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Medallas de la Segunda Guerra Mundial: estadounidense

Medallas de la Segunda Guerra Mundial: estadounidense

El siguiente artículo sobre medallas de la Segunda Guerra Mundial es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


Medallas de la Segunda Guerra Mundial: estadounidense

Medalla de Honor

La condecoración militar más alta en las fuerzas armadas de EE. UU., Y entre las medallas más famosas de la Segunda Guerra Mundial, es la Medalla de Honor, a veces llamada Medalla de Honor del Congreso, porque se presenta en nombre del Congreso. Establecido durante la Guerra Civil, ha sido galardonado más de tres mil veces, incluidas unas 450 por acciones de la Segunda Guerra Mundial. El número de premios retroactivos con frecuencia cambia, ya que las regulaciones sobre el estatuto de limitaciones se renuncian con mayor frecuencia. Basado en el total de 16,112,000 estadounidenses bajo las armas en la Segunda Guerra Mundial, se presentó una Medalla de Honor por cada treinta y cinco mil miembros del personal. Esa cifra es un 65 por ciento más alta que la proporción del Imperio Británico para Victoria Crosses.

Se otorgaron cuatro Medallas de Honor por las acciones del Día D. El destinatario más antiguo fue Brig. El general Theodore Roosevelt, Jr., comandante asistente de la Cuarta División de Infantería e hijo del difunto presidente, quien había sido nominado por liderar la Primera Caballería Voluntaria en Cuba en 1898. El liderazgo del joven Roosevelt bajo fuego en Utah Beach fue juzgado más allá que normalmente se espera de un oficial general. Su padre recibió la medalla un siglo después de la Guerra Hispanoamericana.

Tres Medallas de Honor fueron para hombres de la Primera División. Primer teniente Jimmie W. Montieth y Tech. 5 John J. Pinder, Jr., ambos de la Decimosexta Infantería, recibió premios póstumos por el combate alrededor de Colleville-surMer el 6 de junio. Otro soldado de Big Red One, Pvt. Carlton W. Barrett, del Decimoctavo Regimiento, desafió repetidamente el fuego enemigo para rescatar a los camaradas heridos en St. Laurent-sur-Mer.

Otros seis soldados recibieron la Medalla de Honor en los doce días siguientes al Día D; ocho de los diez premios totales fueron póstumos.

Servicio Distinguido Cruz

En el ejército de los EE. UU., La Cruz del Servicio Distinguido ocupa el segundo lugar después de la Medalla de Honor en prestigio. Fue autorizado en julio de 1918, durante la Primera Guerra Mundial, porque antes de esa época la Medalla de Honor había sido la única condecoración estadounidense para el heroísmo militar. Los criterios establecidos por el presidente Woodrow Wilson y el Congreso sostuvieron que el DSC podría presentarse a oficiales del ejército y hombres reclutados por acciones que no merecían la Medalla de Honor pero reflejaban un heroísmo extraordinario en operaciones militares contra un enemigo armado de los Estados Unidos. Durante la Gran Guerra, se otorgaron 6.068 DSC, así como 111 Racimos de hojas de roble para los actos posteriores de los destinatarios iniciales.

Aproximadamente 280 hombres ganaron DSC por acciones del Día D, incluidos los suboficiales y los hombres alistados. La distinción entre la Medalla de Honor y los premios DSC a menudo es difícil de discernir, ya que algunos destinatarios de DSC probablemente merecían el mayor honor. Entre muchos ejemplos estaba Brig. El general Norman D. Cota, de la 29a División de Infantería, que supervisó directamente las armas automáticas y la colocación de cargas explosivas y ejerció un tipo de liderazgo de combate que rara vez se esperaba de un oficial general.

Cruz naval

El equivalente naval del DSC era la Cruz Naval, otorgada a miembros de la Armada de los EE. UU., El Cuerpo de Marines y la Guardia Costera, y ocasionalmente al personal del Ejército para operaciones bajo control naval. Se estableció en febrero de 1919 y siguió siendo el tercero más alto de las decoraciones navales hasta agosto de 1942, cuando se elevó más allá de la Medalla de Servicio Distinguido.

Se desconoce el número de Cruces Navales del Día D, pero aparentemente la mayoría de los receptores fueron maestros de playa e ingenieros de combate. Las unidades de demolición naval en Omaha Beach recibieron siete Cruces Navales. Más de 3.600 se presentaron en la Segunda Guerra Mundial, incluidos 2.661 al personal de la marina, 946 a los marines y seis a los guardacostas, con el saldo a individuos del ejército de los EE. UU. Y los aliados.

Estrella plateada

La decoración de combate de tercer rango se estableció en 1932 para reemplazar a la Citation Star, que a menudo fue para los nominados de Distinguished Service Cross que no recibieron el DSC. Aproximadamente ochenta mil estrellas de plata fueron premiadas durante la Segunda Guerra Mundial. Una decoración menor fue la Estrella de Bronce, un premio de combate terrestre o apoyo aproximadamente equivalente a la Medalla Aérea.

Medallas de la Segunda Guerra Mundial: británico

Victoria Cross

La decoración militar más alta del Imperio Británico y la más conocida de sus medallas de la Segunda Guerra Mundial es la Cruz Victoria; El primero, presentado por la reina Victoria en 1856, fue lanzado desde un cañón ruso capturado en la guerra de Crimea. A fines del siglo XX, solo se habían otorgado 1.354 VC en los 144 años anteriores. Casi la mitad había sido presentado para acciones en la Primera Guerra Mundial.

De los 182 VC otorgados durante la Segunda Guerra Mundial, solo uno se ganó el Día D. El sargento de la compañía. El mayor Stanley Elton Hollis pertenecía al Sexto Batallón de los Green Howards, que desembarcó con la Quincuagésima División en Gold Beach. Durante el día, Hollis despejó dos bunkers alemanes en gran parte con una sola mano, utilizando armas automáticas. Fue herido de gravedad en septiembre, pero permaneció en el ejército territorial (regional) hasta 1949. Hollis murió en 1972.

El total de la Commonwealth incluyó a veintisiete receptores de capital de riesgo de la India (ocho Ghurkas), veinte australianos, dieciséis canadienses, ocho neozelandeses, tres sudafricanos, un rhodesiano y un fiyiano. Durante la Segunda Guerra Mundial, la Commonwealth británica tenía unos 10,570,000 de personal en servicio activo; Los 182 VC representaban a uno de cada cincuenta y ocho mil individuos, en comparación con uno de cada treinta y cinco mil estadounidenses que recibieron la Medalla de Honor. Proporcionalmente, la proporción más alta de capital riesgo en la Segunda Guerra Mundial fue para neozelandeses (uno de cada veinticuatro mil soldados) y australianos (uno de cada cincuenta mil).

Orden de servicio distinguido

La Orden de Servicio Distinguido se estableció en 1886 y se convirtió en la decoración militar de segundo rango del Imperio Británico, después de la Cruz Victoria. Otorgado a los oficiales, el DSO es una medalla extraordinariamente atractiva: una cruz blanca con corona de oro y corona de laurel verde en el centro, suspendida de una cinta roja con bordes azules. Fue alquilado para oficiales mencionados en despachos de acciones "frente al enemigo". El DSO se otorgó por primera vez en números significativos cuando se presentaron más de 1.100 durante la Guerra Boer (1899-1902). Alrededor de 9.900 oficiales británicos o aliados recibieron la decoración durante la Primera Guerra Mundial, con otros 850 "bares" para premios posteriores.

En la Segunda Guerra Mundial, se presentaron unos 4,900 DSO además de 560 premios segundo o tercero. Se calculaba que un DSO y dos barras equivalían a una Cruz Victoria. Se desconoce el número de DSO relacionados con el Día D, pero probablemente no excedió unas pocas docenas. La Medalla de Conducta Distinguida equivalente (1854), para oficiales alistados y no comisionados de cualquier rama, clasificada justo debajo del CV.

Los premios menores establecidos en la Primera Guerra Mundial fueron la Cruz Militar para oficiales menores del ejército y la Medalla Militar para hombres no reclutados y alistados. La Cruz de Servicio Distinguido fue premiada con oficiales navales menores. Gran Bretaña realineó sus decoraciones militares en 1993, eliminando las distinciones entre oficiales y hombres alistados.

Alemán

Cruz de caballero

La Cruz del Caballero (Ritterkreuz) fue la principal decoración militar de Alemania con casi siete mil destinatarios desde 1939 hasta 1945, incluidos unos 1.600 no comisionados y otros hombres alistados. Es la más conocida de sus medallas de la Segunda Guerra Mundial. Usado en una cinta alrededor del cuello, se llamaba "collar de lata", mientras que aquellos que aspiraban al premio sufrían de "dolor de garganta".

Se establecieron tres órdenes superiores de la Cruz del Caballero para la excelencia sostenida en el combate. En secuencia, había unas 850 hojas de roble (Eichenlaub), 150 espadas (Schwerten) y veintisiete diamantes (Brillanten), este último presentado por Hitler en persona. Los diamantes fueron para doce oficiales de la Luftwaffe (incluidos paracaidistas), once hombres del ejército y dos de las SS y la marina. Según los informes, el Führer recibió una docena de hojas de roble dorado, pero solo el coronel Hans-Ulrich Rudel, un piloto de Stuka, recibió una. El premio final fue la Gran Cruz de la Cruz de Hierro, otorgada al comandante de la Luftwaffe Hermann Göering cuando fue ascendido al Reichsmarshal en julio de 1940.

Se desconoce cuántos Ritterkreuze se presentaron total o parcialmente para acciones en la campaña de Normandía. La mayoría de los comandantes alemanes notables ya tenían al menos la Cruz del Caballero, incluidos von Rundstedt y Rommel.

Orden de guerra de la cruz alemana

De pie entre la Cruz de Hierro y la Cruz de Caballero, la Cruz Alemana era una estrella de ocho puntas con una esvástica en el centro, que llevaba puesta en la blusa del uniforme. Establecido en septiembre de 1941, se presentó en oro para la acción de combate directo y en plata para el liderazgo detrás de las líneas.

Cruz de Hierro

La pirámide de honor de Alemania comenzó con la Clase II de la Cruz de Hierro (Eisernekreuz), que data de 1813. Designada por una cinta roja, blanca y negra que se usa en un ojal uniforme, normalmente requería una acción de combate y fue ganada por unos 2,500,000 hombres durante Segunda Guerra Mundial. La Iron Cross I Class era una cruz maltesa negra que se usaba en el pecho izquierdo, generalmente otorgada por tres o más acciones notables. Quizás se presentaron trescientos mil (las cifras varían ampliamente) a lo largo de la guerra. La adjudicación del "EK I" fue casi siempre un requisito previo para la Cruz Alemana o la Cruz de Caballero.

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Este artículo sobre medallas WW2 es del libro D-Day Encyclopedia,© 2014 por Barrett Tillman. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon o Barnes & Noble.

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