Guerras

Observaciones de Patton sobre la guía divina

Observaciones de Patton sobre la guía divina

Patton creía de por vida que en cualquier momento de peligro, ya sea un enfrentamiento violento con el enemigo en un campo de batalla o un momento de peligro personal en un velero, el Señor lo protegería. En innumerables entradas en el diario, cartas personales y conversaciones, habló infaliblemente de poner su destino en manos de Dios.

Tal actitud se puede ver en sus escritos hasta y durante la invasión estadounidense y británica del norte de África francés, conocida como Operación Antorcha. Comenzó el 8 de noviembre de 1942. El plan de los Aliados era invadir el noroeste de África, Marruecos, Argelia y Túnez, y avanzar hacia el este para atacar a las fuerzas alemanas por la espalda. La invasión se dividió en tres grupos de trabajo diferentes: occidental, central y oriental. Patton encabezó la Fuerza de Tarea Occidental, apuntando a Casablanca. Antes del desembarco de la Operación Antorcha en el norte de África en 1942, Patton escribió lo siguiente en su diario:

Dentro de cuarenta horas estaré en batalla, con poca información, y de improviso tendré que tomar las decisiones más importantes, pero creo que el espíritu de uno se amplía con responsabilidad y que, con la ayuda de Dios, los haré y tomaré ellos bien. Parece que toda mi vida ha sido señalada en este momento. Cuando termine este trabajo, supongo que se me indicará el siguiente paso en la escalera del destino. Si cumplo con mi deber, el resto se ocupará solo.

La invasión fue un éxito, y Patton pronto fue ascendido a mayor general.

Dar gracias a Dios también fue un ritual que Patton observó fielmente. Después del aterrizaje exitoso de su grupo de trabajo en Marruecos en noviembre de 1942, Patton escribió que se vio obligado a creer que su "proverbial suerte o más probablemente la intervención directa del Señor fue responsable". Luego dirigió una carta a todos sus comandantes. oficiales:

Tengo la firme convicción de que el gran éxito de asistir a las operaciones peligrosas llevadas a cabo en el mar y en tierra por la Fuerza de Tarea Occidental solo pudo haber sido posible mediante la intervención de la Divina Providencia manifestada de muchas maneras. Por lo tanto, me agradaría que, en la medida en que las circunstancias y condiciones lo permitan, nuestro agradecimiento se exprese hoy en los servicios religiosos apropiados.

En su entrada del diario del 22 de noviembre de 1942, Patton notó que fue a la iglesia. “Keyes y yo fuimos a misa esta mañana. Al menos tenía motivos para tomarme un tiempo libre para agradecer a Dios. Había muchas viudas, hechas por nosotros, en la iglesia. Lloraron mucho pero no nos miraron mal.

Patton pidió ayuda a Dios para tratar no solo con el enemigo sino también con sus propios comandantes y aliados. El estilo agresivo de guerra de Patton a veces producía fricciones con sus superiores, que a menudo insistían en un enfoque más lento y cauteloso. También luchó por las asignaciones de suministros entre los grupos del ejército en competencia. Antes de las reuniones para discutir la estrategia, Patton conseguiría el apoyo de Dios para su enfoque. Como le escribió a Beatrice el 21 de agosto de 1944,

Saltamos setenta millas al día y tomamos Sens, Montereau y Melun tan rápido que los puentes no fueron volados. Si puedo seguir por el camino que quiero seguir, seré un buen compañero. . . .

Vamos tan rápido que estoy bastante seguro. Mis únicas preocupaciones son mis relaciones y no mis enemigos.

Bueno, me detendré y leeré la Biblia para estar listo para recibir ayuda celestial en mi argumento mañana para seguir avanzando.

El 4 de febrero de 1945, él le escribió: “Puede que escuches que estoy a la defensiva, pero no fue el enemigo quien me puso allí. No veo mucho futuro para mí en esta guerra. Hay demasiadas personas de "seguridad primero" que lo ejecutan. Sin embargo, me he sentido así antes y siempre ha aparecido algo. Iré a la iglesia y veré qué se puede hacer. . . . "

A veces, la resistencia de sus superiores a su estrategia agresiva y la competencia de sus aliados británicos por los suministros parecía igualar con lo que tenía que lidiar con el enemigo. Le confió a Beatrice en septiembre de 1944: “Si solo tuviera que luchar contra los alemanes, sería muy fácil. . . . Dios nos libere de nuestros amigos. Podemos manejar al enemigo.

Patton tenía fe en el poder reconfortante de las Escrituras. El día D, mientras esperaba impaciente su oportunidad de unirse a la acción, le escribió a Beatrice:

Ike transmitió a la Europa ocupada y lo hizo bien.

Ninguna de las tropas de este ejército está todavía y, de hecho, dudo que el enemigo sepa de su existencia. Intentaremos darle una gran sorpresa. . . .

No puedo decir cuándo entraré. . . Sin embargo, he empacado mi bolso por algún tiempo por si acaso.

Es un infierno estar al margen y ver toda la gloria eludiéndome, pero supongo que habrá suficiente para todos. . . .

Creo que leeré la Biblia.

A su manera provocativa, Patton una vez alentó a su amigo el general Johnny Lucas a leer la Biblia. Antes de los desembarcos en Anzio, Italia, en enero de 1944, que dirigió Lucas, Patton le aconsejó: "John, no hay nadie en este ejército que odie que te maten tanto como a ti, pero no puedes salir vivo de esto". . Por supuesto, solo podrías ser herido. Nadie culpa nunca a un general herido por nada ". Patton le indicó al preocupado Lucas que" leyera la Biblia cuando las cosas se ponen difíciles ". Luego Patton llevó a uno de sus ayudantes a un lado y dijo, aparentemente en serio:" Mira, si las cosas se ponen demasiado mal, dispara al viejo en la parte de atrás, pero no te atrevas a matar al viejo bastardo. Después de que Lucas se enteró del comentario, admitió tener miedo de darle la espalda a Patton a partir del Día D.

Patton creía que era imposible soportar la carga del mando y el estrés incomparable de la guerra sin la guía divina:

Fue a la iglesia. . . . Teníamos un nuevo predicador, a mi insistencia, que era bueno. Predicó sobre la voluntad de aceptar la responsabilidad, incluso para su propio dolor. Esa habilidad es lo que necesitamos y lo que le falta a Ike. Pero siento que no. Rezo a diario para cumplir con mi deber, mantener mi confianza en mí mismo y cumplir mi destino. Nadie puede vivir bajo la terrible responsabilidad que tengo sin la ayuda divina. Con frecuencia siento que no lo califico.

Aunque Patton aseguró a sus tropas que las enseñanzas bíblicas eran totalmente consistentes con su misión de matar al enemigo, en privado admitió la dificultad de reconciliar el mensaje esencial del cristianismo con las terribles exigencias de la guerra. Recordando la primera misa a la que asistió en Europa después del aterrizaje del Día D, Patton escribió en su diario: “Mientras nos arrodillábamos en el barro en la llovizna, podíamos escuchar claramente el rugido de las armas, y todo el cielo se llenó de aviones en sus misiones de destrucción. . . bastante en desacuerdo con las enseñanzas de la religión que estábamos practicando ”. La campiña francesa estaba salpicada de crucifijos cruzados, que el Cuerpo de Señales del Ejército encontró útiles como postes telefónicos improvisados. "Si bien las cruces no resultaron heridas de ninguna manera", registró Patton, "no pude evitar pensar en la incongruencia de los mensajes letales que pasan por los cables".

D'Este ha descrito el desafío más terrible de Patton:

cómo motivar a los jóvenes decentes criados en los preceptos de la Biblia, la santidad de la vida humana y la inmoralidad de matar para convertirse en un engranaje eficiente en una gigantesca máquina de matar como una división blindada. Si bien fue suficiente para hacer temblar a sus madres, el único método mediante el cual Patton. . . El éxito en un campo de batalla era traspasar la decencia inherente de los estadounidenses al entrenar y motivar a sus hombres a sobrevivir matando a otros cuya tarea era matarlos. Patton lo hizo tan bien o mejor que prácticamente cualquier otra persona.


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Este artículo es del libro Patton: Blood, Guts, and Prayer.© 2012 por Michael Keane. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon o Barnes & Noble.

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