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El puente aéreo de Berlín: una operación aérea histórica

El puente aéreo de Berlín: una operación aérea histórica

El siguiente artículo sobre el puente aéreo de Berlín es un extracto de Warren KozakCurtis LeMay: estratega y táctico. Está disponible para ordenar ahora desde Amazon y Barnes & Noble.


En los años inmediatos posteriores a la Segunda Guerra Mundial, cuando Alemania todavía era poco más que un montón de escombros, el general de la Fuerza Aérea de EE. UU. Curtis LeMay llegó a Alemania. Las alianzas aliadas de la guerra se estaban desmoronando y en su lugar comenzaron a formarse rivalidades de la Guerra Fría. Las relaciones entre Occidente y los soviéticos se estaban deteriorando. Mientras Estados Unidos, Inglaterra y Francia luchaban por enderezar la economía alemana, los rusos trataron de frustrar todos los esfuerzos. Estados Unidos necesitaba que Alemania volviera a ponerse de pie como la columna vertebral financiera de una Europa estable. Washington especialmente no quería repetir el castigo extremo de Alemania que siguió a la Primera Guerra Mundial y condujo a la Segunda Guerra Mundial. Los soviéticos, por otro lado, estaban en una fase expansionista y ciertamente no estaban de humor indulgente. Después de la muerte de 20 millones de ciudadanos rusos, los soviéticos querían que Alemania siguiera aplastada.

El origen del puente aéreo de Berlín

A medida que las conversaciones se volvieron más amargas, el 11 de enero de 1948 apareció un siniestro artículo en el periódico soviético del Ejército Rojo. Mientras protestaba por el plan económico, el periódico recordó a sus lectores que Berlín se encontraba en la zona rusa. Se suponía que Berlín debía estar controlada por las cuatro potencias, ese era el acuerdo cuando los Aliados dividieron Alemania, y los rusos debían permitir tres vías de acceso abierto diferentes a través de su sector a la capital alemana. El 6 de marzo de 1948, en una conferencia en Londres, las tres potencias occidentales unieron sus tres sectores e hicieron de esa parte de Alemania el punto focal del proyecto de reconstrucción conocido como el Plan Marshall.

Poco más de tres meses después, el 24 de junio de 1948, cerca del séptimo aniversario de la invasión nazi de la Unión Soviética (22 de junio de 1941), los rusos bloquearon las tres carreteras principales de acceso, así como todas las líneas de ferrocarril a Berlín de los otros tres sectores. Esto evitó que todos los suministros llegaran al sector libre de Berlín, dejándolo completamente aislado y en peligro de caer ante los soviéticos. El general Lucius Clay, el gobernador militar de la zona estadounidense, sugirió enviar una columna de armadura a través de la frontera y hasta Berlín. LeMay y la Fuerza Aérea presionaron por un puente aéreo. Truman encontró la propuesta de Clay demasiado provocativa ya que los soviéticos tenían cerca de 400,000 soldados. Estados Unidos tenía 60,000 tropas, de las cuales 10,000 estaban listas para el combate. Truman recurrió a la Fuerza Aérea, que confió en LeMay para llevar a cabo la operación aérea más histórica de la Guerra Fría: el puente aéreo de Berlín.

Comenzó con una llamada telefónica inocuo.

Clay: "¿Podrías transportar carbón hasta Berlín?"

LeMay: "Claro. Podemos transportar cualquier cosa. ¿Cuánto carbón quieres que transportemos?

Clay: "Todo lo que puedes transportar".

Para llevar a cabo el puente aéreo de Berlín, LeMay tenía 102 transportes C-47, similares a los viejos DC-3, los mismos aviones que transportaron todos los suministros sobre el "Hump" al teatro China-Birmania-India durante la guerra. LeMay lo llamó un comienzo bastante modesto. Pero cuando Clay siguió aumentando sus solicitudes, LeMay se dio cuenta de que tenía que "obtener ayuda de su hogar". Los transportes volaron desde Estados Unidos y LeMay los puso a trabajar de inmediato.

"Entonces, cuando parecía que íbamos a un aspecto a largo plazo, que realmente tendríamos que transportar toneladas gigantescas en un esfuerzo máximo, nos vimos obligados a construir una organización aún más grande y más definida". LeMay recordó. Para mantener los aviones volando, LeMay contrató a mecánicos alemanes locales. Solo cuatro años antes, estos mecánicos estaban trabajando en los luchadores de la Luftwaffe que destruyeron tantos B-17 estadounidenses. La ironía no se perdió en LeMay. "Ahora, no diré que hicimos cristianos con ellos, pero hicimos buenos mecanismos C-54 y C-74 con algunos de ellos".

El ego de LeMay nunca se interpuso en su trabajo. Cuando se hizo evidente que los soviéticos no retrocedían, LeMay llamó al teniente general William H. Tunner, jefe del Servicio de Transporte Aéreo Militar (MATS), que tenía un genio para coordinar un puente aéreo masivo de este tamaño. Tunner se hizo cargo de la operación el 28 de julio de 1948 y continuó ejecutándola hasta 1949. A la altura del puente aéreo de Berlín, los aviones aterrizaban cada sesenta segundos, se descargaban y luego regresaban. Hubo más de 1000 vuelos todos los días. En total, la operación transportó más de 1,700,000 toneladas de alimentos y suministros. Los malos sentimientos que los alemanes habían dejado de la guerra hacia los aviones estadounidenses fueron mitigados de alguna manera por el esfuerzo que Estados Unidos hizo para mantener vivo a Berlín. Más importante aún, fue la primera vez desde que comenzó la Guerra Fría que Estados Unidos se enfrentó a la agresión soviética, solo para presenciar un fenómeno interesante: los soviéticos retrocedieron.

Los soviéticos levantaron silenciosamente el bloqueo a la medianoche del 11 de mayo de 1949, pero los vuelos continuaron hasta el 30 de septiembre siguiente para acumular un excedente de suministros en caso de que los soviéticos cambiaran de opinión. La lección que LeMay extrajo de la experiencia fue que Estados Unidos tuvo que enfrentarse a la Unión Soviética con resolución, y cuando lo hizo, "no nos molestaron mucho".

LeMay tuvo algunas reflexiones finales sobre su estadía en Alemania y el puente aéreo de Berlín, que escribió en sus memorias en 1965. Son intrigantes hasta el día de hoy, no solo por la comprensión de la comprensión de LeMay de los eventos que presenció, sino también por la de LeMay presciencia:

No quisiera que algún Whiz Kid me lo señalara, en esta etapa tardía del juego, que la Segunda Guerra Mundial fue un error colosal, un malentendido internacional del que Estados Unidos era proporcionalmente responsable. La Segunda Guerra Mundial no fue nada de eso. Fue un evento en el que los gigantes militares de esos varios estados del Eje decidieron que podían escapar con una increíble apropiación de tierras, una apropiación de la nación, un concepto súper napoleónico de desfiguración de un mapa de tamaño mundial. Lo hicieron con el entusiasmo de sus nacionales detrás de ellos. En menor disensión pueden haber sonado las voces de unos pocos patriotas ardientes y filósofos heroicos; pero esos no eran la mayoría. Un coro horrible gritó: "¡Duce!" O "¡Banzai!" O "¡Heil Hitler!" Eventualmente, debido a los sacrificios ofrecidos y soportados por nuestros hombres y por toda la población de los países aliados, el enemigo cayó a la derrota. Las ciudades enemigas fueron pulverizadas o fritas hasta quedar crujientes. Fue algo que pidieron y obtuvieron. A la inversa, si seguimos escuchando el evangelio de disculpas y equívocos que muchos políticos y sabios predican hoy en los Estados Unidos, estaremos pidiendo lo mismo. Y a tiempo puede lograrlo.

LeMay no tuvo tiempo para los revisionistas históricos, especialmente aquellos que eran demasiado jóvenes para haber estado involucrados en la guerra. No guardaba rencor personal contra los alemanes. Trabajó en estrecha colaboración con ellos después de la guerra en el puente aéreo de Berlín, pero no pretendió que lo que vio y lo que realmente sucedió no ocurrió.


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