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Historia de la Fuerza Aérea de EE. UU.

Historia de la Fuerza Aérea de EE. UU.

El siguiente artículo sobre la historia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos es un extracto del libro de Bill Yenne, Hap Arnold: El general que inventó la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.


Historia de la Fuerza Aérea de EE. UU.

A fines de 1941 y principios de 1942, los principales líderes militares británicos y estadounidenses se reunieron en Washington, DC. Conocida como la Conferencia de Arcadia, Winston Churchill y Franklin Roosevelt y sus ayudantes tuvieron varias conversaciones que dieron forma al esfuerzo de guerra en 1942-1943.

El personal británico y el JCS estadounidense formaron un nuevo Jefe de Estado Mayor Combinado (CCS), que permanecería en su lugar durante toda la guerra e incluiría entre su número al Teniente General Hap Arnold y al Jefe del Mariscal Aéreo Portal y los otros jefes de servicio respectivos, el General George Marshall y el almirante Ernest King en el lado estadounidense, y sus números opuestos, el mariscal de campo Alan Brooke, que había sucedido a Sir John Dill como jefe del Estado Mayor Imperial, y al almirante de la flota Dudley Pound. Los miembros principales eran el almirante William Leahy, que presidía el Estado Mayor Conjunto Estadounidense, y Dill, a quien Churchill había designado ahora como jefe de la misión británica en Washington. En los próximos meses y años, Hap Arnold y Sir John no solo se verían cara a cara estratégicamente, sino que se convertirían en amigos personales cercanos.

Estrategia de la USAF durante la Segunda Guerra Mundial

La mayor decisión estratégica de Arcadia desde una perspectiva histórica se puede resumir en la frase "Alemania primero, contener a Japón". Roosevelt y Churchill decidieron poner la mayor parte de sus recursos en derrotar a Alemania. De hecho, los recursos combinados de los aliados angloamericanos apenas alcanzaban esta tarea.

Se habló mucho sobre cómo utilizar estos recursos. Los Aliados discutieron la Operación Sledgehammer, una invasión angloamericana de Europa continental en 1942, pero dada la debilidad de los Aliados en relación con la fuerza y ​​la ventaja defensiva que tenían los alemanes, se decidió que dicha operación debería posponerse hasta 1943 ( finalmente se pospuso hasta 1944).

Al mirar el mapa, se decidió que la primera acción terrestre importante y efectiva que el Ejército de los EE. UU. Podría emprender sería un desembarco en el noroeste de África. Idealmente, esta operación, cuyo nombre en código es Gymnast, aliviaría la presión de los británicos, que luchaban contra los alemanes Afrika Korps en el lado opuesto del norte de África, sin mencionar que proporcionarían un poco de alivio a los soviéticos, que podrían beneficiarse de cualquier desviación. de recursos alemanes.

Para Hap Arnold, las discusiones de Arcadia subrayaron la necesidad de expandir las rutas aéreas de transbordadores a través del Atlántico hacia Gran Bretaña y establecer un puente aéreo a Australia, donde se realizaría la última defensa contra los japoneses aún imparables. Fluir a través de estos corredores no solo sería un avión estadounidense en préstamo, sino también un avión de la USAAF destinado a luchar contra los poderes del Eje.

Cuando Gymnast se convirtió en el foco principal de la estrategia terrestre ofensiva estadounidense, la conversación se convirtió en una estrategia aérea ofensiva. Los conferenciantes de Arcadia comenzaron a discutir un estratégico ofensiva aérea contra la capacidad industrial de Alemania. A pesar de que la producción de aviones estadounidenses había sido un tema de discusión angloamericana durante al menos un año, ambas partes se dieron cuenta de que las fábricas de vanguardia de Alemania eran tan parte de su máquina de guerra como las fuerzas armadas alemanas. La única forma de tocar esta máquina industrial era desde el aire y mediante el uso de bombarderos de cuatro motores de largo alcance.

Aunque diferirían en matices operativos, cuando se trataba de teoría de operaciones aéreas estratégicas, el Jefe del Mariscal del Aire Portal y el comandante del Comando de Bombarderos de la RAF, el Mariscal del Aire Arthur Travers "Bombardero" Harris, estaban en la misma página que los antiguos discípulos de Mitchell que dirigían la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, Hap Arnold y Tooey Spaatz.

El 19 de enero, Arnold y su personal formaron el VIII Comando de Bombarderos, que el 22 de febrero se incorporó a la nueva Octava Fuerza Aérea, la organización paraguas para las unidades operativas de la USAAF en Gran Bretaña. Mientras que el VIII Comando de Bombarderos era la pieza central de la Octava Fuerza Aérea, la Fuerza Aérea también contenía un VIII Comando de Cazas para suministrar a los combatientes para escoltar a los bombarderos y un VIII Comando de Servicio para mantener el avión. Al principio, el octavo también contenía el VIII Comando de apoyo aéreo terrestre (luego Comando de apoyo aéreo), que se formó para operaciones tácticas, pero sus activos se transfirieron más tarde a la Novena Fuerza Aérea.

También el 22 de febrero, un memorando de Jefes de Estado Mayor Combinado, titulado Política de disposición de las fuerzas aéreas británicas y estadounidenses, prometió que la Octava Fuerza Aérea se uniría a la RAF en la ofensiva aérea estratégica contra Alemania "lo antes posible". Harris ya estaba llevando a cabo operaciones de bombardeo de largo alcance contra Alemania, y los británicos estaban ansiosos por tener a los yanquis a bordo. . Hap Arnold había esperado que esto fuera tan pronto como abril, pero con la pequeña cantidad de bombarderos de cuatro motores disponibles y la necesidad de compartirlos con la RAF, Arnold y Spaatz tuvieron que admitir que "las primeras fechas posibles" no eran va a ser pronto

Construyendo la USAF

Roosevelt decidió que el objetivo para la industria aeronáutica estadounidense debería ser sesenta mil nuevos aviones para 1942. Se dejó a Arnold y Portal para determinar cómo se asignarían estos números. Aunque no hay registro de cómo los jefes llegaron a sus cifras, el acuerdo Arnold-Portal del 14 de enero exigía que 34.830 fueran entregados a la USAAF; 10.382 a la RAF; y 10,220 a la Marina de los EE. UU. En retrospectiva, el acuerdo Arnold-Portal fue más un marco para un objetivo provisional que una prescripción precisa de números.

El 15 de febrero de 1942, el gran bastión británico en Singapur, considerado inexpugnable, cayó ante los japoneses, junto con su guarnición de ochenta mil hombres. Winston Churchill calificó la rendición de Singapur como el "peor desastre" en la historia británica. Al mismo tiempo, Estados Unidos estaba sufriendo su mayor derrota desde la Guerra Civil en Filipinas, donde se rodearon cien mil soldados estadounidenses. La marea de malas noticias, semana tras semana, infectaba la moral del hogar como una enfermedad debilitante.

Como Arnold escribió en sus memorias, Roosevelt lo había llevado a un lado inmediatamente después de Pearl Harbor, y le preguntó, de hecho insistió, que alguna cosa hacerse para "encontrar formas y medios de llevar a casa a Japón propiamente dicho, en forma de bombardeo, el verdadero significado de la guerra".

Arnold no tenía una forma inmediata de hacer esto, pero le planteó el problema a su personal aéreo. La solución vino de la Marina de los EE. UU.

"A principios de 1942, el almirante King vino a verme y me preguntó si pensaba que era factible usar bombarderos medianos bimotor B-25 de la USAAF, con un alcance mayor que los bombarderos de la Armada lanzados desde la cubierta de un portaaviones", recordó Arnold . (Un bombardero de cuatro motores era físicamente demasiado grande). "Le aseguré que pensaba que era, siempre que la cubierta del portaaviones fuera lo suficientemente grande como para acomodar la cantidad de B-25 que deberían enviarse en esa misión".

Luego vino elegir un líder para la misión: Jimmy Doolittle. "La selección de Doolittle para dirigir esta misión casi suicida fue natural", recordó Arnold en sus memorias. "Era intrépido, técnicamente brillante, un líder con el que no solo se podía contar para hacer una tarea él mismo si fuera humanamente posible, sino que podía impartir su espíritu a los demás".

En los años transcurridos desde que Arnold había pasado tiempo con él a principios de la década de 1920, Doolittle se había hecho un nombre en el circuito de carreras aéreas, habiendo ganado los "tres grandes" trofeos de carreras aéreas: la Copa Schneider, el Trofeo Bendix y el Trofeo Thompson. Mientras tanto, también había ganado el Trofeo Mackay en 1926 y estableció un récord mundial de velocidad en el Shell Speed ​​Dash de 1932. El aviador "técnicamente brillante" había obtenido un doctorado del MIT, había ayudado a desarrollar el horizonte artificial y el giroscopio direccional, y había sido pionero en métodos para enseñar a volar instrumentos. Había regresado al servicio activo en 1940 y, como Arnold, había hecho un viaje de investigación a Gran Bretaña.

"A partir de ese momento, el Doolittle Tokyo Raid fue un proyecto aprobado y Top Secret, muy pocos oficiales de la Fuerza Aérea o de la Marina sabían que iba a tener lugar", continúa Arnold. “El presidente Roosevelt fue mantenido constantemente informado sobre los detalles. Se mantuvo una cooperación más estrecha con la Armada para asegurar una técnica adecuada de despegue del transportista ".

Doolittle, sus tripulaciones y sus B-25 navegaron bajo el puente Golden Gate a bordo del USS Avispón el 2 de abril de 1942. El 18 de abril, los dieciséis lograron salir de la cubierta de vuelo y alcanzar los cielos sobre cinco ciudades japonesas, incluida Tokio. Debido a que no sería posible aterrizar en el transportista, se informó a las tripulaciones que continuaran hacia el oeste y aterrizaran en China. Ninguno de los aviones pudo llegar a un aeródromo, pero sesenta y nueve de ochenta tripulantes, incluido Doolittle, se rescataron, sobrevivieron y fueron repatriados. Hap Arnold estaba satisfecho con sus aviadores. Como Jimmy Doolittle le dijo más tarde a Robert Arnold personalmente, "Hap Arnold era un hombre que no querías decepcionar". Doolittle no lo había hecho.

El daño material causado fue leve, pero el impacto en la moral fue inmenso, porque la redada demostró que Estados Unidos, específicamente la USAAF, era capaz de bombardear Japón, aunque con la ayuda de la Marina de los EE. UU.

Mientras tanto, el Coronel Harry "Apresúrate" Halverson lideraba un contingente de Libertadores B-24 en todo el mundo en la dirección opuesta, con la intención de atacar a Japón desde bases en China.

Al cruzar el Atlántico Sur por Brasil, el Proyecto Halverson (HALPRO) había llegado a Jartum en Sudán, camino a la India, a principios de junio. Para entonces, la situación en China se había deteriorado hasta el punto de que ya no era factible colocar allí bombarderos estadounidenses de largo alcance, por lo que HALPRO se desvió para atacar las refinerías de petróleo en Ploesti, Rumania. Este era el complejo de refinerías más grande de Europa continental, y dado que Rumania se había unido al Eje, Ploesti era una fuente clave de los productos petroquímicos que aceitaban y alimentaban la máquina de guerra alemana.

Lanzada desde una base británica en Benghazi en Libia, la misión HALPRO tuvo lugar el 12 de junio y fue una completa sorpresa para el enemigo. Hap Arnold escribió: "La improbabilidad de este viaje de ida y vuelta de dos mil millas fue su mejor protección, y la oposición enemiga no fue pesada".

Al igual que con la misión Doolittle en abril, el daño físico real fue mínimo, pero notó que la USAAF era capaz de atacar objetivos enemigos distantes. Por supuesto, nadie sabía mejor que Hap Arnold que tales misiones estaban en los límites extremos de la capacidad de la USAAF, y que se necesitaría mucho trabajo duro antes de que la USAAF fuera capaz de una ofensiva aérea estratégica sostenida contra Alemania o Japón.

Mientras tanto, USAAF se estaba expandiendo organizativamente. Hasta agosto, Arnold supervisó la incorporación de cuatro nuevas fuerzas aéreas numeradas. La Novena Fuerza Aérea se creó como una organización táctica de apoyo aéreo en el Teatro Mediterráneo Oriental; la Décima Fuerza Aérea se formó como una organización paraguas para las operaciones de la USAAF en el Teatro China-Birmania-India; la Undécima Fuerza Aérea nació como una nueva designación de la Fuerza Aérea de Alaska; y la Duodécima Fuerza Aérea se creó en el Teatro Mediterráneo occidental principalmente para apoyar la Operación Torch, los desembarcos estadounidenses en el noroeste de África que se habían decidido durante la Conferencia de Arcadia.

Al mando de estas nuevas fuerzas aéreas estaban el general Lewis Brereton con el noveno, el general Clayton Bissell en el décimo, el general William Butler con el undécimo y de regreso en el campo después de recibir su Medalla de Honor del presidente Roosevelt-general Jimmy Doolittle con el duodécimo.

Mientras tanto, Arnold volvió a designar el Comando de Transporte Aéreo de la USAAF como el Comando de Transporte Aéreo porque las unidades y operaciones del comando se "extendieron a todas partes del mundo" y no solo haciendo el trabajo en ferry.

Para comandar esta nueva organización, Arnold eligió al general Hal George, a fines del AWPD, y como suplente de George, él "redactó" C.

R. Smith, presidente de American Airlines, lo encargó como coronel de la USAAF. De hecho, los pilotos y aviones de todas las aerolíneas de la nación serían un elemento vital en el desarrollo del Comando de Transporte Aéreo y su estructura de ruta global.

"Hicieron una pareja maravillosa", escribió Arnold en sus memorias. “No importa qué misión les haya dado, podría contar con que se lleve a cabo al 100 por ciento. Los dos oficiales se complementaron entre sí en habilidad, experiencia y juicio; formaron un equipo perfecto. El crecimiento del Comando de Transporte Aéreo fue paralelo a la expansión de toda la Fuerza Aérea. Comenzó con dos oficiales y un empleado en una habitación pequeña y en dos años totalizó más de 85,000 oficiales y hombres, y tenía líneas que se extendían a prácticamente todos los rincones del mundo ". Después de haber ganado su batalla por las asignaciones de producción y ahora finalmente ver a su Flying Fortalezas en acción, Hap Arnold debería haber podido respirar más fácilmente sobre el Teatro Europeo. Sin embargo, ahora se avecinaban otras dos batallas internas, las cuales amenazaban con limitar la efectividad, al menos a corto plazo, de sus planes para una ofensiva estratégica contra el Tercer Reich.

El primero de ellos nuevamente lo puso en desacuerdo con Portal, con Bomber Harris y con el resto del establecimiento de la RAF. El quid de la cuestión fue el comienzo de una larga disputa doctrinal sobre tácticas. La USAAF localizó objetivos visualmente y los bombardeó con la mayor precisión posible. Para este propósito, la USAAF había desarrollado y desplegado la bomba Norden a bordo de sus Flying Fortresses y Liberators. Desarrollado en los Estados Unidos por un ingeniero nacido en los Países Bajos llamado Carl Lukas Norden, la mira de bomba fue el dispositivo de puntería más sofisticado de la historia para no usar dispositivos electrónicos. Habiendo trabajado para Sperry Gyroscope Company antes de la Primera Guerra Mundial, Norden fue un pionero reconocido en el campo de las plataformas de armas navales estabilizadas giroscópicamente cuando salió por su cuenta para construir su bombardero.

De USAAF a USAF

Los octavos bombarderos de la Fuerza Aérea estaban equipados con la Serie M de Norden, que era capaz de apuntar dentro de un radio de cincuenta pies desde una altitud de más de veinte mil pies, un nivel de precisión ocho veces mayor que el alcanzado por el bombardero británico Mk.XIV . La USAAF confiaba en que los Norden validaron la doctrina de los ataques de precisión a la luz del día.

Los británicos, sin embargo, se mostraron escépticos tanto de la visión de bomba como de la doctrina, e insistieron en que la Octava Fuerza Aérea abandonara los ataques de precisión en favor de los ataques de área, como lo estaba haciendo la RAF. A diferencia de los ataques de precisión, que solo eran posibles durante el día, el bombardeo de área o "alfombra" se podía hacer de noche, cuando era más difícil para los artilleros antiaéreos enemigos o los pilotos interceptores rastrear y derribar a los bombarderos. La defensa británica de esta doctrina rayaba en la insistencia. Los estadounidenses respondieron que el bombardeo de alfombras era derrochador e impreciso y dio lugar a bajas civiles generalizadas. Habiendo visto lo que la Luftwaffe Blitz de 1940 le había hecho a Londres, Harris del Comando de Bombarderos fue franco en su desprecio por los inconvenientes de los bombardeos de área. Como le dijo a Portal: “Los nazis entraron en esta guerra bajo la ilusión infantil de que iban a bombardear a todos los demás, y nadie los bombardearía. En Rotterdam, Londres, Varsovia y otros cien lugares, pusieron en práctica su teoría bastante ingenua. Sembraron el viento y ahora van a cosechar el torbellino ”.

Como James Lea Cate escribió en la historia oficial de la USAAF, los estadounidenses se apegaron a su doctrina, creyendo que "la parálisis de puntos clave seleccionados sería tan efectiva y mucho más barata que la destrucción total". Aunque la USAAF y la RAF acordaron no está de acuerdo, y vuela de día y de noche, respectivamente, la RAF continuó instando a la USAAF a unirse a ellos en los bombardeos nocturnos.

El segundo desafío que enfrentaron Arnold y Spaatz fue la Operación Antorcha, ahora programada para noviembre. Los Jefes de Estado Mayor Combinados decidieron concentrar la mayoría de los recursos aliados en el apoyo de Torch y desviar los bombarderos al Teatro Mediterráneo y alejarlos de la acumulación en Gran Bretaña.

Tooey Spaatz fue al general Eisenhower, a quien se le dio el mando supremo de las fuerzas aliadas para la Operación Antorcha, y argumentó que la Octava Fuerza Aérea debería continuar acumulando fuerzas para operaciones estratégicas contra Alemania. Eisenhower aceptó las demandas de Spaatz, pero solo con la advertencia de que los recursos que se consideren necesarios para Torch tendrían que ser desviados. Como resultado, el octavo perdió grupos enteros de bombardeo. También perdió a Tooey Spaatz. Cuando Eisenhower se mudó al Mediterráneo para asumir el mando supremo de las fuerzas aliadas para la Operación Antorcha, Spaatz, como el principal aviador de su personal, fue con él. Ira Eaker ahora subió del VIII Comando de Bombarderos para encabezar toda la Octava Fuerza Aérea. Para comandar el VIII Comando de Bombarderos, Arnold eligió al Mayor General Frederick Lewis Anderson Jr., quien había sido subdirector de bombardeo en la sede de la USAAF antes de venir a Inglaterra en 1941 como representante personal de Arnold "en asuntos de bombardeo" en el Teatro Europeo.


Este artículo sobre la historia de la Fuerza Aérea de EE. UU. Es del libro Hap Arnold: El General que inventó la Fuerza Aérea de EE. UU.© 2013 por Bill Yenne. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon o Barnes & Noble.

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