Pueblos y naciones

James Madison: el enigmático padre fundador

James Madison: el enigmático padre fundador

James Madison es quizás el más enigmático de los Fundadores. Patrick Henry lo llamó un "estadista teórico", una bofetada al carácter de Madison y su naturaleza solitaria. Un embajador español dijo que Madison estaba "llena de subterfugios, evasión y sutilezas ..." Otro contemporáneo lo describió como "estudioso" y "el maestro de todas las preguntas públicas que pueden surgir". Podía defender cualquier lado de un problema y, en ocasiones, apareció inconsistente. Su terquedad y petulancia a menudo lo alejaban de los demás. Era un poco fornido, bajo y prefería librar guerras políticas a través de sustitutos, pero podría ser un maestro con la pluma. Madison era virginiana, sureña y sembradora, pero no siempre coincidía con hombres de su estado. Ha sido llamado el "Padre de la Constitución", pero casi lo llevó a su desaparición. Casi fue olvidado en el momento de su muerte en 1836, y su reputación no revivió hasta la década de 1920. En muchos sentidos, Madison puede ser visto como el campeón de causas aparentemente contradictorias, pero lo más importante es que era republicano, un término que lo definió a lo largo de su vida.

James Madison nació el 16 de marzo de 1751 en Port Conway, Virginia, en las colonias americanas, en la plantación de su abuelo. Era, como mínimo, un estadounidense de tercera generación, y su padre, James Madison Sr., era dueño de una próspera plantación de tabaco llamada Montpelier. El patriarca de la familia, John Madison, recibió una subvención de más de 13,000 acres al pie de las montañas Blue Ridge en 1653 y estableció el clan como una familia líder en la región. James Madison pasó gran parte de su infancia estudiando los clásicos con los hijos de otras familias de plantaciones y disfrutando del ritmo vigoroso pero pausado de la vida en las plantaciones. Fue enviado a Princeton en 1769, estudió historia y gobierno, y se graduó en 1771. Consideró una carrera en el ministerio y continuó en Princeton por otro año mientras estudiaba hebreo, teología y ética. Después de dejar Princeton, Madison cayó en un estado de profunda depresión.

Estaba en malas condiciones físicas y no "esperaba una vida larga o saludable". Sin embargo, su espíritu fue revivido por el próximo conflicto con Gran Bretaña. Fue elegido miembro del Comité de Seguridad del Condado de Orange en 1775 y al año siguiente sirvió en la convención de Virginia que redactó una constitución estatal. Ayudó a George Mason con la Declaración de Derechos de Virginia y presionó activamente por la tolerancia religiosa. Aunque era de una orgullosa familia anglicana, Madison encontró la persecución religiosa "diabólica". Su nueva carrera política casi terminó prematuramente cuando Madison se negó a participar en las reuniones sociales joviales y llenas de licor de la élite de Virginia, y su comunidad se negó a devolverlo. a la legislatura de Virginia. Era en términos modernos un "nerd" antisocial y la antítesis de Washington y otros hombres de la sociedad.

El padre de James Madison, un hombre muy respetado en el Condado de Orange, intervino y lo eligió para el Consejo de Estado de Virginia, donde sirvió bajo Patrick Henry y Thomas Jefferson. Pasó la mayor parte de la Guerra Revolucionaria en esta capacidad, pero fue elegido para el Congreso Continental en 1780, una medida que perfeccionó sus habilidades políticas y por un tiempo lo colocó en el campo "nacionalista" en los Estados Unidos. Trabajó para fortalecer el control central sobre los impuestos y el comercio y creía que si el gobierno no se sometía a algún tipo de reforma, el Congreso "destruiría la gloria de la Revolución". La fragilidad del poder central bajo los Artículos, una profunda depresión después de la guerra y los disturbios políticos lo llevaron a favorecer un gobierno central más fuerte que "no fuera demasiado democrático".

"Padre de la Constitución"
Madison ha sido etiquetado incorrectamente como el "Padre de la Constitución". Fue uno de sus más grandes defensores después de su aprobación y ayudó a establecer el marco general del documento, pero no fue el personaje más importante en Filadelfia. Sin el trabajo de otros miembros notables, a saber, Roger Sherman y John Dickinson, la Constitución no habría sido aprobada en la Convención. Y Madison casi hizo más para socavar el documento que ayudarlo a pasar. La frase "Padre de la Constitución" es engañosa de otra manera: ignora la importancia de los hombres que sirvieron a sus constituyentes en las trece convenciones estatales de ratificación; Eran tanto los "padres de la constitución" como cualquier otra persona, porque sin ellos la Constitución no habría sido más que un trozo de papel. El propio Madison dijo que la Constitución debía toda su validez a los ratificadores.

Según los Artículos de la Confederación, Madison creía que los estados, a través de "facciones mayoritarias", tenían demasiado poder sobre el Congreso. Los estados no cumplieron con las solicitudes, descuidaron adherirse o hacer cumplir tratados, no respetaron la soberanía de sus estados hermanos cuando se trataba de comercio y arruinaron el sistema financiero a través de una moneda fiduciaria (papel) excesiva. Estados Unidos era, en su opinión, el hazmerreír del mundo y en general carecía de "fe y honor nacional".

Él, junto con otros nacionalistas, comenzó a planificar un nuevo gobierno central. El primer paso fue la Conferencia de Mount Vernon en 1785. Esta reunión entre delegados de Maryland y Virginia en la casa de Washington ayudó a construir una alianza comercial entre los dos estados y también hizo que Madison creyera que las relaciones comerciales podrían forjarse independientemente de los obstáculos planteados por el Artículos de la confederación. Virginia invitó a delegados de todos los estados a asistir a una convención en Annapolis al año siguiente para discutir una mayor cooperación comercial. En la Convención de Annapolis, Madison y Alexander Hamilton comenzaron a dar golpes decisivos contra los Artículos, lo que llevó a los dos hombres a presionar para que se celebrara otra convención un año después en Filadelfia. Esto les dio tiempo para preparar su golpe de gracia. Madison entrenó a la delegación de Virginia antes de su llegada y elaboró ​​una serie de resoluciones que se conocieron como "el Plan de Virginia". Si los otros delegados hubieran sabido que Madison planeaba desechar los Artículos y comenzar de nuevo, probablemente no hubieran asistido. Madison estableció la agenda, pero su agenda casi condenó a la Unión.

El Plan de Virginia exigía una legislatura bicameral con representación proporcional en ambas cámaras, un poder negativo sobre las leyes estatales y el poder "para legislar en todos los casos en que los estados separados son incompetentes o en los que la armonía de los Estados Unidos puede ser interrumpida por el ejercicio de la legislación individual ". El último poder se convirtió más tarde en la cláusula" necesaria y adecuada "del Artículo 1, Sección 8, pero ni Madison ni Edmund Randolph, el hombre que presentó su plan en la Convención, creyeron que esto le dio al gobierno federal poderes indefinidos (como dirían luego Hamilton y John Marshall).

Los otros estados inmediatamente se molestaron con las tres sugerencias. Madison no consideró que los estados fueran más que solo jurisdicciones políticas. Eran comunidades políticas soberanas, y tenían que ser tratadas como tales. Reducir su poder mediante una representación estrictamente proporcional violaba los cimientos de la Unión. Esto no fue simplemente un problema de "pequeño estado" contra "gran estado". Era una soberanía estatal contra un problema de centralización política. Esto habría llevado a la suspensión de la Convención si no hubieran intervenido hombres más moderados y moderados. Madison fue derrotado, su programa nacionalista fue aplastado por conservadores que querían proporcionar el mejor gobierno que la gente, a través de sus representantes estatales, aprobaría, no el el mejor gobierno que podrían crear o Madison podría soñar.

James Madison habló casi todos los días durante la Convención y, a medida que se acercaba el final, se convirtió en el irritante mosquito que zumbaba bajo las sábanas por la noche. No podía aceptar que su visión de una nueva constitución estuviera siendo socavada por otros miembros de la Convención. Madison comentó sobre prácticamente todas las correcciones o modificaciones propuestas al documento y a menudo se encontró en desacuerdo con los miembros más conservadores de la Convención. Al final, la Constitución tendría controles aristocráticos sobre la democracia como él pretendía, pero su plan para el Congreso fue alterado dramáticamente; su visión de un ejecutivo elegido por la legislatura fue reemplazada por el sistema de Colegio Electoral dominado por el estado; hubo un acuerdo implícito sobre una declaración de derechos que limitaría los poderes del gobierno federal más de lo que Madison quería; y su lenguaje fue alterado o eliminado por completo. En resumen, cuando terminó la Convención, Madison regresó a Virginia lista para defender una Constitución contra la que originalmente argumentó, una que mantuviera explícitamente el control estatal del nuevo gobierno central.

Virginia fue uno de los tres estados dominados por antifederalistas. Madison sabía que la ratificación no sería un proceso fácil, y casi de inmediato comenzó a ofrecer concesiones a las poderosas voces contra la ratificación, a saber, Patrick Henry y George Mason. Madison estaba experimentando una conversión. Comenzó a usar la lógica y la retórica antifederalista para defender la Constitución. Atrás quedaron sus grandes pronunciamientos sobre la necesidad de centralización. Los reemplazó con el reconocimiento explícito de los derechos de los estados. “Si el gobierno general fuera completamente independiente de los gobiernos de los estados particulares, entonces, de hecho, se podría esperar la usurpación en toda su extensión. Pero, señor, ¿de quién depende este gobierno general? Deriva su autoridad de estos gobiernos, y de las mismas fuentes de las cuales se deriva su autoridad ”. En otras palabras, la gente de los estados tenía el poder en el nuevo gobierno central, no la gente en general o el gobierno federal en sí. Los estados todavía eran soberanos.

Su participación en el Federalista reflejó esta transición. Mientras que Hamilton se maravilló de los nuevos poderes del gobierno central, las contribuciones de Madison hablaron de moderación. Deseaba aliviar los temores antifederalistas enumerando lo que el gobierno no podía hacer. Su ensayo más famoso, Federalist No. 10, habló de la necesidad de un nuevo gobierno central para reducir el poder de las "facciones". Con eso se refería a hombres como Patrick Henry en Virginia, George Clinton en Nueva York y John Hancock en Massachusetts , quien, en su opinión, ejerció demasiada influencia y creó facciones estatales que hicieron que la unión bajo los Artículos de la Confederación fuera una letra muerta. Pero mientras el peligro de las facciones impulsó su deseo de una nueva constitución, sus ensayos posteriores explicaron la naturaleza limitada del poder federal. Por ejemplo, en Federalist No. 45, Madison escribió que: “Los gobiernos estatales pueden considerarse partes constitutivas y esenciales del gobierno federal; mientras que el segundo no es esencial para la operación u organización del primero ”. Sin los gobiernos estatales, el gobierno federal dejaría de funcionar. Continuó con su declaración más clara del poder del estado:

Los poderes delegados por la Constitución propuesta al gobierno federal son pocos y definidos. Los que permanecerán en los gobiernos estatales son numerosos e indefinidos. El primero se ejercerá principalmente sobre objetos externos, como guerra, paz, negociación y comercio exterior; con lo cual, por último, se conectará el poder de los impuestos. Los poderes reservados a los diversos Estados se extenderán a todos los objetos que, en el curso normal de los asuntos, se refieren a las vidas, las libertades y las propiedades de las personas, y el orden interno, la mejora y la prosperidad del Estado.

James Madison era un "nacionalista", pero un "nacionalista" que creía en los derechos de los estados y en un gobierno federal limitado a unos pocos poderes específicos. Fue una de las varias ironías de la vida de Madison que en 1791 era el líder político reconocido de los republicanos demócratas, los herederos intelectuales de los antifederalistas que se habían opuesto a la Constitución porque temían que pusiera en peligro los derechos de los estados.

La carrera federal
La fortuna política de Madison dio un giro inesperado después de que se ratificó la Constitución. Había aplacado a los antifederalistas con la promesa de una declaración de derechos. Así que se puso a trabajar seriamente en las primeras enmiendas a la Constitución. Pero Patrick Henry despreciaba al hombrecillo del Condado de Orange y trabajó para frustrar sus ambiciones. Madison deseaba tomar asiento en el primer Senado de los Estados Unidos. Según el lenguaje original de la Constitución, los senadores de los Estados Unidos fueron elegidos por las legislaturas estatales, y como Henry controlaba la legislatura, le negó un escaño. Henry luego dirigió los distritos legislativos para evitar que Madison fuera elegida para la Cámara de Representantes. Madison literalmente tuvo que rogar a sus vecinos que lo eligieran, pero funcionó. Madison fue enviada a la Cámara de Representantes y sirvió allí desde 1789 hasta 1797.

Se convirtió en el líder de los antifederalistas en la Cámara. Madison consideraba que el programa económico de Hamilton era peligroso para la libertad individual. Se unió contra el "esquema de asunción" (que hizo que el gobierno federal asumiera las deudas de los estados, que surgió durante la Guerra Revolucionaria) y consideró que el Primer Banco de los Estados Unidos era un acto inconstitucional que beneficiaba a los capitalistas del norte a expensas de Agrarios del sur. La aparente deriva pro-británica de la administración de George Washington también provocó su condena. James Madison temía que la Proclamación de Neutralidad de Washington estableciera un precedente peligroso, a saber, la eliminación del poder del Congreso sobre asuntos de guerra y paz. Si bien deseaba la no intervención estadounidense en las guerras europeas, también consideró las violaciones británicas de los motivos de soberanía estadounidenses para las represalias militares. Madison y Hamilton debatieron el tema bajo seudónimos a través de la prensa en 1792 y 1793. Este tema, junto con el "Tratado de Amistad, Comercio y Navegación" de Jay con Gran Bretaña en 1794, condujo a la división final entre los federalistas y los demócratas. Republicanos

Estos últimos fueron liderados por Jefferson y Madison. En 1794, a la edad de 43 años, Madison se casó con la viuda Dolly Payne Todd, y tres años más tarde se retiró del Congreso para disfrutar de la vida de un caballero del campo de Virginia. Los federalistas tenían un control incontestado del gobierno, y Madison se había cansado de las batallas políticas de principios del período federal. Pero cuando los federalistas aprobaron las Leyes de Extranjería y Sedición, Madison y Jefferson tomaron sus plumas y atacaron la legislación a través de las legislaturas de Virginia y Kentucky.

James Madison escribió en secreto las Resoluciones de Virginia, y aunque no estaba tan redactado como las Resoluciones de Kentucky de Jefferson, mantuvo el derecho de un estado a declarar inconstitucional la legislación federal. El razonamiento de Madison era simple. La Unión era un pacto entre los estados que limitaba el poder federal, "como lo limita el sentido y la intención del instrumento que constituye el pacto; como no más válidos que los autorizados por las subvenciones enumeradas en ese pacto; y que en caso de un ejercicio deliberado, palpable y peligroso de otros poderes, no otorgados por dicho pacto, los estados que son partes en el mismo, tienen el derecho y están obligados a interponerse para detener el progreso del mal , y por mantener dentro de sus límites respectivos, las autoridades, los derechos y las libertades que les pertenecen ”. Aunque Madison luego negaría que un estado pudiera anular una ley federal, en 1798 argumentó que los estados eran los árbitros finales de la legislación federal. La legislación inconstitucional violó la acción estatal compacta y requerida.

Después de que los federalistas fueron aplastados en las elecciones de 1800 y Thomas Jefferson juró como presidente, nominó a Madison como Secretario de Estado. Jefferson, de hecho, había preferido a Madison a sí mismo como candidato presidencial, por lo que el Secretario de Estado era la elección lógica para su fiel amigo. En política exterior, Madison y Jefferson prefirieron la aplicación del músculo económico al poderío militar, y su política exterior de colaboración siguió este curso durante ocho años. Creían firmemente, por sus experiencias en la Guerra Revolucionaria, que negarse a importar los bienes de un país beligerante era un arma efectiva.

Si bien fue Jefferson quien lideró la compra de Luisiana e intentó adquirir Florida en España, fue Madison quien denunció la política marítima de Gran Bretaña de tratar de evitar que los barcos estadounidenses comerciaran con Francia. John Randolph, de Roanoke, calificó las protestas de Madison como "un panfleto arrojado contra ochocientos barcos de guerra". Lo que siguió fue la medida más infame de la administración Jefferson, la Ley de Embargo, que bloqueó todo el comercio con Gran Bretaña: un acto que posiblemente fuera inconstitucional y Un sacrificio autoimpuesto de los derechos estadounidenses. Cuando el embargo no logró paralizar a los británicos, Jefferson y Madison se convirtieron en halcones, defendiendo la guerra contra los británicos y los franceses por sus violaciones de los derechos de envío estadounidenses, pero fueron bloqueados por el Congreso.

El cuarto presidente
James Madison parecía el sucesor lógico de Jefferson cuando llegaron las elecciones de 1808, pero hubo algunos en Virginia, especialmente James Monroe, que se opusieron a una posible presidencia de Madison. Aún así, Madison fue elegido, y para apaciguar a sus críticos de Virginia, seleccionó a Monroe para ser su secretario de Estado. La presidencia de Madison fue obstaculizada por la guerra con los británicos y un movimiento contra la guerra en Nueva Inglaterra que llevó a hablar de secesión. La mayoría de los historiadores estadounidenses consideran que Madison fue un fracaso como presidente. ¿Pero era él?

La guerra de 1812 comenzó en parte porque Madison había aliado a Estados Unidos con Napoleón Bonaparte, embargando el comercio con Gran Bretaña y no con Francia. Muchos historiadores consideran esto un error estratégico, caracterizando a Madison como incompetente, como el engaño de Napoleón. Es cierto que Madison dejó que su odio hacia los británicos perjudicara su buen juicio, pero también es cierto que tenía muchas razones para pensar que estaba justificado al pedirle al Congreso
para una declaración de guerra contra Gran Bretaña: Gran Bretaña había estado instigando incursiones indias contra los asentamientos estadounidenses en la frontera, había estado impresionando a los marineros estadounidenses en los barcos británicos, se había apoderado de la carga estadounidense con destino a Francia, y había muchos halcones de guerra dentro del propio Madison partido que creía que Estados Unidos debería expulsar a Gran Bretaña del continente apoderándose de Canadá.

Sin lugar a dudas, Madison cometió errores en su manejo de la guerra, particularmente en las primeras etapas del conflicto. El fraccionalismo y el seccionalismo crearon un desastre en el campo de batalla. La incompetencia reinó en los departamentos de Guerra y Marina, y los mejores generales estadounidenses no se verían hasta el final de la guerra. Madison tuvo que evacuar el Distrito de Columbia y fue humillado cuando la batería que ordenó se vio obligada a retirarse. La generación fundadora creía que era su deber ser tanto el "comandante en jefe" figurativo como el literal de las fuerzas armadas. No había hombres del servicio secreto para llevar al presidente a un búnker subterráneo o en espera de un vehículo de escape. Se enfrentó al enemigo con los ciudadanos de Washington, D.C.

A pesar de estos primeros contratiempos, la marina estadounidense se desempeñó bien y ganó varias victorias impresionantes en los Grandes Lagos. Andrew Jackson y William Henry Harrison se hicieron famosos por sus impresionantes victorias sobre los indios Creek y los Shawnee, respectivamente. Jackson se convirtió en un héroe nacional con su victoria en Nueva Orleans en 1815. Estados Unidos derrotó a los británicos en Baltimore. y Winfield Scott lideró una aplastante victoria en Pittsburg. Al final de la guerra, el ejército estadounidense era una fuerza de combate capaz debido en parte a la voluntad de Madison de eliminar a los jefes de gabinete incompetentes y ayudar a encontrar hombres de talento en el ejército y la armada. Debe recordarse que esta fue la primera gran guerra estadounidense bajo la Constitución. Estados Unidos comenzó el conflicto con un pequeño ejército permanente y sin los recursos financieros necesarios para combatir un gran conflicto de estilo europeo. Estados Unidos fue superado desde el principio; y aunque los británicos ocuparon territorio estadounidense durante la guerra, lo devolvieron después del Tratado de Gante en 1814. Las relaciones se estabilizaron y Madison logró una tardía victoria comercial cuando los británicos decidieron cesar los ataques contra el transporte marítimo estadounidense. De hecho, los Estados Unidos y los británicos tuvieron una relación más cordial después de la Guerra de 1812 que en cualquier otro momento anterior en el período de fundación. Estados Unidos mostró su disposición a defender su soberanía, y los británicos lo notaron y lo respetaron.

Sin embargo, sí causó problemas domésticos para James Madison. En la Convención de Hartford de 1815, los federalistas de Nueva Inglaterra propusieron la idea de sacar a los estados de Nueva Inglaterra del sindicato en protesta por "Sr. La guerra de Madison ”. Madison estaba molesta por la Convención, aunque no llegó a nada, y el Partido Federalista se disolvió de un partido seccional en un partido inexistente poco después. Si fue extraño para Madison, la paloma, convertirse en Madison, el halcón de guerra, era igualmente extraño que, aunque vetó un billete de banco temprano en su administración, firmó un proyecto de ley que incorpora un segundo Banco de los Estados Unidos en 1816. Su argumento justificando esto La aparente inconsistencia era dudosa. Señaló que "precedente" autorizó al Banco. Como para subrayar que estirar la Constitución tenía sus límites, vetó un proyecto de ley de mejoras internas porque creía que tal legislación era inconstitucional. Argumentó que dicha legislación requería una enmienda constitucional.

¿Era Madison inconsistente? En su opinión, no, aunque reconoció que el Banco era el único problema en el que aceptaba el programa económico de Hamilton. Madison se dio cuenta durante la guerra de que la falta de una institución financiera central dificultaba la guerra. El Banco era la única opción sobre la mesa. Madison creía que el estatuto del Congreso para el Banco tenía suficientes salvaguardas para mantenerlo libre de corrupción. Él estaba equivocado. El banco creó el clima económico que provocó el pánico de 1819 (una depresión severa) y fue ampliamente odiado por los demócratas de Jackson. El estatuto del Banco expiró en 1836 y no fue renovado.

Muerte y legado
James Madison se retiró a su plantación en 1817 y rara vez participó en asuntos políticos a partir de entonces. Jugó un papel en la redacción de la Constitución de Virginia de 1829 y ofreció consejos cuando se le solicitó, pero Madison se convirtió en muchos aspectos en una figura olvidada después de abandonar la oficina ejecutiva. Quizás lo prefería así. Años de batallas políticas lo habían dejado cansado y sin entusiasmo por la vida política. Estaba endeudado y tuvo que vender partes de su patrimonio. Pasó sus últimos años trabajando con la Universidad de Virginia y la American Colonization Society (una organización que ayudó a colonizar a los negros estadounidenses libres en África), además de entretener a los visitantes y revisar sus documentos. Madison sabía que su diario de la Convención Constitucional sería valioso y, por lo tanto, prohibió su publicación hasta después de su muerte, de modo que cualquier beneficio que se obtuviera podría usarse para ayudar a mantener a su esposa y salvar su plantación. Pero también podría haber querido retrasar la publicación de las notas porque revelan su inconsistencia, y de hecho, aunque en la opinión pública fue considerado un defensor de los derechos de los estados, en sus últimos años escribió en privado contra la soberanía del estado. Murió en 1836, el último participante de la Convención Constitucional de Filadelfia en conocer su destino.

James Madison escribió una pequeña nota a su "País" poco antes de su muerte que decía: "El consejo más cercano a mi corazón y más profundo en mis convicciones es que la Unión de los Estados sea apreciada y perpetuada. Que el enemigo abierto sea considerado como Pandora con su caja abierta, y el disfrazado como la serpiente que se arrastra con sus artimañas mortales hacia el paraíso ”. Esta declaración capturó su carrera política y su legado. Madison advirtió contra los peligros de las "facciones" en el Federalista No. 10, y continuó preocupándose por los efectos dañinos del seccionismo y el faccionalismo mucho después de su retiro.

Cuando Carolina del Sur anuló un arancel federal en 1832, se le pidió a Madison que defendiera la anulación como el último progenitor intelectual vivo de la doctrina. Afirmó que nunca apoyó la anulación o la secesión, y aunque no simpatizaba con una "facción" de los estados del norte que conspiraban contra la minoría del sur, no podía estar de acuerdo con el remedio elegido por el pueblo de Carolina del Sur. Despreciaba a las "facciones", Norte y Sur, abolicionistas y secesionistas. Ninguno de los dos "apreciaba" la Unión.

En este sentido, Madison era típico de su generación. Puso a la Unión por encima del seccionismo y el faccionalismo y creía que cada estado y sección debería honrar el pacto entre los estados y hacer todo lo posible para mantener la seguridad comercial y militar que proporcionaba la Constitución.

Para Madison, un "unionista" era alguien que estaba dispuesto a trabajar por el bien del conjunto y resistir los intentos de favorecer a una sección o partido sobre otra. Esto también significaba, como con las Resoluciones de Virginia, que los estados deberían resistir las usurpaciones inconstitucionales de poder, porque eso también era parte del equilibrio de poder que hizo que el sindicato funcionara. Mientras que los norteños veían la Guerra de 1812 como una afrenta a su prosperidad, Madison creía que estaba pidiendo una guerra para proteger sus intereses y los intereses de los agricultores del sur y del oeste. El resultado final de la guerra fue en realidad una relación comercial más fuerte con Gran Bretaña, algo que benefició al Norte y al Sur.

James Madison es difícil de explicar. Fue el defensor de una Constitución que, de manera significativa, se oponía a sus diseños originales. Era un nacionalista que inicialmente favoreció la autoridad central vigorosa, pero luego argumentó en contra de su abuso y apoyó explícitamente los derechos de los estados, solo para comenzar a regresar a su posición original hacia el final de su vida. Advirtió contra un poderoso ejército y una armada permanentes, pero, después de la Guerra de 1812, apoyó el fortalecimiento de ambos. Declaró inconstitucional un sistema de banca central, pero firmó el proyecto de ley que autoriza al Segundo Banco de los Estados Unidos. Nadie se sentó tan a horcajadas sobre las tradiciones federalistas y republicanas de los Fundadores como James Madison. Madison era inconsistente, ni más ni menos, y su inconsistencia es una parte prácticamente ignorada de su vida. Era republicano, pero a la izquierda le encanta usar a Madison como defensor de sus principios. Esto hace que ilustrar su inconsistencia sea aún más importante.