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Motores de destrucción: avance romano de la guerra de asedio

Motores de destrucción: avance romano de la guerra de asedio

El Imperio neoasirio utilizaba rampas de tierra, torres de asedio y arietes en asedios; Los griegos y Alejandro Magno crearon nuevos motores destructivos conocidos como artillería para promover sus asedios, y los romanos utilizaron todas las técnicas a la perfección. Es decir, los romanos no fueron inventores, sino que fueron excelentes ingenieros y soldados disciplinados y duros que lucharon contra grandes dificultades y ganaron, repetidamente.

Julio César y el asedio de Alesia, 52 a. C.

El único avance principal que los romanos llevaron a las tácticas de asedio provino del asedio de Julio César del bastión galo de Alesia. Al llegar a Alesia, César comenzó el asedio dirigiendo a sus tropas a construir un campamento fortificado y luego un muro de diez millas de largo para circunnavegar la ciudad. Este muro se llama circunvalación. Mantendría a los salesianos adentro y cortaría cualquier suministro del exterior. La mayor amenaza para cualquier ejército de asedio era el ataque de aliados desde el exterior.

Por lo general, cuando los aliados de una ciudad atacan, los sitiadores tendrían que girar y luchar contra los aliados mientras intentaban proteger su espalda de la ciudad. O podrían tener que abandonar el asedio por completo, dependiendo de la fuerza de los aliados.

César no hizo ninguno de estos; en cambio, hizo que su ejército construyera otro muro para rodear a su ejército fuera del primer muro, que invirtió la fortaleza de Alesia. El segundo muro, la gran innovación de César en la guerra de asedio, se llamó contravaluación.

Cuando llegó el ejército galo aliado a Alesia, descubrieron que tenían que asediar a los sitiadores, el ejército de César. Los romanos resistieron con éxito el asedio del ejército galo. Alesia, desprovista de alimentos y suministros, comenzó a morir de hambre. Finalmente, se rindieron.

El romano Onager

Mientras que los ingenieros romanos rediseñaron y perfeccionaron muchos de los motores de asedio griegos, inventaron solo uno: el balista onager, impulsado por torsión, ya sea con una honda o un cubo que podría contener rocas pesadas para volar las murallas o las puertas. Lo que impulsó esta innovación romana fue la necesidad de artillería anti-fortificación.

La artillería de asedio más tradicional se usaba para matar o deshabilitar a los defensores, aunque los sitiadores romanos también usaban los motores contra paredes de piedra o puertas de madera. Sin embargo, antes del ataque, la mayoría de la artillería de asedio no era efectiva para derribar muros. La mayoría de los sitiadores podían esperar era dañar un muro o crear un punto debilitado que luego los atacantes pudieran romper.

El onager, llamado así por la fuerte patada de un burro, ya que el onager también se resistió y retrocedió, fue creado por su predecesor inmediato, el balista. Las ballestas eran ballestas gigantes que disparaban jabalinas o flechas grandes a los defensores. Los onagers estaban alimentados por un tendón de animales o una cuerda fuertemente retorcidos enrollados como un resorte. Cuando se lanzó la primavera, los tendones retrocedieron, lanzando proyectiles de hasta 500 yardas, lo que permitió a los sitiadores mantenerse fuera del alcance de las flechas o piedras de los defensores.

Los onagers eran más poderosos que los ballestas, aunque un poco menos precisos; tenían suficiente poder para dañar las paredes. Como la primera artillería anti-fortificación, los romanos apreciaban las catapultas de antaño y las usaban a menudo en asedios. Los onagers podían arrojar piedras pesadas de hasta 200 a 300 libras desde una distancia mayor que cualquier otra cosa en el arsenal de asedio. Los Onagers también usaron bolas de arcilla llenas de combustibles como municiones en un intento de prender fuego a los techos, torres y puertas de madera del enemigo.

Las catapultas onager y sus hermanos no serían rivales en la guerra de asedio hasta que se introdujera la pólvora en la Edad Media. Con los onagers, los romanos podían atacar ciudades y fortificaciones desde un rango de 500 yardas y aún aplastar paredes. Con un movimiento táctico magistral y un invento poderoso, los romanos cambiaron la cara de la guerra de asedio.