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F-14 Tomcat: el luchador supersónico

F-14 Tomcat: el luchador supersónico

El siguiente artículo sobre el F-14 Tomcat es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


El avión más significativo del período inmediato posterior a Vietnam fue el Tomcat F-14 de dos asientos de Grumman, que presentaba alas de llanto variables. Optimizado para la defensa de la flota, como el Phantom, su tripulación era piloto y oficial de intercepción de radar (RIO). El "Tom" entró en servicio en 1974, con los dos primeros escuadrones embarcados en Empresa, cubriendo el abandono estadounidense de Vietnam del Sur en abril de 1975.

Desafortunadamente, el último caza de defensa de flota sufría de motores inadecuados, ya que el Pratt & Whitney TF-30 carecía de suficiente potencia para el pesado avión y requería un manejo cuidadoso. Los modelos de adquisición limitada F-14B y D lograron el potencial de Tomcat con el motor F-110 de GE que proporciona un 60 por ciento más de empuje.

A pesar del nuevo equipo, la financiación se retrasó, incluido el soporte de mantenimiento. Durante la administración Carter, un intrépido comandante del escuadrón F-14 dijo: "Cuando era un niño que crecía en Carolina del Norte, quería comandar un escuadrón de cazas y correr un patio de chatarra, y ahora estoy haciendo ambas cosas". A pesar de su franqueza, Monroe "Hawk" Smith se retiró como capitán.

El F-14 apareció en muchos enfrentamientos aéreos en la década de 1980. En 1989, Libia afirmó un reclamo territorial en alta mar, lejos en aguas internacionales, obteniendo una respuesta de Estados Unidos. los John F. Kennedy el grupo de batalla llegó a la estación, lo que resultó en un enfrentamiento aéreo el 4 de enero de 1989. Dos F-14 maniobraron contra dos MiG-23 libios, destruyendo a ambos. Los dos enfrentamientos libios terminaron el récord de la Marina Tomcat en 4-0, aunque los F-14 de Irán vieron un extenso combate durante la guerra de 1980-88 con Irak.