Guerras

La campaña de Virginia de 1864

La campaña de Virginia de 1864

Antecedentes de la campaña de Virginia

Después de Gettysburg, Lee ya no tenía los hombres, los caballos o las provisiones para intentar otra invasión del Norte. Ahora se vio obligado a luchar a la defensiva. Su tarea: repeler al invasor a cada paso. Su oponente, el mejor general que tenía la Unión: Ulysses S. Grant.

El plan de Grant era simple. La ardiente "Marcha al mar" de Sherman asolaría Georgia y luego atravesaría el norte a través de las Carolinas y Virginia; Phil Sheridan iría a una cruzada de quema de granjas en el valle de Shenandoah; y la Marina de los EE. UU. reforzaría su control sobre los puertos bloqueados del Sur. Mientras tanto, Grant y Meade y el Ejército del Potomac, de unos 120,000 efectivos, marcharían implacablemente hacia Richmond lanzándolo contra el ejército de aproximadamente 62,000 hombres de Robert E. Lee hasta que el Zorro Gris fuera golpeado y golpeado hasta someterse.

La campaña:

El primer choque importante de Grant con Lee fue en la Batalla del desierto (5-6 de mayo de 1864). Los confederados atacaron al ejército de la Unión mientras marchaba por "el desierto" al oeste de Fredericksburg. Lee esperaba atrapar al Ejército del Potomac en este denso bosque donde su superioridad numérica sería negada por la imposibilidad de maniobra.

En el primer día de lucha, el general confederado A. P. Hill superó en número a casi tres a uno y atrapó a los federales en su frente. Así que la trampa Confederada se estableció, si la delgada línea gris podía aguantar. El plan de Lee era que el nuevo cuerpo de Longstreet, a un día de marcha, lanzara un ataque aplastante en el flanco federal.

Longstreet, sin embargo, fue más lento que los federales. A las 5:00 a.m., un asalto federal masivo irrumpió en las irregulares líneas confederadas que obligaron a Lee a avanzar y reunir a sus hombres. Justo en ese momento, cuando parecía que los confederados se romperían, el cuerpo de Longstreet irrumpió en escena. Pudo haber llegado tarde, pero lo compensó presionando la batalla agresivamente, no solo rechazando la acusación de la Unión, sino derrumbando el flanco izquierdo de los federales.

Tan efectiva fue la contracarga confederada que parecía que el ímpetu cambiaría por completo, que el momento de peligro absoluto confederado podría convertirse en un sorprendente triunfo confederado. Pero Longstreet, cabalgando por delante de sus líneas, fue gravemente herido por fuego amigo. Con Longstreet abajo, Lee cabalgó hacia el frente para dirigir el ataque Confederado, pero descubrió que la oleada de avance de la línea Confederada ya se había estancado. El momento de redirigirlo había pasado.

Frustrado una vez, Grant estaba decidido a continuar después de Lee, sin importar el costo. Él cambiaría a sus hombres hacia el sur y atacaría, hacia el sur y atacaría, obligando a Lee a seguir moviéndose con él para bloquear el avance del ejército federal de Potomac contra Richmond.

Azul y gris volvieron a chocar, solo dos días después en una lucha de dos semanas en el Palacio de Justicia de Spotsylvania, donde Lee obligó a sus hombres a cavar lo que su biógrafo Clifford Dowdey ha llamado "el sistema más elaborado de fortificaciones de campo visto en la guerra mundial". , "Diseñando" lo que equivalía a fuertes móviles ". Dos veces, durante la feroz lucha, Lee tuvo que ser restringido de cargar en la refriega. Cuando terminó, los resultados para Grant fueron tan malos como lo habían sido en el desierto. En ambas batallas había perdido a casi dos hombres por cada uno de Lee, mientras que superaba a Lee en casi dos a uno (110,000 federales a 63,000 confederados en Spotsylvania).

Grant juró que "pelearía en esta línea si toma todo el verano", lo que haría, y más. Dos días después de la última pelea en el Palacio de Justicia de Spotsylvania, Lee revisó nuevamente a Grant en North Anna River (del 23 al 26 de mayo de 1864) en una defensa táctica bien ejecutada que Lee esperaba convertir en otra trampa para el ejército de Grant, pero Lee estaba demasiado enfermo. para dirigir su contraofensiva y no tenía un teniente digno para llevarla a cabo. Entonces los ejércitos repitieron sus cambios espejados hacia el sur, enfrentándose en Cold Harbour.

Grant, frustrado por las continuas frustraciones de Lee por su avance, decidió confiar en el peso de su superioridad de dos a uno en números para terminar con este sangriento minueto. Lanzó a sus hombres en una carga directa contra las fortificaciones recientemente erigidas de Lee.

Para Grant, al menos en términos humanos, fue un terrible error. Los soldados de la Unión se toparon con fuego de artillería y mosquetería, y uniformes azules cayeron en grotescos y sangrientos grupos. Grant ordenó asalto tras asalto, pensando que había sacudido a los confederados. De hecho, solo había desmoralizado a sus propios hombres. La batalla de Cold Harbour (31 de mayo al 3 de junio de 1864) fue un desastre de la Unión. Las bajas federales fueron de 10,000 hombres por las pérdidas confederadas de 4,000 hombres. Si bien el flujo constante de refuerzos de Grant mantuvo a su ejército por encima de 100,000 tropas, fueron sus hombres quienes se preguntaban cuánto tiempo podría durar esto y sus oficiales que temían la reacción política ante la asombrosa factura de las bajas. En un mes de lucha, Grant había perdido 50,000 hombres. Casi 1.700 soldados federales habían sacrificado sus vidas o habían sido heridos todos los días en la guerra de desgaste de Grant.

Lo que necesitas saber:

Aunque luchó por una causa perdida, la brillantez de Lee brilló durante la Campaña de Virginia de 1864. Cada una de sus principales batallas fue una impresionante victoria táctica para Lee. En la batalla del desierto, Grant perdió casi dos hombres por cada uno de Lee (las bajas de la Unión fueron de 18,000 a no 11,000 para los confederados). En el Palacio de Justicia de Spotsylvania fue la misma historia, con bajas de la Unión de 18,000 a no más de 10,000 confederados. De nuevo en Cold Harbour, siempre fueron las tropas de Grant las que lograron lo peor de la lucha. Pero en términos brutalitarios, estas fueron bajas que Grant pudo pagar, y Lee no pudo.


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