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La conversión de Constantino al cristianismo: ¿oportunismo o un gesto sincero?

La conversión de Constantino al cristianismo: ¿oportunismo o un gesto sincero?

Los documentales de History Channel y los historiadores del pop han argumentado que cuando Constantino se convirtió al cristianismo en el siglo IV, simplemente estaba siguiendo las tendencias demográficas religiosas del Imperio Romano y pensaba que el paganismo era un callejón sin salida político. La idea tiene sentido a primera vista. Pero la historia de la conversión de Constantino, y más tarde de todo el imperio, va mucho más allá del oportunismo político (aunque hay mucho de eso).

Constantino no eligió su nueva religión para perseguir después de cambiar la demografía en el Imperio; El cristianismo era una religión de clase baja desfavorecida por los paganos que conformaban abrumadoramente el ejército y la caballería romanos, la gente exacta que un emperador realmente necesitaba apaciguar para mantenerse en el poder. Además, estudios recientes sobre Constantino argumentan que el cristianismo se habría extendido independientemente de la elección del emperador, aunque habría sucedido en una fecha posterior.

La Iglesia Católica Romana se envolvió en el simbolismo romano y forjó líneas ficticias de continuidad entre ella y el imperio, pero solo después del siglo VI, cuando el Imperio Romano de Occidente se derrumbó por completo y se convirtió en un fantasma que atormentaba a Europa a lo largo de la Edad Media. Cualquier parecido entre el imperio y la iglesia se produjo después del colapso anterior y fue en gran medida una coincidencia.