Pueblos y naciones

John Adams: El perenne "segundo violín"

John Adams: El perenne "segundo violín"

Thomas Jefferson describió a John Adams como irritable y vanidoso y una "mala calculadora de la fuerza y ​​el probable efecto de los motivos que gobiernan a los hombres". En la superficie, él era en casi todas las formas imaginables la antítesis de Jefferson, aunque los dos encontrarían algo en común suelo más tarde en la vida. Eran de diferentes secciones y orígenes, un hecho que se prestaba a sus peleas a menudo amargas, y a menudo veían la naturaleza humana y el mundo a través de diferentes lentes. Pero a Jefferson le gustaba Adams personalmente y dijo en la misma carta que "es tan amable que digo que lo amarás, si alguna vez lo conoces". Adams fue uno de los miembros más cotizables de la generación Fundacional, rivalizado solo por Jefferson Al mismo tiempo, era el miembro más paranoico, egoísta y mordaz de los "Seis Grandes". Benjamin Franklin una vez calificó algunas de sus ideas como locas, diciendo que Adams era "siempre un hombre honesto, a menudo sabio". pero a veces, y en algunas cosas, absolutamente fuera de sus sentidos ”. Adams pasó gran parte de su tiempo en la política involucrado en batallas personales y menospreciando a los que lo rodeaban.

Con la miniserie de HBO John Adams basada en la galardonada biografía de David McCullough, parece que los estadounidenses se han enamorado de John Adams. Necesitan una dosis rápida de realidad. Adams no era un hombre adorable, y de hecho no le gustaba a casi todos en la generación fundadora. Fue un patriota, ocupó varios puestos importantes en el Congreso Continental y fue vicepresidente y presidente de los Estados Unidos, pero sus contemporáneos siempre lo consideraron un segundo rango, algo que lo molestó profundamente.

John Adams nació el 30 de octubre de 1735 como estadounidense de cuarta generación. Su familia se estableció en Massachusetts en 1636 y trabajó como granjeros independientes en la pequeña comunidad de Braintree durante el próximo siglo. El padre de Adams, John Adams, se casó con la prominente familia Boylston, una medida que amplió las conexiones sociales y la prosperidad de la familia Adams. Adams se graduó de Harvard College en 1755 y consideró una carrera como ministro. La mayoría de las familias en Massachusetts eran de origen puritano, y su padre era un diácono puritano. Una carrera similar habría sido adecuada para su familia y comunidad, pero Adams tenía algunas reservas sobre el calvinismo y, después de un corto tiempo como maestro de escuela, decidió seguir la ley. Remarcó que esta elección no "disolvió las obligaciones de la moral o de la religión".

Su carrera legal avanzó lentamente, pero tuvo un interés activo en la política de la ciudad y los asuntos legales. Adams se casó con Abigail Smith en 1764. Su padre, el reverendo William Smith, era un esclavo y un hombre muy respetado en la colonia, y el matrimonio amplió el círculo social de Adams entre la élite de Massachusetts. Abigail y John tendrían seis hijos. Su hijo mayor, John Quincy, también se convirtió en presidente de los Estados Unidos, en una de las elecciones más precarias de la historia estadounidense.

La Revolución

Poco después de su matrimonio, Adams escribió una serie de ensayos para la Gaceta de Boston, más tarde publicados juntos como "Una disertación sobre el derecho canónico y feudal", atacando la Ley de sellos recientemente aprobada. Adams declaró que la ley era ilegal y favoreció la resistencia, aunque no apoyó los disturbios de Stamp Act o la violencia que se produjo contra los recaudadores de impuestos. Adams no era extremista. Como abogado, defendió al patriota John Hancock contra los cargos de contrabando, pero también se desempeñó como abogado defensor del capitán británico Thomas Preston, el acusado más importante en el juicio de la "Masacre de Boston". Adams había absuelto a Preston después de convencer al jurado de que no podía probarse de manera concluyente que Preston ordenó a sus hombres que dispararan contra la mafia de Boston. Adams sabía que al defender a Preston estaba arriesgando "una popularidad muy general y muy poco ganada", pero creía que era más importante demostrar que los soldados británicos podían obtener un juicio justo en un tribunal de Massachusetts. También lo estableció como un patriota que abjuró de las protestas violentas.

Aún así, en contraste con Jefferson, Adams era ambicioso, siempre consciente de su estatus en la sociedad y preocupado por lo que los presidentes modernos llaman su "legado". Adams creía "un deseo de ser observado, considerado, estimado, alabado, amado y admirado". por sus compañeros es una de las primeras disposiciones, así como las disposiciones más agudas descubiertas en el corazón del hombre ".

Ciertamente era cierto de Adams. Fue elegido para el Tribunal General de Massachusetts para representar a Boston en 1771. Debido a problemas de salud, se retiró en 1772 y regresó a la agricultura, pero la vida agraria no le convenía, y regresó a Boston dentro de un año. Apoyó implícitamente a la Boston Tea Party en 1773, "el evento más grande que ha sucedido desde que se abrió la controversia con Gran Bretaña", y se opuso activamente a las Actas Coercitivas de 1774. Ese mismo año, Massachusetts lo envió como delegado al primer Congreso Continental. . En privado, Adams deseaba separarse de la corona, pero tomó medidas cautelosas con un Congreso que no había llegado a esa solución.

John Adams ayudó a redactar una declaración de derechos y apoyó la no importación de bienes británicos. Regresó a casa disgustado con los resultados del primer Congreso, pero resolvió firmemente seguir presionando por la separación. Su debate en la prensa con Tory Daniel Leonard bajo el seudónimo "Novanglus" proporcionó una salida intelectual e influyente para sus puntos de vista patrióticos. Cuando regresó al Segundo Congreso Continental en mayo de 1775, ya se habían disparado contra Lexington y Concord.

El Congreso necesitaba nombrar un comandante de todas las fuerzas estadounidenses, y Adams, reconociendo que los otros estados sospechaban de Nueva Inglaterra, nominó a George Washington. Washington, esperaba, actuaría como una figura unificadora para los estados del sur. Adams secundó el llamado de Richard Henry Lee a la independencia de Gran Bretaña el 7 de junio de 1776 y formó parte del comité que redactó la Declaración de Independencia. Jefferson fue el autor principal (Adams contribuyó poco), pero Adams fue su mayor campeón en el Congreso.

Jefferson luego escribió que Adams era "su más hábil defensor y defensor contra los múltiples asaltos que encontró". Una vez que se declaró la independencia, Adams sirvió en todos los comités importantes del Congreso y finalmente fue elegido comisionado para Francia. Cuando llegó, los otros comisionados ya habían asegurado el reconocimiento francés de los Estados Unidos y habían acordado un tratado de amistad y comercio. Adams tenía poco que hacer, pero a menudo se sentía menospreciado por el ministerio francés, sospechaba del pueblo francés y tenía una visión manchada de la política exterior francesa. Como presidente, a menudo tomaba una línea pro-británica: había sido embajador de los Estados Unidos en Gran Bretaña desde 1785 hasta 1788, pero en realidad no le gustaban los británicos, aunque sentía que le habían mostrado más respeto que los franceses. .

John Adams pasó los años de la guerra en el extranjero, no solo en Francia, sino como embajador estadounidense en los Países Bajos. Ayudó a negociar el tratado de paz final con los británicos, así como un acuerdo comercial con los prusianos, y se convirtió en el primer ministro estadounidense bajo los Artículos de la Confederación en servir como embajador en Gran Bretaña. Mientras estaba en Londres, Adams escribió Defensa de las Constituciones de los Estados Unidos de América.

El trabajo de tres volúmenes pretendía ser una defensa de las instituciones estadounidenses contra los ataques del francés Turgot. Adams no negó que las instituciones políticas estadounidenses reflejen las de Gran Bretaña, incluida en la mayoría de los estados una legislatura bicameral. Adams, sin embargo, amplió la necesidad de una cámara alta al argumentar que los de riqueza y estatus deberían estar separados de la cámara baja para evitar que dominen el gobierno. También adelantó que cada persona debe tener "alguien o algo para representar la dignidad del estado, la majestad de la gente, llámelo como quiera: un dux, un evitador, un arconte, un presidente, un cónsul, un síndico ... Ciertamente, para sus enemigos republicanos esto parecía indicar que Adams estaba a favor de una monarquía. Adams hizo poco para disipar la noción. Cuando el republicano jeffersoniano John Taylor de Caroline escribió su Consulta sobre los Principios y Políticas de los Estados Unidos atacando a Adams en este y otros puntos, Adams respondió en forma verdadera: “Recuerde, la democracia nunca dura mucho. Pronto se desperdicia, se agota y se suicida. Nunca hubo una democracia que no se suicidó ”. Parece que Adams era, de hecho, un monárquico en el armario; Jefferson seguramente pensó que sí.

"Su rotundidad"

John Adams regresó a los Estados Unidos poco después de la Convención Constitucional. Terminó en segundo lugar después de Washington en el Colegio Electoral en las elecciones de 1788 y, por lo tanto, se convirtió en el primer vicepresidente de los Estados Unidos, un cargo que llamó "el cargo más insignificante que jamás haya inventado el hombre o su imaginación concebido". Pasó ocho años en "esta oficina tan insignificante".

Según la Constitución, el vicepresidente es el presidente del Senado. Adams entendió que esto significaba que también debería participar en los debates, lo que hizo con entusiasmo, enfrentándose a los senadores por lo que consideraron su actitud orgullosa y grosera. Debido a que Adams frecuentemente interrumpía a otros oradores para dar largas conferencias sobre historia política, los senadores creían que para evitar interrupciones tenían que defender cada declaración que hacían citando fuentes históricas. Este enloquecedor proceso se adaptó a Adams. Creía, como muchos de los primeros senadores, que el Senado era un cuerpo aristocrático compuesto por los mejores hombres de la sociedad. Necesitaban mostrar su aprendizaje y privilegio. Adams también creía que los funcionarios estadounidenses necesitaban títulos elevados para inculcar el respeto del pueblo estadounidense. Esto se tradujo en un debate humorístico y prolongado sobre el título apropiado para el presidente.

Títulos como "su majestad electiva", "su poderío", "su gran poderío" y otros dieron paso a "su alteza el presidente de los Estados Unidos y protector de los derechos de los mismos". Afortunadamente, la idea fue derrotada. en la casa, pero Adams no cayó sin luchar. Cuando el proyecto de ley volvió al Senado para su consideración, Adams creía que este tema era una "gran cuestión constitucional". Como hombre que llevaba una espada en las sesiones del Senado, Adams creía que la formalidad, los títulos y la deferencia ejecutiva tenían su lugar. Si los Estados Unidos se convirtieran en una monarquía elegida, como Adams probablemente quería en un momento, los senadores tendrían un lugar de primer rango en el gobierno como un grupo de pseudo cortesanos.

Aun así, John Adams languideció en su purgatorio vicepresidencial. Era miserable y pensaba que la oficina no se ajustaba a su estatura, pero emitió veinte votos decisivos en el Senado, más que sus sucesores, y en general apoyó la legislación federalista. Su conversión a un apoyo general a la monarquía parecía completa cuando escribió y publicó Discursos sobre Dávila en 1791. Jefferson creía que los ensayos eran un ataque velado contra el crecimiento de una oposición republicana a la legislación federalista, y mostró un deseo de estabilidad. monarquía hereditaria. Pero si ese fuera el caso, los puntos de vista de Adams eran definitivamente de un tipo en el que el monarca y la legislatura podrían trabajar en conjunto mientras permanecen instituciones separadas capaces de controlar el poder del otro.

John Adams escribió Discursos por temor general a la creciente violencia de la Revolución Francesa. Pensó que el mismo espíritu podría infectar a los estadounidenses, y les imploró que arrestaran cualquier sentimiento que pudiera considerarse contrario al espíritu de la Revolución Americana, un evento que Adams argumentó que no era más que una respuesta conservadora a las agresivas violaciones de la vida, la libertad y propiedad. Adams creía que una tiranía de una rama del gobierno sobre la otra finalmente resultaría en despotismo. Escribió: “Los poderes ejecutivo y legislativo son rivales naturales; y si cada uno no tiene un control efectivo sobre el otro, el más débil será el cordero en las patas del lobo. La nación que no adoptará un equilibrio de poder debe adoptar un despotismo. No hay otra alternativa. Las rivalidades deben ser controladas, o pondrán todas las cosas en confusión; y no hay nada más que despotismo o un equilibrio de poder que pueda controlarlos ".

El presidente inseguro

Washington se retiró en 1796, y Adams fue elegido segundo presidente de los Estados Unidos. Su archirrival político, Thomas Jefferson, se convirtió en vicepresidente. Pero hay que decir que Adams no se llevaba mejor con sus aliados federalistas que con sus enemigos republicanos.

John Adams tenía un desdén especial por Alexander Hamilton. Se consideraba un hombre superior a Hamilton, pero sin embargo buscó la aprobación de Hamilton. Hasta el momento, Hamilton no lo dio, y trató de que Charles Pinckney fuera elegido sobre Adams en 1796, una medida que no le hizo simpatizar con el segundo presidente. Hamilton rara vez habló o escribió a Adams y tuvo una influencia mínima en la nueva administración, pero la inseguridad de Adams lo llevó a creer que Hamilton, el ex secretario del tesoro, conspiró detrás de escena para reducir su autoridad y controlar el Gabinete y el Congreso. Es cierto que el Gabinete y el Congreso solicitaron la opinión de Hamilton, pero rara vez siguieron su consejo.

La nueva administración demostró ser un ejercicio para acariciar la vanidad de Adams. Como presidente, Adams quería evitar la guerra con Francia e Inglaterra, e hizo de la resolución de ese combustible problema internacional su máxima prioridad. La política de Adams fue errática. Al principio trató de conciliar a Thomas Jefferson y los republicanos pro-franceses. Cuando eso falló, alentó la beligerancia de los federalistas pro británicos en la Cuasi Guerra contra Francia de 1798-1800. Luego volvió y presionó por una solución diplomática para poner fin a la guerra no declarada. Mientras tanto, Adams estaba preocupado por un enemigo interno: los jacobinos que estaban infectando al país con el credo revolucionario francés a través de sus partidarios republicanos, especialmente en la prensa. Cuando el Congreso Federalista aprobó las Leyes de Extranjería y Sedición, una serie de leyes destinadas a aplastar a la oposición política, Adams firmó la legislación sin reservas.

La Ley de Sedición fue una violación atroz de la Constitución que tuvo el efecto irónico de solo aumentar los ataques vitrólicos de los editores de periódicos republicanos contra Adams y los Federalistas. Las Leyes de Extranjería tenían como objetivo limpiar a los Estados Unidos de peligrosos "subversivos" extranjeros, o de aquellos que votaron por los republicanos una vez que se convirtieron en ciudadanos. Los actos fueron extremadamente impopulares y arruinaron las perspectivas electorales del Partido Federalista. La elección presidencial de 1800 resultó ser una humillante vergüenza para Adams. Hamilton y otros federalistas estaban convencidos de que Adams no era apto para el puesto de presidente y trabajaban para derrotarlo. Adams terminó tercero detrás de Jefferson y Aaron Burr. Se preguntó cómo un hombre de su estatura podría ser derrotado tan profundamente. En su opinión, tenía que ser una conspiración. Estaba buscando venganza.

Creyendo que su gabinete lo traicionó, John Adams los obligó a renunciar en entrevistas amargas, temperamentales y despotricantes. Adams luego apuntó a la administración entrante de Jefferson. Él concibió y apoyó la Ley Judicial, un proyecto de ley que permitió el nombramiento de varios nuevos jueces en el circuito federal. Esto le dio a Adams la oportunidad de colocar a los jueces federalistas en posiciones para frustrar las reformas republicanas. Luego nombró a su secretario de estado, John Marshall, como Presidente del Tribunal Supremo de la Corte Suprema, convirtiendo a la Corte en un bastión federalista durante tres décadas.

John Adams dejó la nueva mansión ejecutiva en el Distrito de Columbia como un hombre amargado. No dio la bienvenida al nuevo presidente y no fue amable en la derrota. Poco después de retirarse a su granja en Massachusetts, escribió: "Ningún partido, que haya existido nunca, se sabía tan poco, o sobrevaloraba tan vanamente su propia influencia y popularidad, como la nuestra ... Un grupo de mentirosos extranjeros, alentados por unos pocos nativos ambiciosos". señores, han desconcertado la educación, los talentos, las virtudes y la propiedad del país. La razón es que no tenemos estadounidenses en Estados Unidos. Los federalistas no han sido más estadounidenses que las anties. ”Nunca más volvió a la vida pública.

Jubilación

Quizás el período más interesante de la vida de Adams fue su retiro. Había servido bien a su país durante la Revolución, había sido un diplomático hábil y había ocupado un puesto en el poder ejecutivo durante doce años, pero se volvió más considerado y menos errático en sus últimos años. Después de los dos períodos de Jefferson como presidente, el agricultor de Massachusetts Adams y el plantador de Virginia Jefferson se reconciliaron y mantuvieron una extensa correspondencia que duró hasta su muerte.

El historiador Joseph Ellis ve su correspondencia como un ejercicio resuelto de la historia. Puede haber sido así para John Adams, que quería establecer una reputación de posteridad, pero es poco probable que Jefferson lo vea como tal. En la correspondencia, la visión del pasado de Jefferson es consistente con lo que escribió en ese momento, pero Adams claramente está tratando de volver a pintar la historia con sus propios colores. Pero había más en la correspondencia que eso.

Se escribieron mutuamente sobre la historia, los clásicos, la religión, la política y el destino de la unión. Ambos temían por el futuro de la libertad estadounidense. John Adams escribió en 1812 que "la Unión sigue siendo para mí un objeto de tanta ansiedad como siempre lo fue la independencia". Un año después, le escribió a Jefferson que la República solo podía sostenerse a través de "los principios generales del cristianismo y el general principios de la libertad inglesa y estadounidense ". Estos principios eran tan" eternos e inmutables, como la Existencia y Atributos de Dios ... y ... tan inalterable como la Naturaleza humana y nuestro sistema terrestre y mundano ".

Incluso en su nueva amistad, los dos no siempre estuvieron de acuerdo. Jefferson escribió que solo había dos puntos de vista del gobierno: "Que cada uno se ponga de su lado en favor de los muchos, o los pocos, de acuerdo con su constitución y las circunstancias en las que se encuentra". Durante la Revolución estuvieron unidos, Jefferson dijo, pero se habían separado en la década de 1790 cuando Adams se puso del lado de unos pocos. Adams negó vehementemente esto en una serie de cartas reservadas pero apasionadas, pero la evidencia es abrumadora de que Jefferson era mucho más democrático en sus creencias que Adams.

En los últimos años que condujeron a su muerte, Adams lamentó que no sería venerado como Jefferson, Washington o Hamilton. Asumió que este era su destino y trató de hacer las paces con él. Pero nada complacería más al viejo cascarrabias que descubrir que la posteridad ha llegado a admirarlo después de todo.

John Adams murió el 4 de julio de 1826, solo unas horas después de Jefferson. Según los informes, sus últimas palabras fueron: "Jefferson aún sobrevive". Adams sería el único miembro de la generación fundadora en servir solo un período como presidente, y el único presidente de un solo mandato en la historia de Estados Unidos hasta que su hijo, John Quincy Adams, cumplió el mandato. la misma hazaña poco impresionante de 1825 a 1829. Podría llamarse con razón el padre de la marina estadounidense: el primer secretario de la marina, Benjamin Stoddart, fue nombrado durante su administración y la marina siempre fue uno de sus proyectos favoritos, pero las imperfecciones en Su carrera política es más prominente que los éxitos. Aunque lo intentó, nunca pudo escapar de la notoriedad de las Actas de Extranjería y Sedición o de la diplomacia de la Cuasi-Guerra con Francia.

John Adams se convirtió en el símbolo de los Federalistas de Nueva Inglaterra, un grupo que se hizo más seccional a medida que el republicanismo jeffersoniano barrió a los Estados Unidos casi sin cesar desde 1800 hasta 1837. No era un seccionista firme, pero creía que la visión norteña de los Estados Unidos era más en línea con las verdaderas intenciones de la revolución. Adams pensó que la república solo podría sobrevivir con la mano guía de una aristocracia, compuesta por aquellos hombres con las "virtudes y talentos" para ordenar votos, en un gobierno de controles y equilibrios. Argumentó que “la proposición, que las personas son las mejores protectoras de sus propias libertades, no es cierta; son los peores concebibles; no son guardianes en absoluto; no pueden juzgar, actuar, pensar o querer, como un cuerpo político ”. Esa podría ser la ironía final de la vida de Adams: el hombre que menospreciaba a la gente, sin embargo, anhelaba ser recordado, admirado y venerado por ellos.