoon arrived in 1944, the Allies were in a good position to recapture Burma. The Japanese forces were exhausted and depleted - they sustained heavy losses during the intensive combat at Imphal and Kohima, and lost troops and equipment that were transferred elsewhere in the Pacific to fight the resurgent Allies.

The Allies considered two plans. Operation Capital was a thrust overland to retake north-central Burma, while Operation Dracula was an amphibious attack on the south.

Both Slim and his colleagues in SEAC (South East Asia Command) favoured an overland approach and, after a large-scale reorganisation of logistics, Operation Capital began in mid-October 1944.

The 33rd Corps pushed forward to establish a bridgehead across the Chindwin by mid-December and, reinforced by the 4th Corps, moved south east towards Mandalay.

The Japanese were being squeezed by US forces in the Pacific and could not spare any more troops, but General Kimura (Commander-in-Chief of the Burma Area Army) was ordered to hold his ground to prevent the Allies from opening up the Burma Road or moving onto Malaya. The Allies had more troops, armour and aircraft and began capturing subsidiary targets to use as air bases for the major push in 1945.


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