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6 razones por las que los mayas fueron una civilización impresionante

6 razones por las que los mayas fueron una civilización impresionante

En las últimas décadas, la civilización maya ha capturado profundamente nuestros intereses e imaginaciones. Generaciones de exploradores curiosos se sumergieron de cabeza en las selvas profundas de América Central y descubrieron ciudades enterradas, pirámides notables, misterios espirituales y maravillas astronómicas y matemáticas que hicieron crecer nuestra fascinación por esta antigua cultura.

Dejaron una arquitectura intrincada, una cocina única e idiomas que han tenido un tremendo impacto en nuestro mundo moderno. Sin embargo, cuanto más nos sumergimos en el universo maya, más oscura se vuelve nuestra visión de él. Después de años de investigación y excavaciones, los historiadores aún no pueden decirnos quiénes eran realmente estas personas, de dónde venían y cómo colapsó su gran imperio. Sin embargo, lo poco que hemos aprendido revela que los mayas eran una civilización impresionante, sofisticada e impresionante.

Inventaron el primer "juego de pelota" organizado

Cuando pensamos en los deportes, algunas de las primeras cosas que vienen a la mente son los juegos de pelota como el fútbol y el baloncesto, las porristas y los costosos espectáculos de medio tiempo. Raramente pensamos en los orígenes de estos juegos organizados, que se remontan miles de años a las regiones subtropicales de América Central. Los fanáticos de los deportes de hoy no tienen nada sobre los mayas. Estas personas se tomaban en serio sus juegos, muy en serio. Los partidos eran competencias de vida o muerte acompañadas de complejos rituales religiosos.

El Parque Nacional Tikal en Guatemala, el sitio excavado más grande en todo el continente americano, alberga cinco canchas de pelota antiguas que datan de más de 3000 años. Los investigadores creen que el primer juego organizado de pelota en equipo de la historia fue realizado por los mayas. Olvídate de las medallas de oro y los contratos de un millón de dólares: los mayas competían por su derecho a la vida. El equipo ganador mantuvo sus vidas, y el equipo perdedor fue sacrificado a los dioses y pasó la eternidad en el Inframundo.

Los jugadores de pelota que llevaban collares de jade, poco equipo de protección y pintura facial aterradora saldrían a las canchas de piedra dura en busca de la victoria. Utilizaron una pesada pelota de goma de ocho libras con un cráneo humano en el centro. El juego consistía en pasar esta pelota sin que tocara las manos y luego hacerla pasar por un pequeño aro de baloncesto. Esa es una pelota seria!

Desarrollaron algunos de nuestros alimentos favoritos

Muchas de las comidas favoritas de hoy se desarrollaron en el antiguo mundo maya. Por ejemplo, los mayas fueron los primeros en sacar las semillas de cacao y tostarlas para hacer chocolate caliente. No hicieron barras M&M o Snickers, ni agregaron leche o azúcar para que el cacao tuviera un sabor más dulce. En cambio, bebieron su chocolate directamente como parte de ceremonias religiosas. Los mayas vieron el cacao como una fruta sagrada que les enviaron los dioses, e incluso lo usaron como moneda. Cuando los españoles llegaron a Centroamérica, adaptaron la bebida y agregaron azúcar y leche para que tuviera mejor sabor.

También fueron responsables de otros alimentos populares como guacamole, tortillas de maíz, micheladas y tamales.

Utilizaron el brillo para hacer brillar sus templos

En 2008, los científicos descubrieron grandes rastros de mica, un material brillante y brillante, mientras analizaban un templo maya en Honduras. Se cree que pintaron sus templos sagrados con mica para hacerlos brillar al sol. La pintura le daría a sus edificios sagrados una apariencia mística durante el día.

Construyeron pirámides para reflejar eventos astronómicos

Los mayas fueron probablemente los astrónomos más avanzados durante su tiempo. Muchas de sus asombrosas estructuras, como el templo de Kukulcan, fueron construidas únicamente para representar eventos astronómicos. Durante los equinoccios, una sombra llamada serpiente se desliza en forma de serpiente a lo largo de una de las escaleras del templo. Este efecto es causado por el ángulo del sol, y cómo su luz golpea las terrazas del edificio.

En el templo de Chichén Itzá, la escalera frontal del edificio marca la posición más septentrional de Venus. Las esquinas del edificio también se alinean con la posición del sol durante el solsticio de verano y el solsticio de invierno.

Desarrollaron el concepto de cero

Mientras que muchos historiadores creen que la idea del cero se originó por primera vez en Babilonia, los mayas la desarrollaron independientemente durante el siglo IV. Cero fue representado como un glifo en forma de concha.

Construyeron una gran civilización en medio de la selva tropical

Una de las cosas más interesantes sobre los mayas es cómo pudieron construir, desarrollar y mantener una gran civilización en medio de la selva tropical. Otras grandes civilizaciones generalmente construyeron sus grandes imperios en climas más secos, donde los sistemas de gestión centralizados formaron la base de sus ciudades.

Los mayas aprovecharon los recursos naturales del área, como la piedra caliza, la sal y la roca volcánica, y pudieron prosperar a pesar de los climas inestables.

Este artículo es parte de nuestro recurso más amplio sobre la cultura, la sociedad, la economía y la guerra de los mayas. Haga clic aquí para ver nuestro artículo completo sobre los mayas.