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Louisa May Alcott

Louisa May Alcott

Louisa May Alcott fue un ícono literario estadounidense del siglo XIX. También fue enfermera durante la Guerra Civil y participó en el movimiento del sufragio femenino, convirtiéndose en la primera mujer en registrarse para votar en Concord, Massachusetts.

Nacimiento y juventudLouisa May Alcott nació en Germantown, Pennsylvania, el 29 de noviembre de 1832. Era la segunda hija de Amos Bronson Alcott y Abigail "Abba" May. Cuando Louisa era joven, su familia se mudó a Boston, Massachusetts. En 1840, la familia se mudó a Concord, Massachusetts, donde Louisa y sus hermanas actuaron en obras que ella había escrito. En 1843, la familia Alcott se convirtió en parte de una aldea comunal experimental conocida como Fruitlands. El proyecto fracasó, por lo que la familia Alcott regresó a Concord en 1845. En 1849, Amos trasladó a su familia a Boston; no pudo proporcionar un ingreso estable para su familia. Louisa quería ayudar con las necesidades financieras de su familia y tomó todos los trabajos que una joven pudiera encontrar. Louisa y su hermana, Anna, enseñaron a niños pequeños y remendaron y lavaron la ropa para ayudar a mantener a la familia.Indicios de la próxima famaEn 1852, el primer poema de Louisa, "La luz del sol", se publicó con el seudónimo de Flora Fairfield, en "Peterson's Magazine". El pago fue modesto, pero fue el comienzo de una carrera que le traería gran notoriedad y terminaría con las preocupaciones financieras de su familia. En 1855, su primer libro, Fábulas de flores, fue publicado. La familia de Louisa se mudó a Walpole, New Hampshire, pero ella permaneció en Boston para continuar su carrera. Un año después, la hermana de Louisa, Lizzie, contrajo escarlatina. Lizzie se recuperó por el momento, pero su enfermedad obligó a la familia a regresar a Concord, donde se compró Orchard House para la familia. La enfermedad de Lizzie volvió y murió en marzo de 1857. Anna, la hermana mayor, anunció que se iba a casar. La muerte de Lizzie y los planes de boda de Anna obligaron a Louisa a regresar a Concord ese año. Quería consolar a su madre, que había perdido a una hija y perdería otra a causa del matrimonio.Servicio de guerra y envenenamientoEn 1862, Louisa May Alcott se dirigió a Washington, D.C. para servir como enfermera de guerra. Contrajo fiebre tifoidea y, aunque se recuperó de ella, sufriría los efectos del envenenamiento por mercurio * durante el resto de su vida. Mientras Alcott estaba en Washington, se inspiró para escribir Bocetos De Hospital, que se publicó en 1863, seguido de Estados de ánimo Thomas Niles, el editor de Alcott, le dijo que quería "una historia de niñas". Alcott escribió furiosamente durante dos meses y medio, y produjo Pequeña mujer, basado en sus experiencias de crecer con tres hermanas. La novela se publicó el 30 de septiembre de 1868. Fue un éxito instantáneo y vendió más de 2.000 copias inmediatamente después de su lanzamiento. Fue un éxito tan grande que el editor de Alcott le pidió un segundo volumen. En abril de 1869 se produjo el lanzamiento de Buenas esposas, la segunda mitad de Pequeña mujer. Inmediatamente vendió más de 13.000 copias. La historia de Alcott sobre Meg, Jo, Beth y Amy la lanzó al estrellato literario y ayudó a aliviar los problemas económicos de la familia. Alcott siguió su éxito en 1870 con Chica pasada de moda.Fama literaria y derechos de la mujerLa carrera de Louisa May Alcott floreció mientras escribía libro tras libro. Hombrecillos fue publicado en 1871, seguido de Trabaja en 1873, Ocho primos en 1874, y Rosa en flor en 1876. Durante ese tiempo, se involucró en el movimiento por el sufragio femenino, escribiendo para "The Woman's Journal" y alentando a las mujeres a registrarse para votar. La salud de la madre de Alcott falló y murió en noviembre de 1877. Su hermana, May, anunció su matrimonio con un rico europeo en 1878. May tuvo una hija al año siguiente, Louisa May Nieriker. Puede sucumbir a las complicaciones del parto; su último deseo era que Louisa cuidara de su tocaya, apodada Lulu. En 1880, Lulu se mudó a Boston para estar con Louisa y ayudó a traer alegría y satisfacción a su vida. Alcott trasladó al resto de su familia a un vecindario elegante en Boston, en 1885. Continuó escribiendo; sin embargo, el envenenamiento por mercurio que sufrió durante la Guerra Civil le había pasado factura. Ella publicó su último libro, Chicos de Jo, en 1886. La salud de su padre se deterioró y murió el 4 de marzo de 1888. Dos días después, a la edad de 56 años, Louisa May Alcott murió en Boston. Alcott escribió muchos libros memorables durante su vida. Dejó un legado de literatura para que las generaciones futuras lo aprecien.


* Doctores en el momento utilizado calomel, una droga cargada de mercurio, supuestamente para curar la fiebre tifoidea.
Para mujeres más famosas, consulte Mujeres importantes y famosas en Estados Unidos.


Louisa May Alcott

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Louisa May Alcott, (nacida el 29 de noviembre de 1832 en Germantown, Pensilvania, EE. UU.; murió el 6 de marzo de 1888 en Boston, Massachusetts), autora estadounidense conocida por sus libros para niños, especialmente el clásico Pequeña mujer (1868–69).

¿Por qué fue más conocida Louisa May Alcott?

Louisa May Alcott es más famosa por su novela Pequeña mujer (1868-1869), un texto autobiográfico sobre una familia alegre de medios modestos. También envió trabajos regularmente a The Atlantic Monthly y publicó varios cuentos y otras novelas para jóvenes, pero ninguno tuvo tanto éxito como Pequeña mujer.

¿Cómo era la familia de Louisa May Alcott?

El padre de Louisa May Alcott, Bronson Alcott, era un educador trascendentalista que con frecuencia recibía a amigos como Henry David Thoreau y Ralph Waldo Emerson. Su enfoque idealista de la vida se centró en el crecimiento espiritual y la abnegación radical, lo que dejó a su familia en una pobreza constante.

¿Cómo murió Louisa May Alcott?

Louisa May Alcott murió de un derrame cerebral en 1888. Sin embargo, su salud había estado decayendo durante décadas, y escribió en su diario que con frecuencia sufría de agotamiento, dolores de cabeza, problemas nerviosos y dolor digestivo. Algunos investigadores modernos han encontrado que sus dolencias más adelante en la vida son sintomáticas de lupus.

Hija del trascendentalista Bronson Alcott, Louisa pasó la mayor parte de su vida en Boston y Concord, Massachusetts, donde creció en compañía de Ralph Waldo Emerson, Theodore Parker y Henry David Thoreau. Su educación estuvo en gran parte bajo la dirección de su padre, durante un tiempo en su innovadora Temple School en Boston y, más tarde, en casa. Alcott se dio cuenta pronto de que su padre era demasiado poco práctico para mantener a su esposa y sus cuatro hijas después del fracaso de Fruitlands, una comunidad utópica que él había fundado, y comenzó la preocupación de toda la vida de Louisa Alcott por el bienestar de su familia. Enseñó brevemente, trabajó como empleada doméstica y finalmente comenzó a escribir.

Alcott produjo potboilers al principio y muchas de sus historias, en particular las firmadas “A.M. Barnard ”, eran cuentos espeluznantes y violentos. Las últimas obras son inusuales en sus descripciones de mujeres fuertes, autosuficientes e imaginativas. Se ofreció como enfermera después de que comenzara la Guerra Civil Estadounidense, pero contrajo fiebre tifoidea debido a las malas condiciones sanitarias del hospital y fue enviada a casa. Nunca volvió a estar completamente bien. La publicación de sus cartas en forma de libro, Bocetos De Hospital (1863), le trajo el primer sabor de la fama.

Las historias de Alcott comenzaron a aparecer en The Atlantic Monthly (más tarde El Atlántico), y, como las necesidades familiares eran apremiantes, escribió el autobiográfico Pequeña mujer (1868-1869), que fue un éxito inmediato. Basado en sus recuerdos de su propia infancia, Pequeña mujer describe las aventuras domésticas de una familia de Nueva Inglaterra de medios modestos pero con una perspectiva optimista. El libro rastrea las diferentes personalidades y fortunas de cuatro hermanas (Meg, Jo, Beth y Amy March) a medida que emergen de la infancia y se encuentran con las vicisitudes del empleo, la sociedad y el matrimonio. Pequeña mujer creó una imagen realista pero saludable de la vida familiar con la que los lectores más jóvenes podrían identificarse fácilmente. En 1869, Alcott pudo escribir en su diario: "Pagó todas las deudas ... ¡gracias al Señor!" Ella siguió Pequeña mujerEl éxito con dos secuelas, Hombrecitos: la vida en Plumfield con Jo's Boys (1871) y Los chicos de Jo y cómo resultaron (1886). Pequeña mujer también inspiró numerosas películas, incluido el clásico de 1933, protagonizado por Katharine Hepburn como Jo, y la adaptación de Greta Gerwig de 2019. Alcott también escribió otras narrativas domésticas extraídas de sus primeras experiencias: Una chica pasada de moda (1870) Bolsa de basura de la tía Jo, 6 vol. (1872-1882) Ocho primos (1875) y Rosa en flor (1876).


Louisa May Alcott

Aunque la autora Louisa May Alcott (1832-88) es mejor conocida por su libro, Mujercitas, que describe su vida familiar en Concord, Massachusetts, tenía varias casas en Boston donde estaba en mejores condiciones de ganar dinero para mantener a su familia. Cuando sus escritos comenzaron a venderse, vivir en Boston la mantuvo cerca de su editor, Roberts Brothers, y de otros reformadores y figuras literarias.

Louisa nació en Germantown, Pennsylvania, en 1832 a Bronson Alcott y Abigail May. La madre de Louisa era miembro de la prominente familia May de Boston, donde asistieron a King's Chapel. El padre de Louisa, Bronson Alcott, fue un maestro que se convertiría en uno de los reformadores de la educación más influyentes de Estados Unidos. También formó parte del movimiento Trascendentalista, que fomentaba la perfección del individuo. Como educador, Bronson Alcott enfatizó el desarrollo intelectual, físico y emocional de cada niño en sus propios términos, a través del diálogo entre el maestro y el niño. Anna, la hermana mayor de Louisa, ya había nacido. Dos hermanas más, Elizabeth y Abby May tendrían éxito.

En 1834, Bronson Alcott se mudó con su familia a Boston, donde abrió su progresista y controvertida Temple School en el Tremont Temple en Tremont Street. Para ayudarlo con la enseñanza, confió en dos de las mujeres más brillantes de Boston: Elizabeth Peabody y Margaret Fuller, que también eran trascendentalistas. Su trabajo produjo el libro Conversaciones con niños de Alcott (1836), que sorprendió a los bostonianos cuando se enteraron de que estaba enseñando a los niños una visión más "personalizada" de Jesús. Cuando Bronson Alcott inscribió a una joven afroamericana en su escuela, insistiendo en una política escolar de daltonismo, los padres retiraron a sus hijos y la escuela cerró en 1840. Alcott casi se arruina.

Mientras tanto, su familia vivía en Concord en una de las varias casas que ocuparían y Louisa estaba siendo educada en casa. Louisa escribió una vez: “Nunca fui a la escuela excepto con mi padre o con las institutrices que de vez en cuando entraban en la familia… así que teníamos lecciones todas las mañanas en el estudio. Y fueron horas muy felices para nosotros, porque mi padre enseñó de la manera sabia que revela lo que hay en la naturaleza del niño como una flor que florece, en lugar de abarrotarse, como un ganso de Estrasburgo, con más de lo que puede digerir ". Sin embargo, la familia Alcott tuvo problemas económicos y siempre lo haría. Bronson Alcott fue un brillante filósofo y educador, pero un pésimo proveedor.

Los Alcott vivían cerca de sus compañeros trascendentalistas Ralph Waldo Emerson y Henry David Thoreau, cuyo abogado Bronson Alcott buscó nuevos proyectos y orientación. En 1834, trasladó a su familia a Harvard, Massachusetts, donde esperaba establecer una comunidad modelo llamada Fruitlands. Como el historiador Joan Goodwin describió el proyecto, “Fruitland no utilizó productos de origen animal ni mano de obra, excepto, como observó Abigail Alcott, para las mujeres. Ella y sus hijas pequeñas lucharon por mantener el hogar y la granja en funcionamiento mientras los hombres iban por el campo filosofando ”.

La dura realidad del invierno puso fin a Fruitlands, y los Alcott regresaron a Concord, donde tomaron otra casa cerca de Emerson llamada Hillside. A Louisa se le permitió usar la impresionante biblioteca del gran hombre y comenzó a leer obras de gran literatura e historia que despertaron su imaginación. En su adolescencia comenzó a escribir thrillers, que esperaba vender y proporcionar ingresos para, como ella misma dijo, su "patética familia". Escribió su primera historia de este tipo en 1848, aunque no se publicó hasta cuatro años más tarde en Olive Branch. Mientras tanto, Louisa y su hermana mayor tomaron puestos de enseñanza para ganar dinero. Un breve período como institutriz en Dedham la llevó a su ensayo "Cómo fui al servicio". El editor James T. Fields rechazó su trabajo y le aconsejó: “Cíñete a tu enseñanza, señorita Alcott. No puedes escribir ".

Louisa ahora vivía en Boston, se dedicaba a la costura, se desempeñaba como institutriz, leía y trabajaba para mejorar su escritura. El dinero que ganó, lo envió a casa en Concord. En Boston, Louisa también se encontró con algunos de los más grandes reformadores del siglo XIX, incluidos Theodore Parker, Wendell Phillips, John Turner Sargent y William Lloyd Garrison. Disfrutaba del teatro de Boston y una de sus obras fue aceptada pero no representada. Entre 1855 y 1857, mientras estaba de verano en Walpole, New Hampshire, organizó la Walpole Amateur Dramatic Company. En 1857, de regreso en Concord, formó Concord Dramatic Union.

Aún escribiendo, dando clases particulares y apoyando a su familia desde Boston, las historias de Louisa finalmente comenzaban a venderse. En 1863, "Pauline's Passion and Punishment", escrito bajo el seudónimo A. M. Barnard, apareció en el Illustrated Newsletter de Frank Leslie. Por su esfuerzo, ganó $ 100. Louisa también estaba escribiendo dos novelas serias que se publicarían varios años después: Moods and Work.

Durante el invierno de 1862-3, Louisa trabajó como enfermera en el Union Hotel Hospital en Georgetown, Virginia, queriendo contribuir con lo que pudiera al fin de la esclavitud por la que ella, su padre y muchos de sus amigos habían estado defendiendo. años. Desafortunadamente, contrajo neumonía tifoidea y tuvo que regresar a casa. (Es probable que el cloruro mercurioso con el que fue tratada contribuyó a su muerte prematura).

El breve servicio de Louisa May Alcott como enfermera de la Guerra Civil la inspiró a escribir "Hospital Sketches" que apareció en Boston Commonwealth como una serie y como un libro en 1863. Hospital Sketches fue enormemente popular y su trabajo ahora tenía una gran demanda. Después de la guerra, Louisa viajó a Europa como compañera de Anna Weld para una breve visita para ver los sitios sobre los que había leído cuando era niña. Cuando regresó a Boston, aceptó la dirección editorial de Merry's Museum, una revista para niños. Ella también se convirtió en su principal contribuyente. En 1867, el editor de la revista, Thomas Niles, le pidió que escribiera un libro especialmente para niñas. El resultado fue la primera parte de Mujercitas. El libro fue un éxito de ventas y los lectores pedían más. La segunda parte apareció la primavera siguiente.

Como explica Joan Goodwin, “a partir de ese momento, Louisa May Alcott fue víctima de su propio éxito. Aunque anhelaba hacer ficción más seria, los libros para niños fluyeron de su pluma por el resto de su vida porque sus ventas apoyaron a su familia. La propia Louisa escribió: “Hace veinte años, resolví independizar a la familia si podía. A los cuarenta ya está hecho. Todas las deudas pagadas, incluso las ilegales, y tenemos lo suficiente para estar cómodos. Me ha costado la salud, tal vez, pero como todavía vivo, supongo que hay más por hacer ".

Goodwin continúa escribiendo que ahora “Alcott dio su energía a las reformas prácticas, los derechos de las mujeres y la templanza. Asistió al Congreso de Mujeres & # 8217s de 1875 en Syracuse, Nueva York, donde fue presentada por Mary Livermore. Ella contribuyó a Lucy Stone & # 8217s Woman & # 8217s Journal mientras organizaba a las mujeres de Concord para votar en las elecciones escolares. "Fue la primera mujer en registrar mi nombre como votante", escribió. “Conduje y empujé mujeres a mi reunión de sufragio. Es muy difícil sacar a la gente de las viejas rutinas ". Y nuevamente," ayudó a iniciar una sociedad de templanza muy necesaria en C [oncord]. Fui secretaria, escribí registros, cartas y envié promesas, etc. "

Louisa continuó publicando libros para niños, y en 1880, después de la muerte de su hermana, May, poco después del parto, dio la bienvenida a la pequeña hija de May, que fue nombrada en honor a Louisa pero llamada "Lulu". Publicó las historias que le contó a la niña como Biblioteca de Lulu. En 1882, después de que su padre sufriera un derrame cerebral, Louisa instaló a los miembros restantes de su familia en el número 10 de Louisburg Square. Su propia salud estaba empeorando y se mudó “de un lugar a otro en busca de salud y paz para escribir, instalándose por fin en un asilo de ancianos de Roxbury”, según Joan Goodwin.

Bronson Alcott murió el 4 de marzo de 1888 Louisa murió dos días después a la edad de cincuenta y seis años. Para entonces, sabiendo que su muerte no estaba muy lejos a pesar de su corta edad, había adoptado legalmente al hijo de su hermana viuda Anna, John Pratt, a quien le cedió sus derechos de autor. Anna, Lulu, John y el otro hijo de Anna, Fred, compartirían los ingresos.

Louisa May Alcott fue enterrada en el cementerio Sleepy Hollow en Concord en "Author's Ridge" cerca de Thoreau y Emerson. El marcador de un veterano de la Guerra Civil adorna su lápida. Durante su vida, produjo casi trescientas obras literarias.


"Fresco y lleno de alma": la historia de Louisa May Alcott Pequeña mujer

Publicado por primera vez en 1868, Louisa May Alcott's Pequeña mujer es la historia de la mayoría de edad de cuatro hermanas en la Nueva Inglaterra del siglo XIX, amadas por generaciones de lectores. Antes de la última adaptación para la pantalla grande, Anne Boyd Rioux, profesora de inglés, explora cuánto de la vida de Alcott realmente inspiró sus novelas y por qué perdura la popularidad de la historia de las niñas de March.

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Publicado: 6 de enero de 2020 a las 11:32 am

En 1867, Thomas Niles, socio de la editorial Roberts Brothers, le escribió a Louisa May Alcott para pedirle que escribiera un libro "para niñas". Ella no pensó mucho en la idea. “Nunca me gustaron las chicas ni conocí a muchas, excepto a mis hermanas”, escribió en su diario.

Pero su familia necesitaba el dinero, así que Alcott comenzó a trabajar en un libro que al principio llamó La familia patética. Cuando se publicó en septiembre de 1868, bajo el título Mujercitas o Meg, Jo, Beth y Amy, se convirtió en un éxito instantáneo. En diciembre, se publicó en Inglaterra como Cuatro mujercitas.

Los críticos se entusiasmaron con él y lo llamaron "fresco, brillante, natural y lleno de alma". Quedaron cautivados por el lenguaje natural del libro y la representación no afectada de cuatro chicas muy reales, tan diferentes a muchas de las novelas piadosas y predicadoras de la época. Los críticos británicos, sin embargo, estaban menos enamorados del lenguaje americano coloquial del libro, encontrándolo más bien "rudo y grosero". Como escribió un crítico: "El lenguaje a veces no es el que nos gustaría escuchar de los labios de las chicas inglesas".

No obstante, el libro se vendió rápidamente en Estados Unidos e Inglaterra, atrayendo a un público de todas las edades y de ambos sexos. Llegaron a raudales cartas de jóvenes lectoras, en particular, que querían saber qué pasó con las hermanas March. Especialmente querían saber con quién se casarían las niñas, "como si ese fuera el único fin y objetivo de la vida de una mujer", se quejó Alcott en su diario. Pero ella misma estaba ansiosa por ver cómo resultaban sus personajes, y esta vez agradeció la solicitud de Niles de un segundo volumen. Mujercitas o Meg, Jo, Beth y Amy, segunda parte fue publicado en abril de 1869 en los Estados Unidos, y un mes después, como Pequeñas mujeres casadas, en Inglaterra.

La perdurable popularidad de la historia de Alcott

Porque Alcott no estaba en suelo inglés para registrar sus derechos de autor cuando Pequeña mujer se publicó por primera vez allí, no tenía derechos de autor en Inglaterra, lo que permite que otros editores impriman sus propias versiones con una variedad de títulos. Mientras que el primer libro siempre se llamó Pequeña mujer, el segundo se llamó Mujercitas casadas, pequeñas esposas, buenas esposas, y, de manera más duradera, Buenas esposas. Otros cambios fueron menores, incluida la ortografía en inglés, como "color" para "color". Y aunque las dos partes se publicaron en Estados Unidos en un volumen a partir de 1880, continúan publicándose como dos volúmenes en el Reino Unido y otros países del mundo. De hecho, la novela se ha traducido a más de 50 idiomas y ha sido un libro básico sobre la mayoría de edad de las niñas durante más de 150 años.

Una de las razones de la perdurable popularidad de la novela es su realismo. Basada en la propia familia de Alcott, fue la novela infantil más realista que muchos lectores habían encontrado hasta ahora. La propia Louisa era Jo, mientras que su hermana mayor, Anna, se convirtió en Meg y sus hermanas menores Lizzie y May se convirtieron en Beth y Amy, respectivamente. Las niñas Alcott llamaban a su madre "Marmee", como lo hacen las hermanas March en el libro (probablemente lo pronuncian "Mawmee" con el acento de Nueva Inglaterra). Alcott reflexionó más tarde, "realmente vivimos la mayor parte". Su propia vida resuena en otros puntos de la historia: la obra de teatro que las niñas representan en casa, las diversas aventuras de Jo como autora y las enfermedades de la pobre Beth.

Muchos de los miembros de la familia Alcott verdadero las experiencias no fueron retratadas en el libro. Quizás la diferencia más sorprendente, especialmente dadas las asociaciones nostálgicas de la novela con el hogar y la familia, es que los Alcott se mudaron constantemente dentro de Boston y sus alrededores, más de 30 veces antes de que Louisa tuviera veintitantos años. La familia también estaba en peligro frecuente de ruptura. El padre de las niñas, el filósofo y educador trascendentalista Bronson Alcott, era notoriamente poco confiable y dejaba a su madre, Abigail, con la mayor parte de la responsabilidad del hogar y el sustento de la familia. Cuando Louisa y Anna aún eran pequeñas, la escuela Temple, que su padre había establecido en Boston, se vio obligada a cerrar. Bronson Alcott nunca volvió a tener un empleo fijo, creyendo que Dios "proveería" si vivía una vida como la de Cristo. Y así la familia subsistió durante muchos años con escasa comida y la caridad de los demás.

Cuando Louisa tenía 10 años, Bronson llevó a la familia a una comunidad utópica de corta duración llamada Fruitlands, en Massachusetts, que salió terriblemente mal debido a la escasez de alimentos. Mientras Bronson contemplaba la posibilidad de irse para unirse a los Shakers cercanos, su familia casi se muere de hambre. Abigail finalmente empacó a toda la familia y les encontró un nuevo hogar. En los años siguientes, a menudo acogió a huéspedes y tuvo que enviar a uno o más de los niños para que los cuidaran sus familiares. Cuando Anna y Louisa tuvieron la edad suficiente, se fueron de casa a trabajar para poder enviar dinero a la familia.

Cómo Alcott desafió la tradición para escribir

Por mucho que Bronson mereciera nuestro desdén, hizo algo por lo que debemos estar eternamente agradecidos: animó a su hija a convertirse en escritora. Esto no era poca cosa en los Estados Unidos del siglo XIX, cuando se desanimaba a las niñas a que tomaran el bolígrafo para que no desarrollaran ese atributo muy poco femenino: la ambición. Mientras Bronson animaba a cada una de sus hijas a desarrollar el talento que Dios le había dado (Anna estaba interesada en interpretar a Louisa escribiendo a Lizzie en música y a May en arte), su vecino de Concord, Nathaniel Hawthorne, comparaba a las mujeres que publicaban sus escritos con las prostitutas. En ninguna parte Pequeña mujer ¿Jo se siente avergonzada por sus ambiciones literarias, y tampoco Louisa Alcott, un legado más notable legado por su padre y su madre, quienes le dijeron que ella “crecería como Shakespeare”?

No obstante, Alcott se vio profundamente afectada por la pobreza y la inestabilidad que experimentó cuando era niña. Aunque su padre la animaba a escribir sin preocuparse por la remuneración mundana, estaba ansiosa por aliviar la carga de su madre ganando dinero con sus escritos. Así, como Jo, pasó muchos años escribiendo cuentos de sangre y truenos sobre asesinatos, drogas y deseo sexual que le valieron más que los respetables poemas e historias que publicó en el prestigioso Atlántico mensual. Sus historias de sensaciones aparecieron bajo un seudónimo (AM Barnard) y no fueron descubiertas hasta mediados del siglo XX.

Las experiencias de su madre también hicieron que Alcott desconfiara del matrimonio. Una vez escribió en su diario: "Prefiero ser una solterona libre y remar en mi propia canoa". Ella entendió que el matrimonio en sí mismo no brindaba seguridad, y sus novelas están llenas de advertencias a las mujeres jóvenes para que no se casen apresuradamente. Su primera novela, Estados de ánimo, publicado cuatro años antes Pequeña mujer, era una novela seria para adultos que planteaba la pregunta: ¿qué debe hacer una mujer cuando es infeliz en su matrimonio? La novela recibió críticas mixtas (al igual que la novela sin nombre de Jo en Pequeña mujer) - alabado por su arte pero criticado por su tema tabú.

Matrimonio y Pequeña mujer

Cuando llegó el momento de escribir Pequeña mujer, Alcott incluyó una escena en la que Marmee les dice a Meg y Jo que “ser amado y elegido por un buen hombre es lo mejor y más dulce que le puede pasar a una mujer”, pero también que es “mejor ser solteronas felices que infelices esposas ”. Alcott tenía la intención de casar a Meg y Amy, pero quería que Jo fuera una "solterona literaria" como ella. Sin embargo, sus fans y su editor tenían otras ideas.

Cuando Alcott escribió la segunda parte de Pequeña mujer, le molestaba la presión para casar a Jo: "No voy a casar a Jo con Laurie para complacer a nadie", insistió. En cambio, Alcott tramó un plan para darle a Jo "una pareja divertida". Ella era consciente de la posible reacción a esta decisión y le escribió a un amigo: "Espero que se derramen sobre mi cabeza frascos de ira, pero disfruto la perspectiva". La divertida coincidencia en cuestión, con el profesor Friedrich Bhaer, más viejo y bastante prosaico, ha dejado estupefactos a generaciones de lectores. Pero Alcott estaba enviando a sus jóvenes lectores un mensaje importante. Primero, no deberían sentirse obligados a casarse con el primer joven elegible para proponerle matrimonio. (Hacer que Jo rechazara a Laurie fue un movimiento audaz en los Estados Unidos de la posguerra civil, donde el número de hombres casables se había desplomado). Y en segundo lugar, el matrimonio era mejor cuando permitía que dos personas trabajaran juntas como compañeros iguales, como Jo y Friedrich dirigen su escuela Plumfield.

La perdurable popularidad de Pequeña mujer la ha convertido en una de las novelas más adaptadas de todos los tiempos. Han aparecido cinco películas importantes en la gran pantalla: dos primeras películas mudas, que se han perdido, y tres "sonoros": en 1933 con Katharine Hepburn, en 1949 con June Allyson y en 1994 con Winona Ryder. Además, también se han realizado numerosas películas y series de televisión en los EE. UU., Gran Bretaña y en todo el mundo. Cuando la historia se comprime en dos horas o menos, las hermanas March tienden a crecer bastante rápido y se apresuran hacia el altar al final. En la novela, sin embargo, la boda de Meg (que tiene lugar a mitad de camino) deja en claro que el matrimonio no es el final de la historia de una mujer joven, sino solo el comienzo de una nueva. Meg todavía crece y cambia, tropezando en el camino, mientras se adapta a su nueva vida como esposa y madre. Sin embargo, esas partes del libro, lamentablemente, rara vez se retratan en una película. Del mismo modo, hay otros momentos importantes en el libro que rara vez se retratan en la pantalla: la lucha de Marmee con su ira Los éxitos de Jo como escritora antes y después de conocer al profesor Bhaer y la búsqueda del arte de Amy.

Con una nueva adaptación que aparecerá en el Boxing Day, es hora de que una nueva generación Pequeña mujer. La guionista y directora Greta Gerwig ha optado por centrar la película en la segunda mitad del libro, donde las niñas enfrentan decisiones difíciles a medida que se convierten en mujeres. Si bien las adaptaciones anteriores han interpretado la novela con nostalgia, destacando su retrato del hogar y la familia, Pequeña mujer Siempre ha sido una historia profundamente dividida con temas más modernos de lo que se le atribuye. Sobre todo, es un libro sobre crecer y aprender a amar y ser amado sin perder de vista quiénes debemos ser. No es de extrañar que sus temas universales y atemporales hayan resonado durante tanto tiempo entre los lectores de todo el mundo.


Louisa May Alcott, autora de las “Mujercitas” de renombre internacional, abrió un camino a seguir por escritoras y pensadoras. También fue una dedicada abolicionista, sufragista y enfermera.

“Louisa May Alcott, escritora, abolicionista y enfermera de la Guerra Civil”, ca. 1870. Imagen cortesía de la Biblioteca del Congreso.

Vida temprana

Louisa May Alcott nació el 29 de noviembre de 1832 en Germantown, Pensilvania. Alcott y sus tres hermanas, que luego inspirarían el cuarteto central de "Mujercitas", pasaron su infancia en Concord, Massachusetts, donde fueron educadas por su padre, Bronson Alcott.

Los Alcott tuvieron una infancia un tanto única, creciendo en parte en una comuna trascendentalista. La familia tenía fuertes convicciones políticas que influyeron en gran medida en la vida de Louisa Alcott, como cuando ayudó a sus padres a esconder a esclavos fugitivos que viajaban hacia el norte en el ferrocarril subterráneo. La comunidad de Concord también estaba llena de pensadores radicales que formaban parte de los círculos sociales de Alcott, incluidos Margaret Fuller, Henry David Thoreau, Ralph Waldo Emerson y Nathaniel Hawthorne.

Escribir se convirtió en una de las primeras pasiones de Alcott, quien aumentó su educación con la escritura de poesía, visitas a la biblioteca de Emerson, excursiones a la naturaleza con Thoreau (sobre quien también escribió el poema "Thoreau's Flute") y representó obras de teatro en el granero de Hillside House en Concord. (ahora conocido como Wayside).

Orchard House, el hogar de la infancia de Louisa May Alcott y sus hermanas en Concord, Massachusetts. Imagen cortesía de la Biblioteca del Congreso.

Cuando Louisa era una adolescente, la familia Alcott enfrentó años de pobreza que se abrieron camino en las historias de "Mujercitas". Este período alentó a Alcott a tomar el asunto en sus propias manos en un mundo que ofrecía poca o ninguna oportunidad fiscal para las mujeres fuera del matrimonio.

Antes de publicar sus propias obras, Alcott trabajó como maestra, costurera, institutriz y empleada doméstica para llegar a fin de mes. Alcott luego juró: "Haré un ariete de mi cabeza y me abriré camino a través de este mundo agitado y revuelto".


Louisa May Alcott es una de las autoras más queridas de todos los tiempos. Ella escribió Pequeña mujery muchos otros libros para niños.

Hechos graciosos

  • Louisa May Alcott nació en Germantown, Pennsylvania en 1832.
  • Su padre, Bronson Alcott, era maestro y su madre, Abby May, era trabajadora social. Los padres de Louisa eran trascendentalistas, parte de un movimiento religioso y social que trabajaba para crear una vida perfecta y armoniosa. Conocían a muchos de los principales escritores y pensadores de la época, incluidos Nathaniel Hawthorne, Henry Wadsworth Longfellow, Hendry David Thoreau y Ralph Emerson.
  • La familia se mudó a Boston en 1834 y Bronson abrió una escuela experimental. Tenía ideas inusuales sobre la educación y la escuela no prosperó.
  • La familia se mudó a Concord, donde vivirían en varias casas diferentes. Bronson tuvo dificultades para mantener a la familia y el dinero siempre fue escaso. Se mudaron 22 veces en 30 años.
  • En un momento, vivieron en Fruitlands, un hogar comunitario.
  • El padre de Louisa fue su principal maestro, pero también recibió instrucción de Henry David Thoreau y otros escritores de la época.
  • Debido a que su familia era tan pobre, comenzó a trabajar a una edad temprana como costurera, institutriz y escritora. Su escritura fue una salida creativa y emocional para ella.
  • Fue impulsada a tener éxito porque odiaba ser pobre.
  • Louisa comenzó a escribir poemas y artículos para revistas. Abolicionista acérrima, se convirtió en enfermera durante la Guerra Civil. Escribió artículos populares sobre la vida en un hospital militar.
  • En 1868, Louisa publicó Pequeña mujer,basado en su propia vida. El personaje de Jo se basa en la propia Louisa, aunque Louisa nunca se casó.
  • El libro fue muy popular y Louisa se sintió avergonzada por la atención. A veces fingía ser una sirvienta cuando la gente llegaba a la casa para ver al famoso autor.
  • Louisa died of a stroke in 1888. She was only 55 years old. She is buried in Concord next to other famous authors of the time.

Vocabulary

  1. Seamstress: someone who sews or mends clothing
  2. Governess: a private in-home teacher for children

Preguntas frecuentes

Pregunta: What did Louisa do when she wasn’t writing?

Respuesta: She loved to read and be in the outdoors. She was also an abolitionist and feminist. She believed women deserved the right to an education and adequate work and helped organize a union in Boston.


Louisa May Alcott: The First Woman Registered to Vote in Concord

Louisa May Alcott was not just a writer and author of the classic novel “Little Women,” she was also the first woman registered to vote in Concord, Mass.

When the state of Massachusetts finally passed a law in 1879 allowing women the right to vote in town elections on issues involving children and education, Louisa May seized the chance.

Realizing the importance of this new opportunity for women, Louisa May got to work trying to encourage women to register and vote in the next town election by organizing reading groups on the importance of voting and passing around petitions encouraging women to vote.

Louisa May quickly became frustrated by the resistance she encountered. The local Concord women were not the least bit interested in voting.

Many of the women complained they were too busy running their households to bother. Louisa May wrote about her frustration with the women in her journal:

“Trying to stir up the women about Suffrage. So timid & slow…Drove about & drummed up women to my Suffrage meeting. So hard to move people out of the old ruts.”

To help motivate them Louisa May stated she “gave them a good scolding & offered to drive the timid sheep to the fatal spot where they seem to expect some awful doom. " She then declared proudly that she was “the first woman to register my name as a voter.”

On March 29, 1880, Alcott, along with 19 other women, attended the Concord Town Meeting and officially cast her ballot. After the women voted, Alcott reported, “No bolt fell on our audacious heads, no earthquake shook the town.”

In another town election the following year, Louisa May encountered more resistance from local women:

“Saw my townswomen about voting &c. Hard work to stir them up. Cake & servants are more interesting.”

Even in the 1883 town election, she stated not much had changed:

seven women vote. I am one of them & Anna [her sister] another. A poor show for a town that prides itself on its culture & independence.”

Louisa May continued to vote and encourage other women to vote until her death in 1888.

Fuentes:
Alcott, Louisa May. The Journals of Louisa May Alcott Louisa May Alcott. University of Georgia Press, 1997.
Reisen, Harriet. Louisa May Alcott: The Woman Behind Little Women. Picador, 2009.


Discovering Louisa May Alcott’s Jewish History on Portuguese Tour

Louisa May Alcott was often told as a child that her dark hair and dark eyes came from her Sephardic Jewish ancestry. Her mother, Abigail May Alcott, who had similar coloring, had learned this from her father, Joseph May, a late 18th-century Boston businessman whose Portuguese Jewish ancestors immigrated to Sussex, England, just before 1500.

The Mays spent more than a century in England, becoming prosperous enough to cross the Atlantic during the Great Migration. Around 1640, the Mays — also spelled Mayes, Maies and Maize — settled in Massachusetts, where one of their descendants was the quintessentially Yankee author of “Little Women.”

Alcott never wrote about her Jewish heritage, nor did she visit her ancestral homeland of Portugal, as I discovered while researching “Marmee & Louisa,” a dual biography of the author and her mother. As her first cousin and a great-niece of her mother, I was eager to learn more about the family’s past, so in October 2012 my family traveled to Portugal. My late aunt, Charlotte May Wilson, whose grandmother was Louisa’s closest first cousin, told me that the Jewish ancestry was a topic of pride in the family. The first person we encountered in Lisbon, the cabdriver who picked us up at the airport and took us to our hotel, offered us an impromptu history lesson on Portugal’s Jews.

“King Manuel I expelled the Jews because his second wife,” Princess Isabella of Spain, “demanded it.” The king found the Jews useful because they helped finance his government. But in 1496, under pressure from his anti-Semitic in-laws, King Ferdinand and Queen Isabella, Manuel issued a decree expelling all Jews who did not convert to Christianity. Jews who could not leave immediately were forced to convert and to assume new names, often taken from nature, such as “pear tree” (Pereira), “olive tree” (Oliveira) or a month of the year (Maio, for May).

My family was eager to see the city’s ancient Jewish quarter, so we rode the Metro downtown to the Baixa-Chiado stop. Public transportation in Lisbon by bus, subway or tram is excellent, and taxicabs are ubiquitous and inexpensive. We emerged in the oldest part of Lisbon, the Alfama, atop which Saint George’s Castle, a medieval fortification that once housed Portugal’s monarchs, affords magnificent views.

The Alfama’s winding, medieval streets are filled with cafes and shops, many decorated with flowerpots and colorful ceramic tiles.

At the foot of the Alfama, near Portugal’s oldest cathedral (Sé de Lisboa, which is mostly 13th-century) and between Rua dos Cais de Santarém and Rua de São Pedro, we found the narrow, cobbled street we were looking for, Rua da Judiaria. Until about 1500, this Street of the Jews was the center of Portugal’s Jewish community, just below and outside the wall surrounding Saint George’s Castle.

As we rounded the corner and studied the street sign, an old woman behind a barred window peered down at us, expressionless. We were not the first visitors here. We meandered through the tangle of buildings that was once home to Lisbon’s Jews, passing a beautiful fountain and part of the wall of a synagogue.

Here, on the site of a 15th-century synagogue, King Manuel I had built in the early 16th century what is now one of Portugal’s oldest places of worship, Igreja da Conceicao Velha — the Old Church of the Immaculate Conception. The church was a gift for his sister, Leonor of Viseu, founder of the Order of Mercy. The great earthquake of 1755 destroyed most of the building, except the facade. One of the carved figures on the ornate front door is King Manuel I himself.

Jewish history in Portugal goes back to the Roman Empire. From the eighth to the 12th century, as Christians and Muslims battled for regional control, Jews — many of whom knew Arabic — served Christians as diplomats and intermediaries. After the Christian “reconquest” of Portugal, around 1150, Jews enjoyed prominent positions as merchants, scientists, artists and financiers, often protected by the king, who called them “Judei mei,” “my” Jews.

By the 15th century, the kingdom had more than 100 judiarias, or Jewish quarters, each with its own synagogue. Portugal’s Jewish community thrived, relatively free of persecution.

Tensions grew in the 15th century. Jews were forced to wear an identifying emblem and to obey a curfew, and they could no longer employ Christians.

By 1500, under Manuel I and his Spanish wife, many thousands of Jews, including some of Alcott’s ancestors, had left or had been expelled. The converted Jews who remained in Portugal — known as New Christians or by such derogatory terms as Crypto-Jews, marranos y conversos — suffered persecution.

In April 1506, in Lisbon, a mob rounded up hundreds of New Christians and some Old Christians suspected of helping them secretly practice Judaism. The mob burned down dwellings in the Judiaria and massacred more than 2,000 Jews in a public square. King Manuel I executed the leaders of the mob and, in an effort at compensation, granted New Christians religious freedom for 20 years.

Rossio Square, the site of the massacre, just west of the Alfama in central Lisbon, is a huge, handsome open space paved with Portuguese mosaic, dotted with fountains and surrounded by shops and cafes. The inscription on a memorial stone placed here on the 500th anniversary of the massacre, in 2006, reads, in translation, “In memory of the thousands of Jews who were the victims of intolerance and religious fanaticism and murdered in the massacre initiated on April 19, 1506, in this square.”

The Baroque Church of Sao Domingos, at the northeast corner of Rossio Square, was built on the site of the Tribunal of the Inquisition. The tribunal met in Lisbon from the 1540s until the 18th century. Its actions led to public burnings — autos da fé — of heretical Christians and more than 1,000 New Christians suspected of heresy or of secretly maintaining their Jewish faith. Inquisitorial tribunals exist- ed in Lisbon, Coimbra, Porto and Évora.

We took a fast train to Coimbra, a hill town on the Mondego River in central Portugal, to see another region of importance. Coimbra — the name comes from a Celtic word for “high, rocky place” — was the capital of Portugal until the 14th century. Before 1500 it was a major center of Jewish population.

A bus delivered us from the train depot to the town’s central square — actually a triangle surrounding a statue — where our tour began. Our first stop was the 16th-century church of the Monastery of Santa Cruz, a fine example of the Manueline style of architecture, a combination of Gothic and Renaissance features named for the king.

Santa Cruz is decorated with carved symbols of Portugal’s powerful empire during Manuel’s reign. Ropes signify Portuguese ships, which sailed to the ends of the world, while pomegranates, peppers and spices signify the fruits of those explorations. In the 16th century, during the Inquisition, autos da fé took place in the square in front of this church.

A nearby alley called Rua Corpo de Deus (Corpus Christi St.) marks the entrance to the historic Jewish quarter. We climbed through the Judiaria Velha, Coimbra’s first and oldest Jewish quarter, established in the 12th century, and the newer, 14th-century Jewish quarter. A 1725 fountain on Rua Olímpio Nicolau Fernandes is called the Fonte Nova, also known as the Jewish Fountain.

At the top of the hill, past the city’s magnificent Romanesque Old Cathedral, is the University of Coimbra, one of Europe’s oldest universities, founded in 1290. This is a university town: One in five residents of Coimbra is a student.

Created out of a palace occupied by the early kings of Portugal, the university boasts the second-largest library in Portugal. Its gorgeous Biblioteca Joanina, erected in the early 18th century, contains important papers of local Jewish scholars, many of whom were students or professors here. The ramparts afford views of Coimbra’s city’s red-tile roofs, the river below and the surrounding countryside.

Our final destination, a short walk northwest of the university, was the Pátio da Inquisição — Courtyard of the Inquisition — where Coimbra’s inquisitorial trials were held. Coimbra’s tribunal disposed of more than 11,000 individual cases between the 16th and 18th centuries.

Some of the trials lasted for years, while the accused waited in prison. Records indicate that more women than men were tried, convicted and executed, probably because mothers and grandmothers were held responsible for maintaining Jewish beliefs and practices among New Christians. As recently as 1718, in this courtyard, the tribunal tried more than 60 suspected Jews and then burned two people at the stake. On this spot, students and tourists now gather at the Restaurante O Pátio cafe.

By prior arrangement of our local guide, the informative Tiago Boavida, we were able to view torture chambers where the accused were held as they awaited trial. The chambers are in the basement of a 16th-century building that is now part of the university’s art school, the Centro de Artes Visuais. A student unlocked the door, welcomed us inside the cavernous space now used as an art gallery and removed a panel of floorboard. Metal stairs led down into the empty, whitewashed cells.

Afterward, as I stood outside in the school’s peaceful courtyard, surrounded by flowering plants and 16th-century capitals, it occurred to me that these cells are where Alcott’s ancestors might have been held if they had stayed in Portugal. In that case, their American descendants — and the writings of Alcott — would not exist.

In a strange twist, “Little Women” has served some Jewish immigrants to America as a tool of assimilation. “No book I have opened has meant as much to me,” a Russian Jewish immigrant, Elizabeth G. Stern, observed in 1917. “That small volume [told], in simple words such as I myself spoke, the story of an American childhood in New England.”

Portugal has attempted in recent years to redress some wrongs done to Jews. During World War II, Portugal’s consul general in Bordeaux, Aristides de Sousa Mendes, created an escape route through Lisbon that allowed an estimated 1 million refugees to escape the Nazis — many more than the renowned Oskar Schindler saved. Sousa Mendes accomplished “the greatest single act of rescue by an individual during the war,” according to Holocaust historian Yehuda Bauer.

In 1966, Israel honored Sousa Mendes, who had died more than a decade before, as Righteous Among the Nations. He posthumously received Portugal’s Order of Liberty medal, and the Sousa Mendes Foundation is dedicated to his memory. His ancestral mansion, Caso do Passal, in Portugal’s northern town of Cabanas de Viriato, is being renovated as a memorial museum. In 1987, President Mário Soares apologized to the Jewish community for Portugal’s Inquisition and other persecutions.

Today, only a few thousand Jews live in Portugal. But Jewish ancestry is not as uncommon as it might seem. Nearly one in five Portuguese citizens, according to a recent study in The American Journal of Human Genetics, has Jewish ancestry. Apparently, the number of Portuguese Jews forced to convert to Christianity half a millennium ago was far larger than historians previously believed. As for the countless Jews who fled Portugal, their descendants include the economist David Ricardo and the philosopher Baruch Spinoza, as well as Louisa May Alcott.

Eve LaPlante is the author, most recently, of “Marmee & Louisa: The Untold Story of Louisa May Alcott and Her Mother,” and the editor of “My Heart Is Boundless: Writings of Abigail May Alcott, Louisa’s Mother” both published by Free Press in 2012.

By Eve LaPlante May 28, 2013 Getty Images

Source: Forward
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Elena de Hustwayt

If you go looking for sexual harassment legal cases in the annals of history, you come up short a great deal of the time, but every so often, women at work make their mark. In the medieval period in Europe, women's work was extremely limited compared to men's employment choices, but it included domestic employment. That's the realm where this early example of a woman going on record as fighting harassment by an employer comes from.

Legal historian Professor Gwen Seabourne uncovered an early case in England dating to 1363, far before any explicit laws about sexual harassment in the workplace were on the books. Thomas de Queldale, a cutler (someone who made silverware), sued William de Ramkill, a chaplain, over Elena de Hustwayt, whom de Queldale alleged had been contracted to work for him, and had left without proper cause to work for Ramkill instead.

Elena, however, had her defense: Queldale, she alleged, "frequenter solicitavit ipsam ad cognoscend’ ipsam carnaliter contra voluntatem suam": despite being a married man, he'd constantly tried to get her to have sex with him against her will, in Latin. She'd had enough, and went to Ramkill instead.

Unfortunately for Hustwayt, the court didn't believe her, and held that she and Ramkill were guilty of her illegal departure from her job. Ramkill paid the damages, but we don't know what happened to Elena or whether she remained in Ramkill's employment. The fact that this 700-year-old series of events seems vaguely familiar is profoundly upsetting.


The Childhood of Louisa May Alcott

Louisa May Alcott is famous for her children’s novels, especially Pequeña mujer. Without certain events in her childhood, however, Louisa might not have become a writer.

Louisa May Alcott was born in Germantown, Pennsylvania in 1832. Her father, Bronson Alcott, was headmaster of a school there, but left when the school’s patron died. He founded another school in Boston, Massachusetts. The family moved several more times due to Bronson’s inability to support his growing family. Louisa had an older sister named Anna and two younger sisters, Elizabeth and May. After Bronson’s failure to make money from a communal living experiment in 1843, he had a nervous breakdown. Louisa’s mother Abigail took charge of the family and taught her girls to work from a young age.

As soon as young Anna and Louisa could safely hold needles, they helped their mother with her work. In addition to sewing for neighbors, Abigail also become one of Boston’s first social workers. Food was often scarce and the Alcott family ate many meals of vegetables and apples.

Louisa May Alcott at age 20

Despite being poor, Louisa Alcott’s childhood was not entirely gloomy. As a toddler, Louisa played with her father’s books and scribbled on any blank pages she could find. Louisa said since she was little “books have been my greatest comfort, and scribbling a very profitable amusement.” When her father had a school, Louisa went there, and afterward had lessons at home. She disliked math and grammar but enjoyed reading, composition, and history. Even tasks like sewing were more enjoyable because Louisa’s mother read stories to the children as they worked.

Bronson Alcott was a friend of writer Ralph Waldo Emerson, and the family lived near him for a time. Louisa relished the opportunity to browse Emerson’s library. Her favorite books included Pilgrim’s Progress, fairy tales, and she read Charles Dickens and the Bronte sisters. When she grew older, Louisa tutored Emerson’s daughters and made up stories for them.

Abigail Alcott encouraged her daughters to journal to express their feelings. She thought it would help them work through some of the frustrations of having little money and moving frequently. When she noticed that Louisa enjoyed writing even more than the others, she supported her daughter’s interest. On Louisa’s tenth birthday her mother wrote, “I give you the pencil-case I promised, for I observe that you are fond of writing, and wish to encourage the habit.” At age thirteen Louisa was writing stories in addition to journaling. She dreamed of becoming a famous author so her mother wouldn’t have to worry about money any more.

Some of Louisa’s early stories appeared in the Saturday Evening Gazette under the pseudonym Flora Fairfield. Louisa was encouraged by the fact that her stories made some money, even if it was a small amount. In 1854, Louisa May Alcott’s first book, Flower Fables, fue publicado. It was a collection of short stories she wrote for Emerson’s daughters. From these small beginnings, Louisa financially supported her parents and sisters by writing books.

The World of Louisa May Alcott by William Anderson.

Marmee and Louisa: The Untold Story of Louisa May Alcott and Her Mother by Eve LaPlante.


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