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Mayas: descripción de la civilización y la historia

Mayas: descripción de la civilización y la historia

Los mayas son civilizaciones mesoamericanas desarrolladas por su gente llamada los mayas. Es conocido por su avanzado y hermoso sistema de escritura, cultura, artes, matemáticas, calendario y sistema astronómico.

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Símbolos mayas

Los símbolos mayas son una rica fuente de cultura material para la civilización centroamericana y se encuentran entre los hallazgos arqueológicos más importantes que han ayudado a reconstruir su economía, métodos agrícolas, política y prácticas sociales.

Los símbolos llevan el corazón de cada cultura, y los símbolos de cada cultura representan su realidad interna para las personas de esa cultura. Los símbolos pueden ser cualquier cosa, un gesto, una canción, una frase o una imagen. A menudo tienen muchas capas de significado que todos en la cultura entienden intuitivamente.

Se pueden encontrar cientos de símbolos mayas tallados en piedra, que permiten a los arqueólogos y otros investigadores obtener una comprensión de su cultura. De hecho, la escritura maya consiste en símbolos llamados glifos. De los cientos de símbolos mayas, algunos aparecen más a menudo en las estelas talladas y las paredes del templo en las ciudades mayas, revelando su importancia para la cultura. Los glifos de animales eran símbolos poderosos para los mayas, especialmente el jaguar y el águila. La siguiente lista breve describe algunos símbolos mayas importantes.

Kukulkan

La deidad de la serpiente emplumada maya Kukulkán era conocida por otras culturas mesoamericanas como los aztecas y los olmecas que adoraban al dios bajo diferentes nombres. El mito que rodea a esta deidad menciona al dios como creador del cosmos en el Popul Vuh, el libro sagrado Kiche Maya. El dios serpiente también se llama la serpiente de la visión. Las plumas representan la capacidad del dios para volar en los cielos, mientras que, como serpiente, el dios también puede viajar por la tierra. Los templos de culto de Kukulkán durante la era posclásica se pueden encontrar en Chichén Itzá, Uxmal y Mayapan. El culto a la serpiente enfatizaba el comercio pacífico y la buena comunicación entre las culturas. Como una serpiente puede desprenderse de su piel, simboliza la renovación y el renacimiento.

Jaguar

El jaguar, para los mayas, era un poderoso símbolo de ferocidad, fuerza y ​​valor. Como los grandes felinos pueden ver bien por la noche, simboliza la percepción y la previsión. Como dios del inframundo maya, el jaguar gobernaba las fuerzas celestiales de la noche y el día. Como tal, representa control, confianza y liderazgo. Los guerreros mayas llevaban pieles de jaguar en la batalla como señal de honor y coraje. Los mayas mantuvieron al jaguar en segundo lugar solo después de Kukulkán en importancia religiosa.

Hunab Ku

En el idioma maya yucateco, Hunab Ku significa un dios o el único dios. El término aparece en textos del siglo XVI como el Libro de Chilam Balam, escrito después de que los españoles conquistaron a los mayas. Hunab Ku está asociado con Itzama, el dios creador maya. Los eruditos mayas creen que el concepto de un dios supremo sobre todos los demás era la creencia de que los frailes españoles solían convertir a los mayas politeístas al cristianismo. Hunab Ku fue popularizado por un moderno guardián maya, Hunbatz Men, quien lo consideró un poderoso símbolo asociado con el número cero y la Vía Láctea. Él lo llama el único dador del movimiento y la medición. Los estudiosos de los mayas dicen que no existe una representación precolonial de Hunab Ku, pero los mayas de la Nueva Era han adoptado el símbolo para representar la conciencia universal. Como tal, es un diseño popular utilizado para los tatuajes mayas modernos.

6 razones por las que los mayas fueron una civilización impresionante

En las últimas décadas, la civilización maya ha capturado profundamente nuestros intereses e imaginaciones. Generaciones de exploradores curiosos se sumergieron de cabeza en las selvas profundas de América Central y descubrieron ciudades enterradas, pirámides notables, misterios espirituales y maravillas astronómicas y matemáticas que hicieron crecer nuestra fascinación por esta antigua cultura.

Dejaron una arquitectura intrincada, una cocina única e idiomas que han tenido un tremendo impacto en nuestro mundo moderno. Sin embargo, cuanto más nos sumergimos en el universo maya, más oscura se vuelve nuestra visión de él. Después de años de investigación y excavaciones, los historiadores aún no pueden decirnos quiénes eran realmente estas personas, de dónde venían y cómo colapsó su gran imperio. Sin embargo, lo poco que hemos aprendido revela que los mayas eran una civilización impresionante, sofisticada e impresionante.

Inventaron el primer "juego de pelota" organizado

Cuando pensamos en los deportes, algunas de las primeras cosas que vienen a la mente son los juegos de pelota como el fútbol y el baloncesto, las porristas y los costosos espectáculos de medio tiempo. Raramente pensamos en los orígenes de estos juegos organizados, que se remontan miles de años a las regiones subtropicales de América Central. Los fanáticos de los deportes de hoy no tienen nada sobre los mayas. Estas personas se tomaban en serio sus juegos, muy en serio. Los partidos eran competencias de vida o muerte acompañadas de complejos rituales religiosos.

El Parque Nacional Tikal en Guatemala, el sitio excavado más grande en todo el continente americano, alberga cinco canchas de pelota antiguas que datan de más de 3000 años. Los investigadores creen que el primer juego organizado de pelota en equipo de la historia fue realizado por los mayas. Olvídate de las medallas de oro y los contratos de un millón de dólares: los mayas competían por su derecho a la vida. El equipo ganador mantuvo sus vidas, y el equipo perdedor fue sacrificado a los dioses y pasó la eternidad en el Inframundo.

Los jugadores de pelota que llevaban collares de jade, poco equipo de protección y pintura facial aterradora saldrían a las canchas de piedra dura en busca de la victoria. Utilizaron una pesada pelota de goma de ocho libras con un cráneo humano en el centro. El juego consistía en pasar esta pelota sin que tocara las manos y luego hacerla pasar por un pequeño aro de baloncesto. Esa es una pelota seria!

Desarrollaron algunos de nuestros alimentos favoritos

Muchas de las comidas favoritas de hoy se desarrollaron en el antiguo mundo maya. Por ejemplo, los mayas fueron los primeros en sacar las semillas de cacao y tostarlas para hacer chocolate caliente. No hicieron barras M&M o Snickers, ni agregaron leche o azúcar para que el cacao tuviera un sabor más dulce. En cambio, bebieron su chocolate directamente como parte de ceremonias religiosas. Los mayas vieron el cacao como una fruta sagrada que les enviaron los dioses, e incluso lo usaron como moneda. Cuando los españoles llegaron a Centroamérica, adaptaron la bebida y agregaron azúcar y leche para que tuviera mejor sabor.

También fueron responsables de otros alimentos populares como guacamole, tortillas de maíz, micheladas y tamales.

Utilizaron el brillo para hacer brillar sus templos

En 2008, los científicos descubrieron grandes rastros de mica, un material brillante y brillante, mientras analizaban un templo maya en Honduras. Se cree que pintaron sus templos sagrados con mica para hacerlos brillar al sol. La pintura le daría a sus edificios sagrados una apariencia mística durante el día.

Construyeron pirámides para reflejar eventos astronómicos

Los mayas fueron probablemente los astrónomos más avanzados durante su tiempo. Muchas de sus asombrosas estructuras, como el templo de Kukulcan, fueron construidas únicamente para representar eventos astronómicos. Durante los equinoccios, una sombra llamada serpiente se desliza en forma de serpiente a lo largo de una de las escaleras del templo. Este efecto es causado por el ángulo del sol, y cómo su luz golpea las terrazas del edificio.

En el templo de Chichén Itzá, la escalera frontal del edificio marca la posición más septentrional de Venus. Las esquinas del edificio también se alinean con la posición del sol durante el solsticio de verano y el solsticio de invierno.

Desarrollaron el concepto de cero

Mientras que muchos historiadores creen que la idea del cero se originó por primera vez en Babilonia, los mayas la desarrollaron independientemente durante el siglo IV. Cero fue representado como un glifo en forma de concha.

Construyeron una gran civilización en medio de la selva tropical

Una de las cosas más interesantes de los mayas es cómo pudieron construir, desarrollar y sostener una gran civilización en medio de la selva tropical. Otras grandes civilizaciones generalmente construyeron sus grandes imperios en climas más secos, donde los sistemas de gestión centralizados formaron la base de sus ciudades.

Los mayas aprovecharon los recursos naturales del área, como la piedra caliza, la sal y la roca volcánica, y pudieron prosperar a pesar de los climas inestables.

Mayas en guerra

Los desafíos ambientales, las disputas con los vecinos y la escasez de recursos llevaron a los mayas a la guerra. Durante muchos años, los arqueólogos pensaron que los mayas eran personas pacíficas, capaces de la guerra, pero que rara vez se permitían. Sin embargo, a medida que los arqueólogos exploraron más ciudades mayas y se descubrieron más pruebas, se dieron cuenta de que los mayas a menudo luchaban en guerras, especialmente durante la era del Clásico Tardío de 600 a 900 d. C. De hecho, durante ese tiempo una serie de desgracias golpearon a los mayas:

  • población que excede la capacidad de carga de la tierra
  • deforestación que conduce a la erosión del suelo
  • disminución de la fertilidad del suelo
  • sequía sostenida
  • desnutrición y enfermedad
  • disminución de la confianza en los gobernantes mayas
  • creciente hostilidad entre las ciudades-estado a medida que los recursos se volvieron escasos
  • guerra endémica

Las guerras anteriores se libraron por los cautivos por el sacrificio humano, y por la tierra, los recursos naturales y el control de las redes comerciales. Las ciudades-estado incluso podrían haber organizado batallas para cautivos como hicieron los aztecas con sus Guerras de las Flores.

Sin embargo, el crecimiento de la población y la destrucción ambiental de la era del Clásico Tardío significaron menos alimentos para alimentar a las ciudades hambrientas. La guerra por los recursos se volvió endémica con las batallas libradas entre los grandes centros de las ciudades que arrastraron a muchas organizaciones políticas más pequeñas. A medida que la guerra se hizo más extensa y constante, las sociedades mayas comenzaron a desmoronarse. Finalmente, los mayas sobrevivientes abandonaron sus ciudades de tierras bajas y desaparecieron de esa área.

Los mayas eran guerreros feroces, aunque no estaban al nivel de los mongoles, seguían siendo una amenaza mortal para sus vecinos.

Mayas en guerra: armas de larga distancia

Los mayas tenían tanto armas de larga distancia como armas cuerpo a cuerpo. Los de larga distancia incluían arco y flecha, cerbatanas, hondas y lanzas. Cuando el atlatl o lanza lanzas fue traído a los mayas desde Teotihuacan alrededor del año 400 d.C., fue rápidamente adoptado y se convirtió en el arma dominante de larga distancia de los mayas. El atlatl aumentó enormemente la precisión, la fuerza y ​​el alcance de la lanza; cuando se arroja desde un atlatl, según los informes, una lanza podría perforar la armadura metálica de los españoles. La cerbatana se usaba principalmente para cazar, pero también tenía algunos usos en tiempos de guerra. Los guerreros mayas usaron el arco y las flechas más durante la era posclásica.

Mayas en guerra: armas cuerpo a cuerpo

Cuando los ejércitos se enfrentaron en batallas, usaron armas cuerpo a cuerpo, incluidos palos, hachas, lanzas punzantes y cuchillos. El club de guerra maya se parecía al Macuahuitl de los aztecas en el sentido de que estaba forrado con hojas de obsidiana en tres lados. Estos palos largos de 42 pulgadas pueden aturdir, romper huesos o cortar. Eran capaces de cortar la cabeza de un caballo. Los mayas también usaban hachas con cabezas de piedra, obsidiana, sílex o bronce. El filo del hacha podría matar, pero el filo opaco podría aturdir. El objetivo de la batalla era a menudo capturar, no matar, guerreros enemigos, haciendo del hacha una buena arma. En combate cuerpo a cuerpo, los mayas usaron los mismos cuchillos de 10 pulgadas que usaron en los sacrificios.

Mayas en guerra: armas defensivas

Los mayas construyeron fortificaciones alrededor de algunas de sus ciudades. Ejemplos de esto incluyen Seibal y Tikal. Para la defensa, los guerreros llevaban escudos y las élites y los veteranos llevaban una gruesa armadura de algodón tratada con sal de roca que podía resistir la obsidiana. Los cascos eran desconocidos y los guerreros llevaban tocados elaborados. Los guerreros también usaron pintura corporal y pieles de animales para mostrar su estado.

Mayas en guerra: armas inusuales

El Popul Voh, el libro de los Kiche Maya, habla de avispones y avispas utilizados como armas defensivas. Cuando llegaron los atacantes, los guerreros defensores tenían calabazas llenas de avispones que arrojaron en medio de los atacantes. Los avispones surgieron de las calabazas y atacaron con ira, matando a muchos guerreros. Los defensores ganaron la batalla.

Arte Maya del Tatuaje

Los mayas practicaron muchas formas de modificación corporal, incluida la deformación del cráneo de un bebé para crear una forma alargada agradable, fomentando los ojos cruzados, limitando los dientes, incrustando jade en un diente, perforando y tatuando. Los mayas hicieron esto para agradar a los dioses, por su estatus social y por su belleza personal. La clase noble realizó tantas modificaciones corporales como pudo, ya que los mayas creían que cuanto más extrema era una modificación, más alto era el estado del individuo. Sin embargo, incluso los plebeyos mayas se taparon los dientes y se tatuaron la piel.

Tanto los hombres como las mujeres mayas se hicieron tatuajes, aunque los hombres se pospusieron los tatuajes hasta que se casaron. Las mujeres mayas preferían tatuajes delicados en la parte superior de sus cuerpos, aunque no en sus senos. Los hombres se tatuaron los brazos, las piernas, la espalda, las manos y la cara.

Hacerse un tatuaje fue doloroso. El tatuador primero pintaría el diseño en el cuerpo, luego lo cortaría en la piel. La cicatriz y la pintura resultantes crearon el tatuaje. El proceso a menudo condujo a enfermedades e infecciones. Los mayas que se hicieron tatuajes fueron honrados por su valentía durante el proceso, ya que significaba que tenían la fortaleza para lidiar con el dolor y el sufrimiento.

Los tatuajes mayas representaban símbolos de los dioses, animales de poder y símbolos espirituales para expresar armonía y equilibrio o el poder de la noche o el día. Animales poderosos como serpientes, águilas o jaguares eran los favoritos de los nobles y guerreros. Las serpientes emplumadas, un símbolo del poderoso dios Kukulkán, representaban la espiritualidad y la sabiduría. Las águilas simbolizaban la previsión y el vuelo. Los jaguares encarnaban valentía, sigilo y poder. Estos todavía son tatuajes mayas populares hoy en día.

Los mayas honraban a sus dioses al representar sus mitos en tatuajes. Cuando los españoles vieron por primera vez a los mayas tatuados, se horrorizaron al ver personas con "demonios" representados en su piel. Cortez encontró a un español que había naufragado viviendo entre los mayas. Cortez le preguntó al hombre, Gonzalo Guerrero, si quería regresar a España. Guerrero respondió que no podía ya que se había tatuado la cara y se había perforado las orejas.

Los mayas eran un pueblo intensamente espiritual; Para ellos, el tatuaje tenía un profundo significado. Primero, los tatuajes designaban su estatus social, habilidades especializadas y poder religioso. El tatuaje también era un sacrificio para los dioses, para darles a los dioses su sufrimiento y sangre. Los símbolos que eligieron como sus tatuajes representaban a su animal tótem o a los dioses, que luego imbuirían sus vidas con una medida de poder.

Como un proceso difícil y peligroso, el tatuaje fue el cargo del dios maya Acat. Si bien se alentó a todos los mayas a tatuarse, muchos no lo hicieron. El doloroso proceso de hacerse un tatuaje rechazó a muchos. Hacerse un tatuaje requiere tiempo, ya que los tatuadores trabajaron cuidadosamente un paso a la vez para crear un tatuaje. Las personas a menudo se enfermaron durante el proceso y tendrían que tomarse un tiempo para recuperarse. En general, a los mayas les encantaban las modificaciones corporales y consideraban el dolor como parte del proceso para honrar a los dioses.

El calendario maya

Lo que llamamos el calendario maya es en realidad un conjunto de tres calendarios entrelazados, el calendario sagrado de 260 días llamado Tzolkin, el calendario solar de 365 días conocido como Haab, y un calendario de Cuenta Larga de períodos de tiempo mucho más largos. Cuando los mayas inscribieron una fecha en la pared de un templo o en un monumento de piedra, escribieron la fecha usando las tres anotaciones del calendario. Cada 52 años, el Tzolkin y el Haab vuelven a estar sincronizados entre sí. Esto se llamó una ronda de calendario.

Tzolkin

El Tzolkin o calendario sagrado consistía en 20 períodos cada uno con 13 días para un recuento de 260 días. Cada día tenía un número y un nombre, los números del 1 al 13 y los nombres de 20 días. Cuando pasaron los 13 números, comenzaron de nuevo y los nombres de los 20 días continuaron. Cuando se repitieron los nombres de los días, se repitieron y los números continuaron hasta 13. Los ciclos de 13 y 20 se repitieron hasta que volvieron al primer número, el nombre de nuevo en 260 días. Los sacerdotes que guardaban los calendarios usaban el Tzolkin para determinar los días de siembra y cosecha, triunfos militares, ceremonias religiosas y adivinación.

Haab

El calendario solar o Haab tiene 365 días compuestos por 18 meses de 20 días cada uno, lo que suma 360 días. Los cinco días restantes al final del año es un momento desafortunado y peligroso conocido como Wayeb. Los mayas se quedaron en casa y descuidaron todas las actividades durante este tiempo para evitar desastres. En el calendario Haab, un día está representado por un número en el mes, luego el nombre del mes. Había 19 nombres de meses, además de Wayeb para el temido mes de cinco días, haciendo 20 nombres de mes.

Calendario de cuenta larga

Para realizar un seguimiento de períodos de tiempo más largos, los mayas utilizaron el calendario de Cuenta Larga. La cuenta larga cuenta todos los días desde el comienzo, que los mayas marcaron como 11 de agosto de 3114 a. C. El calendario de Cuenta Larga es cíclico ya que cada período de tiempo comenzará nuevamente, pero también es lineal. Debido a que es lineal, puede tener en cuenta fechas lejanas en el futuro o en el pasado. La unidad básica de este calendario es el tun, un año de 360 ​​días, el año básico de Haab sin el Wayeb de cinco días. Las fechas de conteo largo se expresan en cinco dígitos. Los cinco dígitos representan un kin (día), uinal (mes), tun (año), katun (20 años) y baktun (20 katuns).

Fechas Mayas

La mayoría de las fechas mayas indican tanto el día del calendario de Tolzkin como el de Haab. Por ejemplo, un día puede marcarse como 2 Chik'chan 5 Pop, siendo 2 Chik'chan la fecha en el calendario Tzolkin y 5 Pop la fecha en el Haab, siendo el quinto día del mes Pop. Al día siguiente serían 3 Kimi 6 Pop. Sin embargo, cuando los mayas inscribieron una fecha en una estela, también incluyeron los cinco dígitos del calendario de Cuenta Larga. Así, el 1 de enero de 2000 se escribiría 12.19.6.15.2 11Ik 10 K'ank.

Para obtener información más detallada, vea Living Maya Time o Calendarios a través de las edades.

Logros culturales mayas

Cuando pensamos en los mayas y su cultura, ¿qué nos viene a la mente? Lo primero que se le ocurriría a un lector serían las asombrosas ciudades mayas en las selvas de América Central. Otros lectores mencionarían el fascinante calendario maya y el fin previsto del mundo en 2012. Los académicos debatirán sobre los complejos sistemas matemáticos y de escritura de los mayas y su vasto conocimiento de la astronomía. Un fanático de los deportes podría conocer la invención del caucho por parte de los mayas, que utilizaron en las pelotas para su famoso juego de pelota. Los muchos logros culturales de los mayas permanecen con nosotros hoy, gracias a arqueólogos y antropólogos dedicados.

Arquitectura

Templos y torres se elevan sobre la selva tropical. Los grandes centros de la ciudad incluyen amplias plazas bordeadas de pirámides escalonadas, elegantes palacios, casas de élite y plataformas ceremoniales. Muchos edificios en el centro de la ciudad estaban alineados astronómicamente al solsticio o equinoccio. Las estelas de piedra hablan de los grandes hechos y linajes de los reyes. Tallados elaborados de dioses, máscaras y mitos cubren las superficies de edificios y grandes escaleras. Los fabricantes de canchas de piedra tallada salpican las canchas de pelota reales donde se jugaban hasta la muerte juegos ceremoniales. Calzadas de piedra conocidas como sacbeobs unieron ciudades mayas, la más larga de 100 kilómetros. Lo más sorprendente es que los mayas construyeron sus distintivas ciudades, carreteras y acueductos sin animales de tiro, vehículos con ruedas o herramientas metálicas.

Complejidad política y social

Al principio, los eruditos mayas pensaban que los mayas tenían una estructura social y política simple que consistía en una aristocracia y un campesinado. Los hallazgos arqueológicos más recientes han revelado una sociedad compleja con una gran clase media que era más poderosa y exitosa de lo que se creía anteriormente. La clase media maya estaba formada por comerciantes, guerreros, ingenieros, arquitectos, médicos, artistas, artesanos, funcionarios gubernamentales y administradores. Los nobles a menudo eran artistas y guerreros, y los campesinos talentosos y hábiles podían ascender a la clase media, revelando una cierta cantidad de movilidad social. Las sociedades socialmente estratificadas permiten que una cultura crezca y se desarrolle, aunque también puede conducir a desigualdades estructurales.

Escritura

El sistema de escritura maya, sus matemáticas al servicio de la astronomía y los complejos tres calendarios entrelazados en uno fueron un logro cultural importante. Los mayas fueron una de las pocas culturas que idearon el concepto de cero. Podrían calcular sumas en cientos de millones, todas con un sistema matemático de base 20 y símbolos numéricos simples. El sistema de escritura maya representaba plenamente sus idiomas hablados, el único sistema de escritura mesoamericano que lo hizo. Cientos de glifos y pictogramas representan cosas, ideas, conceptos o sílabas y palabras. Si bien solo la clase noble estaba completamente alfabetizada, muchos mayas sin duda podían leer o reconocer los escritos públicos en paredes y monumentos. Discutiremos el calendario maya en un artículo separado.

Otros logros culturales

Los mayas produjeron muchas innovaciones tecnológicas e inventos. Sabían cómo hacer caucho con árboles de goma. Crearon un arco iris lleno de colores de pintura, incluido el famoso Maya Blue. La mayoría de las pinturas mayas estaban basadas en minerales, utilizando mica, cobre u otros minerales. La principal propiedad de Maya Blue es el añil unido al mineral palygorskite, lo que lo convierte en un color azul brillante. El resistente y duradero Maya Blue ha resistido el clima húmedo mesoamericano durante siglos. Los mayas desarrollaron técnicas agrícolas intensivas y extensivas para alimentar a su próspera sociedad, incluidas las terrazas, la agricultura de lecho elevado y el riego. Un logro cultural maya es universalmente reconocido: el chocolate. Gracias a los mesoamericanos, mayas entre ellos, la gente de todo el mundo disfruta de esta deliciosa comida.

El panteón maya: dioses y diosas

Con entre 166 y 250 dioses nombrados, los mayas tenían un panteón complejo y cambiante. Tenían dioses para supervisar cada acción humana y cada aspecto de la vida: dioses para el nacimiento y la muerte, para el juego de pelota y los juegos de azar, para viajes y comerciantes, para mujeres embarazadas y bebés, para la juventud, la edad, la salud y el suicidio, para la naturaleza salvaje y para la agricultura, un dios del maíz y del trueno, dioses creadores y dioses de la destrucción, dioses de la muerte y dioses del cielo. Todos estos dioses también eran cambiables. Podrían ser de un sexo o ambos, jóvenes y viejos, buenos pero a veces malos, dependiendo del tiempo y las circunstancias.

Debido a la complejidad, es poco probable que las mentes modernas puedan comprender completamente la religión y el panteón mayas. Sin embargo, los estudiosos han descifrado suficientes códices y jeroglíficos mayas para citar a los principales dioses mayas. Estos dioses se enumeran a continuación, pero la lista no es completa de ninguna manera.

Itzamna

Itzamna es un dios creador, uno de los dioses involucrados en la creación de seres humanos y padre de los Bacabs, que defendió los rincones del mundo. Itzamna enseñó a los humanos los oficios de la escritura y la medicina. Itzamna a veces se identifica con el dios supremo Hunab Ku y el dios del sol Kinich Ahau.

Yum Kaax

Dios de la naturaleza, Yum Kaax es el dios de las plantas y animales silvestres, el dios de los bosques. Él es el dios venerado por los cazadores y los granjeros, que cazan animales salvajes o tallan sus campos fuera de su bosque.

Dios del maíz

Los mayas tenían un dios del maíz femenino y otro masculino y un dios vegetativo simple y un dios del maíz masculino más poderoso y amurallado. El dios del maíz amontonado personifica el maíz, los granos de cacao y el jade. Es un dios patrón de las artes de los escribas, el baile y el banquete. Los reyes mayas a menudo se vestían como el dios del maíz durante los rituales de su vida, muerte y regeneración.

Hunab Ku

Hunab Ku es un dios precolombino cuyo nombre se traduce como el único Dios o el único Dios. Los académicos todavía están debatiendo si Hunab Ku es un dios indígena o una creación de los españoles. La mayoría piensa que es indígena. Los españoles se centraron en Hunab Ku para persuadir a los mayas de la creencia central del cristianismo.

Kinich Ahau

Kinich Ahau es el dios sol de los mayas, a veces asociado con un aspecto de Itzamna. Durante el período Clásico, Kinich Ahau fue utilizado como un título real, llevando la idea del rey divino. También es conocido en los códices mayas como Dios G y se muestra en muchas tallas en las pirámides mayas.

Ix Chel

Ix Chel es la diosa de la medicina y la partería, también conocida como la diosa de hacer hijos. Ella está representada como una mujer de edad.

Chaac

Chaac es el dios de la lluvia de ojos saltones, de primordial importancia para los mayas. Chaac tiene un aspecto cuádruple, y cada aspecto representa las direcciones y colores cardinales. Chaac trajo nubes, truenos, relámpagos y lo más importante, lluvia.

Kukulkan

Kukulkan es el dios serpiente emplumado de los mayas. Kukulkan fue adorado por otras culturas mesoamericanas como los aztecas, donde el dios era conocido como Quetzalcóatl. Un culto maya creció alrededor de Kukulkán, cuyos sacerdotes ayudaron al comercio pacífico y las comunicaciones entre los mayas. Se ofrecieron sacrificios humanos a Kukulkán.

Religión Maya y Cosmología

Gran parte de la religión maya no se entiende claramente hoy debido a su complejidad y rico panteón de deidades. Los eruditos han podido descifrar algunos de los elementos principales de la religión maya, pero es posible que nunca se conozcan otros elementos.

Cosmología

Para los mayas, el mundo era plano con cuatro dioses fuertes en cada una de las esquinas que representaban las direcciones cardinales. Sobre la tierra estaba el cielo con sus 13 capas, cada una representada por un dios. Debajo estaba Xibalba o el inframundo, un lugar frío e infeliz dividido en nueve capas, cada una con su propio Señor de la Muerte. Cuando un maya murió por causas naturales, su espíritu fue al inframundo donde tuvo que abrirse camino a través de las capas para llegar al cielo supremo. Las mujeres que murieron en el parto, las que murieron como sacrificio y las víctimas del sacrificio de la cancha de pelota fueron al cielo supremo inmediatamente después de la muerte.

Mundo espiritual

Los mayas eran animistas en sus creencias, es decir, creían que todo estaba imbuido de una esencia o fuerza espiritual, incluidos los objetos inanimados como las rocas y el agua. Estas esencias espirituales debían ser honradas y reconocidas. Los dioses eran las fuerzas espirituales supremas, pero incluso la esencia espiritual de un árbol o una rana merecía respeto. Todos los mayas tenían una guía espiritual, un Wayob que podía aparecer como un animal o en un sueño para ayudar a esa persona en la vida. Por lo tanto, para los mayas, el mundo entero en el que vivían estaba lleno de fuerzas espirituales. A veces, los espíritus requerían apaciguamiento; En otras ocasiones, podrían ser útiles.

Naturaleza cíclica del tiempo

La idea maya del tiempo era cíclica, ciclos de creación y destrucción, de estaciones, de rituales y eventos, de vida y muerte. Cuando los mayas murieron, se creía que se habían mudado, que no habían terminado para siempre. El maíz tenía una importancia tan central para los mayas que el ciclo de vida de la planta de maíz está en el corazón de su religión, al igual que el Dios mismo del maíz. Toda la vida maya estaba íntimamente ligada a ciclos que se vinculaban con la centralidad de los calendarios mayas.

Importancia del calendario / astronomía

Los sacerdotes mayas siguieron de cerca todos los ciclos importantes para la vida maya. Los sacerdotes guardaban los calendarios, el calendario del ciclo solar con sus 365 días, el calendario sagrado de 260 días y el calendario de cuenta larga. También interpretaron los ciclos, buscando pistas sobre el futuro y la inspiración profética. Los sacerdotes determinaron los días propicios para los rituales y ceremonias religiosas. Los sacerdotes que realizaban un seguimiento de los ciclos y calendarios eran expertos matemáticos y astrónomos. Los ciclos planetarios fueron rastreados para reconocer patrones, que luego transmitieron al rey de la ciudad. Los mayas creían que los dioses impartían significado a los patrones celestes a partir de los cuales sus sacerdotes podían predecir el futuro.

Características de las ciudades mayas

La arquitectura maya abarcó más de mil años. Muchas ciudades contienen características similares, como pirámides escalonadas, templos, palacios y monumentos de piedra tallada, pero no todas contienen cada una. Cada ciudad es diferente, ya que los mayas construyeron para acomodar el entorno natural. En lugar de un patrón de cuadrícula rígido, como el de Teotihuacan, los mayas siguieron un enfoque más espontáneo del diseño urbano.

Los mayas tendían a construir alrededor de una plaza central donde ubicaban los edificios más importantes, aquellos involucrados en ceremonias públicas. Alrededor de la plaza central se encuentran las pirámides, algunas con un templo de madera construido en la parte superior, los palacios, canchas de pelota, templos y viviendas de élite. Las pasarelas de piedra unían las zonas residenciales con el centro de la ciudad. Más lejos, se construyeron más plazas, alrededor de las cuales se encontraban las casas de la gente común. Todos, sin embargo, podían llegar al centro para las grandes ceremonias religiosas. El corazón de cada ciudad maya era la plaza central.

Los edificios principales de una ciudad maya eran enormes estructuras de piedra, notables para nosotros hoy, ya que fueron construidos sin herramientas metálicas, vehículos con ruedas o animales de tiro. La mayoría están hechas de piedra caliza de canteras locales donde los trabajadores de la piedra tallaron los grandes bloques. La piedra caliza es lo suficientemente suave como para trabajar con herramientas de piedra mientras está en la cantera, pero se endurece cuando se retira de sus camas.

Pirámides y Templos

Las pirámides escalonadas mayas son icónicas de las grandes ciudades mayas. Las pirámides y los templos se alinearon astronómicamente a las órbitas del sol y la luna. Algunas pirámides tienen templos en la parte superior. Los sacerdotes mayas usaban los templos en ceremonias rituales y sacrificios. Muchos tienen elaborados tallados y glifos en sus costados. Algunas de las pirámides mayas son enormes, se elevan hasta doscientos pies así en El Mirador.

Palacios

La familia real de cada gobierno maya vivía en el palacio, a menudo grandes y elaborados edificios con muchas historias. El palacio de Palenque, por ejemplo, es probablemente el más bello con sus patios, patios y torres. El tamaño de muchos palacios incluía más espacio que el requerido incluso para la vivienda de una familia real. Los palacios, en estos casos, también eran centros administrativos donde