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Sistema de repostaje aéreo basado en transportista (CBARS)

Sistema de repostaje aéreo basado en transportista (CBARS)

El siguiente artículo sobre el sistema de repostaje aéreo basado en portaaviones es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


En 2016, la Marina amplió la perspectiva de aviones no tripulados basados ​​en portaaviones como aviones cisterna. Anteriormente llamado el Sistema de Vigilancia y Ataque Aerotransportado Lanzado por el Transporte No Tripulado (UCLASS), el Sistema de Reabastecimiento Aéreo Basado en el Transporte (CBARS) fue diseñado para liberar a cinco o seis cazas por ataque aéreo. Por lo tanto, un avión no tripulado dedicado podría abordar el problema más inmediato de las piernas relativamente cortas del Super Hornet F / A-18E cuando se reconfigura para usarse como un tanquero en el aire, dejando los roles de inteligencia y vigilancia a otras plataformas.

El propósito del Sistema de reabastecimiento de combustible aéreo basado en portaaviones es abordar un problema creciente para la Marina de los EE. UU .: todavía se encuentra confiando en los buques tanque de la Fuerza Aérea para el alcance necesario para muchas misiones. Los aviones cisterna de aire orgánico han entrado en una espiral descendente de cementerio: desde el clásico KA-3 Skywarrior (retirado en 1987) al menos capaz pero útil Intruso KA-6D (asesinado por Dick Cheney en 1997) al marginal S-3 Viking.

El Super Hornet ha cumplido el papel táctico de petrolero que la Marina perdió con el retiro de estos petroleros más viejos. El problema con el uso del Super Hornet como camión cisterna es que en las misiones típicas una quinta parte del ala aérea está dedicada al papel del buque tanque, que consume la fatiga de los aviones con una esperanza de vida mucho más rápida que otras misiones.

En 2016, un oficial de vuelo naval experimentado en la flota dijo: “La Marina se ha pintado en una esquina con los buques tanque Super Hornet. La misión devora la vida de fatiga a un ritmo ridículo, y hay algo realmente, muy estúpido sobre usar su plataforma de ataque más capaz como camión cisterna ". Porque los Hornets" clásicos ", a través del FA-18D, no tenían una" tienda de amigos " "Paquete de reabastecimiento de combustible, se requieren avispones de modelos posteriores. Pero la misión del petrolero erosionó gravemente la vida de seis mil horas de la célula del Super Hornet, reduciendo aún más la disponibilidad, ya que los FA-18E generalmente pasan el 25 por ciento de su tiempo en tanques.

Incluso suponiendo que el sistema de reabastecimiento aéreo basado en el operador proceda con la aprobación del Congreso, la estimación más optimista es cuatro años para el servicio de la flota. Con base en décadas de experiencia institucional, los mejores escenarios pueden resultar optimistas del 50 al 100 por ciento. Hay pocos ejemplos mejores que el F-35, que a pesar de ser declarado "operativo" por el Cuerpo de Marines todavía no puede cumplir con los requisitos establecidos. A principios de 2016, se habían entregado más de doscientos Lightning II a los tres servicios, registrando cincuenta mil horas desde 2008, y aparentemente ninguno era totalmente capaz de combatir.