Guerras

La carga de Pickett: el desastroso gambito ofensivo

La carga de Pickett: el desastroso gambito ofensivo

Resumen: el general confederado Robert E Lee ordenó la carga de Pickett para atacar al ejército de la Unión del mayor general George G. Meade durante el último día de la batalla de Gettysburg el 3 de julio de 1863.

La carga de Pickett y por qué sucedió

¿Quién había perdido Gettysburg? El papel de Longstreet en la batalla y la campaña parece bastante insignificante, y Lee ignoró su consejo de manera consistente y errónea. Incluso antes de la campaña, Lee había convencido a Davis de ignorar la recomendación de Longstreet de que la mayor parte de las tropas de Longstreet fueran enviadas a otro teatro. En parte porque Lee evitó que Longstreet se dirigiera al oeste, el desastre de Gettysburg estuvo acompañado por derrotas en otros dos teatros. La decisión de Lee hizo más probable que Grant derrotara a los confederados en Mississippi y capturara al ejército de Vicksburg y Pemberton. Y mantuvo a Bragg tan corto de manos que su ejército fue maniobrado de regreso a Georgia desde Tennessee en la campaña virtualmente sin sangre de Tullahoma.

Robert E. Lee, por lo tanto, tenía una gran responsabilidad por un desastroso desastre triple en el verano de 1863: Gettysburg, Vicksburg y Tullahoma. La moral y las perspectivas confederadas cayeron a un nuevo mínimo del que nunca se recuperaron. Longstreet había aconsejado tácticas defensivas para la campaña y estaba en contra de atacar en los últimos dos días de la batalla. No estuvo presente el primer día, y sus hombres lucharon valientemente en los últimos dos días. Esa evidencia parece indicar que Longstreet fue injustamente un chivo expiatorio de Gettysburg para eliminar la culpa de Lee, quien protegió su propia reputación al suprimir el informe de batalla de Pickett.

¿Qué hay del desempeño estratégico y táctico de Lee? La reacción confederada temprana no fue favorable. El Charleston Mercury opinó: “Es imposible que una invasión haya sido más tonta y desastrosa. No fue oportuno ni en el tiempo ni en las circunstancias ". Wade Hampton le dijo a Joseph Johnston que fue un" fracaso total ". En una entrada en el diario del 26 de julio, Robert GH Kean, del Departamento de Guerra Confederado, llamó a Gettysburg" el peor desastre que jamás haya sucedido armas ... Para luchar contra un enemigo superior en número en una terrible desventaja de posición en el corazón de su propio territorio, cuando la libertad de movimiento le dio la ventaja de seleccionar su propio momento y lugar para aceptar la batalla, parece haber sido un gran ejército error ... Gettysburg ha sacudido mi fe en Lee como general.

El general Hampton estuvo de acuerdo:

Luchar contra un enemigo superior en número en una terrible desventaja de posición en el corazón de su propio territorio, cuando la libertad de movimiento le dio la ventaja de aceptar su propio tiempo y lugar para aceptar la batalla, parece haber sido un gran error militar ... la posición de los Yankees allí fue la más fuerte que vi ... dejamos que Meade eligiera la posición y luego atacamos.

El general Alexander compartió la opinión de que Lee había cometido un error: "Entonces, tal vez al tomar el agresivo en Gettysburg en 1863 y ciertamente en el lugar y las disposiciones para el asalto en el tercer día, creo que indudablemente se considerará que Lee tomó innecesariamente las oportunidades más desesperadas y el camino más sangriento ". El historiador William C. Davis, que en general apoya el esfuerzo de guerra de Lee, ofrece esta información sobre algunos detalles del desempeño de Lee en Gettysburg:

Enfrentado a una batalla que no quería en el terreno que no eligió, Lee ejerció un control mínimo antes de llegar al campo el 1 de julio. Mientras luchaba por concentrar al ejército, podría haber enviado personal para imponer instrucciones a Hill y Ewell, pero no lo hizo, y se los dejó. Cuando ordenó a Ewell que tomara la llave de la línea de la Unión en Cemetery Hill, usó la advertencia discrecional "si es posible", una frase improductiva con un general mercurial como Ewell. Una vez que estableció su cuartel general en el campo, Lee comunicó erráticamente los planes a sus comandantes de cuerpo ... Lee dio órdenes a sus comandantes de cuerpo, pero no envió personal con ellos para asegurarse de que sus deseos fueran obedecidos.

Davis luego ofrece una evaluación general del desempeño de Lee en Gettysburg:

Perdió cualquier reconocimiento táctico de largo o medio alcance que Stuart podría haber proporcionado, y como resultado no tenía conocimiento del paisaje de batalla general. Se enteró de los movimientos de la Unión demasiado tarde para reaccionar, y nunca identificó el centro de gravedad de Meade para dirigir sus propios esfuerzos al mejor efecto. Dejó que Hill entablara un compromiso importante a pesar de las instrucciones de no hacerlo, y luego dio órdenes demasiado imprecisas y discrecionales para ser efectivas. Cinco años después, Lee ofreció dos razones para la derrota: la ausencia de Stuart lo dejó ciego; y no pudo dar el "único golpe decidido y unido" que creía que habría asegurado la victoria ... Lo que no dijo fue que él era el responsable final. Dejó ir a Stuart, y su propia gestión de laissez-faire ayudó a frustrar los ataques del 1 y 2 de julio ... Cada general tiene su peor batalla. Gettysburg era de Lee.

Después de la guerra, Lee proporcionó sus razones para haber atacado en el segundo y tercer día en Gettysburg:

No había tenido la intención de llevar a cabo una batalla general tan lejos de nuestra base a menos que fuera atacado, pero llegar inesperadamente a todo el ejército federal para retirarse a través de las montañas con nuestros extensos trenes habría sido difícil y peligroso. Al mismo tiempo, no pudimos esperar un ataque, ya que el país era desfavorable para recolectar suministros en presencia del enemigo que podía frenar a nuestros grupos de alimentación al sostener los pasos de montaña con tropas locales y otras. Por lo tanto, una batalla se había convertido, en cierta medida, inevitable, y el éxito ya obtenido daba la esperanza de un problema favorable.

Lee, de hecho, tenía no vengan a "todo el ejército federal". Todo ese ejército no estuvo en el campo de batalla hasta el segundo día de la lucha de Gettysburg. Más tarde, incluso después de sufrir tres días de terribles pérdidas, Lee de hecho fue capaz de retirarse de forma segura a través de las montañas después de la batalla de tres días. Además, el ejército de Lee logró vivir del país al norte del Potomac durante nueve días más. Por lo tanto, la justificación de Lee no justifica ni su serie de ataques frontales en el segundo día ni la carga suicida en el tercer día.

Además, la campaña estratégica de Lee hacia el Norte, que casi seguramente tuvo que terminar en una retirada y, por lo tanto, en la aparición de la derrota, había resultado en una derrota real. La entrada del diario del 9 de julio de Rhode Islander Elisha Hunt Rhodes tipificó la euforia del norte sobre Gettysburg: “Me pregunto qué piensa el Sur de nosotros los Yankees ahora. Creo que Gettysburg curará a los rebeldes de cualquier deseo de invadir el Norte nuevamente ". Archer Jones escribe que Lee" sufrió una costosa derrota en una batalla de tres días en Gettysburg. Con la pérdida de Lee de 28,000 hombres frente a los 23,000 del Norte, la batalla se convirtió en un desastre de agotamiento para el ejército Confederado. Su inevitable retiro a Virginia, aparentemente el resultado de la batalla más que su incapacidad para forrajear, también lo convirtió en una seria derrota política ”.

Considerando el número casi igual de combatientes en Gettysburg, las pérdidas de Lee fueron asombrosas tanto en términos absolutos como relativos. De los setenta y cinco mil confederados, 22,600 (30 por ciento) murieron o resultaron heridos. El número de oficiales generales fue terrible: seis muertos, ocho heridos y tres capturados. Igualmente significativo, los oficiales de grado de campo del Sur sufrieron grandes bajas, y su ausencia se sentiría durante la guerra. De las 83,300 tropas de la Unión en Gettysburg, 17,700 (21 por ciento) fueron asesinados o heridos. Aunque sus pérdidas fueron mayores en términos absolutos y proporcionales, Lee le dijo a Davis: "Nuestra pérdida ha sido muy fuerte, la del enemigo es proporcionalmente".

Debido a que los periódicos de Richmond, y por lo tanto muchos otros en el Sur, inicialmente informaron a Gettysburg como una victoria confederada, el Sur no se dio cuenta al principio de la magnitud de sus pérdidas en Pensilvania. Para el 31 de julio, Lee se había engañado a sí mismo al llamar a la campaña un "éxito general". Un soldado de Virginia que había peleado en Gettysburg expresó una opinión diferente en una carta a su hermana: "Nos golpearon mal ... nos están maltratando ... en todo momento". punto ... Espero que hagan las paces para que nosotros, los que estamos vivos, podamos volver a casa ... pero supongo que a Jef Davis y Lee no les importa si todo es asesinado ".

Independientemente de lo que se sabía cuándo, la estrategia y las tácticas de Lee en Gettysburg fueron las mismas que había empleado durante los trece meses completos que había dirigido al Ejército del Norte de Virginia. Atacó con demasiada frecuencia, y con demasiada frecuencia inició ataques frontales. El enfoque de Lee había resultado en un terrible número de muertos y heridos. Cuando asumió el mando en junio de 1862, su ejército ascendía a unos noventa y cinco mil. Desde los Siete Días hasta Cedar Mountain, Second Manassas, Chantilly, South Mountain, Antietam, Fredericksburg, Chancellorsville y finalmente Gettysburg, el pequeño ejército de Lee había sufrido alrededor de ochenta mil muertos y heridos mientras infligía unas setenta y tres mil muertes y lesiones en el enemigo.

El ejército de Lee, superado en número, no solo había sufrido más bajas en términos absolutos, sino que sus bajas como porcentaje de su fuerza total eran sustancialmente más altas que las de los federales. Durante la Batalla de los Siete Días, el 21 por ciento del ejército de Lee murió o resultó herido (frente al 11 por ciento del enemigo), en Second Manassas perdió el 19 por ciento (frente al 13 por ciento de los federales), en Antietam Lee perdió un terrible 23 por ciento (a el "ataque" de McClellan (16 por ciento), en Fredericksburg Lee las fuerzas generalmente atrincheradas perdieron solo el 6 por ciento (frente al 11 por ciento de Burnside), en su "victoria" de Chancellorsville Lee perdió el 19 por ciento de sus hombres (contra el 11 por ciento de Joe Hooker), y luego en Gettysburg vino la aplastante pérdida de tres días del 30 por ciento de las tropas restantes de Lee (a la pérdida de Meade del 21 por ciento). La estrategia y las tácticas ofensivas de Lee estaban desangrando a su ejército con poco personal a un ritmo insostenible. La estrategia y las tácticas de Lee eran exactamente lo que los generales de la Unión deberían haber estado haciendo, pero eran totalmente inapropiadas para un general rebelde.

El coronel británico Arthur Fremantle, un observador en Gettysburg y en otros lugares, aconsejó a Lee sobre los defectos de la agresividad de Lee: “¿No ves que tu sistema se alimenta de sí mismo? No puedes llenar los lugares de estos hombres. Sus tropas hacen maravillas, pero cada vez a un costo que no puede pagar ”. Más tarde, el propio General D. H. Hill de Lee describió la locura de la inclinación del Ejército de Virginia del Norte por la ofensiva táctica:

Éramos muy derrochadores de sangre en esos días, y se pensó que era una gran cosa cargar una batería de artillería o un movimiento de tierra forrado con infantería ... Los ataques contra los atrincheramientos de la represa Beaver, en las alturas de Malvern Hill, en Gettysburg, etc., todos eran grandiosos, pero exactamente del tipo de grandeza que el Sur no podía permitirse.

Todos los ataques mencionados por Hill habían sido ordenados personalmente por Lee.

En poco más de un año, por lo tanto, el ejército de Lee había perdido tantos hombres como cuando tomó el mando y estaba perdiendo su fuerza a un ritmo mucho más rápido que su enemigo rico en mano de obra. Mientras que el Norte, con su ventaja de mano de obra de casi cuatro a uno, podía permitirse sus bajas y reemplazar a los hombres que perdió, la agresión de Lee había agotado seriamente el suministro de hombres confederados en edad de combatir en el Este, había agotado a los hombres del resto de la población. Confederación, y había hecho inevitable su derrota militar definitiva, a menos que Lincoln perdiera la guerra en las urnas en 1864.

Allen Guelzo concluye su análisis autorizado de Gettysburg con un resumen del papel de Lee en la derrota confederada: "Se puede decir, entonces, que Lee perdió una batalla que debería haber ganado, y la perdió porque (a) comenzó la batalla sin completamente concentrando sus fuerzas, (b) demostró ser incapaz de coordinar los ataques de las fuerzas que tenía disponibles, y (c) no calculó cuán tenazmente el Ejército del Potomac ... se mantendría firme bajo ataque directo de infantería el 3 de julio . "

En resumen, Gettysburg demostró todas las debilidades de Lee. Inició una ofensiva estratégica innecesaria que, debido al inevitable regreso de su ejército a Virginia, sería percibida como una retirada y, por lo tanto, una derrota. Rechazó despliegues alternativos del cuerpo de Longstreet que podrían haber evitado o mitigado las pérdidas críticas del río Mississippi (incluyendo Vicksburg y luego Port Hudson, Louisiana) o el centro y sureste de Tennessee (incluido Chattanooga). Sus tácticas fueron inexcusable y fatalmente agresivas en el segundo y tercer día en Gettysburg, no pudo hacerse cargo del campo de batalla en ninguno de los tres días, sus planes de batalla fueron ineficaces y sus órdenes (especialmente para Stuart y Ewell) fueron vagas y demasiado discrecional Gettysburg fue de hecho Lee en su peor momento.

No solo el ejército entero de Lee del norte de Virginia nunca más volvería a invadir el norte; Estaba tan dañado que se había vuelto vulnerable a una guerra de desgaste. Cualquier esperanza restante de intervención extranjera terminó cuando Inglaterra detuvo la extensión del crédito y las entregas de barcos a los confederados. Las potencias europeas reaccionaron no solo a la Campaña Gettysburg de Lee, sino también a las pérdidas simultáneas en los Teatros del Oeste y Medio. El 28 de julio, el jefe de artillería confederado, Josiah Gorgas, se lamentó del rápido cambio de la fortuna rebelde resultante de sus derrotas en Vicksburg, Port Hudson y Gettysburg:

Lee falló en Gettysburg, y ha vuelto a cruzar el Potomac y ha retomado la posición de hace dos meses, cubriendo Richmond. ¡Ay! Ha perdido quince mil hombres y veinticinco mil armas. Vicksburgh sic y Port Hudson capitularon, rindiendo treinta y cinco mil hombres y cuarenta y cinco mil armas. Parece increíble que el poder humano pueda efectuar tal cambio en un espacio tan breve. Ayer cabalgamos sobre el pináculo de la ruina absoluta del éxito actual parece ser nuestra porción. La Confederación se tambalea hasta su destrucción.

Gettysburg, de hecho, había sido un desastre confederado, y el historial es claro de que la responsabilidad del mismo recae, por innumerables razones, en Robert E. Lee. Jeb Stuart, Richard Ewell, Jubal Early, Nelson Pendleton y quizás Longstreet jugaron papeles menores en la derrota. Sin embargo, este último, que jugó un papel subordinado en la batalla y cuyo sabio consejo táctico fue rechazado, fue culpado injustamente por su conducta en Gettysburg en un esfuerzo por desviar las críticas de Lee, el oficial al mando que no pudo comandar u ordenar bien en esa campaña y batalla.


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