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La batalla de Bunker Hill

La batalla de Bunker Hill

La batalla de Bunker Hill fue el primer gran conflicto de la Guerra Revolucionaria. Los británicos obtuvieron una victoria pírrica contra los Patriots el 17 de junio de 1775, pero las bajas fueron tan altas como para alentar a las fuerzas coloniales a continuar enjuiciando la guerra contra el enemigo.

Desplácese hacia abajo para ver un desglose detallado de los eventos de fondo y las principales ocurrencias de la Batalla de Bunker Hill.

El segundo congreso continental

    1. Los colonos comenzaron a dividirse en Leales (que quería seguir siendo parte de Gran Bretaña) y Patriotas, quien quería la independencia.
    2. Los milicianos de Nueva Inglaterra habían cerrado el puerto de Boston a los barcos británicos.
    3. los Segundo Congreso Continental se reunió el 10 de mayo de 1775 en Filadelfia. La batalla en L&C tenía menos de un mes.
    4. Algunos representantes (John Adams, por ejemplo) presionaron para declarar su independencia de Gran Bretaña, pero la mayoría de los delegados no querían esto.

Fuerte Ticonderoga

    1. Pie. Ticonderoga era un fuerte británico en el estado de Nueva York, cerca del lago Champlain. Estaba ligeramente vigilado y en mal estado.
    2. Fue capturado el 10 de mayo de 1775 por la milicia colonial dirigida por Ethan Allen ("Green Mountain Boys") y Benedict Arnold.
    3. La captura del fuerte les dio a las colonias varios cañones (¡78 en total!) Y suministros muy necesarios.
    4. Arnold y Allen tomaron el control de todo el lago Champlain hasta el norte de Fort St. John en el extremo norte del lago.
    5. Arnold tomó 150 hombres y capturó una balandra británica de 70 toneladas en Fort St. John, a solo 20 millas al sur de Montreal. Regresó a Nueva York.
    6. Arnold presentó $ 1000 libras esterlinas de su propio dinero para ayudar a pagar esta campaña.

La situación alrededor de Boston

    1. Los gobiernos coloniales patriotas nombraron comandantes que comenzaron a organizar las compañías de la milicia en regimientos (600 hombres) con 10 compañías cada una (60 hombres por compañía). Esto tomó tiempo.
    2. Discuta la geografía de Boston: era casi una isla, conectada al continente por un cuello estrecho al sur de la ciudad. Había terreno elevado al sureste (Dorchester Heights) y al noroeste (la península de Charlestown) con tres colinas: Morton's Hill, Breed's Hill y Bunker Hill.
    3. Desde estas colinas, los patriotas podían llover artillería en la ciudad.
    4. El 27 de mayo, las tropas de la milicia de Massachusetts y NH tomaron Noodle's Island, al noreste de Boston. Las tropas británicas intentaron recuperar la isla, pero los patriotas los rechazaron.
    5. Los coloniales querían poner piezas de artillería en las alturas de Dorchester, pero no tenían casi ninguna. Los británicos los persiguieron a principios de junio, ocupando las alturas ellos mismos. Esto dejó solo un área de terreno elevado a los rebeldes.

Milicianos ocupan la colina de la raza

    1. El 15 de junio, los líderes de la milicia decidieron ocupar Bunker Hill para tener un lugar desde donde disparar artillería a Boston.
    2. Unos 1200 milicianos se trasladaron a la península de Charles Town, pero los comandantes decidieron colocarlos en Breed's Hill en lugar de Bunker Hill.
    3. En Breed's Hill, los milicianos construyeron un reducto (un fuerte de tierra de 130 pies cuadrados y con paredes de seis pies de alto). El reducto tenía una zanja frente a él.
    4. También construyeron un muro de tierra y piedra frente al lado oeste de la península. El muro se extendía desde el lado norte (izquierdo) del reducto hasta un muro de piedra a la izquierda (lado norte de la península). Parte del muro era en realidad una valla ferroviaria fortificada.
    5. La flota británica les disparó balas de cañón, pero en su mayoría fueron ineficaces.
    6. A pesar de esto, muchos milicianos abandonaron la colina para regresar a casa. Al día siguiente, la fuerza estadounidense en el reducto había bajado a quinientos o seiscientos.
    7. Un comandante colonial, Israel Putnam, convocó refuerzos. Cerca de 200 hombres bajo los coroneles John Stark y James Reed llegaron y tripularon la pared que corría entre el reducto y el río Mystic.
    8. El refuerzo más notable para llegar fue el general Joseph Warren, quien llegó justo cuando los británicos comenzaron a moverse. No sirvió como oficial, sino solo como voluntario.

Los británicos se preparan para la batalla de Bunker Hill

    1. El general Gage convocó un consejo de sus comandantes superiores. Clinton sugirió tomar el cuello de la península y atrapar a los rebeldes. Gage rechazó esta idea.
    2. Howe propuso desembarcar varios regimientos y un batallón de marines en la península de Charles Town. Dirigiría un ataque desde atrás en el reducto mientras que los Marines se manifestarían frente al reducto.
    3. Gage estuvo de acuerdo con este plan. Quería demostrar que ningún miliciano estadounidense podría resistir a los regulares británicos, incluso si estuvieran dentro de fortificaciones. Mientras tanto, barcos británicos en el río Charles dispararon contra Charles Town para eliminar a los francotiradores. Terminaron quemando gran parte de la ciudad. También dispararon contra el reducto.
    4. Alrededor de las 2 p.m., el último de aproximadamente 1600 tropas británicas desembarcó en la península en el punto de Moulton (esquina sureste de la península). Howe se dio cuenta de que necesitaba más soldados, por lo que convocó 700 refuerzos de Boston. Howe hizo que la fuerza original descansara hasta que llegaran los refuerzos.

La primera carga británica en la batalla de Bunker Hill

    1. A las 3 de la tarde, el ejército británico reforzado (ahora hasta unos 2200 soldados) comenzó a montar una carga de bayoneta hacia el muro y el reducto. El general Howe dirigió personalmente el ataque contra la valla.
    2. En el camino se encontraron con muchos obstáculos, incluyendo hierba alta, pantanos, pozos de arcilla, hornos de ladrillos, cercas y (pronto) los cadáveres de sus camaradas. También hacía mucho calor y los soldados estaban cargados de equipo.
    3. Los milicianos en el reducto (bajo el mando del coronel William Prescott) estaban armados con mosquetes de ánima lisa, que tenían un alcance efectivo de menos de 100 yardas. Por esta razón, Prescott ordenó "¡No dispares hasta que veas el blanco de sus ojos, luego dispara bajo!" También dijo: "¡Elimina a los comandantes!" (Aunque estas palabras pueden haber sido legendarias).
    4. Cuando los rebeldes dispararon, 95 británicos fueron asesinados de inmediato, y docenas más cayeron heridos. La carga se detuvo. El coronel John Stark de New Hampshire dijo: "Nunca vi a las ovejas mentir como piensan en los pliegues"
    5. Los británicos se volvieron y corrieron.
    6. Mientras ocurría la primera carga del abrigo rojo, los marines luchaban por llegar al frente del reducto. Los escaramuzadores ocultos se llevaron a muchos. Ellos también se retiraron.

La segunda y tercera carga de la batalla de Bunker Hill

    1. Howe reformó las tropas y lideró otra carga, esta vez con más hombres. Los milicianos derribaron a 240 de ellos (muertos o heridos). Se retiraron de nuevo colina abajo.
    2. Todo el personal de Howe fue asesinado. Más tarde escribió: "Hubo un momento que nunca antes había sentido".
    3. Howe convocó a varios cientos de tropas más de Boston. Cuando llegaron, lideró una tercera carga, que dirigió personalmente. Esta vez hizo que sus soldados se quitaran sus pesadas mochilas. Este sería un asalto solo de bayoneta.
    4. Mientras tanto, los milicianos se estaban quedando sin municiones. Habían gastado 13,000 bolas de mosquete en los dos primeros cargos. Algunos milicianos arrojaron piedras a los británicos.
    5. En la tercera carga, Howe se centró por completo en el reducto, más que en el reducto y el muro de piedra. Mientras marchaban, gritaban "¡pelea, conquista o muere!"
    6. Los soldados británicos se vertieron en el reducto. Un oficial estadounidense escribió: "No puedo pretender describir el horror de la escena dentro del reducto ..." Era un torrente de sangre y sembrado de hombres muertos y moribundos, los soldados apuñalaron a algunos y sacaron el cerebro de otros ... caímos sobre los muertos para ve a los vivos, que se agolpaban de la garganta del reducto.
    7. Los milicianos en el reducto y en el muro de piedra se retiraron a Bunker Hill y luego a la península por completo. Algunos quedaron atrás en el reducto; 30 de ellos fueron asesinados a bayoneta por soldados británicos.
    8. La batalla terminó así en una victoria británica, pero costosa.

Consecuencias de la batalla de Bunker

    1. Los estadounidenses dejaron 140 muertos, 271 heridos y 30 desaparecidos. Una víctima fue el general Joseph Warren
    2. Los británicos estaban demasiado exhaustos para perseguirlos. Perdieron 226 muertos y 828 heridos. De los heridos, unos 250 heridos morirían de sus heridas. Las pérdidas británicas totalizaron alrededor del 50% de su fortaleza inicial. (Esta es una tasa de bajas MUY alta). Perdieron a 92 oficiales muertos y heridos de 250.
    3. El general Howe escribió: "El éxito se compra demasiado caro". Gage escribió: "Las pruebas que hemos tenido muestran que los rebeldes no son la chusma despreciable que muchos han supuesto que son. En todas sus guerras contra los franceses, nunca mostraron tanta conducta, atención y perseverancia como lo hacen ahora ”.
    4. "¡Ojalá pudiéramos venderles otra colina al mismo precio!", Escribió el general de New Hampshire Nathaniel Greene.
    5. La carnicería sorprendió a todos - incluso lucha contra veteranos endurecidos.
    6. Los estadounidenses aprendieron una valiosa lección sobre la importancia de las líneas de suministro.
    7. Era el batalla más costosa de toda la guerra para los británicos en términos de número de muertos y heridos.

El ejército continental está formado

    1. El 14 de junio de 1775, el Segundo Congreso Continental votó a favor de establecer un Ejército Continental para fines de defensa común, adoptando las fuerzas ya establecidas fuera de Boston (16,000 tropas) y Nueva York (5,000).
    2. También reunió a las primeras diez compañías de tropas continentales en un alistamiento de un año, fusileros de Pensilvania, Maryland, Delaware y Virginia para ser utilizados como infantería ligera, que se convirtió en el 1er Regimiento Continental en 1776.
    3. El 15 de junio de 1775, el Congreso eligió por unanimidad a George Washington como Comandante en Jefe, quien aceptó y sirvió durante toda la guerra sin ninguna compensación, excepto el reembolso de los gastos (John Adams lo nominó.
    4. Cuatro generales generales (Artemas Ward, Charles Lee, Philip Schuyler e Israel Putnam) y ocho generales de brigada. (Washington era un teniente general) pronto fueron nombrados.
    5. Cuando Washington llegó el 2 de julio para tomar el mando, el caos y las condiciones miserables lo perturbaron. Trabajó para que el ejército fuera más profesional. Organizó a los soldados en regimientos continentales (eliminando las identificaciones estatales).
    6. Desafortunadamente, menos de 10,000 de los milicianos aceptaron alistarse en el Ejército Continental, y solo se alistaron por un año.

George Washington Mini-Bio

    1. Nacido en 1732 en el norte de Virginia. Su padre murió cuando tenía 11 años. Desde entonces fue criado y educado por su madre y su hermano Lawrence. De 16 a 18 años, trabajó como agrimensor.
    2. Cuando tenía 17 años, George se mudó a la finca de Lawrence (Mount Vernon), que heredó tras la muerte de Lawrence en 1752. También heredó la posición de Lawrence como comandante en la milicia de Virginia.
    3. En 2 años, Washington había sido ascendido a teniente coronel.
    4. En 1754, el gobernador de VA envió a Washington a limpiar a los franceses del país de Ohio, que VA reclamó. Washington y su fuerza de alrededor de 100 fueron rodeados y enviados de regreso a casa por la fuerza superior francesa en los Tenedores del Ohio.
    5. Un año después, el gobierno británico envió tropas regulares a las colonias. El comandante de una fuerza, Edward Braddock, le pidió a Washington que sirviera en su personal. Marcharon hacia Fort Duquesne pero fueron emboscados en la Batalla de Monongahela. Braddock fue asesinado, pero Washington reunió a los sobrevivientes y los llevó de regreso a VA.
    6. Washington se convirtió en un héroe. Trató de obtener una comisión en el ejército británico regular, pero no tuvo éxito.
    7. En 1759, se casó con Martha Custis, una viuda rica, se sentó en la Casa de los Burgueses y abandonó la milicia, viviendo como un granjero rico.
    8. Se desilusionó cada vez más con el gobierno británico, que cada vez más impuso impuestos y restricciones a los asentamientos occidentales en la década de 1760.
    9. En 1774 fue seleccionado como delegado al Primer Congreso Continental.
    10. Washington, dueño de alrededor de 200 esclavos, fue empujado más al campo rebelde por la proclamación de 1775 del gobernador de VA Lord Dunmore, quien prometió liberar a los esclavos que huirían a las líneas británicas. Incluso organizó a algunos en un "Regimiento etíope". Esta proclamación golpeó el terror en los corazones de la nobleza de Virginia.
    11. Washington fue elegido para el Segundo Congreso Continental. Llevaba su viejo uniforme de milicia a las reuniones. Lo pusieron a cargo de un comité para construir defensas de Nueva York y luego otro comité para ayudar a abastecer al ejército.
    12. El 15 de junio, se le ofreció el mando general del Ejército Continental. "En este día declaro con la mayor sinceridad que no me considero igual al comando con el que me siento honrado". Sin embargo, aceptó.
    13. El médico y líder patriota Benjamin Rush escribió que Washington “tiene tanta dignidad marcial en su conducta que lo distinguiría como general y soldado de entre 10,000 personas. No hay un rey en Europa que no se vea como un valet de chambre a su lado ".
    14. Cuando Washington apareció frente a su ejército, según Nathanael Greene, "la alegría era visible en cada semblante y parecía que el espíritu de conquista respiraba en todo el ejército".

Reacción estadounidense a Bunker Hill

    1. El Segundo Congreso Continental (de aquí en adelante solo "Congreso") saludó la noticia de Bunker Hill con júbilo.
    2. El 6 de julio, el Congreso produjo un documento llamado Declaración de causas y necesidad de tomar las armas. Fue escrito por John Dickinson, quien utilizó un borrador anterior escrito por Thomas Jefferson.
    3. En él, declararon: "No luchamos por la gloria o la conquista, y eso significa no disolver esa Unión con Gran Bretaña que tan felizmente ha existido entre nosotros". Pero luego declararon que estaban "resueltos a morir hombres libres que a vivir como esclavos."
    4. También enviaron (el 8 de julio) el “Petición de rama de olivo” (escrito por John Dickinson) al rey. Este documento declaraba que los colonos terminarían con su rebelión armada si el rey retiraba las fuerzas militares británicas de las colonias y revocaba las leyes intolerables.
    5. John Adams y otros delegados independentistas pensaron que la Petición de Olive Branch era una pérdida de tiempo.

Reacción británica a Bunker Hill

    1. El Rey George y el Primer Ministro británico Lord North rechazaron la Petición de Rama de Olivo. Norte le dijo al rey que la rebelión debería ser tratada como una guerra extranjera. El rey emitió una proclamación diciendo (en esencia) que los "guantes" tenían que desprenderse.
    2. El Parlamento aprobó una ley que prohíbe el comercio y el comercio con Europa. Todos los barcos estadounidenses estaban sujetos a captura y confiscación.
    3. John Adams escribió: "El Rey, los Lores y los Comunes se han unido para separar a este país de eso, creo, para siempre". Es un desmembramiento completo del Imperio Británico ... nos hace independientes a pesar de nuestras súplicas y súplicas ".
    4. La fuerza total del ejército británico era de solo 38,000. La Marina solo tenía 18,000, pero solo 29 barcos en América del Norte, de los cuales solo 3 eran "barcos de línea". La mayoría del Ejército y la Marina eran necesarios en otras partes del mundo.
    5. Para resolver el problema de la mano de obra, el rey Jorge eligió contratar mercenarios alemanes. Los patriotas criticaron mucho esto, pero tenía una larga tradición en Europa. Los mercenarios vinieron de todas partes de las tierras alemanas, pero llegaron a llamarse "Hessians" después del estado de Hess-Kassel, donde la mayoría aclamó. Un total de 18,000 hessianos servirían con los británicos.
    6. El general Gage fue relevado del mando y reemplazado por William Howe.
    7. Howe mini-bio: Howe se unió al ejército en 1746. Vio un servicio extenso en la Guerra de Sucesión de Austria y la Guerra de los Siete Años. Se hizo conocido por su papel en la captura de Quebec en 1759 cuando dirigió una fuerza británica para capturar los acantilados en Anse-au-Foulon, permitiendo a James Wolfe desembarcar a su ejército y enfrentarse a los franceses en la Batalla de las llanuras de Abraham. Howe también participó en las campañas para tomar Louisbourg, Belle Île y La Habana. Era el héroe de Bunker Hill y era el más joven de tres hermanos militares (el mayor, George, había muerto en la Guerra de Francia e India, y el segundo, Richard, era el comandante de la flota británica en América del Norte). Cuando George Howe fue asesinado, la agradecida Asamblea de Massachusetts pagó por un monumento que se colocaría en la Abadía de Westminster. Debido a esto, tanto Richard como William miraron con cariño a los colonos estadounidenses.