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Unidades de demolición de combate naval

Unidades de demolición de combate naval

El siguiente artículo sobre unidades de demolición de combate naval es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


Los antepasados ​​de los Navy SEAL de hoy fueron los Scouts y los Raiders, organizados en Fort Pierce, Florida, en mayo de 1942. Su misión era reconocer las playas enemigas y obtener información sobre el gradiente, la composición del suelo y los tipos de defensas. El sigilo era su mayor arma, ya que no tenían medios para defenderse de las fuerzas hostiles.

Las unidades de demolición de combate naval (NCDU) se formaron exactamente un año antes del Día D, principalmente "Seabees" voluntarios que se entrenaron junto a los Scouts y Raiders en Fort Pierce. Fueron organizados por el teniente Cdr. Draper Kaufman, un experto en explosivos, con el objetivo específico de eliminar los obstáculos de la playa del Muro Atlántico.

Las unidades navales de demolición de combate fueron los "hombres rana" de la Segunda Guerra Mundial, imaginados popularmente vistiendo traje de baño o trajes de goma con un cuchillo atado a una pierna. De hecho, los hombres originales de la NCDU operaban principalmente desde balsas de goma y no se esperaba que pasaran largos períodos en el agua. Por lo tanto, los equipos de Kaufman vestían uniforme, botas de combate y cascos de acero. (El equipo de NCDU se retrata con precisión en Salvar al soldado Ryan.) Los hombres estaban en excelente condición física pero no estaban muy entrenados como nadadores, porque operaban en aguas relativamente poco profundas.

Kaufman llevó el NCDU-11 (Unidad Once) a Gran Bretaña en noviembre de 1943; se siguieron más unidades a medida que concluía la capacitación en Florida. En Omaha Beach, dieciséis equipos, cada uno compuesto por siete hombres de la armada y cinco ingenieros del ejército, se encargaron de despejar corredores de cincuenta pies de ancho a través de los obstáculos de la playa. Uno de los primeros equipos en tierra fue aniquilado cuando aterrizó, y otro perdió a todos menos a un hombre mientras se preparaba para disparar sus cargas explosivas de veinte libras. Las bajas fueron espantosas: de los 175 hombres de la NCDU en Omaha, treinta y uno fueron asesinados y sesenta heridos, una tasa de pérdida del 52 por ciento. Sin embargo, los sobrevivientes lograron eliminar cinco canales principales a través de los obstáculos y tres canales parciales antes de que la marea creciente los obligara a retirarse. Al final del día, aproximadamente un tercio de los obstáculos habían sido destruidos o eliminados.

En Utah Beach, donde las defensas estaban mucho menos concentradas, los marineros de la demolición sufrieron cuatro muertos y once heridos.

La imagen más común de hombres rana se vio en el teatro del Pacífico, donde las temperaturas más cálidas y las aguas más profundas eran comunes. Usando máscaras faciales y aletas de natación, los hombres de UDT exploraron las islas controladas por los japoneses, pero a diferencia de la imagen popular, no tenían aparatos de respiración submarina autónomos. El oficial naval francés Jacques Cousteau desarrolló el equipo de "buceo" solo en 1944; su empleo en la Marina de los EE. UU. llegó después de la guerra.

En las playas británicas, los equipos de demolición naval Gold, Juno y Sword dependían en gran medida de los comandos de Royal Marine especialmente entrenados para la tarea. Su misión y equipo eran similares a sus contrapartes estadounidenses, pero debido a las defensas menos eficientes, los marines sufrieron proporcionalmente menos bajas.

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