Cronología de la historia

La Sociedad Americana contra la Esclavitud (AASS)

La Sociedad Americana contra la Esclavitud (AASS)

La American Anti-Slavery Society (AASS; 1833-1870) fue una sociedad abolicionista fundada por William Lloyd Garrison y Arthur Tappan.

Entre los voceros más prominentes del movimiento abolicionista se encontraba el activista y editor de Massachusetts William Lloyd Garrison, quien comenzó el periódico The Liberator en 1831. Garrison no tenía nada más que desprecio por la emancipación gradual, una política que llamó "perniciosa", y no admitiría ningún compromiso con el problema. Su periódico fue muy influyente, ya que los periódicos más grandes reimprimieron sus artículos. Algunos sureños creían que no era coincidencia que la rebelión de Nat Turner, una famosa insurrección de esclavos en la que perecieron cincuenta y cinco blancos, tuvo lugar el mismo año en que Garrison comenzó su trabajo.

No había evidencia de que Turner hubiera oído hablar de Garrison o The Liberator. Pero la conexión no necesitaba ser tan directa. Muchos sureños estaban conmocionados por el tono de la literatura abolicionista, que odiaba a todo el Sur y, a veces, parecía instar a la resistencia violenta a la esclavitud. Tales ataques retóricos en toda una región solo sirvieron para desacreditar la actividad local contra la esclavitud en el Sur. A partir de 1827, había más de cuatro veces más sociedades antiesclavistas en el sur que en el norte. El movimiento abolicionista, al salpicar su mensaje con retórica beligerante y vitriólica contra el sur, hizo casi imposible que los activistas antiesclavistas del sur no fueran vistos con sospecha. El senador de Massachusetts Daniel Webster, no amigo de la esclavitud, culpó a los abolicionistas del norte por haber contribuido en gran medida a la obstinación del sur.

El conflicto seccional se agravó aún más con la disposición de Wilmot, que fue presentada en el Congreso en 1846 por el congresista David Wilmot, un demócrata de Pensilvania. La cláusula se adjuntó a un proyecto de ley de apropiaciones que autorizaba fondos para la Guerra de México, entonces en curso. Su premisa era simple: la esclavitud estaría prohibida en cualquier territorio adquirido de México en la guerra. Wilmot describía un punto de vista que se conoció en la historia de Estados Unidos como la posición de "suelo libre", según la cual la esclavitud permanecería intacta en los estados en los que ya existía, pero se evitaría que se expandiera a
nuevos territorios, como los que podrían agregarse al dominio estadounidense como resultado de la guerra con México. Aunque nunca se convirtió en ley (aprobó la Cámara en numerosas ocasiones pero falló en el Senado), la condición contribuyó en gran medida a la tensión entre el Norte y el Sur.