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Los principales argumentos antifederalistas

Los principales argumentos antifederalistas

En el debate sobre la ratificación, los argumentos antifederalistas se opusieron a la Constitución. Se quejaron de que el nuevo sistema amenazaba las libertades y no protegía los derechos individuales.

La constitución anterior, llamada los Artículos de la Confederación y Unión Perpetua, otorgó a los gobiernos estatales más autoridad. Dirigidos por Patrick Henry de Virginia, los antifederalistas se preocuparon, entre otras cosas, de que el cargo de presidente, entonces una novedad, pudiera convertirse en una monarquía. Aunque la Constitución fue ratificada y suplantó los Artículos de la Confederación, la influencia antifederalista ayudó a la aprobación de la Declaración de Derechos de los Estados Unidos.

Tan bueno como es el documento de la Constitución, los antifederalistas, que no eran hombres frívolos, plantearon algunas críticas proféticas. A Patrick Henry le preocupaba que la cláusula de "bienestar general" algún día se interpretara para autorizar prácticamente cualquier poder federal que pudiera imaginarse. Otros temían que el poder fiscal demostrara ser un instrumento de tiranía en manos del nuevo gobierno. Sin embargo, otros temían el poder de la rama judicial, cuyos pronunciamientos sobre el significado de la Constitución pueden ir en contra del entendimiento común de los Framers, pero contra los cuales la gente tendría pocos recursos. Que los antifederalistas hayan estado haciendo algo debería ser evidente a partir de una mirada casual al gobierno federal actual, que no es exactamente la institución modesta que se limita escrupulosamente a sus poderes enumerados que pretendían los Framers.

Algunos antifederalistas abandonaron sus objeciones a la Constitución cuando se les prometió que se agregaría una Declaración de Derechos. En 1791 se ratificó esa Declaración de Derechos, en forma de las primeras diez enmiendas a la Constitución. Las enmiendas que han provocado la mayor controversia en la historia reciente son la Primera, Segunda, Novena y Décima.