Guerras

Buscaminas de la Segunda Guerra Mundial: Defensa del Día D

Buscaminas de la Segunda Guerra Mundial: Defensa del Día D

El siguiente artículo sobre buscaminas de la Segunda Guerra Mundial es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


Buscaminas

Entre más de cinco mil naves aliadas y lanchas de desembarco desplegadas en Normandía había 255 buscaminas. Por lo general, eran pequeñas embarcaciones con casco de madera, a menudo barcos de arrastre convertidos, especialmente equipados para "barrer" minas ancladas cortando sus cuerdas o cadenas de amarre, permitiendo que las minas flotaran a la superficie donde podrían ser destruidas por disparos.

Las minas de "influencia" activadas magnéticamente fueron derrotadas con una fuerte corriente eléctrica que pasó a través de un bucle de cable, neutralizando el detonador. Las minas acústicas, que respondieron al ruido de los motores y las hélices de un barco, fueron detonadas prematuramente por matracas subacuáticas que operaban en frecuencias armónicas adecuadas.

Las minas a presión eran las más difíciles de barrer, especialmente cuando estaban ancladas en el fondo en aguas bastante poco profundas. Un método marginalmente efectivo fue el Sterling Craft, que se asemeja a un enrejado de jardín gigante. Remolcado a una profundidad adecuada, se esperaba que generara una sobrepresión suficiente para detonar la mina pero sobrevivir a la explosión, cuya fuerza atravesaría el patrón de celosía de hierro.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la Marina de los EE. UU. Produjo varias clases de buscaminas, diseñadas de diversas maneras para uso de la flota (mar abierto) o costero. Los más numerosos fueron la clase Admirable, comenzando con el USS Admirable (AM 136), que se encargó en 1942. Otros 230 se completaron hasta 1945, todos con 185 pies de acero. También había treinta buscaminas de alta velocidad (DMS), destructores convertidos de la época de la Primera Guerra Mundial; algunos de ellos fueron utilizados con fines de entrenamiento.

La fuerza de barrido de minas aliada reunida en el Canal de la Mancha comenzó a barrer en el "Punto Z", a trece millas al sureste de la Isla de Wight. Despejó un área de diez millas náuticas que se conocía como "Piccadilly Circus" por el volumen de tráfico que lo atravesaba. Desde allí, la fuerza barrió diez carriles hacia Normandía, dos para cada uno de los grupos de trabajo de cabeza de playa, y marcó los carriles con boyas.

S-Boats

Oponiéndose a los buscaminas aliados de la Segunda Guerra Mundial se encontraba la armada alemana (Kriegsmarine), que operaba una variedad de torpederos bajo la clasificación genérica de S-Boot, una abreviatura de Schnell (Fast) Boat. La Royal Navy británica se refirió a ellos como "barcos enemigos", una denominación adoptada por los estadounidenses también.

A mediados de la década de 1930, la firma alemana de Daimler-Benz perfeccionó un magnífico motor de veinte cilindros con una alta relación potencia-peso y una fiabilidad notable. Al funcionar con combustible diesel, era en gran medida inmune al peligro de incendio y, por lo tanto, era extremadamente adecuado para el uso en combate. En los innovadores cascos de alta velocidad desarrollados por los fabricantes de embarcaciones Lurssen, el resultado fue una combinación ganadora. Los barcos S oscilaban entre ochenta y seis y 108 pies de largo, desplazando entre cuarenta y cinco y 105 toneladas. Todos eran rápidos, capaces de treinta y cinco a cuarenta y dos nudos, con cascos muy adecuados para el Mar del Norte y las aguas turbulentas del Canal, tal vez más que sus homólogos británicos. Fuertemente armados, los S-boats tenían dos tubos de torpedos más una variedad de armas automáticas: una variedad de cañones de 20, 37 e incluso 40 mm más ametralladoras hacia adelante, en medio del barco y en popa.

El mayor éxito de los S-boats en relación con Overlord ocurrió durante la Operación Tiger a fines de abril de 1944, cuando hundieron dos LST de la Marina de los EE. UU. En Slapton Sands, Devonshire. Los torpederos también infligieron pérdidas en el envío aliado en la semana posterior al Día D, pero sufrieron fuertes bajas en los ataques con bombas en los puertos franceses.

Se produjeron unos 240 S-boats durante la guerra, de los cuales aproximadamente la mitad sobrevivieron. El Kriegsmarine también tenía una clase de grandes torpederos que eran prácticamente destructores: los buques tipo 23, 24 y 39 desplazaron entre novecientas y 1.300 toneladas, medían entre 280 y 335 pies de largo y montaban cañones de hasta 4,1 pulgadas (105 mm), más torpedos y minas. Los complementos de la tripulación fueron 127 en las dos primeras clases, 206 en la tercera. El T-Boote recibió nombres de animales como Falke, Jaguar y Kondor, involucrando destructores aliados y torpederos en al menos cuatro ocasiones en la semana después del Día D. Muchos fueron destruidos por los bombardeos en Le Havre a mediados o finales de junio.

Este artículo es parte de nuestra selección más amplia de publicaciones sobre la invasión de Normandía. Para obtener más información, haga clic aquí para obtener nuestra guía completa del día D.