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Pociones locas y fosas nasales desagradables: seis extrañas medicinas medievales

Pociones locas y fosas nasales desagradables: seis extrañas medicinas medievales

Si cree, como algunos lo hacen hoy, que muchas drogas utilizadas como medicinas son potencialmente mortales, considere lo que a las personas que vivían en la época medieval se les recetó como agentes curativos, desde cadáveres hasta mercurio tóxico y estiércol de cocodrilo. Los anales de la historia médica medieval están llenos de sustancias que nos hacen temblar. Sin embargo, la gente creía en estos remedios curativos y los tomaba de buena gana cuando los recetaba un médico de la Edad Media.

Si bien podemos reírnos o estremecernos ante estas extrañas pociones y tratamientos, también debemos tener en cuenta que muchos, si no la mayoría de los medicamentos de la época, también requerían hierbas y especias beneficiosas, que contenían fitonutrientes, vitaminas y minerales esenciales que sin duda ayudaron al cuerpo capacidad de curar. La medicina moderna ya no prescribe cadáveres en polvo, sino que utiliza partes del cuerpo humano, aunque en la actualidad son trasplantes de órganos y transfusiones de sangre.

Medicina cadáver

El uso de cadáveres humanos como medicina se remonta a la antigüedad. Los egipcios, por ejemplo, crearon momias de los muertos y utilizaron momias en polvo como medicinas. Los romanos bebieron la sangre y comieron los órganos de gladiadores recién muertos, ya que se pensaba que el espíritu de la persona sería transferido al paciente. Los médicos medievales también recetaron partes del cuerpo de personas muertas como medicamentos. Una de las teorías médicas de la época era la homeopatía, la idea de que me gusta curar. Se usó un cráneo, seco y en polvo, para tratar dolores de cabeza, apoplejía y epilepsia, por ejemplo. En tiempos posteriores, el rey Carlos II de Inglaterra creó un tónico de cráneo en polvo y alcohol conocido como King's Drops.

Los verdugos y los verdugos oficiales generalmente procesaban los cuerpos de los delincuentes ejecutados y mataban a los enemigos, moliendo los huesos y el cráneo y engordando. Los pacientes medievales frotaron grasa humana sobre las articulaciones artríticas o la convirtieron en ungüentos para la gota. Los boticarios llevaban artículos como momias en polvo, calaveras molidas y frascos de Axung Hominis, el nombre de la grasa. Usnea, un musgo que crece en los cementerios (entre otros lugares), generalmente se agrega a estos medicamentos. Si bien es poco probable que el consumo de cadáveres ayude a alguien, la usnea al menos habría ayudado a estimular el sistema inmunológico de un paciente, como lo recomiendan los herbolarios modernos hoy en día por esa razón.

Estiércol

Otro elemento que hace que la gente moderna sea aprensiva se usaba a menudo en la medicina desde la antigüedad hasta la era medieval y en los tiempos modernos: el estiércol animal. Los médicos medievales prescribieron griego blanco, que significaba la capa blanca en el estiércol seco del perro, para el dolor de garganta, la amigdalitis y las enfermedades pulmonares. También se aplicó externamente para disolver tumores. El estiércol de diferentes animales tenía usos terapéuticos para diferentes dolencias; el excremento de ratones fue útil para gusanos intestinales, por ejemplo. Un médico del siglo XII podría recomendar estiércol de bueyes para el reumatismo o la fiebre, mientras que el de las ovejas se usó para la ictericia. Algunos compuestos medievales podrían requerir estiércol de cocodrilo o elefante, pero lo más probable es que lo que se almacenó en un boticario de Londres fuera el de perro (conocido como Album graecum), vaca o caballo. Si bien podemos mirar con recelo el uso de estiércol, el estiércol seco de animales sanos tiene propiedades antimicrobianas e incluso antibióticas.

Orina

La humanidad ha usado orina humana por eones. En el campo de batalla, la orina era el antiséptico predominante, y los soldados se orinaban fácilmente en las heridas del otro para limpiarlas. Como la orina es estéril, esto tiene sentido: la orina del soldado probablemente era más limpia que cualquier agua cercana. Los médicos medievales recomendaron orina fresca para tratar llagas, quemaduras y picaduras de insectos. George Thomson, médico en Londres en 1666, recomendó usar orina para la peste. La orina rancia, cuando se mezcló con cenizas, se aplicó al trasero del bebé en caso de erupción. Los boticarios de la época elaboraban orina procesada o destilada para vender. Las damas medievales usaban su propia orina en la piel como tratamiento de belleza. Antes de reírse, recuerde que la urea es un componente principal en las modernas cremas medicinales para la piel.

La orina tuvo otro uso medicinal importante en la Edad Media: los médicos utilizaron la orina de un paciente como herramienta de diagnóstico. Verificaron cuidadosamente el color de la orina de un paciente contra una tabla de orina medieval, luego olieron y probaron la orina para ayudarlos a diagnosticar la enfermedad.

Baba de caracol

Un remedio soberano para el dolor de garganta durante la época medieval fue el jarabe de caracol. Para preparar el jarabe, las personas se aventuraron a salir a sus jardines al amanecer y recolectaron caracoles de jardín comunes, alrededor de una libra de ellos. Quitarían las conchas y cortarían los caracoles, luego los pondrían en una bolsa con media libra de azúcar. Debajo de la bolsa, colocarían un recipiente para recoger el jarabe de los caracoles a medida que se disuelve gradualmente del azúcar y gotea a través de la bolsa. Esta esencia mucilaginosa del caracol se usó para una variedad de enfermedades: internamente para úlceras gastrointestinales, tos, dolor de garganta y externamente para quemaduras y heridas. Las damas medievales recolectaban secreciones de caracol para embellecer su piel. Aunque esto suena desagradable, la baba de caracol estimula la producción de colágeno y elastina; de hecho, las compañías modernas de cosméticos usan baba de caracol en cremas de belleza.

Molde

Los antiguos médicos de muchas culturas tuvieron que lidiar con heridas infectadas. En Egipto y Grecia, los médicos de antaño usaban pan con moho y miel para tratar heridas. Este conocimiento se transmitió a través de los siglos a los médicos medievales, quienes también recomendaron pan mohoso para las heridas. Si bien ninguno de estos médicos sabía de bacterias, sin embargo, eran conscientes de la infección y sus peligros. Los médicos medievales en Polonia recomendaron pan mohoso envuelto con telarañas para heridas infectadas, donde el moho penicillium glaucum del pan proporcionó alguna acción antibiótica.

Dwale: un anestésico medieval

El conocimiento común dice que antes del desarrollo de la anestesia general hace unos 170 años, aquellos que tuvieron la mala suerte de necesitar una operación no tuvieron más remedio que morder un grueso trozo de cuero o ahogarse en la bebida. Sin embargo, los investigadores han descubierto evidencia de una receta a base de hierbas anestésicas que data de la época romana a través de la Edad Media. Una potente mezcla de hierbas en alcohol podría dejar a un paciente inconsciente el tiempo suficiente para que lo opere un médico, es decir, si no lo mata de inmediato. Este brebaje se llamaba dwale.

Existen muchas recetas manuscritas para dwale, que requieren muchos de los mismos ingredientes: bilis de jabalí, lechuga silvestre, opio, beleño, brionia, raíz de mandrágora, cicuta y vinagre. Algunas de estas hierbas son relativamente inofensivas: bilis, lechuga, vinagre y brionia. Los otros son peligrosos y poderosos: opio, raíz de mandrágora, beleño y cicuta. Algunas cucharadas de cada hierba se mezclaron en agua y luego se hirvieron. Justo antes de una operación, se agregaron tres cucharadas de la decocción de hierbas a una copa de vino. Se le dijo al paciente que bebiera el vino drogado hasta que se durmiera, momento en el cual el médico operaría. Si bien dwale podría dejar inconsciente a un paciente, también podría matarlo, ya que el beleño, la mandrágora y la cicuta contienen alcaloides venenosos.