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La primera enmienda a la Constitución

La primera enmienda a la Constitución

La Primera Enmienda a la Constitución impide que el gobierno promulgue leyes que respeten el establecimiento de una religión, prohíba el libre ejercicio de la religión o reduzca la libertad de expresión, la libertad de prensa, el derecho de reunión pacífica o el derecho de petición. El gobierno para la reparación de quejas.

La primera enmienda a la Constitución

El Congreso no promulgará ninguna ley que respete el establecimiento de una religión o prohíba el libre ejercicio de la misma; o restringir la libertad de expresión, o de prensa; o el derecho del pueblo a reunirse pacíficamente y a solicitar al Gobierno una reparación de agravios.

La Primera Enmienda a la Constitución fue una restricción al poder del gobierno federal, no una concesión de poder. Impidió que el gobierno federal estableciera una religión nacional, pero no otorgó poder a ese gobierno para interferir en las relaciones iglesia-estado decididas por los estados. La enmienda dice claramente que "el Congreso no promulgará ninguna ley" relativa a la religión, no que Massachusetts, Georgia o Pensilvania no promulgarán ninguna ley. Cuando los estados autorizaron el uso de fondos públicos para apoyar a varias iglesias, nadie en la república primitiva lo consideró una violación de la Primera Enmienda, que se entendía universalmente que no se aplicaba a los estados.

La Primera Enmienda a la Constitución tampoco permitió la interferencia federal en las preguntas estatales relacionadas con el discurso y la prensa. Debía respetarse el buen sentido de la gente de los estados y su derecho al autogobierno. Como Jefferson escribió a Abigail Adams en 1804: "Si bien negamos que el Congreso tenga derecho a controlar la libertad de prensa, siempre hemos afirmado el derecho de los Estados y su derecho exclusivo a hacerlo".

Incluso con la complicación adicional de la Decimocuarta Enmienda en 1868, que le dio al gobierno federal más poder sobre los estados, el edificio jeffersoniano se mantuvo en pie, aunque en una forma algo atenuada. A principios del siglo XX, surgieron problemas de las relaciones entre la iglesia y el estado en los tribunales supremos de Georgia, Illinois, Minnesota, Dakota del Norte y del Sur y Texas, y en cada caso, cuando el tribunal mencionó la Constitución federal, fue negar que el gobierno federal tenía algún papel que desempeñar en los asuntos de la iglesia y el estado a nivel estatal.

A fines de la década de 1870, el congresista James G. Blaine introdujo lo que se conoció como la Enmienda Blaine, por la cual las restricciones de la Primera Enmienda al gobierno federal se extenderían a los estados. Introducido una y otra vez en las sesiones posteriores del Congreso, nunca obtuvo suficientes votos. Pero el hecho de que se introdujo nos dice algo importante. Si la Decimocuarta Enmienda realmente tenía la intención de aplicar restricciones de la Primera Enmienda a los estados, ¿por qué la Enmienda Blaine, que buscaba hacer lo mismo, se habría introducido en primer lugar?

Pero menos de un siglo después, la Corte Suprema declararía en Engel v. Valeale (1962) que las juntas escolares locales tenían prohibido aprobar incluso las oraciones no sectarias para su uso en las escuelas. Los estadounidenses han sido educados para creer que esta decisión es una expresión de una sabiduría tan sublime que les sorprendería saber que es exactamente contrario a la intención de los Framers. No solo Jefferson, sino también toda la generación fundadora habría considerado que tal decisión es una deslumbrante desviación de los principios estadounidenses tradicionales y una invasión intolerable de los derechos de las comunidades al autogobierno.

Si los Enmarcadores de La Primera Enmienda de la Constitución consideraran legítimo que Massachusetts y otros estados utilicen el dinero de los impuestos para apoyar a las iglesias, sería difícil argumentar que estaba destinado a prohibir la oración escolar o la suspensión de los Diez Mandamientos. Pero esto es lo que los comentaristas de televisión afirman habitualmente, y casi nadie los contradice.