Guerras

La guerra de Corea en profundidad: desde el comienzo hasta el armisticio

La guerra de Corea en profundidad: desde el comienzo hasta el armisticio

La Guerra de Corea fue la primera y más grande batalla de la Guerra Fría, ya que los representantes de los Estados Unidos y la Unión Soviética tomaron las armas para defender las ideologías que se enfrentaron repetidamente durante las próximas décadas. Peleado entre 1950 y 1953 (y técnicamente en curso ya que las dos partes nunca completaron conversaciones de paz formales), fue una guerra entre Corea del Norte, con el apoyo de China y la Unión Soviética, y Corea del Sur, principalmente apoyada por la OTAN y los Estados Unidos. .

Contexto de la guerra de Corea

1. Post-Segunda Guerra Mundial

Tropas japonesas en Corea, 1904

Durante siglos, Corea había estado dentro de la esfera de influencia china. En la década de 1870, la presión japonesa comenzó a forzar a Corea a alejarse de China y a una mayor cooperación con Japón. En 1910, Japón anexó Corea directamente, la colonizó y suprimió la cultura coreana. Cuando Japón invadió China en 1937, obligaron a cientos de miles de civiles coreanos a trabajar para la máquina de guerra japonesa en todo el imperio. Mientras tanto, la península fue despojada de gran parte de sus alimentos y recursos naturales, lo que obligó a la inmigración coreana adicional a Japón. Como resultado, alrededor del 25% de las víctimas de los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki fueron coreanos. El dominio japonés sobre Corea terminó con su aceptación de la Declaración de Potsdam el 15 de agosto de 1945.

Líderes aliados en Potsdam

Mapa de corea

La rendición japonesa y la retirada de Corea crearon un vacío de poder allí. Semanas antes en Potsdam, el presidente Truman había conseguido que el líder soviético Joseph Stalin se comprometiera a declarar la guerra a Japón, incluidos los ataques contra los japoneses en Corea. Con la retirada de los japoneses, nada se interpuso en el camino de los soviéticos que se apoderaron de toda la península. Los estadounidenses, tratando de limitar las ganancias rusas, propusieron apresuradamente una división de Corea entre las fuerzas soviéticas en el norte y las fuerzas estadounidenses en el sur, con el paralelo 38 como la línea divisoria, elegido por algunos oficiales menores que pensaron que se veía más o menos en el medio, donde la península se estrechaba. Estados Unidos tuvo suerte de que Stalin aceptara la división. Incluso cuando las tropas rusas se detuvieron en esta línea divisoria artificial, las unidades estadounidenses todavía estaban a un mes de llegar a Corea.

Estados Unidos no estaba totalmente preparado para administrar una Corea del Sur libre. Al estadounidense a cargo, el teniente general John R. Hodge, le disgustó instantáneamente el pueblo coreano. Después de aceptar la rendición japonesa, Hodge puso nuevamente a cargo a los administradores coloniales japoneses clave, para consternación de los coreanos. Cuando Hodge finalmente recurrió a los coreanos en busca de ayuda para administrar su propio país, fue a quienes habían colaborado con los japoneses. Hodge se negó a permitir elecciones democráticas y, en un momento, se declaró la ley marcial.

2. Corea del Norte y del Sur en la Guerra de Corea

Syngman Rhee

Finalmente, Estados Unidos creó un gobierno, la República de Corea (Corea del Sur), encabezado por Syngman Rhee, un nacionalista que había huido de la ocupación japonesa décadas antes y había vivido en el exilio principalmente en los Estados Unidos. Hablaba bien inglés, tenía 3 grados de universidades estadounidenses, era anticomunista y no había colaborado con los japoneses. Pero Rhee era un dictador que con frecuencia arrestaba a cualquiera que no estuviera de acuerdo con él. Quizás lo más problemático, Rhee frecuentemente expresó su deseo de invadir el Norte.

Kim Il-Sung, 1950

Tropas rusas en Corea

Mientras tanto, los soviéticos supervisaron la creación de la República Popular Democrática Comunista de Corea (Corea del Norte), dirigida por Kim Il-Sung, un ex guerrillero antijaponés; Un comunista que había luchado junto a los rusos en Stalingrado. El líder norcoreano era incluso peor que su homólogo surcoreano; Sung solía ejecutar a sus enemigos políticos.

A fines de 1948, la península coreana se dividió en dos naciones diferentes, cada una con un líder que se jactaba de conquistar a la otra, cada una apoyada por sus contrapartes ideológicas. Los soviéticos se retiraron de Corea del Norte, pero la retirada de Estados Unidos de Corea del Sur se retrasó repetidamente para darle tiempo a Rhee para mejorar la situación de seguridad de Corea del Sur.

Para 1949, Estados Unidos se estaba desconectando de Corea en todos los sentidos. El 12 de enero, el subsecretario de Estado Dean Acheson dijo a la prensa que Corea del Sur no era una parte vital del perímetro de defensa de Estados Unidos en Asia. En junio solo quedaban 500 asesores militares estadounidenses. El Congreso se había puesto nervioso de que si se prestaba demasiada ayuda a Corea del Sur, Rhee la usaría para invadir el Norte. Enviaron armas ligeras y armaduras, pero retuvieron tanques y aviones.

En enero de 1950, cuando la ayuda a Corea del Sur estaba por renovarse, la Cámara de los Estados Unidos derrotó el proyecto de ley, cortando así toda ayuda a Corea del Sur. El destino de la ayuda coreana se había entrelazado con el deseo de muchos estadounidenses de continuar con el negocio de sus propias vidas. Habiendo sobrevivido tanto la Gran Depresión como la Segunda Guerra Mundial, era hora de ir a la universidad en el G.I. factura, conseguir un trabajo, comprar una casa en los suburbios y formar familias. En consecuencia, la poderosa máquina de guerra de Estados Unidos se estaba desmontando rápidamente.

Para 1948, el ejército de los Estados Unidos había bajado a 677,000 hombres. Para mayo de 1949 era de 630,000 y se estaba reduciendo. Para junio de 1950, con el presupuesto militar cortado hasta el hueso (apoyado por republicanos y demócratas), solo había 591,000 hombres en el ejército. Además, sus tropas con más experiencia se habían ido, y su equipo había sido deteriorado. En resumen, los EE. UU. No estaban en posición de librar una guerra que nadie en Estados Unidos quería de todos modos.

Estas acciones de los Estados Unidos fueron una señal para Kim Il-Sung de que podía unir la península coreana sin la intervención estadounidense. A diferencia de sus contrapartes del sur, el ejército de Corea del Norte era disciplinado, bien entrenado y bien armado. Estaba compuesto por diez divisiones, unos 135,000 hombres. Muchos de sus oficiales habían luchado junto a las fuerzas comunistas chinas de Mao Zedong durante la Guerra Civil China. Más significativamente, los soviéticos habían dejado 150 tanques T-34, un modelo que había demostrado ser muy efectivo contra la armadura alemana en la Segunda Guerra Mundial. El 25 de junio de 1950, después de investigar a las fuerzas fronterizas durante varias semanas, Kim Il-Sung lanzó una invasión a gran escala en el paralelo 38.

3. Fase 1 de la Guerra de Corea: ataque de Corea del Norte e intervención de la ONU (6 / 50-9 / 50)

Superado en todos los sentidos, el ejército surcoreano rompió filas y corrió. En un día, las fuerzas norcoreanas llegaron a las afueras de Seúl, la capital de Corea del Sur. En el pánico resultante, se hizo volar un puente estratégico clave con el ejército surcoreano en el lado equivocado, y mientras 500 personas aún lo cruzaban. Seúl fue tomado el 28. Incluso cuando el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas condenó por unanimidad la invasión, la administración Truman luchó con qué hacer al respecto. Políticamente, Truman entendió que no hacer nada lo abriría al ataque de la derecha conservadora. El presidente asumió que los soviéticos estaban detrás del ataque y parece haber creído que la Segunda Guerra Mundial había comenzado. Pero decidió que Estados Unidos tomaría una posición. Corea puede haber tenido poca o ninguna importancia estratégica para Estados Unidos, pero tenía un enorme valor psicológico. Los comunistas habían cruzado una línea reconocida internacionalmente. Tendrían que ser "contenidos", pero Truman no estaba seguro de cómo.

Titulares de periódicos sobre Corea

Truman recurrió a las Naciones Unidas, donde sucedió que la Unión Soviética estaba boicoteando los procedimientos del Consejo de Seguridad en protesta por lo que sentían que era la preferencia de la ONU por el gobierno de Chiang Kai-Shek en Taiwán (el perdedor en la guerra civil de China) sobre el continente Gobierno comunista chino. Sin temor a un veto de los soviéticos ausentes, el Consejo de Seguridad aprobó la Resolución 83, recomendando asistencia militar a Corea del Sur. Poco después, la ONU puso estas fuerzas bajo el mando estadounidense.

Voto del Consejo de Seguridad de la ONU sobre la Resolución 83

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Embajador de la ONU Warren Austin en Truman, 27/06/50

El comandante estadounidense que encabezaría la acusación de contener el comunismo no era otro que la figura militar más popular de Estados Unidos, el general Douglas MacArthur. 70 años en 1950, MacArthur fue uno de los héroes de la Segunda Guerra Mundial. Aunque había subestimado al ejército japonés durante las primeras etapas de la Segunda Guerra Mundial, posteriormente mostró una excelente habilidad estratégica y fue especialmente bueno para predecir la estrategia japonesa.

Él era un fuerte defensor del poder aéreo, prefiriendo pulverizar posiciones japonesas fijas desde el aire en lugar de arriesgarse a ataques frontales directos. Había estado presente para aceptar la rendición oficial japonesa, y luego había estado a cargo del Japón ocupado por los Estados Unidos. Pero MacArthur también era un egoísta supremo que había pasado tanto tiempo en el Pacífico que había llegado a verse a sí mismo como invencible y por encima de cualquier otra autoridad. Truman lo había convocado dos veces a casa para recibir el agradecimiento de Estados Unidos por su papel en la victoria del Pacífico, pero dos veces MacArthur lo había rechazado.

Truman sospechó con razón que MacArthur estaba planeando un regreso triunfal justo a tiempo para desafiar a los demócratas en las elecciones presidenciales de 1952. Con ese fin, MacArthur había establecido silenciosamente fuertes lazos con republicanos conservadores en Washington. En la guerra que se avecina, MacArthur lograría su mayor éxito, y debido a sus defectos, sus mayores fracasos también. Su ego finalmente demostraría su ruina.

Discurso de Truman sobre Corea (19/7/50)

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Discurso de Truman sobre Corea (19/7/50)

MacArthur en Corea

De buenas a primeras, MacArthur excedió su autoridad al bombardear los aeródromos de Corea del Norte. Pero esto no detuvo el avance de Corea del Norte, y cuando MacArthur regresó a Tokio después de inspeccionar la situación, informó que la única forma de detenerlos era introducir tropas estadounidenses. Truman autorizó las divisiones que MacArthur solicitó, sin buscar la aprobación del Congreso, pero desconfiaba de que las cosas se intensificaran. Trató de minimizar sus acciones. En una conferencia de prensa el 29, insistió en que Estados Unidos no estaba en guerra. Un periodista luego preguntó: "Sr. Presidente, ¿sería correcto, en contra de su explicación, llamar a esto una acción policial bajo las Naciones Unidas? "Truman respondió:" Sí. Eso es exactamente lo que equivale ".

Muy pocas de las tropas estadounidenses enviadas a Corea estaban listas para el combate. Solo uno de cada seis había visto combate. El estadounidense G.I. se había ablandado mientras servía en Japón como fuerza de ocupación. Uno de los principales generales estadounidenses en Corea declaró más tarde que se habían vuelto "gordos y felices en palanquillas de ocupación, con novias japonesas, mucha cerveza y sirvientes para brillar sus botas".

De las cuatro divisiones estadounidenses estacionadas en Japón, la 24 División de Infantería fue la menos preparada para el combate. Sin embargo, estaban extremadamente seguros al entrar en el teatro de operaciones de que los norcoreanos huirían a la vista de las tropas estadounidenses. Esta falacia se basó en juzgar al enemigo a través de la lente del racismo, los peligros que los estadounidenses deberían haber aprendido de la Segunda Guerra Mundial. Los norcoreanos eran buenos. Fueron disciplinados, utilizaron el camuflaje de manera efectiva y no tuvieron problemas para abandonar las carreteras principales y caminar por tierra. Utilizaron tácticas de batalla aprendidas de los comunistas chinos, que incluían infiltrarse detrás de las líneas estadounidenses con pequeñas unidades que hacían creer a los estadounidenses que estaban rodeados. Atacaron por la noche y participaron en combates cuerpo a cuerpo para reducir la efectividad del poder aéreo estadounidense.

En la mañana del 5 de julio, 540 hombres de la 24 División de Infantería se trasladaron al norte y tomaron una posición al norte de Osan, donde pronto se encontraron con las fuerzas norcoreanas por primera vez. Los estadounidenses atacaron tanques norcoreanos, pero sus pequeños morteros y rifles sin retroceso resultaron inútiles contra el T-34. Algunos valientes hombres de bazuca se acercaron a 30 yardas y dispararon, pero esa arma también fue ineficaz. Solo con un obús lograron noquear algunos de los tanques, pero el resto los atravesó. Cuando se dio la orden de retirada, muchos de los estadounidenses arrojaron a un lado sus armas y huyeron. Tomó cinco días reunirlos a todos. Del grupo de trabajo de 540 hombres, 180 fueron asesinados, heridos o tomados prisioneros, todos los cuales tuvieron que quedar atrás. Más tarde, un coronel estadounidense escribió sobre la patética condición de sus compañeros de tropas:

Habían pasado mucho tiempo escuchando conferencias sobre las diferencias entre el comunismo y el americanismo y no suficiente tiempo arrastrándose sobre sus estómagos en maniobras con munición real cantando sobre ellos. Habían sido amamantados y mimados, les dijeron que condujeran con seguridad, que compraran bonos de guerra, que se lo dieran a la Cruz Roja, que evitaran VD, que le escribieran a su madre a casa, cuando alguien debería haberles dicho cómo limpiar una ametralladora cuando Enjambres.

Ahora estas tropas estaban en una lucha desesperada por la supervivencia, en un lugar del que la mayoría de los estadounidenses nunca habían oído hablar y del que no querían escuchar, en un clima brutalmente caluroso sin agua. Muchos de estos soldados se enfermaron por beber agua directamente de los hoyos y arrozales fangosos sin purificarla primero.

Al final de la primera semana, dos divisiones habían sido maltratadas, sufriendo unas 3.000 bajas. El general MacArthur elaboró ​​una enorme lista de deseos, la mayoría de los cuales fue aprobada, y algunos equipos de emergencia fueron trasladados a Corea para ayudar a detener los tanques norcoreanos. Pero cada vez que el 24 se reagrupó y se puso de pie, fueron golpeados nuevamente. Al final de la tercera semana estaban a mitad de fuerza. Después de una feroz lucha de tres días, los estadounidenses se retiraron de Taejon. Aunque no habían logrado detener el avance de Corea del Norte, lo habían retrasado lo suficiente como para que las otras divisiones estadounidenses establecieran un perímetro defensivo alrededor de Pusan, más al sur.

Fue aquí donde los estadounidenses harían su última resistencia. Pero incluso cuando la batalla del perímetro de Pusan ​​estaba a punto de ser, había señales de que las cosas estaban cambiando. Continuaron llegando nuevas tropas y mejores equipos. Los estadounidenses descifraron el código relativamente simple de Corea del Norte, proporcionando notificación anticipada de los planes de batalla del enemigo. Y para entonces la línea de suministro de Corea del Norte se había reducido.

Edward R. Murrow en Corea

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Informe de Edward R. Murrow sobre la situación en Corea, 8/1/50

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Edward R. Murrow sobre Corea como campo de pruebas para ideas, 6/9/50

Mapa de la Fase 1: 25 de junio-15 de septiembre de 1950

La batalla del perímetro de Pusan ​​comenzó en agosto y terminó el 15 de septiembre, durante el cual los estadounidenses resistieron numerosos ataques de Corea del Norte. La Fuerza Aérea de los Estados Unidos interrumpió los movimientos enemigos al destruir 32 puentes y bombardear convoyes, y golpearon cualquier cosa que pudiera ser de valor material para los norcoreanos. Mientras tanto, las tropas y el material de las Naciones Unidas continuaron llegando. A fines de agosto, los estadounidenses en el perímetro de Pusan ​​tenían unos 500 tanques, mientras que la fuerza de tanques de Corea del Norte se había reducido de 150 a 40.

A principios de septiembre de 1950, las fuerzas de Corea del Sur y del Comando de la ONU superaron en número a los norcoreanos en 180,000 a 100,000. Mientras MacArthur planeaba su próximo movimiento, un representante especial del presidente Truman se reunió con él en Tokio para asegurarse de que entendía la intención de la administración de no ampliar la guerra provocando la intervención china en Corea o posiblemente una toma de posesión china de Formosa. MacArthur respondió que si los chinos hicieran tal cosa, él "entregaría una derrota tan aplastante que sería una de las batallas decisivas del mundo, un desastre tan grande que sacudiría Asia y tal vez rechazaría el comunismo". continuó diciendo que rezaba todas las noches para que los chinos intentaran algo.

4. Fase 2 de la Guerra de Corea: escalada y contraataque (9 / 50-10 / 50)

Desde el momento en que MacArthur visitó Corea, comenzó a concebir un plan audaz. Él emprendería un aterrizaje anfibio detrás de las líneas de Corea del Norte, los atraparía y luego los destruiría. La mayoría de los planificadores militares no estuvieron de acuerdo con él. El lugar de aterrizaje que había elegido, Inchon, no tenía playas naturales. Un barco hundido podría bloquear todo el puerto. Las mareas eran difíciles, y había evidencia de que el puerto había sido minado. Pero MacArthur los balanceó con un discurso dramático, y se salió con la suya.

Fuerzas estadounidenses aterrizan en Inchon

Los desembarcos en Inchon tuvieron lugar el 15 de septiembre de 1950. Unos 13,000 marines desembarcaron y encontraron poca resistencia. Solo 21 estadounidenses fueron asesinados, y las fuerzas norcoreanas allí fueron enrutadas. Los estadounidenses se movieron rápidamente para volver a capturar Seúl y para atrapar al ejército de Corea del Norte antes de que pudiera retirarse de Pusan, a cien millas de distancia, y volver a cruzar el paralelo 38. Esta fue la mejor hora de MacArthur. Prácticamente de la noche a la mañana había convertido una gloriosa derrota estadounidense en una victoria impresionante. El impacto que tuvo en su ego y poder fue incalculable. Mientras que antes muchos líderes políticos y militares lo consideraban "intocable", ahora era prácticamente un dios. Pero a pesar de que los estadounidenses se movieron rápidamente, los norcoreanos, que ahora se dirigían al norte a una velocidad vertiginosa, se estaban escapando. Unos 40,000 habían vuelto a cruzar el 38º Paralelo.

Un día después del desembarco inicial en Inchon, 16 de septiembre.

Mapa de la Fase 2: del 15 de septiembre al 23 de octubre de 1950

El 1 de octubre de 1950, las fuerzas de Corea del Sur y de la ONU pasaron el paralelo 38 hacia Corea del Norte en persecución. Aunque algunos expertos en el Departamento de Estado advirtieron sobre agravar a China hacia el norte, nadie realmente se detuvo para escuchar. Dada la situación, incluso el presidente Truman era reacio a detener la operación por temor a proporcionar más municiones para que los republicanos lo calificaran de blando con el comunismo. A MacArthur se le permitiría "terminar el trabajo" de la unificación coreana. Los chinos inmediatamente manifestaron su desaprobación.

A medida que las fuerzas de la ONU continuaron hacia el norte, los chinos se agitaron cada vez más. Chou Enlai, el Ministro de Relaciones Exteriores de China, transmitió un mensaje a Washington a través del embajador de la India, que si las fuerzas de Estados Unidos o de la ONU cruzaran el paralelo 38, "China enviaría tropas a la frontera coreana para defender a Corea del Norte". reservas sobre los movimientos de tropas de la ONU, pero MacArthur los descartó como apaciguadores. Las fuerzas estadounidenses cruzaron el paralelo 38 el 7 de octubre. Sin el conocimiento de Estados Unidos, Mao Zedong ordenó a sus fuerzas que comenzaran a dirigirse a la frontera coreana.

En este punto, el presidente Truman se puso nervioso. No le gustaba el estruendo que salía de China, y le preocupaba que las líneas de suministro de la ONU se estuvieran estirando demasiado. Otro motivo de preocupación fue el próximo invierno. A toda prisa organizó una reunión con MacArthur en Wake Island para el 15 de octubre. Aunque los dos hombres nunca se habían conocido, Truman no tenía una gran opinión de MacArthur, a quien una vez describió en un memorando como "Sr. Prima Donna.

MacArthur, un republicano conservador, no tenía una opinión muy alta de su comandante en jefe, un demócrata liberal. Pero su reunión fue razonablemente bien. Cuando Truman expresó su preocupación por la intervención de China en la guerra, MacArthur le aseguró que la guerra había terminado básicamente. Incluso pensó que era posible que el Octavo Ejército pudiera estar en casa en Navidad. Cuando Truman presionó un poco más a China, MacArthur rechazó la idea y afirmó que si los chinos cruzaban a Corea del Norte y se dirigían a Pyongyang, la capital de Corea del Norte, "habría la mayor masacre".

Truman y MacArthur en Wake Island

5. Fase 3 de la Guerra de Corea: intervención china (10 / 50-12 / 50)

El ejército chino no estaba tan bien equipado como las fuerzas de la ONU, pero marcharon 286 millas a pie en 18 días para llegar al río Yalu. Llevaban un equipo mínimo, y alrededor de una semana de comida, algo de arroz, un poco de carne y pescado, unas diez libras en total. Fueron entrenados para no moverse cuando los aviones estaban en lo alto, y eran extremadamente hábiles para el camuflaje. Sabían mucho más sobre el soldado estadounidense de lo que él sabía sobre ellos, pero no sabían suficientes detalles sobre las tropas que MacArthur tenía bajo su mando: qué tan bien resistiría en una pelea, sus tácticas de armas, cómo lo harían. comportarse ante la extrema adversidad.

Tropas chinas cruzan el río Yalu

Como una forma de reunir inteligencia, los chinos planearon una serie de ataques limitados diseñados para revelar las fortalezas y debilidades del enemigo. Esa información sería un factor en el ataque general que vendría más tarde. Sin darse cuenta de las tácticas chinas o incluso de su existencia, los estadounidenses se dirigieron directamente hacia ellos. Aunque a MacArthur se le había prohibido estrictamente mantenerse alejado del Yalu, desobedeció. Una vez de vuelta en Tokio, ordenó a sus dos fuerzas principales que continuaran hacia el norte hasta la frontera china. Los jefes conjuntos se enteraron de esto a través de un canal secundario del ejército y le dijeron a MacArthur que había violado sus instrucciones. MacArthur respondió que tenía razones militares para hacerlo.

Las tropas surcoreanas se encontraron por primera vez con pequeñas bandas de chinos el 25 de octubre y tomaron algunos prisioneros. Poco después fueron golpeados fuertemente en Pukchin. Las fuerzas surcoreanas sufrieron grandes pérdidas, pero se tomaron más prisioneros. Claramente, estos no eran soldados norcoreanos. Sus uniformes eran diferentes y hablaban chino con acento sureño. A pesar de esta evidencia, MacArthur aún se negó a aceptar que se habían encontrado con chinos.

Mapa de la primera parte de la Fase 3: 24 de octubre al 24 de noviembre de 1950

El 29, las fuerzas del Quinto Regimiento de la 24 División bajo el mando de John Throckmorton encontraron una fuerte resistencia a unas 40 millas del Yalu. Tomaron 88 prisioneros, 2 de los cuales eran chinos. Throckmorton sintió que algo siniestro estaba en el aire, y luego dijo: "En ese momento podía sentir el vello en la parte posterior de mi cuello".

El 30 de octubre, el comandante de X Corps interrogó a 16 prisioneros chinos bajo custodia surcoreana. Luego envió un mensaje a la sede de MacArthur advirtiendo que grandes unidades de infantería china estaban en Corea, pero no salió nada.

Luego, el 1 de noviembre, mientras maniobraban para destruir las fuerzas surcoreanas al norte de Unsan, los chinos se encontraron accidentalmente con el 8º Regimiento de Caballería de los EE. UU. La inteligencia de la ONU no pudo detectarlos. Los chinos lanzaron inmediatamente un gran asalto de tres puntas, desde el norte, noroeste y oeste, y sobrepasaron los flancos defensivos. La sexta división de infantería de Corea del Sur en el flanco derecho fue destruida rápidamente. Ola tras ola de chinos fueron enviados contra los estadounidenses. Cuando dos de los tres batallones estadounidenses comenzaron a quedarse sin municiones, se retiraron hacia el sur. Pero las fuerzas chinas se infiltraron detrás de las líneas de la ONU y bloquearon las carreteras. A las 2:30 a.m., emboscaron a las fuerzas de la ONU en retirada.

Los estadounidenses sufrieron grandes pérdidas y solo lograron escapar abandonando sus vehículos y armas pesadas, formando pequeños grupos y deslizándose a través de las líneas chinas a pie. Los sobrevivientes llegaron a la línea de la ONU el 2 de noviembre. Mientras tanto, otro batallón estadounidense había sido cortado en el norte. A las 3:00 a.m., los comandos chinos se disfrazaron cuando los surcoreanos lanzaron un ataque sorpresa contra la mayoría de los soldados dormidos. El 5º Regimiento de Caballería de los EE. UU. Intentó rescatarlos varias veces, pero fueron devueltos con grandes bajas. El batallón atrapado soportó varios días de combate constante y finalmente logró escapar de la trampa el 4 de noviembre.

Solo 200 sobrevivientes lograron regresar a la línea de la ONU. Fue una derrota devastadora para las fuerzas de la ONU.

Sorprendentemente, MacArthur (aún al mando de la acción general desde Tokio), aún se negó a aceptar que habían sido atacados por las fuerzas chinas en lugar de las norcoreanas, que la guerra había cambiado fundamentalmente. La realidad se hundió lentamente.

El 1 de noviembre dijo que francamente no sabía si sus tropas se habían encontrado con tropas chinas, y si lo habían hecho, si representaban al gobierno chino.

El día 2, admitió allí.fueron Los chinos en Corea, y que plantearon "una amenaza inmediata grave".

El 4, concluyó que los chinos estaban en un país de tamaño y fuerza lo suficientemente grandes "como para amenazar la destrucción final de mi comando". Fue un gran cambio. Luego afirmó que la batalla era una victoria de la ONU e instó a la comunidad internacional a censurar al gobierno chino.

El 6 de noviembre, anunció que sus tropas continuarían empujando hacia el norte hacia el río Yalu para probar la fuerza del enemigo. Pero cuando MacArthur recibió informes de que más tropas chinas cruzaban puentes sobre el Yalu, ordenó que fueran bombardeados, una violación directa de sus órdenes de mantenerse alejado de la frontera china. Envió una copia de la orden a Washington y se fue a la cama. Horas después, lo despertó un mensaje urgente de Washington que le ordenaba rescindir la orden. MacArthur, enfurecido, redactó una respuesta en la que amenazó con renunciar, pero fue persuadido para que reconsiderara el mensaje. En cambio, profetizó la perdición si sus órdenes no se cumplían:

Cada hora que esto se posponga se pagará caro con sangre estadounidense y de otras Naciones Unidas ... Confío en que el asunto sea puesto inmediatamente en conocimiento del Presidente, ya que creo que sus instrucciones pueden resultar en una calamidad de gran proporción por la cual yo No puedo aceptar la responsabilidad.

Los mensajes de MacArthur fueron tan contradictorios que los Jefes de Estado Mayor Conjunto se sorprendieron. Primero había dicho que no había chinos en Corea, y ahora, de repente, se avecinaba un desastre total. El presidente Truman, cuando se le habló del desacuerdo sobre el bombardeo de los puentes, le dio el visto bueno a MacArthur, pero ahora el general quería permiso para perseguir aviones chinos a través de la frontera. A los superiores de MacArthur les gustó la idea, pero los otros socios de la ONU dijeron unánimemente que no, por lo que Truman no lo permitió. MacArthur estaba furioso.

Mientras tanto, después de completar sus ofensivas iniciales de recopilación de inteligencia, los chinos desaparecieron en las montañas para estudiar los resultados y ver qué lecciones podían extraer. Otras fuerzas chinas continuaron cruzando el Yalu, pero debido a su excelente organización y camuflaje, continuaron sin ser detectados.

MacArthur asumió erróneamente que los chinos se habían retirado del campo de batalla, que el poder aéreo estadounidense había hecho imposible que los chinos reabastecieran sus fuerzas en Corea. No envió patrullas profundas para confirmar sus suposiciones. El 17, le dijo al embajador de Estados Unidos en Corea que solo había 30,000 chinos en Corea del Norte. De hecho, había alrededor de 300,000. MacArthur ordenó a sus fuerzas que se prepararan para una operación importante, que, basándose en los comentarios que hizo al alcance de la prensa, se conoció como la ofensiva "Hogar por Navidad".

"Los asiáticos respetan el liderazgo agresivo", explicó. Este breve período en noviembre, el Secretario de Estado Dean Acheson, luego reflejado en sus memorias, representó el último momento posible para evitar el desastre total que parecía más allá del horizonte. Los chinos habían indicado claramente sus intenciones. Pero, Acheson escribió: "Nos sentamos como conejos paralizados mientras MacArthur llevaba a cabo esta pesadilla". El 24 de noviembre, MacArthur voló a Corea e inspeccionó las líneas del frente. Cuando regresó a Tokio, emitió un comunicado que no solo le informó a los chinos que se avecinaba una gran ofensiva, sino que los estadounidenses habían subestimado totalmente la fuerza china.

La ofensiva de las Naciones Unidas "Hogar por Navidad" se lanzó el 24 de noviembre de 1950. MacArthur dividió sus fuerzas, enviando al Octavo Ejército de EE. UU. bajo el mando del general Walton H. Walker para avanzar en el noroeste, mientras que el X Cuerpo de los EE. UU. bajo el mando del mayor general Edward Almond atacó a lo largo de Corea Costa este. Las fuerzas surcoreanas avanzaron a lo largo del centro. Al principio las cosas salieron bastante bien. A pesar de los vientos de 20 grados bajo cero, las fuerzas de la ONU avanzaron unas quince millas.

Mapa de la segunda parte de la Fase 3: del 24 de noviembre al 15 de diciembre de 1950

Pero los chinos esperaban en una emboscada. Su objetivo era destruir completamente las fuerzas de MacArthur. El 25 de noviembre atacaron a lo largo de un frente de 300 millas. Primero, una columna de infantería china golpeó el flanco derecho del Octavo Ejército, el punto más débil de MacArthur, aniquilando totalmente a las fuerzas surcoreanas y ampliando la brecha entre el Octavo Ejército y el X Cuerpo. Mientras tanto, mientras el Octavo Ejército de los EE. UU. Avanzaba hacia el norte por pasillos estrechos e indefendibles que atravesaban montañas que MacArthur había dicho que eran demasiado resistentes para proteger a las tropas chinas, los chinos atacaron con ametralladoras y morteros. Fue un momento desesperado.

Pero incluso cuando el Octavo Ejército de EE. UU. Se estancó en las montañas, el X Corps de Almond en el flanco derecho, sin darse cuenta de la situación desesperada hacia el oeste, continuó avanzando a lo largo de un frente de 100 millas. Almond ordenó a la 1.a División de Infantería de Marina, comandada por el general Oliver P. Smith, que avanzara rápidamente por la carretera de montaña de 78 millas que conectaba la ciudad portuaria de Hungnam con el embalse de Chosin.

Almond creía que no había enemigos allí afuera. Smith, sin embargo, no era tan optimista. Avanzó con cautela para dar tiempo a cerrar las brechas en las filas, y estableció puntos de suministro y aeródromos en el camino. La precaución de Smith valdría la pena. Durante su ofensiva de recopilación de inteligencia semanas antes, solo se destacó una anomalía. Varias divisiones chinas habían sido completamente derrotadas por el Séptimo Regimiento de Marines de los Estados Unidos. Ahora los chinos habían preparado algo espec.


Ver el vídeo: La guerra de corea: resumen (Septiembre 2021).