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Mulberry Harbour: puertos móviles para el día D

Mulberry Harbour: puertos móviles para el día D

El siguiente artículo sobre Mulberry Harbour es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


La necesidad urgente de suministros y refuerzos después de los desembarcos iniciales obligó a los Aliados a tomar medidas innovadoras. Sabiendo que los principales puertos como Cherburgo no estarían disponibles de inmediato, la planificación inicial exigía el hundimiento de largas filas de barcos antiguos para formar un rompeolas en alta mar. La idea, llamada "Grosella espinosa", pronto dio paso a un concepto más ambicioso: se decidió llevar puertos móviles a las playas de invasión. El proyecto comenzó doce meses antes del Día D, en junio de 1943.

Con el nombre en código "Mulberries", también conocido como Mulberry Harbour, los puertos eran estructuras prefabricadas compuestas de cajones de hormigón de seiscientas toneladas más otros componentes producidos por los Ingenieros Reales en Gran Bretaña. Se construyeron dos Mulberries, utilizando una combinación de segmentos de concreto y barcos viejos que se hundieron para formar un rompeolas de grosella espinosa en la playa deseada. Dentro de cada puerto artificial, se colocaron pontones y muelles para soportar caminos estrechos suficientemente anchos para la mayoría de los vehículos militares. Cuando se completó, las Mulberries se extendieron treinta pies sobre la marea baja y diez pies sobre la marea alta.

El innovador plan funcionó extremadamente bien. A partir de D + 2, los ingenieros comenzaron la construcción de los puertos que, cuando se completaban, medían dos millas de largo por una de ancho. Los cajones que sostenían los puentes de pontones y las cabezas de los muelles tenían doscientos pies de largo, sesenta pies de alto y sesenta pies de ancho. Siete barcos podían descargar simultáneamente, y a partir del 19 de junio se estimó que medio millón de tropas y ochenta mil vehículos fueron desembarcados a través de los puertos artificiales.

Sin embargo, fuertes tormentas con vientos de treinta y dos nudos entre el 19 y el 22 de junio destruyeron el Omaha Beach Mulberry y dañaron fuertemente el de Gold Beach. Sin embargo, partes de "Mulberry A" en el sector estadounidense se usaron para reparar "Mulberry B", partes de las cuales todavía son visibles en Arromanches.

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