Guerras

Thomas Jonathan "Stonewall" Jackson (1824-1863)

Thomas Jonathan "Stonewall" Jackson (1824-1863)

Thomas Stonewall Jackson era un huérfano. Su padre murió cuando él tenía dos años, después de haber malgastado su dinero en tarjetas e inversiones fallidas, lo que obligó a la familia a vender su casa. La madre de Jackson, conocida por su buen aspecto y alto carácter, murió cuando él tenía siete años. Ella dejó una huella duradera en el niño, a pesar de que Jackson ya había sido enviado a bordo con su tío Cummins Jackson en Jackson's Mill en el noroeste de Virginia.

Jackson leyó desde temprana edad. Leyó la Biblia y los cuentos heroicos de la historia militar, especialmente la historia de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Pero su educación formal era necesariamente irregular porque tenía que trabajar. Sin embargo, todavía encontró mucho tiempo para pescar, cazar y montar a caballo.

También le enseñó a un joven esclavo a leer. No había muchos esclavos en el montañoso noroeste de Virginia, pero Jackson, como todos los demás, daba por sentado la esclavitud y era amiga de los esclavos que trabajaban en el Molino. Ciertamente no eran "propiedad" de Jackson en el sentido de una silla de montar o una yegua; Eran personas y no debían ser sometidos al látigo o una golpiza. De hecho, eran amigos del joven maestro Jackson. Algunos de los propios habitantes de Jackson habían venido a la América colonial como sirvientes por contrato. Los esclavos estaban en una esclavitud más prolongada, su clase era diferente en tipo y grado de los Jackson escoceses e irlandeses, pero sentía que también había muchos puntos en común.

De niño era guapo, tranquilo, honesto y un poco incómodo. Sabía que le faltaban los refinamientos que hacen a un gran hombre y estaba decidido a cambiar eso. Jackson fue impulsado, toda su vida, por la idea de superación personal, de superar las circunstancias a través de la concentración, la concentración y la voluntad. No había escuela en Jackson's Mill, pero Jackson convenció a su tío para que creara una, y cuando eso no duró, se inscribió en otra escuela en el cercano Weston para niños empobrecidos. Finalmente, el coronel Alexander Withers lo acogió y aceptó ser su tutor. El coronel quedó impresionado por el joven Jackson, su carácter transparente y su determinación obstinada de aprender. Jackson también era sinceramente religioso y ese tipo raro de chico que se sentaba alto para escuchar sermones.

Fiabilidad y durabilidad demostrada por Jackson; Tenía solo diecisiete años cuando fue designado como agente del condado de Lewis, lo que lo hizo rastrear a los deudores. También se mantuvo lo suficientemente bien como para ser uno de los dos finalistas del condado para una cita en West Point. Perdió, pero cuando el ganador regresó a casa después de un día en el Point, Jackson trabajó duro para ser nominado como su reemplazo. Cuando se le señaló lo obvio: que su escolarización no era tal que le permitiera aprobar el examen de ingreso de West Point, y mucho menos sobrevivir al exigente plan de estudios, Jackson respondió: “Sé que tendré la aplicación necesaria para tener éxito. Espero tener la capacidad. Al menos estoy decidido a intentarlo.

Llevando un paquete de recomendaciones, Jackson viajó duro para llegar a Washington y ganar la nominación de su congresista Samuel Hays. Llegó, lleno de barro, a la oficina del congresista sin una cita (Hays ni siquiera sabía que su anterior candidato a West Point había renunciado hasta que Jackson le presentó la carta). Una rápida entrevista convenció al congresista Hays de la aptitud de Jackson y lo recomendó por su "apariencia varonil ... buen carácter moral ... (y, ejem, mente mejorable". Jackson, de dieciocho años, había ganado su cita en West Point, suponiendo que pudiera aprobó el examen de ingreso, y para eso se atiborró, como solo un hombre con la tenacidad de Jackson podría haberlo hecho. Había fallado sus exámenes en casa; los pasó en el Point apenas, pero lo había logrado.

Jackson estaba decidido a tener éxito. Mientras otros cadetes dormían, continuó estudiando a la luz del fuego de carbón en la parrilla. Ya era reconocido como un excéntrico, un joven atormentado por dispepsia, social y físicamente incómodo (aunque mantenía un cuaderno de máximas de superación personal). Confió en unos pocos, fue callado pero cortés, y nadie trabajó más duro o desde principios de conducta más elevados. El compañero cadete Ulysses Grant recordó que "tenía tanto coraje y energía, trabajó tan duro y gobernó su vida con una disciplina tan severa". se interrumpió cuando vio la cara de Jackson, goteando sudor. "Reveló", escribió, "la paciencia y el sufrimiento conmovedores del" Ecce Homo ". Sin ira, sin impaciencia, solo tristeza y sufrimiento "." Era difícil no darle a Jackson su merecido.

Jackson luchó contra los rigores académicos de West Point, pero siguió avanzando sin descanso por las filas de los cadetes. Cada examen final era una tortura para él mientras sudaba hacia el pizarrón, una sonrisa arrugaba su rostro cuando su poder de concentración valía la pena, anotaba la respuesta y podía relajarse, al menos momentáneamente. También estaba ganando confianza. Le dijo a un primo en casa: "Te digo que tuve que trabajar duro". Voy a hacerme un hombre si vivo. Puedo hacer cualquier cosa
voluntad de hacer. ”G Se graduó decimoséptimo en su clase, y la broma era que, si hubieran tenido otro año, Jackson habría conducido hasta el número uno.

La clase de Jackson, la clase de 1846, se graduó directamente en la Guerra de México; y Jackson, el teniente recién comisionado, ahora era un erecto de seis pies, guapo, incondicional, con inquebrantables ojos gris azulados. Después de llegar a México, conoció al teniente segundo D. H. Hill, clase de West Point de 1842. Hill ya había visto combate. Jackson le dijo: "Realmente envidio
ustedes, hombres que han estado en acción___ Me gustaría estar en una batalla ". Como recordó Hill," su rostro se iluminó y sus ojos brillaron cuando habló, y la forma tímida y vacilante dio paso al franco entusiasmo de un soldado ".

Un soldado profesional no es lo que Jackson había aspirado a ser. Su educación en West Point fue un medio para un fin, el fin de ayudarlo a convertirse en un mejor hombre, un profesional respetado. Pero el entrenamiento y la oportunidad lo mordieron. En México, se distinguió de su primer gusto de combate en Vera Cruz. Con una batería de artillería, un observador señaló que Jackson "estaba tan tranquilo en medio de un huracán de balas como si estuviera en un desfile de disfraces en West Point".

Más tarde, como oficial de artillería al mando del capitán John Magruder, Jackson luchó con sus baterías en los accesos a la Ciudad de México. Repetidamente bajo fuego, nunca más mostró una pizca de miedo, si los hombres cayeron a su lado, los cajones fueron aplastados ante él, o incluso cuando una bala de cañón se clavó directamente entre sus piernas. En un momento durante el asalto a Chapulte-pec, Jackson caminó con calma frente a sus baterías, el plomo enemigo estalló a su alrededor, tranquilizando a sus hombres: “Mira, no hay peligro. ¡No soy golpeado! ”Como Jackson confesó más tarde, era la única mentira que recordaba haber dicho, pero al menos estaba en el cumplimiento del deber y al servicio de sus hombres.

En una carta a su hermana, seis semanas después, señaló: "He estado expuesto a muchos peligros en las batallas de este valle, pero he escapado ileso". Una vez me informaron que había muerto y nada más que la mano fuerte y poderosa de Dios Todopoderoso podría haberme hecho pasar ileso. Imagínese, por ejemplo, mi situación en Chapultepec, dentro de un rango completo, y en un camino que fue barrido con uvas y botes, y al mismo tiempo miles de mosquetes del castillo mismo cayendo como granizo sobre usted ”. , de hecho, pero Jackson no había vacilado.

Aunque había trabajado en francés en West Point, Jackson aprendió español con bastante fluidez; admiradas catedrales mexicanas; En realidad, salió de su caparazón para asistir a los bailes con mucha maestría, pasó varios días en un monasterio y entrevistó al arzobispo de la Ciudad de México como parte de una seria consideración de la Iglesia Católica, antes de decidir que buscaba un cristianismo más simple; y desarrolló una pasión por la fruta. Como parte del ejército victorioso que ahora ocupa México, Jackson realmente disfrutó. Para él, el español siempre fue el idioma del romance.

Al regresar a casa con licencia, Jackson fue profético: “Si hay otra guerra, pronto seré general. Si la paz sigue, nunca seré más que Tom Jackson ”. Sin embargo, D Tom Jackson fue un cliente interesante por derecho propio. Las excentricidades de Jackson: era un fanático de la comida, dedicado a la cura del agua, el pan duro (cronometró su envejecimiento con un reloj) y un programa de ejercicio idiosincrásico, entre otras cosas, se convirtió en leyenda entre sus compatriotas, pero aún había algo atractivo en su sinceridad. Continuó sus estudios en religión, se bautizó (en la Iglesia Episcopal, pero solo después de negociar con el sacerdote para asegurarse de que todavía era libre de armar su tienda cristiana en cualquier denominación en la que finalmente se estableciera) y continuó disfrutando de una vida social activa. La vida en el ejército de tiempos de paz. También continuó su autoeducación al convertirse en mecenas de las librerías de la ciudad de Nueva York, centrándose principalmente en volúmenes de historia. Sus deberes militares reales eran leves, y después de un tiempo tedioso e infeliz publicado en Florida, ganó una cita como instructor en el Instituto Militar de Virginia en Lexington, Virginia.

Cuando un amigo le preguntó cómo lograría impartir cursos de nivel universitario a los cadetes, debido a sus propias dificultades académicas, Jackson respondió: “Siempre puedo adelantarme uno o dos días antes de la clase. Puedo hacer lo que sea que haga ”. Eso requeriría memorizar minuciosamente sus conferencias, pasar sus tardes, cuando sus ojos estaban demasiado cansados ​​para leer, mirando a la pared, recitando las conferencias en su cabeza. En el aula, no pudo desviarse de su recitación literal. Una pregunta inesperada podría obligarlo a repetir su conferencia desde el principio. Los cadetes lo apodaron "Tom Fool" Jackson, considerándolo como un pato extraño continuo y un martinet ocasional (aunque aprovecharon su pobre audición, el precio de ser un ex oficial de artillería). Pero también sabían de su reputación, de cómo en México había estado entre los más valientes, y lo vieron cuando estaba fuera del aula, actuando como instructor de artillería. No estaba destinado a ser maestro; estaba destinado a ser un soldado.

Fue en Lexington donde Stonewall Jackson finalmente se estableció en la Iglesia Presbiteriana como su hogar espiritual. Naturalmente, no se eligió por capricho, sino solo después de un estudio continuo de la doctrina religiosa y sesiones de sondeo con el ministro presbiteriano local. Dr. William Spottswood White. Pero una vez dentro, era un adherente ferozmente comprometido, aunque uno, con la excentricidad típica, casi siempre se quedaba dormido en la iglesia. Dormido o despierto, vivió su vida en un estado de oración silenciosa.

Stonewall Jackson rezó por sus cadetes antes de cada conferencia en VMI. Su piedad también se expresó en su actuación como cofundador, patrocinador y maestro devoto de una escuela dominical negra que no solo enseñaba religión sino que eludía la ley al enseñar a los esclavos y a sus hijos a leer y escribir. Si Stonewall Jackson aburrió a los cadetes, encontró una audiencia más receptiva aquí. Su disciplina en el aula era estricta, pero en palabras del reverendo White era considerado como "enfáticamente el amigo del hombre negro". Era tanto el amigo del hombre negro que dos de sus estudiantes esclavos le pidieron que los comprara. Así que Jackson se convirtió en el dueño de esclavos de Albert, un manitas que eventualmente ganó suficiente dinero para comprar su libertad, y Amy, una ama de llaves. A través del matrimonio obtuvo otro esclavo, Hetty y sus dos hijos (a quienes Stonewall Jackson enseñó a leer). También acogió a un esclavo que había quedado huérfano, una niña llamada Emma.

La religión de Stonewall Jackson también le trajo romance. En 1853 se casó con Elinor Junkin, hija del reverendo Dr. George Junkin, un divino presbiteriano que era presidente del Washington College, adyacente a VMI. Elinor Stonewall Jackson murió solo quince meses después, poco después de dar a luz a un hijo muerto. En 1857, Stonewall Jackson se volvió a casar, esta vez con Mary Anna Morrison (pasó por Anna), la hija de otro ministro presbiteriano. Su padre era el Dr. Robert Hall Morrison, el primer presidente de Davidson College, y ella era cuñada de su antiguo colega de la guerra mexicana, su compañero profesor de posguerra y amigo D. H. Hill. Su primer hijo murió, pero Anna vivió y Stonewall Jackson se dedicó por completo a ella. Ella le dio otro hijo, una hija, en 1862, que sobrevivió. Jackson siempre amó a los niños. Con ellos, su incomodidad y reserva se desvanecieron y felizmente se unió a sus juegos y aventuras. Pero conoció a su propia hija durante menos de un año antes de su propia muerte trágica.

Stonewall Jackson era un demócrata y un hombre de derechos de los estados, pero como la mayoría de los virginianos del noroeste, muchos de sus vecinos en el Valle de Shenandoah y el Dr. Junkin (un nativo de Pensilvania que declaró: "No disolvería esta unión si la gente hiciera el presidente del diablo "), también era un unionista. En cuanto a esclavista} ', su esposa Anna dijo, después de la Guerra, que hubiera preferido "ver a los negros libres, pero creía que la Biblia enseñaba que la esclavitud fue sancionada por el Creador mismo, que hace que los hombres difieran, y leyes instituidas para la fianza y la libertad. Por lo tanto, aceptó la esclavitud, ya que existía en los Estados del Sur no como algo deseable en sí mismo, sino como lo permitía la Providencia para fines que no era asunto suyo determinar ".

Stonewall Jackson creía que los amos tenían un deber cristiano con sus esclavos. Sus esclavos eran parte de la vida religiosa diaria de la familia de lecturas bíblicas, oración, iglesia y escuela dominical. No le gustaban los abolicionistas, como agitadores que intentaban conducir a la nación a la división y la guerra, la oración, la iglesia y la escuela dominical. No le gustaban los abolicionistas, ya que los agitadores intentaban conducir a la nación a la división y la guerra. Estuvo presente, con un destacamento de cadetes VMI, cuando uno de los abolicionistas más peligrosos, de hecho, John Brown, fue ahorcado en Charles Town, Virginia . Stonewall Jackson y los cadetes estaban allí para mantener la paz. Para los virginianos como Stonewall Jackson, todo lo que el Sur quería era un acatamiento pacífico de la Constitución. Si el Norte, a través de hombres como John Brown o Abraham Lincoln, intentara violar los derechos del Sur, imponer sus doctrinas por la fuerza armada, solo entonces la secesión sería justificable.

Hasta entonces, la posición de Jackson era apoyar a la Unión y “ver todos los medios honorables utilizados para la paz, y creo que la Providencia nos bendecirá con los frutos de la paz___ Pero si después de haber hecho todo lo que podemos hacer para una preservación honorable del Unión, habrá una determinación por parte de los Estados Libres de privarnos de nuestro derecho, que es la interpretación justa de la Constitución, como ya lo decidió la Corte Suprema, nos garantiza que estoy a favor de la secesión ”. Pero fue más que la defensa de la esclavitud lo que Jackson vio como derechos del sur; era un sistema constitucional que otorgaba a los estados amplios poderes soberanos con los que el gobierno federal no debía jugar.

Como recordó la viuda de Stonewall Jackson, "nunca habría luchado por el único objeto de perpetuar la esclavitud. Fue por sus derechos constitucionales que el Sur resistió al Norte, y la esclavitud solo estaba comprendida entre esos derechos ”. '0 Lo que no estaba comprendido entre los derechos del gobierno federal era el derecho de invadir estados soberanos que se habían unido a la Unión y ahora había decidido dejarlo por su propia voluntad, como lo decidieron sus legislaturas estatales. Virginia, inicialmente, no estaba entre los estados secesionistas. Pero cuando Lincoln pidió a Virginia que reuniera tropas para subyugar a sus estados sureños, la suerte estaba echada. Virginia no haría tal cosa. Hacerlo sería apoyar la tiranía del norte contra el sur.

Jackson tomó la vista larga. Apoyó a la Unión cuando pudo, en buena conciencia. Pero el gobierno federal no era Dios. “¿Por qué los cristianos deberían estar preocupados por la disolución de la Unión? Solo puede venir con el permiso de Dios ”. El gobierno federal fue una institución creada por el pueblo de los estados soberanos. El pueblo de los estados soberanos podía cambiar de opinión, y el gobierno federal no tenía un mandato divino para decirles por la fuerza lo contrario.

Como soldados entrenados, Jackson y sus cadetes eran hombres valiosos para la nueva Confederación; su tarea: entrenar a los voluntarios de Virginia en una especie de ejército. Los deberes de Stonewall Jackson lo llevaron primero a Richmond, y luego a Harpers Ferry como voluntarios del Coronel de Virginia. La leyenda de Stonewall Jackson comenzó casi de inmediato. Era taciturno, disciplinado, misterioso, dedicado al deber, excéntrico y ajeno a las apariencias. Llevaba una gorra cadete muy cerca de su frente. Su caballo, "Little Sorrell", originalmente comprado para su esposa, parecía casi un pony debajo del Jackson de seis pies de altura. Entre las unidades entrenadas por Jackson estaba la Primera Brigada de Virginia, extraída del Valle, que se conoció como "la Brigada Stonewall".

Desde el principio, Stonewall Jackson tuvo una relación estratégica y táctica con el principal asesor militar de Jefferson Davis, Robert E. Lee. Jackson creía que "debemos darles al enemigo tiempo para pensar". Debemos desconcertarlos y mantenerlos desconcertados. Nuestra lucha debe ser aguda, impetuosa, continua. No podemos soportar una guerra larga. ”10 Lee estuvo de acuerdo, y compartió el deseo de Jackson de llevar la guerra al enemigo. Pero el caballero episcopalista Lee trazó una línea más firme en la guerra exclusiva contra el ejército de la Unión que el severo presbiteriano Stonewall Jackson, al menos en la visión estratégica de Stonewall Jackson para la guerra. Jackson vio la mayor misericordia, y la mayor oportunidad para la victoria del Sur, en la rápida y aplastante counterstrok.es que conmocionaría al Norte para que dejara libre al Sur.

Stonewall Jackson le dijo al general GW Smith que "Deberíamos invadir su país ahora en el otoño de 1861, y no esperar a que hagan los preparativos necesarios para invadir el nuestro". El plan de Stonewall Jackson era concentrar las fuerzas confederadas para cruzar el Potomac, apoderarse de Baltimore , llevar a Maryland al lado del sur, obligar al gobierno federal desde Washington, atacar al ejército de McClellan "si salió en contra de nosotros en campo abierto, destruir los establecimientos industriales donde los encontramos, romper las líneas de relaciones comerciales interiores, cerrar el minas de carbón, incautan y, si es necesario, destruyen las fábricas y el comercio de Filadelfia y de otras grandes ciudades a nuestro alcance ". El ejército confederado" subsistiría principalmente en el país que atravesamos "y haría una" guerra implacable "en medio de las casas del norte, forzando "La gente del Norte para entender lo que les costará mantener el Sur en la Unión a punta de bayoneta".

No hay duda de que, hasta cierto punto, Stonewall Jackson tenía razón. En esta estrategia se encontraba la mayor oportunidad de victoria de la Confederación, pero se oponía completamente a la visión de Jefferson Davis, que era defensiva. Davis ciertamente entendió los méritos militares de la concentración de la fuerza, pero creía que necesitaba defender las fronteras de la Confederación. Aún más importante, Davis creía que debía mantener el Sur en un terreno moral elevado. El Norte fue el agresor y no quería apariencias turbias en el otoño de 1861. Si la ofensiva de Stonewall Jackson podría haberse llevado a cabo de una manera que hubiera caído dentro de los parámetros de la guerra justa, como Lee y Davis pensaban, es discutible. Pero dada la inquebrantable dedicación de Jackson a las órdenes, lo más probable es que se haya podido llegar a tal compromiso: una invasión hecha en defensa del Sur y en una guerra que golpeó objetivos militares (ferrocarriles, municiones, cables de telégrafo) mientras evitaba a los civiles.

En el caso, el primer punto de acuerdo de Lee y Jackson fue que Harpers Ferry debería celebrarse. El comandante en escena, sin embargo, era ese brillante artista de la retirada táctica, el general Joseph E. Johnston, quien nunca encontró una posición desde la cual no fuera ventajoso retroceder. Aún así, los hombres de Stonewall Jackson, en una sala defensiva, probaron por primera vez la batalla, y Jackson fue ascendido a general de brigada en el ejército confederado.

Jackson, que era un hipocondríaco en paz (impulsado por problemas intestinales que una vez lo llevaron a comentar que "si un hombre puede ser llevado al suicidio por cualquier causa, podría ser por dispepsia") fue un verdadero titán en la guerra. En First Manassas, cuando el general Bernard Bee cabalgó exclamando: “¡Nos están devolviendo el golpe! ¡Nos están devolviendo el golpe! ”Jackson respondió con calma,“ Entonces, señor, les daremos la bayoneta ”. De manera similar, no se molestó cuando una bala golpeó un dedo en su mano izquierda. Bee usó el ejemplo de Jackson para reformar a sus hombres: “¡Miren, hombres, allí está Jackson como un muro de piedra! Rally "alrededor de los virginianos".
En el apogeo de la batalla, mientras los hombres de Stonewall se preparaban para una carga de la Unión, un oficial confederado se acercó a Jackson y dijo: "General, el día va en contra de nosotros".

"Si lo cree, señor, es mejor que no diga nada al respecto".

Aconsejó a sus propios hombres: “Reserva tu fuego hasta que lleguen a cincuenta yardas, luego dispara y dales la bayoneta. Cuando cargues, grita como furias. Los hombres de Stonewall Jackson ayudaron a cambiar el rumbo. Cuando los federales rompieron y corrieron, Stonewall Jackson dijo: "Dame diez mil hombres y estaré en Washington mañana por la mañana". 20 De haber estado allí, Stonewall Jackson podría ser recordado como el fundador de su país.

Tal como estaba, profundizó la confianza de sus hombres de que era un general de cabeza fría que sabía cómo golpear al enemigo. Con la victoria ganada, Stonewall Jackson recurrió a otro asunto importante que había estado aprovechando su conciencia. Se sentó y escribió una carta al reverendo William S. White: “Anoche, en mi tienda, después de un agotador día de servicio, recordé que no le había enviado mi contribución a nuestra escuela dominical de colores. Adjunto encontrará mi cheque para ese objeto, que debe reconocer lo antes posible y obligarlo. Atentamente, T. J. Jackson.

En octubre de 1861, Jackson fue ascendido a mayor general y recibió el mando de las fuerzas confederadas en el valle de Shenandoah. Jackson sorprendió a sus propias tropas, y a los federales, al insistir en una campaña de invierno. El 1 de enero de 1862, Jackson condujo a sus hombres en una marcha forzada de cuarenta millas a través de la nieve y el hielo para luchar contra los Yankees en la ciudad de Bath. Pero los federales se retiraron. Jackson siguió adelante, a pesar del clima helado, empujando a sus hombres a la ciudad de Romney. La caballería de Jackson, bajo el mando del apuesto Ashby Turner, descubrió que los federales habían abandonado a Romney, temerosos de que el comando de Jackson de unos 6,000 hombres congelados, enfermos y hambrientos pudiera ser demasiado para las 18,000 tropas de la Unión.

La victoria de Jackson en Romney, sin embargo, no fue feliz. Los oficiales se quejaron a Richmond de que estaban reteniendo un desperdicio congelado, estratégicamente sin importancia, por orden de un loco. Su cabildeo en Richmond, incluso el presidente Davis, condujo a que Jackson recibiera órdenes de retirar a los hombres. Jackson amenazó con renunciar por esta interferencia con su comando. La protesta de Jackson tuvo el efecto deseado: el general que se había opuesto fue transferido. Pero los federales volvieron a Romney y una vez más amenazaron al valle.

Al este, la Confederación se preparó para la marcha masiva de McClellan en Richmond. En el Valle, Jackson vio su tarea como desalentar a un enemigo de la Unión muy superior al suyo en número. Jackson no tenía más de 4,000 hombres. El general de la unión Nathaniel Banks, que avanzaba en Winchester, tenía casi 40,000. Naturalmente, Jackson decidió atacar. Pero sus planes cuidadosamente elaborados fueron frustrados por oficiales subalternos que cometieron errores y tomaron el consejo de sus miedos (algo que Jackson dijo que uno nunca debería hacer).

Jackson prometió no volver a arriesgarse a cometer tales errores al nunca más tener un consejo de guerra. Los planes de Jackson ahora solo los conocerían Jackson y sus oficiales superiores, como Lee, de quien recibió órdenes. Para los demás, sus marchas y contramarchas podrían parecer una locura. El general confederado Richard "Dick" Ewell dijo sobre Jackson: "¡Nunca vi a uno de los correos de Jackson acercarse sin esperar una orden de asalto al Polo Norte!"

Las órdenes de Jackson eran mantener a los federales ocupados en el Valle, en particular, para evitar que el General Banks cruzara las montañas Blue Ridge y amenazara a Joseph E. Johnston, que tenía suficientes problemas para preparar la defensa de Richmond contra las fuerzas combinadas de los generales McClellan y McDowell. . Cuando Ashby Turner le trajo a Jackson la noticia de que Banks se mudaría del Valle para apoyar una gigantesca campaña federal contra Richmond. Jackson marchó a sus hombres más de cuarenta millas en dos días para tratar de cortarlo. Conoció a una parte del ejército de Banks en Kernstown. Esa porción resultó ser más grande de lo que Jackson esperaba, tres veces más grande, y la lucha fue feroz. Confiando en Providence, Jackson se negó a admitir la derrota hasta que sus hombres finalmente lo admitieron por él. No pudieron avanzar; podrían, en el mejor de los casos, mantener su línea contra los abrumadores números yanquis.

Fue una derrota táctica, pero resultó una victoria estratégica. El comandante federal creía que Jackson realmente lo había superado en número por dos a uno. Eso fue suficiente para liquidar a Lincoln, quien temía que mientras McClellan perforara a sus hombres para la gran marcha en Richmond, Jackson pudiera deslizarse por el Valle y atacar a Washington. Lincoln exigió que Banks fuera retenido como un tapón en el valle. Al general Fremont también se le ordenó ir al Valle, y se le dijo al general McDowell que se quedara en Manassas, en caso de que Jackson cruzara el Blue Ridge para avanzar hacia el norte. Jackson lideró a los federales en una feliz persecución, esquivándolos (a veces tres ejércitos de la Unión separados) y aguijoneándolos a voluntad gracias a las asombrosas marchas de la "caballería de pie" de Jackson, que parecía ser un lugar, luego otro, y nunca donde uno esperaba (y tenía informes confiables) que eran. La Campaña de Jackson's Valley es un estudio militar estándar de genio táctico, y gran parte de la reputación de Jackson se basa con razón. El general Richard Taylor, que sirvió con Jackson, dijo que entre los soldados que marchaban con dureza, "todos parecían pensar que estaba en un tablero de ajedrez y Jackson jugó con nosotros para satisfacer su propósito". Así lo hizo, y los golpes cortos y agudos. que Jackson le dio al enemigo en el Valle en la primavera y principios del verano de 1862 lo convirtió en un héroe confederado. En la escala de las batallas de la Guerra Civil, los compromisos de la campaña del Valle fueron asuntos a pequeña escala. Jackson nunca tuvo más de 16,000 hombres, pero ató a unas 64,000 tropas de la Unión. La leyenda que comenzó en Manassas se hizo grande en el Valle.

Si él era el héroe del Valle, también participó en las grandes batallas: la Campaña de los Siete Días, Fredericksburg, Second Manassas y Sharpsburg. Pero su apoteosis fue en Chancellorsville, la victoria confederada más brillante de la guerra, su plan de batalla elaborado por Lee y Jackson sobre una fogata. Lee estaba reteniendo las fauces de un movimiento de pinza. En un extremo, tenía una fuerza de retención en Fredericksburg, reteniendo a un anfitrión de la Unión más del doble de su tamaño. En el otro extremo, Chancellorsville, Jackson había sorprendido a los federales, atacado y empujado a afianzar su posición. Había alrededor de 73,000 de ellos. Lee y Jackson tenían unos 43,000 hombres. Esa noche, Lee, en conferencia con Stonewall Jackson, reflexionó: "¿Cómo podemos llegar a esas personas?" La respuesta fue un audaz movimiento de flanco a través del frente de la línea Federal, protegido por el bosque, para atacar a la derecha federal.

La conversación ha sido grabada como algo así:
"General Jackson, ¿qué propone hacer?"
"Ve por aquí".
"¿Con qué propones hacer este movimiento?"
"Con todo mi cuerpo".
"¿Qué me vas a dejar?" "Las divisiones de Anderson y McLaws".
"Bueno, adelante".
Eso fue todo. El plan fue acordado, y casi al anochecer al día siguiente, las tropas de Jackson estaban listas para saltar. A las 5:15 p.m., el general Jackson dio la orden.
“¿Está listo, general Rodes?”, Preguntó Jackson.
"Sí señor."
"Entonces puedes avanzar".

Con un aterrador grito rebelde, los confederados se metieron en la línea de la Unión y enviaron a los abrigos azules a huir.

"Están corriendo demasiado rápido para nosotros", comentó un oficial confederado a Jackson. "No podemos seguirles el paso".
“Nunca corren demasiado rápido para mí, señor. ¡Presiónalos, presiónalos!

Presiónelos hasta el punto de crear una derrota federal. Jackson tenía la intención de presionar el ataque durante toda la noche, pero explorando por delante de sus propias líneas para ver cómo podía capitalizar su éxito rotundo, Jackson fue baleado por soldados confederados que lo confundieron a él y a sus oficiales con una patrulla federal. Jackson resultó gravemente herido, pero nadie sabía aún que era mortal.

Cuando Lee fue informado de la herida de Jackson, respondió: "Ah, Capitán, cualquier victoria se compra caro que nos priva de los servicios del General Jackson, incluso por un corto tiempo". Lee escribió a su general herido, "¿Podría haber dirigido eventos, hubiera optado por el bien del país para ser deshabilitado en su lugar. “ZG A uno de los capellanes del ejército. Lee notó que el brazo de Jackson había sido amputado. "Ha perdido su brazo izquierdo, pero yo he perdido el derecho". La neumonía reclamó el último aliento de Jackson; Sus últimas palabras fueron: "Crucemos el río y descansemos a la sombra de los árboles".

El "grande y bueno" Jackson se había ido, y con él, tal vez, fue la causa de la Confederación. Lee ciertamente lo creía así. Se dijo que comentó después de la guerra: “Si hubiera tenido a Jackson en Gettysburg, debería haber ganado esa batalla, y una victoria completa habría resultado en el establecimiento de la independencia del Sur. Si hay una razón por la cual el enigmático y excéntrico Jackson, el "Tom Fool" convertido en un guerrero cromwelliano audaz y brillante, se convirtió en un ícono del Sur, un símbolo de la Causa Perdida, solo superado por Lee, esta es la razón.

La piedad de Jackson fue admirada por la mayoría y sospechada por unos pocos. Pero pocos podrían dudar de que ese hombre grande, desgarbado y polvoriento con su gorra de cadete se agachó sobre sus místicos ojos azul grisáceos, su discurso conciso y siempre controlado, entregó victorias, que tenía una medida de estrategia y tácticas que lo colocaban entre los grandes El mariscal de campo Lord Frederick Roberts ("Bobs"), el comandante en jefe del ejército británico en el cambio de siglo, dijo de Jackson: "En mi opinión, Stonewall Jackson fue uno de los mejores genios naturales que el mundo haya visto. Iré aún más lejos que eso: como activista en el campo nunca tuvo un superior. In some respects I doubt whether he had an equal.” In his devotion to duty, Jackson lived his axiom: “You can be whatever you resolve to be.” “Old Jack” set his sights high, and Southerners have looked up to him ever since.


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