Guerras

La campaña por tierra

La campaña por tierra

Es 1864. Lincoln es reelegido, y la Marcha al Mar de Sherman destruyó la base industrial de la Confederación. Pero queda trabajo para el general Grant. Debe lidiar con su mayor enemigo, Robert E. Lee. Ahora que Grant dirigía las operaciones del Ejército del Potomac, las expectativas del norte eran altas. Las expectativas del sur también fueron altas.

Revisión: Plan de Grant para terminar la guerra

  1. A Grant se le ocurrió una estrategia de 5 partes:
    • Nathaniel Banks marcharía hacia Mobile, lo tomaría y luego se movería hacia el este hacia Georgia. No había áreas confederadas significativas en
    • Sherman, a quien Grant puso a cargo de todos los ejércitos occidentales, marcharía y tomaría Atlanta. Johnston se interpuso en el camino de Sherman.
    • El ejército del Potomac atacaría al ejército de Lee, obligándolo a regresar hacia Richmond y evitando que reforzara a Johnston.
    • Benjamin Butler, ahora en la Península y al mando del Ejército de James, marcharía hacia Richmond desde el sureste.
    • Franz Sigel, que tenía un ejército de 6500 en el oeste de Virginia, marcharía hacia el valle de Shenandoah, tomaría sus recursos e interrumpiría las comunicaciones con el valle y el ejército de Lee.
    • Con respecto a Butler y Sigel, Lincoln dijo que "aquellos que no se desollan pueden sostener una pierna".
  2. Los bancos ni siquiera lanzaron el ataque a Mobile. En cambio, se movió río arriba en un intento de invadir Texas. Este esfuerzo fracasó.
  3. Butler avanzó extremadamente lento por la península de Virginia. Se movió tan lentamente que los confederados pudieron reunir un ejército de 18,000 bajo Beauregard. Este ejército derrotó a Butler en la Batalla de Drewry's Bluff el 15 de mayo. Butler atrincheró, y Beauregard hizo lo mismo. Más tarde, Grant dijo que el ejército de Butler estaba "tan completamente desconectado de otras operaciones directamente contra Richmond como si hubiera estado en una botella fuertemente tapada". Beauregard pudo enviar refuerzos a Lee.
  4. En el valle, Sigel fue rechazado por un ejército bajo John C. Breckinridge. Los dos forzados se enfrentaron el 15 de mayo en la batalla de New Market. Sigel se retira hacia el norte y está fuera de la campaña.

Grant Marches South

  1. Ahora que Grant dirigía las operaciones del Ejército del Potomac, las expectativas del norte eran altas. Las expectativas del sur también fueron altas.
  2. Grant tenía tres objetivos:
    • Amarre a Lee (Grant le dijo a Meade "Donde quiera que vaya, tú también irás").
    • Sangra el ejército de Lee tanto como sea posible
    • Toma Richmond.
  3. El objetivo de Lee (de hecho, todo lo que podía esperar) era bloquear a Grant y esperar el mayor tiempo posible hasta que se agotara la voluntad del norte de luchar. El ejército de Lee era MUCHO más pequeño que Grant y operaba con raciones muy bajas.
  4. Grant tenía más de 120,000 hombres, mientras que Lee tenía solo 60,000.
  5. Grant ordenó al ejército marchar hacia Lee. El 4 de mayo, el ejército de la Unión cruzó el río Rapidan. Grant intentaba sortear el flanco derecho confederado.

La naturaleza

  1. El ejército de Grant acampó en el viejo campo de batalla de Chancellorsville. Las lluvias torrenciales habían abierto muchas de las tumbas poco profundas, dejando expuestos los esqueletos.
    1. Los combates estallaron el 5 de mayo entre partes de los dos ejércitos de la derecha confederada (norte).
  2. El desierto era tan denso que el control de los ejércitos era muy difícil. El humo llenó el campo de batalla, que ya estaba lleno de árboles de todos los tamaños. Hubo varios incidentes de "fuego amigo".
  3. Estallaron más combates en la izquierda confederada (sur)
  4. Cada lado cedió algo de terreno, y cada lado perdió algo al final del día. La lucha se detuvo en la noche.
  5. En la mañana del día 6, el cuerpo de Winfield Scott Hancock destrozó la parte de la línea confederada que enfrentó. Lee salió al frente para reunir personalmente a las tropas. Un grupo de soldados de Texas agarró los reinados de Lee y lo "ordenó" a la retaguardia.
  6. Justo cuando la línea Confederada estaba a punto de colapsar, llegó el Cuerpo de Longstreet. Estabilizaron la línea e incluso hicieron retroceder a los federales. Los combates cesaron nuevamente por la noche.
  7. Muchos fuegos fueron provocados por proyectiles de artillería. Varios soldados heridos, atrapados en el área de los incendios, no pudieron escapar y murieron quemados.
  8. Los federales sufrieron alrededor de 17,500 bajas, mientras que Lee perdió alrededor de 12,000 (lo mismo que en Chancellorsville un año antes). Esto era aproximadamente 1/6 de cada ejército. Fue la tercera batalla más sangrienta de la guerra en términos de bajas totales.
  9. James Longstreet recibió un disparo de algunas de sus propias tropas y resultó gravemente herido (pero no muere, pero estaría fuera durante meses).
  10. La batalla fue una ligera victoria táctica para Lee, pero Grant se negó a retirarse. En cambio, se movió por la derecha de Lee hacia el Palacio de Justicia de Spotsylvania. Los soldados de la Unión vitorearon cuando se dieron cuenta de que se dirigían hacia Richmond y no se retiraban.
  11. Lee también se movió para mantener a su ejército entre Grant y Richmond. Partes de su ejército llegaron a Spotsylvania CH primero (algunas literalmente corriendo para vencer a los federales) y comenzaron a afianzarse.

Palacio de justicia de Spotsylvania

  1. El 8 de mayo, partes de los dos ejércitos chocaron sin mucho efecto. Esa noche, los dos ejércitos comenzaron a afianzarse.
  2. A la mañana siguiente, el general John Sedgwick, uno de los comandantes de cuerpo de Grant, estaba inspeccionando la línea de su cuerpo. Algunos de sus oficiales le advirtieron que tuviera cuidado, pero él respondió: "no podían golpear a un elefante a esta distancia". Inmediatamente después de esto, recibió un disparo en la cabeza por la bala de un francotirador confederado y murió instantáneamente.
  3. La línea de Lee tenía una debilidad, un gran saliente (el "zapato de mula") que sobresalía durante los federales. El día 10, los soldados de la Unión rompieron un agujero en el saliente.
  4. Al día siguiente, las tropas de la Unión subieron, y al día siguiente (el 12), 20,000 tropas bajo Hancock invadieron el Zapato Mula, pero los Confederados recuperaron el control. El peor combate cuerpo a cuerpo de la guerra tuvo lugar. Se produjeron muchos combates cuerpo a cuerpo.
  5. Una parte de lo más destacado se conoció como el "ángulo sangriento"
  6. El disparo fue tan intenso que varios árboles (incluido un roble de 22 pulgadas) fueron cortados simplemente por mosquetes y fuego de artillería.
  7. La lucha continuó durante los siguientes días. El 21, Grant se desconectó.
  8. Los federales tuvieron otras 18,000 bajas, y los confederados perdieron 13,000. La batalla fue otro empate.
  9. Mientras tanto, Philip Sheridan dirigió una incursión de caballería a Richmond. Encontró un destacamento rebelde bajo Jeb Stuart. Las fuerzas de Sheridan y Stuart lucharon en la Batalla de la Taberna Amarilla el 11 de mayo. Stuart fue mortalmente herido y murió al día siguiente.
  10. Grant le escribió a Lincoln una carta diciendo: "Propongo luchar en esta línea si toma todo el verano".

North Anna y Cold Harbour

  1. A finales de mayo, los ejércitos de Grant y Lee estaban exhaustos. Durante casi un mes, los dos ejércitos habían estado luchando casi continuamente (esto era algo nuevo).
  2. Desde el 5 de mayo, hubo 24,000 bajas confederadas y 36,000 de la Unión. Ambas partes estaban obteniendo soldados de reemplazo, pero los nuevos soldados no eran de la misma calidad que los que reemplazaron.
  3. El 23 de mayo, Grant una vez más intentó mover su ejército alrededor del flanco derecho de Lee y colocar su ejército entre Lee y Richmond.
  4. Lee anticipó la acción de Grant y colocó a su ejército detrás del río North Anna. El ejército de Lee se desplegó en una "V" invertida. Grant desplegó su ejército en una formación muy incómoda.
  5. Lee se enfermó gravemente y fue confinado a su cama. Lee no tenía subordinados en los que confiara por completo, por lo que no pudo planificar ni ordenar un ataque contra Grant
  6. A finales de mayo, los dos ejércitos estaban posicionados muy cerca de las batallas de los siete días y muy cerca de Richmond. La línea confederada tenía 6 millas de largo y estaba anclada a ambos lados por ríos. Ambos ejércitos se enterraron.
  7. Grant decidió lanzar un gran asalto a los confederados en Cold Harbour. Quería mantener la atención de Lee y evitar que enviara tropas al Valle o a otro lugar. También estaba frustrado por su incapacidad hasta ahora para aplastar a Lee. Sintió que el ejército de Lee estaba muy debilitado.
  8. Muchos de los soldados de la Unión sabían que había una buena posibilidad de que no sobrevivieran al ataque. Un gran número escribió sus nombres y direcciones en trozos de papel y los sujetó a sus uniformes para que sus cuerpos pudieran ser identificados después de la batalla. Un soldado escribió en su diario "3 de junio. Fui asesinado" (su diario fue encontrado en su cuerpo al final del día).
  9. La escaramuza ocurrió el 1 y 2 de junio. Luego, el 3 de junio, Grant ordenó a 50,000 soldados atacar a 30,000 confederados fuertemente atrincherados. Los ataques fueron fácilmente rechazados. En los tres días, Grant perdió 12.500 hombres frente a solo 1.500 confederados. Grant luego admitió que deseaba no haber ordenado este ataque (lo único que admitió que había hecho mal).
  10. El público del norte se desencantó con Grant. Muchos periódicos (especialmente los demócratas) llamaron a Grant "El Carnicero" (no tuvieron en cuenta lo que Grant había hecho en Occidente y el hecho de que estaba desgastando a Lee).
  11. Lee, por otro lado, se dio cuenta de lo que Grant estaba haciendo ... desangrando a su ejército y empujándolo hacia Richmond.

A petersburgo

  1. Grant se desenganchó y movió al ejército a través del río James en un amplio movimiento de giro. El ejército de la Unión hizo un inmenso puente de pontones. Petersburgo (25 millas al sur de Richmond) era su objetivo.
  2. Lee se sorprendió, pero a pesar de esto, los comandantes del cuerpo de la Unión a cargo de tomar Petersburgo no pudieron ingresar a la ciudad (15-18 de junio). Lee apresuró las tropas a Petersburgo, y para el 18. Los federales perdieron 11,000 durante estos pocos días, mientras que los confederados perdieron solo alrededor de 5500.
  3. El ejército de Lee construyó un intrincado conjunto de trincheras.
  4. La moral entre los federales comenzó a declinar. Un regimiento se negó a atacar las trincheras cuando se le ordenó hacerlo. Cuando comenzó un nuevo regimiento, los veteranos gritaron "¡Acuéstate, malditos tontos! ¡No puedes tomarles obras! ”Atacaron de todos modos y perdieron el 75% de sus hombres.
  5. En el tiempo transcurrido desde el 5 de mayo, Grant había promediado más de 2000 por día (60,000 en total). Lee promedió 1000 por día (30,000 en total). Esto es esencialmente un "Primer Manassas todos los días".
  6. Además, los términos de alistamiento de muchos soldados de la Unión se habían agotado, y se fueron a casa.
  7. La moral del norte se desplomó. La oposición a la reelección de Lincoln se elevó a un máximo histórico.

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