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Segunda Guerra Mundial - The Blitz

Segunda Guerra Mundial - The Blitz

En el verano de 1940, Hitler decidió invadir Gran Bretaña. Su plan era tomar el control del Canal de la Mancha destruyendo la Fuerza Aérea Real y luego enviar tropas alemanas a Gran Bretaña para tomar el control.

En julio de 1940, Hitler puso en marcha su plan. La fuerza aérea alemana (Luftwaffe) comenzó a realizar bombardeos diarios en barcos, puertos, estaciones de radar, aeródromos y fábricas de aviones británicos. Esto se conoció como la Batalla de Gran Bretaña.

La Real Fuerza Aérea se elevó a los cielos y hubo muchas batallas entre aviones británicos y alemanes sobre el Canal y la costa sur. Aunque las pérdidas británicas fueron altas, las pérdidas alemanas fueron mayores y, a principios de septiembre, Hitler decidió probar una nueva táctica para conquistar Gran Bretaña.

Bombardeos

Hitler creía que al atacar a civiles podría obligar a los británicos a rendirse y el 7 de septiembre de 1940 comenzó su campaña de bombardeos diarios. Londres era el objetivo principal, pero otras ciudades importantes también fueron bombardeadas. Las bajas fueron altas. El primer día del bombardeo, 430 personas murieron y 1,600 resultaron gravemente heridas.

En pocas semanas, los bombardeos diarios se habían convertido en ataques nocturnos. Hitler decidió realizar los bombardeos nocturnos para aumentar el "factor miedo" y también para debilitar a las personas al no permitirles dormir adecuadamente. La gente en Londres dormía en estaciones subterráneas para protegerse.

Refugios

Había refugios públicos en la mayoría de las ciudades, pero muchas personas construyeron refugios Anderson en sus jardines para que tuvieran protección si no podían llegar al refugio público. Los refugios de Anderson estaban hechos de hierro corrugado y eran muy fuertes. Se cavó un hoyo en el jardín, luego se colocó el refugio en el hoyo y se cubrió con tierra. Una sirena de ataque aéreo advirtió a las personas cuando estaba por comenzar un ataque.

El gobierno trató de confundir a los bombarderos alemanes haciendo cumplir un "apagón". Se apagaron las farolas, se tuvieron que cubrir los faros de los automóviles y la gente tuvo que colgar material negro en sus ventanas por la noche para que no se pudieran ver las luces de la casa. Salir de noche podría ser peligroso durante el apagón; los autos chocaban entre sí y los peatones, las personas se chocaban entre sí, se caían de puentes o caían en estanques.

Después de mayo de 1941, los bombardeos se hicieron menos frecuentes cuando Hitler dirigió su atención a Rusia. Sin embargo, los efectos del Blitz fueron devastadores. 60,000 personas perdieron la vida, 87,000 resultaron gravemente heridas y 2 millones de hogares fueron destruidos.

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