Guerras

La batalla de Long Island: el revés de 1776

La batalla de Long Island: el revés de 1776

La batalla de Long Island, también conocida como la batalla de Brooklyn y la batalla de Brooklyn Heights, se libró el 27 de agosto de 1776. Resultó en la victoria británica sobre los estadounidenses, dándoles el control del importante puerto de Nueva York.

La batalla de Long Island Antecedentes

  • Cuando los británicos abandonaron Boston, George Washington se dio cuenta de que su destino final sería la ciudad de Nueva York.
  • Dos semanas después de la partida británica, viajó a Nueva York para supervisar la construcción de defensas.
  • Washington también organizó el Ejército Continental en divisiones, cada una de las cuales tenía algunos continentales y algunas unidades de milicias.
  • El ejército de Washington sufría de enfermedades, y muchos de los soldados se iban porque sus alistamientos se acabaron. También sufrieron una escasez de suministros. Intentaron reclutar nuevos soldados, pero esto fue lentamente.
  • Todos estos factores, combinados con la falta de experiencia de los oficiales de Washington, hicieron muy difícil entrenar al ejército. El entrenamiento que existió fue inconsistente, debido a los diferentes antecedentes y técnicas de entrenamiento entre los oficiales que lo hicieron.
  • Uno de los subordinados clave de Washington fue el mayor general Charles Lee.
  • Charles Lee Mini-Bio: Lee había servido en el ejército británico durante 16 años (incluida la Batalla de Monongahela). Era hablador, profano, descuidado en el vestir y aficionado a ser poco convencional. Se había casado con la hija de un jefe seneca. Había luchado en América del Norte y Portugal. En 1765, se unió al ejército polaco. En 1775, se convirtió en general de división en el ejército continental, solo superado por Washington. Lee era de mal genio y arrogante. Washington originalmente lo había puesto a cargo de las defensas de Nueva York (antes de que Lee fuera a Charleston).

Los Howes se mueven en Nueva York.

  • Después de salir de Boston, el general británico William Howe llevó a su ejército a Nueva Escocia para descansar, reajustarse y reunir refuerzos.
  • El 11 de junio, Howe y el ejército navegaron hacia Nueva York. En el camino, se encontró con su hermano el almirante Richard Howe, el comandante de la Armada británica en América del Norte.
  • Howe y sus elementos principales navegaron hacia Lower Bay el 25 de junio. Un soldado estadounidense escribió: "Pensé que todo Londres estaba a flote".
  • Cuatro días después, llegó el resto de la fuerza. El 3 de julio, las tropas británicas desembarcaron sin oposición en Staten Island. Para agosto, tenían alrededor de 32,000 hombres (incluidos 8000 hessianos) allí.
  • El almirante Howe emitió una proclamación que establece los términos de paz propuestos. También envió cartas proponiendo negociaciones de paz a los gobernadores de los estados en el área y a Washington.
  • Washington acordó reunirse con los Howes. Nada salió de la reunión. Luego llegó una delegación del Congreso (que incluía a Adams y Franklin), pero el resultado no fue concluyente.
  • Washington pensó que los británicos tratarían de navegar el Hudson y atacar el lado oeste de Manhattan.
  • Debido a esto, ordenó la finalización apresurada de dos fuertes iniciados por Lee llamado Ft. Washington (en la isla de Manhattan en la orilla este del río Hudson) y Ft. Lee (justo al otro lado del río desde Ft. Washington). También hizo construir fortificaciones en Brooklyn Heights y en el extremo sur de la isla de Manhattan.

La batalla de Long Island (27 de agosto de 1776)

  • El 22 de agosto, Howe desplegó 15,000 soldados y 40 cañones en la costa occidental de Long Island. Washington pensó que era una finta y solo envió unas pocas tropas al comandante continental allí, John Sullivan.
  • El ejército de Washington estaba muy disperso. Parte de ella estaba en la isla de Manhattan, otra parte estaba detrás de fortificaciones en Brooklyn Heights, y otra parte estaba al sur de Brooklyn y desplegada en terreno elevado.
  • Las tropas estadounidenses cubrieron los pasos entre las diversas colinas ... excepto una: Jamaica Pass (que solo tenía 5 hombres custodiando).
  • En la noche del 26 de agosto, 4000 hombres bajo el mando de Henry Clinton marcharon a Jamaica Pass (a la izquierda de la izquierda estadounidense), mientras que al mismo tiempo, 7000 hombres bajo el general James Grant atacaron a la derecha estadounidense y otra fuerza de 5000 bajo el general Von Heister (un Hessian) golpeó el centro estadounidense.
  • Clinton capturó Jamaica Pass y se colocó en la parte trasera de la posición estadounidense. Mientras tanto, la derecha estadounidense colapsó en retirada. La retirada fue cubierta por las fuerzas del general William Alexander (que se hacía llamar "Lord Stirling"). Solo un puñado de sus tropas llegaron a un lugar seguro. Stirling se rindió.
  • Durante la batalla de Long Island, el ejército estadounidense se apresuró hacia las fortificaciones en Brooklyn Heights. El East River estaba a sus espaldas y estaba dominado por la flota británica. Pero a las 4 de la tarde del 27, Howe suspendió el ataque.
  • En la batalla de Long Island, los británicos perdieron alrededor de 388 bajas (64 muertos, 293 heridos, 31 desaparecidos). Las bajas estadounidenses fueron alrededor de 2100 (300 muertos, 800 heridos y 1000 capturados). Muchos de estos se habían rendido.
  • Esa noche de la Batalla de Long Island, un "noreaster" explotó, evitando que los barcos del Almirante Howe naveguen hacia el East River. La terrible lluvia hizo casi imposible que los británicos escucharan o vieran a los estadounidenses. La tormenta se mantuvo durante dos días. En la tarde del 29, una niebla se instaló, haciendo invisibles a los estadounidenses.
  • En la mañana del 30 se levantó la niebla. Cuando los británicos avanzaron en Brooklyn Heights, los estadounidenses se habían ido. Durante toda la noche, Washington los había llevado a través del río hacia la relativa seguridad de Manhattan. Se fue en el último bote cuando los británicos comenzaban a buscar en el área. 9500 hombres fueron salvados.
  • La derrota de Washington reveló sus deficiencias como estratega (porque dividió sus fuerzas), sus generales inexpertos que entendieron mal la situación y sus tropas en bruto que huyeron en desorden en los primeros disparos. Sin embargo, su audaz retiro nocturno ha sido visto por algunos historiadores como una de sus mayores hazañas militares. Otros historiadores se concentran en el fracaso de las fuerzas navales británicas para evitar la retirada.
  • La batalla de Long Island fue la más grande de la guerra revolucionaria. Participaron 10,000 estadounidenses y 20,000 británicos y hessianos.

Nueva York y Harlem Heights

  • Una vez que estuvieron en Manhattan, muchas de las tropas de Washington desertaron.
  • Washington quería abandonar Nueva York, pero el Congreso le había ordenado defenderlo. Nueva York tenía solo 1 milla cuadrada de área en la parte sur de la isla de Manhattan. Más al norte de la isla, había muchos lugares donde los británicos podían aterrizar y llegar a la retaguardia de Washington.
  • El 6 de septiembre, el sumergible estadounidense Tortuga atacó sin éxito el HMS Eagle, el buque insignia de Howe.
  • A mediados de septiembre, el Congreso admitió que mantener intacto el ejército de Washington era más importante que mantener la ciudad.
  • El 14 de septiembre, Washington comenzó a retirarse del ejército hacia Harlem Heights, varias millas al norte. También reclutó a un capitán llamado Nathan Hale para colarse en el campamento de Howe y averiguar a dónde planeaba ir después.
  • El día 15, Howe transportó 4000 tropas a través del East River y las desembarcó en Kip's Bay, a mitad de camino hacia la isla de Manhattan y en el lado este. Los británicos ahuyentaron a una pequeña fuerza de milicias allí y aseguraron una cabeza de playa. "Batalla de la bahía de Kip"
  • La milicia corrió en pánico hacia la principal fuerza continental, que absorbió su pánico y comenzó a correr. Washington estalló de ira, azotando a muchos oficiales que huían con su bastón, arrojando su sombrero y gritando "¿Son estos los hombres con los que estoy para defender a América?" Un ayudante tomó las riendas de su caballo y lo dejó a salvo.
  • Los estadounidenses, reunidos por Washington e Israel Putnam, pasaron a los británicos hacia las alturas en el extremo norte de la isla (fueron guiados por un joven oficial llamado Aaron Burr). La mayoría del ejército de Howe ocupó la ciudad. Nathan Hale fue capturado y colgado. Sus palabras finales fueron: "Solo lamento haber tenido una sola vida que perder para mi país".
  • El ejército de Washington llegó a Harlem Heights en la tarde del día 15. Allí, ayudado por una unidad de exploración llamada "Knowlton's Rangers", Washington luchó contra un ataque británico el día 16. Esto ahora se conoce como la "Batalla de Harlem Heights", aunque fue poco más que una escaramuza. Knowlton fue asesinado.

White Plains, Fort Washington y Fort Lee.

  • Howe decidió volver a cruzar el East River hacia Nueva York, marchar hacia el norte y ponerse detrás de Washington.
  • Washington se enteró del plan británico. Dejó 2000 soldados en Fort Washington (en el lado oeste de la isla de Manhattan en la orilla este del río Hudson) y marchó al ejército hacia el norte hacia tierra firme hacia el pueblo de White Plains, que estaría en el camino de los británicos.
  • Washington llegó a White Plains el 22 de octubre. Tenía unos 13,000 hombres.
  • Howe atacó y expulsó a los Patriots.
  • Nuevamente, el clima vino en ayuda de Washington. Durante un aguacero el 29 que detuvo el avance británico, los estadounidenses se retiraron a través del río Hudson hacia Nueva Jersey.
  • Washington quería abandonar Ft. Washington y los soldados allí también se retiran a Nueva Jersey, pero su subordinado Nathaniel Greene lo convenció de no hacerlo.
  • Mini bio de Greene: Greene solo tenía 33 años, el general más joven del Ejército Continental (en ese momento). Él era de Rhode Island, era un fundidor de profesión y no tenía experiencia militar antes de la guerra. Lo que sabía sobre la guerra vino casi por completo de los libros. Era un cuáquero, aunque no practicaba (se llamaba a sí mismo un "luchador cuáquero"). Caminaba cojeando debido a un accidente infantil y sufría de asma. A pesar de estas desventajas, tenía una mente brillante, era un gran trabajador y un líder nato. Estaba totalmente dedicado a Washington y a la causa patriota.
  • Uno de los oficiales estadounidenses en el fuerte abandonó a los británicos y les dio los planes para 60 libras.
  • El 15 de noviembre, una fuerza británica atacó el fuerte. Rodeado por tres lados, el comandante del fuerte se rindió al día siguiente. Casi 3000 hombres y varias docenas de cañones cayeron ante los británicos.
  • Cuatro días después, Fort Lee fue abandonado. Los británicos (bajo Cornwallis) no lo persiguieron. Querían mantener las bajas al mínimo.

Retiros de Washington más lejos

  • El ejército de Washington tenía alrededor de 10,000 cuando cruzaron a Nueva Jersey, pero en pocas semanas se redujo a 7500. Llegaron a Newark el 22 de noviembre, descansaron durante cinco días y luego se retiraron hacia Princeton.
  • Washington también tuvo que lidiar con Charles Lee, quien acababa de unirse al ejército después de dejar Charleston. Lee trató las órdenes de Washington como opcionales, y también comenzó a planear el trabajo de Washington.
  • El 1 de diciembre, Howe reanudó su marcha hacia Washington, quien se vio obligado a retirarse más a Nueva Jersey.
  • Para cuando Washington llegó a Princeton, su ejército se había reducido a 3500 hombres. Lee, con 2000 en el norte de Nueva Jersey, se negó a unirse a él.
  • El 7 de diciembre, Washington cruzó el Delaware hacia PA.
  • Mientras tanto, Howe había emitido una proclamación de amnistía. 3000 estadounidenses hicieron un juramento de lealtad al Rey. Washington escribió "¡la conducta de los Jerseys ha sido muy infame! En lugar de acudir a defender a su país y brindar ayuda a nuestro ejército, están haciendo sus presentaciones lo más rápido que pueden ”.
  • El Congreso huyó de Filadelfia hacia Baltimore.

La crisis estadounidense y los refuerzos

  • Thomas Paine publicó otro artículo el 19 de diciembre.
  • El folleto comienza: “Estos son los tiempos que prueban las almas de los hombres. El soldado de verano y el patriota del sol en esta crisis se apartarán del servicio de su país. Pero los que lo soportan ahora merecen el amor y las gracias del hombre y la mujer ... La tiranía, como el infierno, no es fácil de conquistar. Pero cuanto más duro es el conflicto, más glorioso es el triunfo ".
  • Paine argumentó que los pánicos (como el actual) pueden producir bien. También elogió al Ejército Continental por mantenerse unido e instó a los estadounidenses a dar tiempo al ejército para reclutar.
  • El folleto fue leído en todos los estados.
  • El 13 de diciembre, una fuerza británica capturó a Charles Lee. Charles Sullivan asumió el mando de las tropas de Lee en el 2000 y las marchó para unirse a Washington.
  • El 22, 600 hombres de New Hampshire se unieron a él. La fuerza de Washington ahora era de aproximadamente 7500.
  • Howe decidió suspender las operaciones para el invierno. Regresó el ejército a Nueva York mientras enviaba varias fuerzas pequeñas en varias ciudades de Nueva Jersey para mantener a Washington bajo control.
  • Washington publicó su ejército cerca de Trenton, Nueva Jersey.