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Francis Marion: el zorro del pantano

Francis Marion: el zorro del pantano

Hoy no encontrará mucha información sobre Francis Marion en los libros de texto de historia estadounidense. Marion no sirvió en el Congreso Continental ni en la Convención Constitucional, y nunca ocupó un cargo en el gobierno federal. Sin embargo, sin él, la Guerra de Independencia de los Estados Unidos podría haber tomado una dirección decididamente diferente. Washington recibió legítimamente elogios generosos después de la guerra como el gran héroe de la Revolución, y Franklin fue el autor intelectual diplomático que obtuvo la asistencia francesa, pero Marion, el héroe capaz y decidido de los "pantanos" que libró una guerra de guerrillas de retaguardia para Salvar su estado de la ocupación británica, ha desaparecido de nuestra conciencia histórica. Su reputación ha sido revivida en los últimos años, debido en parte a The Patriot de Mel Gibson, que tenía un héroe parecido a Marion, pero aún presenta problemas para la interpretación políticamente correcta de la generación fundadora y generalmente no ha recibido la atención que merece.

Marion nació en 1732 en la parroquia de San Juan, condado de Berkeley, Carolina del Sur en las colonias americanas, de Gabriel y Esther Marion. La familia Marion llegó a Carolina del Sur en 1690 como parte de una ola de hugonotes franceses que buscaban refugio en América del Norte. Marion era una niña pequeña y enfermiza, del "tamaño de una langosta" al nacer, como bromeó un contemporáneo. Pasó su juventud en la plantación de su padre en el Canal Santee, y con la excepción de una trágica incursión en la vida en el mar, permaneció allí hasta que su padre murió en 1758. Marion se mudó a Pond Bluff poco después y se estableció como un próspero y plantador muy respetado.

Al igual que muchos en la generación fundadora, Marion recibió su primer gusto de combate en la frontera en enfrentamientos sangrientos y brutales contra las tribus indias americanas. Cuando aumentaron las tensiones entre los asentamientos cherokee y blanco desde Pensilvania hasta Georgia en 1759, se convocó a varias milicias estatales para calmar la angustia. Carolina del Sur reunió una fuerza considerable, y Marion se ofreció como voluntaria para el servicio. El espíritu de guerra se apagó por un tiempo, pero después de que varios jefes cherokee fueron masacrados en un puesto avanzado de Carolina del Sur en 1761, la nación cherokee llamó a la guerra. Marion respondió nuevamente al llamado de su estado y esta vez vio la acción como un teniente en la milicia. Lideró a sus hombres en un ataque desesperado contra una posición fortificada cherokee y participó en la posterior quema de ciudades y cultivos cherokee. Lamentó su papel en esta destrucción y dijo que "apenas podía evitar las lágrimas" cuando se le ordenó quemar campos de maíz maduro. Los únicos que sufrieron fueron los "pequeños niños indios" que sabrían que los "blancos, los cristianos" los hicieron morir de hambre. Regresó a su plantación y llevó una vida tranquila y sin incidentes hasta que el deber fue llamado en 1775. Su comunidad lo eligió para servir en el Congreso Provincial de Carolina del Sur, y Marion se sentó a través de los debates sobre el llamado a la independencia. Después de las batallas de Lexington y Concord, el Congreso se reunió y decidió un curso de acción. Marion no participó en los debates, pero votó a favor de la guerra y aceptó fácilmente la voluntad de su estado en la crisis.

Incluso antes de que se clausurara el Congreso, Marion estaba reclutando activamente hombres para la causa de la independencia. Fue elegido capitán en el Segundo Regimiento de la milicia de Carolina del Sur y rápidamente encontró su cuota de cincuenta voluntarios, muchos de los cuales eran protestantes escoceses e irlandeses. Marion participó en la captura de Fort Johnson y luego se distinguió durante la batalla de la isla de Sullivan el 28 de junio de 1776. La marina británica comenzó un bombardeo del pequeño fuerte estadounidense Fort Sullivan, más tarde llamado Fort Moultrie en el puerto de Charleston por la mañana. y después de una batalla de once horas, dos hombres de guerra de cincuenta cañones fueron destruidos mientras que el fuerte, hecho de troncos de palmetto blando, escapó de daños sustanciales. Según los informes, Marion ordenó el último disparo del compromiso, una explosión que mató a dos oficiales británicos y tres marineros. En total, doscientos marineros británicos fueron asesinados o heridos, mientras que la milicia de Carolina del Sur sufrió solo treinta y ocho víctimas. Esta victoria mantuvo a los británicos fuera del sur durante tres años. Por su servicio y liderazgo, Marion fue recompensado con un ascenso a teniente coronel y se le dio el mando de Fort Sullivan, un prestigioso honor, porque el fuerte era el supuesto punto focal de cualquier futuro ataque británico.

Sin embargo, cuando los británicos regresaron al sur en 1778, atacaron por primera vez a Savannah, Georgia. Las fuerzas estadounidenses intentaron retomar la ciudad en 1779. Marion se mudó al sur con la milicia de Carolina del Sur, pero fue exasperado por el contingente francés que llegó primero e imprudentemente permitió a los británicos fortalecer sus posiciones. Según los informes, se enfureció después de enterarse de la incompetencia francesa. "¡Dios mío! ¿Quién ha oído hablar de algo así antes? Primero, ¿permitir que un enemigo se atrinchere y luego luchar contra él? Vea la destrucción traída sobre los británicos en Bunker's Hill; sin embargo, nuestras tropas solo eran milicianos; cloperhoppers crudos, medio armados, y no un mortero, o carronade, ni siquiera un giratorio, ¡solo sus pistolas de pato! ¿Qué, entonces, podemos esperar de los asiduos, completamente armados, con un tren de artillería escogido y cubiertos por un pecho? ”Marion participó en el asalto frontal a la posición británica en Savannah. Su segundo regimiento sufrió muchas bajas, y en poco tiempo los británicos redujeron las fuerzas franco-americanas combinadas en 1.100 hombres. Marion escapó, pero algunos de los mejores hombres de su regimiento no lo hicieron.

Los británicos perdieron pocos hombres y tomaron la ciudad. Las fuerzas estadounidenses se retiraron, y Marion recibió la tarea de perforar y organizar la milicia de Carolina del Sur. Todos suponían que los británicos intentarían tomar Charleston, y en 1780 Marion entró en la ciudad con sus hombres para prepararse para su defensa. El destino intervino. Marion fue invitada a una cena con amigos, y cuando el anfitrión los encerró hasta que se terminó todo el vino, la templada y sobria Marion decidió irse saltando desde una ventana del segundo piso. La caída le rompió el tobillo y Marion se vio obligado a retirarse a su casa en la parroquia de St. John.

Esto resultó ser un golpe de suerte para la causa estadounidense. Debido a la incompetencia de Benjamin Lincoln, el general del norte enviado a defender la ciudad, todo el ejército estadounidense fue capturado en Charleston en el asalto subsiguiente, pero Marion, la curación en el hogar, escapó y finalmente se convirtió en el oficial más conspicuo en el teatro del Sur luchando por Independencia americana.

El zorro del pantano

Mientras aún sufría su lesión en el tobillo, Marion organizó un pequeño grupo de hombres y se mudó al norte para reunirse con el Ejército Continental bajo el mando de Horatio Gates. Cuando llegó, Gates apenas pudo evitar reírse de la desaliñada banda de carolinianos del sur. Marion cojeó sobre su tobillo roto, y sus hombres, tanto blancos como negros, estaban mal equipados y harapientos. Gates los ordenó al interior de Carolina del Sur. Oficialmente, fueron enviados a explorar movimientos enemigos, pero en realidad Gates solo estaba tratando de deshacerse de Marion y su banda. Esta decisión resultó ser vital para la causa estadounidense. Gates fue derrotado en la Batalla de Camden, dejando a los hombres de Marion como un obstáculo importante contra la ocupación británica de Carolina del Sur. La base de operaciones de Marion, Williamsburg, Carolina del Sur, tenía una fuerte población patriota, y reclutó tropas allí. Sus hombres sirvieron sin paga, y proporcionaron sus propios suministros y caballos. Eran un grupo guerrillero eficiente y contundente que podía evaporarse en los pantanos cuando era amenazado.

Antes de la Batalla de Camden, Marion y otros carolinianos del sur habían fomentado una "estrategia fabiana" en el sur, una línea de ataque que lleva el nombre del general romano Quintus Fabius Maximus, quien utilizó una guerra de desgaste para desgastar a las fuerzas superiores cartaginesas bajo Hannibal en Guerras Púnicas. Ahora que el ejército norteamericano regular del sur estaba casi destruido, Marion, junto con los generales Thomas Sumter y Andrew Pickens, adoptó este enfoque en un esfuerzo por erosionar la resolución británica y evitar que se muden al norte.

Atacaría cuando los números lo favorecieran, y cuando no lo hicieran, condujo a los británicos a los pantanos donde era inalcanzable. Fue llamado el "viejo zorro" o el "zorro del pantano" por los británicos. Marion interrumpió el suministro y las comunicaciones, y actuó como una molestia para los comandantes británicos en la región. Los británicos enviaron al coronel Banastre Tarleton tras él en 1780, pero sin éxito. Según los informes, "Bloody Ban" había asesinado a estadounidenses que se habían rendido en la Batalla de Waxhaws. Recurrió a tácticas despiadadas similares en un intento de capturar a Marion. Al igual que el general William Tecumseh Sherman en la Guerra entre los Estados, "Bloody Ban" quemó casas y otras propiedades, robó alimentos y suministros, y dejó una franja de destrucción en su camino.

De los oficiales británicos, Tarleton fue posiblemente el hombre más despreciado por los patriotas. Marion a veces recurría a métodos similares: se apoderó de alimentos y suministros; nunca quemó casas, pero mientras Tarleton dejó solo sangre y lágrimas, Marion y sus hombres dejaron recibos, la mayoría de los cuales fueron honrados por el gobierno de Carolina del Sur después de la guerra. La guerra de guerrillas hizo mella en los británicos. En lugar de moverse metódicamente hacia el norte y despedir a Carolina del Norte, fueron encerrados en Carolina del Sur persiguiendo a un "zorro del pantano" que a menudo desaparecía en lugar de luchar.

La fama de Marion creció. El gobernador de Carolina del Sur, John Rutledge, liderando el estado "desde la silla de montar" en el exilio, escuchó de sus hazañas y le encargó un general de brigada. Marion recibió la orden de tomar Georgetown, Carolina del Sur, en enero de 1781, pero fracasó. En el mismo mes, sin embargo, las fuerzas estadounidenses en la región obtuvieron una impresionante victoria sobre los británicos en la Batalla de Cowpens.

El recién nombrado comandante Nathanael Greene reconoció el éxito de Marion y adoptó una estrategia de Fabián durante 1781 para mantener a los británicos fuera de Carolina del Norte. Lo resumió de esta manera: "Luchamos, nos golpean, nos levantamos y luchamos de nuevo". El lema de Marion habría sido: "Luchamos solo las batallas que debemos ganar, y ganamos; si no, desaparecemos y luchamos de nuevo ".

Marion pudo asegurar Fort Watson y Fort Motte, y rescató a un pequeño contingente estadounidense en agosto de 1781, una acción que resultó en una carta oficial de agradecimiento del Congreso Continental. También detuvo al general estadounidense Charles Lee, el hombre que habría perdido Fort Moultrie en 1776 si no fuera por el genio de los carolinianos del sur, de matar a los cautivos leales al final de la batalla de Fort Motte.

Marion despreciaba la crueldad en todas sus formas. El general británico Lord Charles Cornwallis determinó que el ejército estadounidense en el sur estaba siendo abastecido a través de Virginia. En la primavera de 1781, dejó Carolina del Sur hacia Virginia y, en el proceso, dejó que Nathanael Greene volviera al estado. Marion ayudó a Greene a empujar a los británicos de vuelta a la costa a través de una serie de enfrentamientos sangrientos. Mandó a la milicia durante la batalla final en el teatro del Sur, la Batalla de Eutaw Springs en septiembre de 1781, una batalla inmortalizada en la canción del estado de Carolina del Sur.

Marion no tuvo más batallas para luchar. Sus heroicos esfuerzos no solo lo convirtieron en un nombre familiar en Carolina del Sur, sino que también podrían haber proporcionado el punto de inflexión de la guerra, atando a las tropas británicas que de lo contrario habrían avanzado hacia el Norte y posiblemente capturaron a George Washington en una prensa.

Marion se retiró a una plantación destruida por la guerra. El soltero de toda la vida, a quien un oficial subordinado describió como un "hijo de puta feo, cruzado, golpeado de rodillas, con nariz de gancho", tomó a su prima, Mary Esther Videau, como su esposa en 1786. Era una viuda rica, y Marion necesitaba el dinero, si nada más. Sirvió en el Senado de Carolina del Sur en 1781, 1782 y 1784, y como comandante honorario de Fort Johnson de 1784 a 1790. Fue elegido delegado a la convención constitucional del estado en 1790 y sirvió nuevamente en el Senado estatal el siguiente año.

Marion murió en su casa en St. John's en 1795 a la edad de 63 años. Su lápida decía: "La HISTORIA registrará su valía, y las generaciones en ascenso embalsaman su memoria, como uno de los Patriotas y Héroes más distinguidos de la Revolución Americana: que elevó su país natal AL HONOR Y LA INDEPENDENCIA, Y le aseguró las bendiciones de la LIBERTAD Y LA PAZ ... "

El soldado políticamente incorrecto

Marion fue un sirviente dedicado a Carolina del Sur durante toda su vida. Ese es su atractivo. Nunca sirvió en el Ejército Continental y consideró a Carolina del Sur como su "país" natal. Cuando se le exigió el deber, sirvió con honor, y como Washington, el "ciudadano-soldado" más famoso, regresó a su plantación cuando terminaron los combates. . Poseía esclavos, pero luchó junto a los negros durante gran parte de la guerra. John Blake White, en una pintura de 1830, retrató a Marion como un caballero que ofrecía una cena de oficial "enemiga", una representación que también incluía al criado del cuerpo de Marion, Oscar, el hombre que luchó codo a codo con él durante los días más oscuros de la época. Revolución. Washington a menudo es castigado por su negativa a permitir que los soldados negros peleen en la Revolución, luego cambió de rumbo, pero sí pelearon en el teatro del sur. Marion lo demostró.

Los historiadores también han criticado a Marion por el papel que desempeñó en la frontera, luchando contra los indios, en 1761. Las guerras contra las tribus indias eran típicamente brutales, a menudo inhumanas, con la barbarie exhibida en ambos lados. Marion mostró remordimiento por sus actos, incluso durante el conflicto, y nunca pareció ser un "enemigo de la India". Marion es uno de los verdaderos héroes de la generación fundadora, un hombre que no desempeñó ningún papel político, pero que personificó el espíritu y la determinación. de los patriotas de Carolina del Sur.


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