Guerras

Guerra Civil El General J.E.B. Estuardo (1833-1864)

Guerra Civil El General J.E.B. Estuardo (1833-1864)

Hay un lugar especial en el panteón confederado para J.E.B. Stuart porque personificó uno de los arquetipos del sur: el caballero gay, que se burlaba del peligro, coqueteaba con las mujeres, mantenía el libro de oraciones en la mano, conocía la carne de caballo, amaba las carreras y respondía al tintineo de un banjo. Stuart no solo mantuvo a un jugador de banjo con él a lo largo de sus campañas, sino que robó al mejor jugador de banjo del ejército confederado de otra unidad y lo reclamó como suyo.

Stuart nació James Ewell Brown Stuart en el suroeste de Virginia, hijo de un abogado y político (y veterano de la Guerra de 1812), cuyo padre antes que él había mandado a los virginianos en la batalla de Guildford Court House durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Los Stuarts eran presbiterianos escoceses-irlandeses que habían alcanzado prominencia en Virginia. La familia de su madre era igualmente distinguida, acomodada y destacada por sus conexiones políticas. Su madre era tan conocida por su piedad como su padre se destacaba por su encanto. Stuart heredó ambos.

Educado a la manera habitual de Virginia, con un poco de los clásicos, ganó una cita en West Point, donde se ganó el apodo burlón de "belleza". Pero los retratos existentes que tenemos de él, antes de que su rostro se cubriera con una exuberante canela -barba coloreada-muestra a un hombre de apariencia perfectamente respetable. Tenía unos ojos azules llamativos, una voz cautivadora, una manera fácil y un físico fuerte y atlético. De espíritu libre que era, disfrutó de su tiempo en West Point, obtuvo los deméritos para demostrarlo, pero hizo lo suficiente para graduarse académicamente en su decimotercera clase (supuestamente, intentó intencionalmente reducir sus puntajes académicos para ser asignado a la caballería en lugar de los ingenieros, porque él ya era un jinete).

Sirvió en Texas, con una unidad de fusileros montados, y luego fue uno de los oficiales cuidadosamente seleccionados por el Secretario de Guerra Jefferson Davis por su élite de primera y segunda caballería organizada en St. Louis. Desde allí fue asignado a Fort Leavenworth, en el territorio de Kansas, y conoció a la hija de otro oficial de caballería y virginiano, el coronel Philip St. George Cooke. La hija del coronel Cooke, Flora, una muchacha bastante hogareña pero episcopal piadosa como la madre de Stuart, fue arrojada por el valiente caballero. Un poco desconcertado por lo repentino de la cosa, el coronel Cooke, sin embargo, aceptó el matrimonio de la pareja en noviembre de 1855. Dos años más tarde, JEB Stuart se convirtió en padre, y un poco más de un año después, dio a su pequeña hija un buen ejemplo al ser confirmado. en la iglesia episcopal.

En Kansas, luego desgarrado por la rivalidad seccional, la caballería de Stuart fue acusada de mantener la paz, y el joven primer teniente tuvo su primer vistazo de John Brown, el terrorista abolicionista que se consideraba a sí mismo como líder de una guerra santa contra la esclavitud. Stuart tuvo su segundo vistazo tres años después, a través de una grieta en la puerta de la estación de bomberos en Harpers Ferry donde John Brown se había encerrado, su banda de posibles insurgentes y sus cautivos. En Harpers Ferry, Stuart actuó como asistente de Robert E. Lee, comandante de los Marines enviados para arrestar a Brown (Lee también había sido el superintendente de JEB Stuart en West Point).

No solo los alborotadores abolicionistas ocuparon Stuart en Kansas. Cargó contra el Cheyenne, uno de los cuales le disparó a Stuart en el pecho a quemarropa. Era un crédito a la constitución robusta de Stuart que pudo tratar la herida como una simple bagatela.

Después de la elección de Abraham Lincoln, pero antes de la secesión de Carolina del Sur, JEB Stuart le escribió a Jefferson Davis (entonces se desempeñaba como senador de los Estados Unidos desde Mississippi) ofreciendo sus servicios a cualquier ejército del Sur que pronto podría formarse. La lealtad de Stuart era sobre Virginia por encima de todo lo demás, pero no podía imaginar que Virginia abandonara a sus estados del sur si la secesión conducía a la guerra. La secesión era inevitable, y la guerra, pensó, probablemente seguiría. Si no fuera así, y si Virginia no lo necesitaba en su cuerpo de oficiales, bueno, entonces podría tener que convertirse en abogado, una perspectiva terrible.

El guerrero feliz JEB Stuart

La decisión de Lincoln de librar una guerra en el Sur evitó a JEB Stuart la humillación de tener que cambiar su sable de caballería por la teja de un abogado. Renunció a un capitán y fue comisionado un teniente coronel de infantería de Virginia, asignado al comando de Stonewall Jackson. Jackson lo transfirió a la caballería, donde Joseph E. Johnston lo promovió a coronel. La carrera y la eficiencia de Stuart fueron evidentes desde el principio. En un compromiso temprano (Stuart llevaba un abrigo azul y sus viejos pantalones de caballería del ejército de los EE. UU.), Se encontró en medio de docenas de federales, comenzó a darles órdenes imperiosas y luego les dijo que se rindieran. Lo hicieron, suponiendo que estuvieran rodeados de confederados invisibles, y él se los llevó como prisioneros de guerra.

Para entrenar a su caballería verde, los mantendría en la silla de montar todas las horas, los metería en problemas (bajo fuego, rodeado por el enemigo), y luego se reiría y los sacaría de nuevo, siempre con frialdad, siempre arriesgando el peligro. Buscó hombres que disfrutaran de la equitación, que pensaran que el trabajo de caballería era "divertido" ("No quieres volver al campamento, lo sé; es estúpido allí, y toda la diversión está aquí. Nunca voy a campamento si puedo evitarlo "), y quien compartió su desdén por el fuego de proyectiles (incluso organizó una compañía especial, la Compañía Q, finalmente abolida, para drenar de sus otras unidades a los perezosos, simuladores, cobardes y aburridos) cualquiera que no disfrutara de pasar las balas zumbidoras era ciertamente aburrido). Como le indicó a sus soldados: “Ustedes son tipos valientes, y también patriotas, pero ignoran este tipo de trabajo y les estoy enseñando. Quiero que observe que un buen hombre en un buen caballo nunca puede ser atrapado. Otra cosa: la caballería puede trotar lejos de cualquier cosa, y un galope no se convierte en un soldado, a menos que vaya hacia el enemigo. Recuerda eso. Galopamos hacia el enemigo y nos alejamos trotando siempre.

JEB Stuart tenía la costumbre de encontrarse en medio del enemigo, y no siempre por intención. En First Manassas, cuando se ordenó a sus hombres que salieran al campo, llamó a la unidad de Zouaves antes que él: “No corran, muchachos. ¡Estamos aquí! ”Solo para darnos cuenta de que las tropas llevaban las estrellas y franjas de la Unión, y lo que comenzó como un saludo se convirtió en una carga de caballería. Pero así era la vida en la caballería, aunque la vida con la caballería de Stuart era muy diferente de la vida con, digamos, la de Sheridan.

Con su sombrero de plumas, su capa escarlata, sus botas de montar hasta el muslo, sus modales cortesanos con las mujeres, su amor por la diversión y su afecto por las flores (tanto darlas como recibirlas como guirnaldas de conquistador), fue la Edad Media cobrar vida. No fue una coincidencia, ya que el sur fue embelesado por los libros de Sir Walter Scott. El ideal caballeresco no estaba alejado de los caballeros de Virginia, pero pocos lo llevaron tan lejos como lo hizo JEB Stuart. Dio nombres a sus campamentos como Qui Vive y Quien Sabe, y se rodeó del equivalente sureño de una corte medieval que incluía un trovador (o en este caso un desplumador de banjo), un "obispo de combate" (el reverendo mayor Dabney Ball), relaciones del "Rey" (hijo de Robert E. Lee, Rooney y sobrino Fitzhugh), un mercenario extranjero que viene a unirse a la Mesa Redonda (el gigante prusiano, Heros von Borcke, quien después de la guerra ondeó la bandera de batalla confederada desde las murallas de su castillo ancestral), un caballero dorado errante (John Pelham, un West Pointer nacido en Alabama, 30 de buena apariencia rubia romántica, una reputación de atleta y una valentía que petrificó a los que no inspiró, lo que le valió el apodo "The Pellant Galham"), y un mapache mascota feroz para un perro guardián.

Pero todo esto no debería cegarnos sobre cuán hábil era un oficial. Joseph E. Johnston escribió acerca de él: “Es un hombre raro, maravillosamente dotado por la naturaleza de las cualidades necesarias para un oficial de caballería ligera. Tranquilo, firme, agudo, activo, emprendedor, no conozco a nadie más competente que él para estimar las ocurrencias ante él en su verdadero valor. Si agrega una verdadera brigada de caballería a este ejército, no puede encontrar un mejor general de brigada para comandarlo ”. En septiembre de 1861, fue ascendido debidamente. En siete años en el ejército regular había sido ascendido de teniente segundo a capitán (que se consideró ascenso rápido). Pero de marzo a septiembre de 1861, había sido ascendido de primer teniente del ejército de los Estados Unidos a general de brigada en las fuerzas de los Estados Confederados de América. Nadie dudaba de que su rápida elevación fuera merecida. Tenía veintiocho años.

Los hombres de Stuart estaban con el general Joseph E. Johnston en la retirada de la península y con Lee durante la defensa de Richmond. Fue durante este último servicio que sus hombres saltaron a la fama con su célebre incursión que los hizo cabalgar alrededor de todo el ejército de McClellan, humillando al comandante federal y divirtiéndose al hacerlo. (Uno de los oficiales de caballería federales que perseguía a Stuart era su suegro; y algunos pensaron que el general Cooke dudaba más en el campo de lo habitual).

JEB Stuart, por su parte, disfrutó el peligro (aunque se molestó una vez cuando una bala le cortó la mitad de su preciado bigote), y era parte de su carácter que podía realizar sus deberes con la mayor habilidad, con la más absoluta estimación del realidades militares de su situación, mientras se entrega a un espíritu desquiciado, amante de la diversión y caballero. Su personalidad era tal que si no podía ganarse por completo a Wade Hampton (que se irritaba bajo la supremacía de los virginianos), podría calentar el extraño corazón de Stonewall Jackson e incluso burlarse de él (y regalarle un excelente uniforme nuevo) como un regalo que dejó al virginiano occidental tocado, y su personal se deleitó con diversión mientras lo reprendían para que se lo probara). Lee consideraba a JEB Stuart casi como un hijo. Y Stuart deleitaba a las mujeres que simpatizaban con el sur dondequiera que se las pudiera encontrar.

Sin embargo, habló a menudo de la posibilidad de la muerte, aunque de ninguna manera mórbida. Cuando fue reprendido por exponerse demasiado al enemigo, comentó que era fácilmente reemplazable. Una vez explicó sus movimientos de tropas a uno de sus oficiales para que, en caso de que fuera asesinado en la campaña, el oficial pudiera explicar por qué Stuart había actuado como lo hizo. Estaba completamente comprometido con la causa y le dijo a su esposa Flora que era su deseo que su hijo "nunca hiciera nada de lo que su padre se avergonzaría" y que "nunca olvidaría los principios por los que luchó su padre".

Esos principios eran, por supuesto, la defensa de su tierra natal, Southland, y de los derechos soberanos del estado de Virginia. La esclavitud aceptó como parte integrante de la forma de vida del Sur, pero, como la mayoría de los hombres de su clase, posición y antecedentes, simpatizaba, de manera paterna, con los negros, como lo eran muchos de sus hombres. En una ocasión descubrieron que los Yankees se habían detenido en una plantación de Virginia y se habían marchado con un reloj de conductor de carruaje negro. Los confederados cabalgaron por los vientres azules y el capitán confederado William Blackford les dijo: “¿Ves esos retoños de pino? Bueno, esas damas allá en la plantación me dicen que las trataste con respeto; si no lo hubiera hecho, los estaría colgando a todos por sus tirantes. Ahora, uno de ustedes tomó un reloj de un viejo negro allá. Entréguemelo. El reloj fue entregado y devuelto a su legítimo dueño.

JEB Stuart se enorgullecía de la caballería errante entre sus hombres. Blackford señaló que "además de contar con un personal compuesto por hombres guapos sobre él, le gustaba verlos montados en excelentes caballos". Y no sea que, como lector moderno decadente, sospeche algo extraño por la mención de "hombres guapos". Asegúrate de que te equivocas. Para él era simplemente una cuestión de tener caballeros dignos de su vocación: guapos, atrevidos, bien educados, en buenos caballos, riéndose de los peligros, y bailando y cantando toda la noche. Y no sea que la afición de Stuart por las pelotas, los flirteos y las chicas con flores lleven sus pensamientos a otro callejón inmoral, tenemos la buena autoridad de los oficiales de su personal de que Stuart era completamente inocente en estos asuntos.

Stuart era un hombre que defendía sus votos. Le dijo a su madre, a la edad de doce años, que nunca bebería alcohol, y que nunca lo hizo. Incluso dejó órdenes de que si resultaba herido no se le debía dar whisky medicinal. También fue un entusiasta partidario de los avivamientos religiosos entre los hombres, y le dijo a un burlón que no consideraba un llamado más alto que el de un clérigo. Puede ser difícil hoy encontrar corazones tan puros, pero seguramente es más difícil cuando los virginianos, y otros, ya no aspiran al espíritu del caballero de Virginia, ya no piensan en la caballería como un ideal a perseguir, o en la caballería como un practicar para la edad actual. Tales ambiciones se han ido con el viento, como JEB Stuart eventualmente fue, por la despiadada determinación de personas como Phil Sheridan.

Luchando hasta el final

Pero antes de que Sheridan lo alcanzara, JEB Stuart se divirtió, incluida su famosa incursión en la sede del general John Pope. Para Stuart se trataba de resolver un puntaje. La caballería de Pope lo había tendido una emboscada, y aunque Stuart había escapado, había perdido algunos de sus pertrechos, incluido su famoso sombrero de plumas. La venganza de Stuart vino de la manera típica de Stuart. Mientras viajaba en busca del enemigo, Stuart encontró a un hombre negro a caballo que cantaba "Llévame de vuelta a la vieja Virginny". El virginiano negro le dijo a Stuart que sabía exactamente dónde estaba Pope, y lo llevó allí.

Las tropas de la Unión se estaban acostando. Un oficial federal le dijo a otro: "Espero que JEB Stuart no nos moleste esta noche". Entonces, como si fuera una señal, disparos, caos y el Grito Rebelde estalló en sus oídos, "¡Ahí está, por Dios!"

Resultó que Pope no estaba en su campamento, pero Stuart obtuvo el abrigo del general (ofreció un intercambio de prisioneros por su sombrero), y el enemigo de la Unión se vio confundido. Durante la redada, una túnica de búfalo permaneció en manos federales solo porque estaba custodiada por un Terranova, y los caballeros amantes de los animales de Stuart nunca dispararían a un perro, sin importar cuán preciado sea el botín.

Los hombres de Stuart pelearon en todas las campañas de Lee: Second Manassas, Sharpsburg (seguido por la redada de Chambersburg en Stuart, su segunda circunnavegación del ejército de McClellan), Fredericksburg, Chancellorsville (donde Lee puso a Stuart al mando del Segundo Cuerpo después de la herida mortal de Jackson), y Gettysburg.

JEB Stuart se autodenominó "El caballero de las espuelas doradas", después de que una admiradora femenina en Baltimore le enviara un par así después de su incursión en Chambersburg. Pero para algunos, el brillo desapareció de las espuelas después de su actuación en Gettysburg, donde sus hombres rodearon al ejército enemigo y se abrieron camino a través de Pensilvania, pero perdieron el rastro del Ejército Federal y perdieron el contacto con Lee. Lee, como era su costumbre, había dejado a JEB Stuart con mucha discreción con respecto a sus órdenes, pero no esperaba que Stuart lo dejara ciego a los movimientos de los federales.

De hecho, la batalla de la estación de Brandy en junio de 1863 y la campaña de Gettysburg que siguió poco después revelaron un problema que solo empeoraría. La caballería confederada que se había beneficiado en gran medida por la superioridad de la equitación del sur se estaba desgastando por las bajas, las duras campañas y la escasez de buenos reemplazos tanto en hombres como en caballos. La audacia y el espíritu alegre de JEB Stuart (incluso cuando soportó la pérdida de su hija por enfermedad, el galante Pelham por metralla y otras pérdidas que lo hicieron llorar) comenzaban a provocar más críticas que felicitaciones. A medida que la marea de la guerra se hizo más sombría, el caballero gay parecía fuera de lugar. Fue acusado de ser superficial, vanidoso, inmaduro y egocéntrico; ya no corría, era imprudente. La guerra había perdido su glamour, y muchos habían muerto para que sus críticos aceptaran a Stuart como un ideal inspirador o admirable.

Sin embargo, todavía podía cortar una carrera, todavía tenía la confianza del general Lee (que siempre sabía cuándo perdonar y olvidar las inevitables deficiencias de un subordinado), y todavía tenía la confianza de sus hombres. Y se mantuvo lo suficientemente animado como para que cuando vio a Phil Sheridan y un importante cuerpo de caballería, más de 10,000 soldados, avanzando hacia Fredericksburg, persiguió aislarlos de lo que supuso que era una incursión en Richmond. Fue realmente una trampa cebada para atraer a Stuart a su muerte. JEB Stuart no tenía más de 4.500 hombres. A seis millas de Richmond, se movió para bloquear a Sheridan en Yellow Tavern, donde el azul y el gris se enfrentaron en la batalla el 11 de mayo de 1864. Stuart tomó su lugar en la camioneta de su ejército, donde prometió que siempre estaría.

"General, creo que le encantan las balas", dijo su corneta.

“No, Fred, no los amo más que tú. Voy donde están porque es mi deber. No espero sobrevivir a esta guerra ".

El coronel Charles Venable advirtió a JEB Stuart: "Están matando hombres detrás de tocones y cercas, y aquí están a la intemperie".

Su respuesta fue reír. "No creo que haya ningún peligro".

Cuando los federales cargaron, Stuart estaba detrás de una delgada línea gris de hombres de la Compañía K. Stuart disparó a los abrigos azules con su pistola cuando galoparon junto a él, y disparó nuevamente, cuando los federales se retiraron, repelidos por una contracarga confederada. En medio de esta marea azul que fluye y mengua, un privado federal que huye de repente se volvió y disparó una bala de calibre .44 contra Stuart. Stuart sabía que era una herida mortal. Reunió a sus hombres y le dio el mando a Fitzhugh Lee: “Adelante, Fitz, viejo amigo. Sé que harás lo correcto ”. Cuando lo sacaron del campo, instó a los confederados que se retiraban a“ ¡Regrese! ¡Regresa! y cumplan con su deber como yo hice el mío, y nuestro país estará a salvo. ¡Regresa! ¡Regresa! ¡Prefiero morir antes que ser azotado! ”. Murió la noche siguiente, asegurando a todos, mientras durara su fuerza, que se resignaría a morir si era la voluntad de Dios.

La esposa de JEB Stuart se afligió para siempre. Sobrevivió a su esposo por cincuenta años, nunca se volvió a casar, y todos los días vestía de negro como señal de su duelo. Lee confesó, después de la muerte de Stuart, que "apenas podía pensar en él sin llorar". Como tal vez todos deberíamos llorar cuando preguntamos si era realmente necesario, si era realmente justo, matar a hombres como JEB Stuart por su devoción. a su estado natal y la causa de la independencia del sur.


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