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Revolución radical o conservadora estadounidense

Revolución radical o conservadora estadounidense

¿Fue una revolución estadounidense radical o conservadora? Más específicamente, ¿cómo entendemos la naturaleza política de 1776?

Cuando la mayoría de la gente piensa en las causas que llevaron a la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, piensan en la frase "no hay impuestos sin representación". Este principio jugó un papel importante, pero fue solo parte de una lucha constitucional mucho más grande a favor de la limitada gobierno. Los estadounidenses que protestaron contra las invasiones británicas a las libertades coloniales querían preservar sus derechos tradicionales. No eran revolucionarios que buscaban la reestructuración radical de la sociedad.

¿Revolución estadounidense radical o conservadora?

Los portavoces coloniales poseían un dominio impresionante de la historia y el derecho británico. Usaron la palabra "innovación" peyorativamente, como en las Instrucciones Braintree de John Adams de 1765 que sostenían que los nuevos impuestos del Parlamento eran una innovación inconstitucional. Eran muy conscientes de los célebres documentos británicos a los que podían recurrir en su defensa, en particular la Carta Magna (1215), la Petición de derecho (1628) y la Declaración de derechos (1689).

La controversia en torno a la Ley de Sellos de 1765 es instructiva. Diseñada como una medida de ingresos para el gobierno británico, la Ley requería que una amplia variedad de productos de papel en las colonias, desde escrituras legales hasta periódicos, desde licencias de taberna hasta sellos de testamentos, indicaran en cada caso que este nuevo impuesto había sido pagado. Desde el punto de vista estadounidense, esa tributación sin consentimiento era una novedad intolerable.

Entre los grandes héroes de la crisis de Stamp Act se encontraba Patrick Henry, de Virginia. Henry propuso a la legislatura de la colonia las Resoluciones de Virginia, una lista de siete resoluciones que describen la posición colonial en la Ley de Sellos.

Los dos primeros fueron lo suficientemente mansos e insistieron en que los colonos poseían todos los derechos de los ingleses. El tercero proclamaba el principio de autoimpuesto colonial como esencial para la constitución británica. El cuarto sostuvo que la colonia tenía el derecho, en sus asuntos internos, de ser gobernada únicamente por estatutos aprobados por su propia legislatura y aprobados por el gobernador real. La quinta era una forma más conflictiva de redactar la tercera, afirmando que "la Asamblea General de esta colonia tiene el único y exclusivo derecho y poder exclusivo de imponer impuestos e imposiciones a los habitantes de esta colonia", y que cualquier intento de reposo El poder en otros lugares debe socavar la libertad colonial y británica. El sexto simplemente llegó a la conclusión lógica del cuarto, argumentando que las colonias no estaban obligadas a obedecer leyes que no habían sido aprobadas por su propia legislatura; La Ley de sellos era una de esas leyes. El séptimo finalizó la resolución con una nota dramática: cualquiera que negara el principio de que el
Las colonias estaban sujetas únicamente a la legislación aprobada por sus propias legislaturas, era un traidor a Virginia.