Guerras

General de la Unión Philip Sheridan (1831-1888)

General de la Unión Philip Sheridan (1831-1888)

En físico, Philip Sheridan tenía la forma del duende irlandés Fighting de Notre Dame. Tenía solo cinco pies y cinco pulgadas de alto, en su mayoría cuerpo con piernas escasas, brazos largos unidos a puños listos y ojos cortados que quemaban el desafío. Abraham Lincoln describió a Sheridan como "un pequeño tipo marrón y grueso, con un cuerpo largo, piernas cortas, cuello no suficiente para colgarlo y brazos tan largos que si le pican los tobillos puede rascarse sin agacharse".

Sheridan nunca se desanimó por el tamaño de un oponente. Durante la guerra, una vez le disgustó la "manera descarada e impertinente" de un conductor de tren musculoso de seis pies de altura. Manejó las cosas al estilo Sheridan. Lo golpeó con los puños, lo arrojó del tren y luego volvió a su conversación con el general George Thomas.

Philip Sheridan era hijo de un inmigrante irlandés, un trabajador de la carretera, y nunca se acogió a nada más suave que la vida de un soldado. Fue el soldado lo que determinó casi todo sobre él: su lealtad y prejuicios, su sentido del deber y el honor, sus ideas de justicia y orden. Era un soldado de cierto tipo: exigente, grosero, pero también quemaba el petróleo de medianoche para asegurarse de que sus tropas estuvieran adecuadamente aprovisionadas (había sido entrenado como intendente) y con planes de batalla adecuadamente establecidos. Ningún oficial fue más diligente en reunir inteligencia sobre topografía y movimientos de tropas. Y él era duro. A Grant le gustaba por la misma razón que a Lincoln le gustaba Grant: porque estaba dispuesto a pelear. Al igual que Bedford Forrest, sabía que la guerra significa luchar y luchar significa matar; una vez le dijo a un oficial federal: "Entre, señor, y mate a algunos de sus hombres". No serviría esperar cuando las batallas y los combates ganaran las guerras.

Creció en la pequeña ciudad de Somerset, Ohio, tomó la noción habitual de la educación de la pequeña ciudad animada por los absentismos juveniles de la pequeña ciudad y se convirtió en empleado de una tienda y tenedor de libros, pero uno con ambiciones de ganar una cita en el Congreso de la Academia Militar de los Estados Unidos. Tuvo éxito cuando el candidato anterior del congresista Thomas Ritchey fracasó. Fue un giro bastante importante para un empleado de una tienda que solo había conocido al congresista como cliente. Como descubrieron a Lana Turner en la farmacia de Schwab, descubrieron a Philip Sheridan detrás del mostrador de Finck & Dittoes. Se puede discutir quién tuvo la mejor carrera.

Se apiñó para el examen de ingreso, y siguió haciéndolo para mantener sus calificaciones, y le resultó imposible abstenerse de pelear con sus compañeros cadetes (lo que resultó en una expulsión de un año). Sin embargo, se graduó, aunque con un año de retraso, y con un buen historial de deméritos, y fue enviado a donde enviaban a esos jóvenes, como oficial de infantería en la frontera de Texas, donde cazaba, socializaba con familias mexicanas (desarrollando simpatías que serían importante más tarde), y tuvo ocasionales roces con los indios. Continuó esta útil experiencia con raspones similares con los indios en el noroeste del Pacífico, uno de los cuales envió una bala rozándose por la nariz, explotando en el cuello del ordenado a su lado. Pero también actuó como una especie de administrador colonial de las tribus que cayeron dentro de su competencia, no solo castigándolas cuando aplicaban pintura de guerra, sino intentando deshacerse de las supersticiones y hacer cumplir la ley del hombre blanco (contra el asesinato, entre otras cosas). ) La justicia podría haber sido de una variedad fronteriza, pero aunque breve e irlandés, Philip Sheridan seguramente había asumido la carga del hombre blanco, así como una amante india.

Philip Sheridan, el intendente y general de combate

Cuando la Unión se dividió, Sheridan ganó una rápida promoción. Su primera tarea importante lo llevó no a campos de batalla bañados en sangre, sino a los desordenados relatos de tinta roja del intendente del general John C. Frémont. La administración caótica de Frémont en Missouri, llena de pompa y circunstancia abolicionista, pero más bien carente de aptitud práctica, excepto por el injerto de su intendente, condujo a la corte marcial del intendente. Philip Sheridan fue redactado por el general Henry Halleck para ayudar a dar sentido a las fechorías financieras y auditar las cuentas. Usando el buen ojo de un empleado profesional y contable, ejecutó sus deberes con despacho.

Es probable que pocas personas que piensan en Sheridan piensen en él usando sombras de ojos verdes, pero era una forma adecuada para que él entrara en la guerra. Para él, no hubo grandes problemas políticos involucrados. No le importaba el abolicionismo ni los derechos de los estados ni ninguno de los otros argumentos que agitaban las aguas políticas de la República. Era el hijo de un inmigrante irlandés. Estados Unidos había sido bueno con él, el ejército había sido bueno con él, siguió sus órdenes, y así como los libros tenían que equilibrarse, los rebeldes tenían que ser castigados, y no había necesidad de gasoductos o sentimentales al respecto. Le dijo a un grupo de amigos, familiares y simpatizantes: "Este país es demasiado grande y bueno para ser destruido". Pero eso fue sobre el alcance de su política.

Henry Halleck estaba enamorado de la magia de Philip Sheridan con las cuentas, y pronto lo nombró comisario. Sheridan, sin embargo, convenció a Halleck de que él también debería ser jefe de oficiales del ejército del suroeste de Missouri, y así se hizo. Sheridan tomó la misma practicidad que había empleado analizando cuentas para la tarea más vigorosa de expropiación de la propiedad de los civiles simpatizantes del sur para el uso del ejército. Sin embargo, a diferencia del intendente de Frémont, no toleraría los robos que le costaron al Tesoro de los Estados Unidos. Sheridan condenó a los soldados que robaron los caballos de los granjeros, luego los vendió al ejército, como simples ladrones que no serían tolerados, incluso cuando un oficial superior lo presionó para que los tolerara.

Philip Sheridan era un excelente intendente, pero como un experimentado luchador indio estaba ansioso por lamer sus golpes contra los Johnny Rebs. Él tuvo su oportunidad. En mayo de 1862, fue comisionado coronel de la caballería de Michigan, y solo unos días después estuvo involucrado en la primera incursión importante de la caballería de la Unión, rompiendo los lazos ferroviarios en Mississippi y doblándolos en el tipo de pajaritas que Sherman y Sheridan consideraron su contribución. para vestir el campo del sur. Como Sheridan había impresionado a Halleck en la contabilidad, Sheridan también impresionó a los gustos del general William Rosecrans que vio en Sheridan a un oficial agresivo que era un excelente explorador, con un sólido análisis de topografía e inteligencia, y sobre todo un deseo y un talento para lucha.

Uno de los tutores al mando de Philip Sheridan fue el general Gordon Granger. Enfrentados por la guerrilla confederada, Granger una vez expresó: “Debemos empujar a todos los hombres, mujeres y niños antes que nosotros o matar a todos los hombres encontrados en nuestras líneas. De hecho, pronto llegaremos a una guerra de subyugación, y cuanto antes, mejor. Sheridan no tuvo reparos en luchar en esa guerra. En septiembre de 1862, fue ascendido a general de brigada.

Un mes después, Philip Sheridan luchó en la batalla más grande y sangrienta que se haya librado en el suelo de Kentuck, la Batalla de Perryville. Los confederados bajo el siempre lamentable liderazgo de Braxton Bragg, sufrieron más de 3,000 bajas, los federales más de 4,000. Las apuestas eran altas. En las famosas palabras de Lincoln: “Espero tener a Dios de mi lado, pero debo tener a Kentucky. Creo que perder Kentucky es casi lo mismo que perder todo el juego ”. Afortunadamente para el Union, Braxton Bragg fue maestro en perder juegos completos. En este caso, ganó una victoria táctica en el campo de batalla, que convirtió en una derrota estratégica al desalojar Kentucky a la Unión. Sheridan se absolvió bien, aunque no estuvo involucrado en la mayor parte de la acción. Bendecido con el terreno elevado y una ventaja de mano de obra de cuatro a uno, sacudió los abrigos grises frente a él. Pero al final de la batalla, ambos ejércitos sintieron que habían perdido, porque ninguno persiguió sus ganancias.

Philip Sheridan cerró 1862, con otro triunfo en el campo de batalla en Murfreesboro, Tennessee, donde sus tropas frustraron el avance confederado inicial, y luego bajo una presión extrema (sus hombres se quedaron sin municiones y sufrieron un 40 por ciento de bajas) realizaron una retirada de combate arenosa. Un general de brigada dijo de la conducta de Sheridan que "Sabía que era un infierno cuando vi a Phil Sheridan, con el sombrero en una mano y la espada en la otra, luchando como si fuera el demonio encarnado". Un demonio, tal vez, pero tranquilo. también, mientras se encendía e hinchaba un cigarro durante la pelea. Cuando salió de la batalla, le dijo al general Rosecrans: "Aquí estamos, todos los que quedan de nosotros". El general Grant reconoció la tenacidad de Sheridan de salvar al ejército de Rosecrans y hacer posible la victoria de la Unión. El servicio de Sheridan fue reconocido la primavera siguiente, cuando fue elevado a mayor general a la edad de treinta y dos años.

Luchó en Chickamauga y Chattanooga: en el primero, tuvo que sacar a sus hombres en otro retiro de combate (pero a diferencia de Rosecrans no huyó del campo) y en el último fue uno de los líderes del misionero azul masivo. Cresta. Descansando ante la vista del enemigo, levantó un frasco hacia los confederados de arriba, diciendo "¡Aquí está!". La respuesta fue una explosión que le salpicó la cara de tierra. "Eso no es generoso", gritó "¡Tomaré esas armas por eso!" Y lo hizo, y dirigió la búsqueda yanqui de los sureños que huían.

El hombre de Grant a caballo

Grant, que había visto la carga de Philip Sheridan en Missionary Ridge, sabía que "Little Phil" era otro luchador que siempre quiso presionar al enemigo. Era el tipo de hombre que Grant quería cuando se hizo cargo de las operaciones contra Robert E. Lee y el Ejército del Norte de Virginia. Cuando alguien señaló lo bajo que era, Grant respondió: "Lo encontrarás lo suficientemente grande para ese propósito antes de que terminemos con él". Del mismo modo, cuando el general George Meade le dijo a Grant sobre la jactancia de Sheridan que podía "sacudirse el infierno Stuart cualquier día ", respondió Grant," ¿Sheridan dijo eso? Bueno, generalmente sabe de lo que está hablando. Deja que comience y lo haga.

Philip Sheridan se desempeñó mal para el irascible general George Meade. Explorar y seleccionar al Ejército del Potomac no eran deberes adecuados para los talentos de Sheridan, o eso pensaba. Lo que quería hacer era atacar al enemigo, y Grant lo apoyó, dándole una orden independiente que le permitió perseguir a Jeb Stuart, llevarlo a la batalla y matarlo, lo que le dio a Sheridan un placer implacable. Había mucho sobre la forma de guerra de Sheridan, la forma de guerra de la Unión, que no era nada flexible. Lo más famoso, en esta categoría, fue la destrucción de Sheridan de las granjas del valle de Shenandoah, un acto de rapine que los virginianos conocían como "la quema".

Sheridan consideró que la perspectiva de la independencia del sur era tan escandalosa que no solo el sur debía ser sometido por la guerra, sino que los civiles del sur debían ser castigados por desear un país propio y por defender sus hogares de los ejércitos invasores. Esta actitud, por cierto, lo convertiría en un ejecutor de primer nivel de la ley marcial durante la Reconstrucción, tiempo durante el cual se puso del lado de los republicanos radicales.

La famosa orden de Grant de que quería que el Valle de Shenandoah hiciera un "desierto", que todo su ganado y alimentos debían ser confiscados o destruidos, que toda su gente debería ser desplazada, "para que los cuervos que vuelan sobre él durante el resto de la temporada tengan llevar a su probador con ellos "estaba en perfecto acuerdo con las propias opiniones de Sheridan; y le tocó a él ampliar el programa de devastación de la Unión del Valle que ya había comenzado. Grant le dijo: "Si la guerra dura un año más, queremos que el valle de Shenandoah siga siendo un yermo".

Hubo batallas reales en el camino (como la batalla por Winchester el 18 de septiembre de 1864, que cobró la vida del coronel confederado George S. Patton, abuelo del general de la Segunda Guerra Mundial), pero la campaña rápidamente adquirió una pátina fea. No contentos con librar una guerra contra civiles, los hombres de Sheridan trataron, como una cuestión de política, respaldada por el General Grant, los guardabosques de la caballería confederada John S. Mosby no como soldados sino como "rufianes" y "asesinos" que podrían ser ejecutados sin juicio, incluso como Philip Sheridan organizó su propia fuerza de guardabosques (que a veces operaba bajo la apariencia de uniformes confederados capturados, y era conocido por su robo).

La única gloria legítima para Sheridan fue cuando reunió a sus tropas, destrozadas por un ataque sorpresa lanzado por el defensor del valle, Jubal Early, y convirtió lo que habría sido una derrota profundamente vergonzosa de las fuerzas federales en la Batalla de Cedar Creek ( 19 de octubre de 1864) en una aniquilación de Early como una amenaza para el ejército federal. En un momento, un coronel yanqui que huía gritó a Sheridan: "El ejército es azotado", solo para ser sofocado con la respuesta punzante: "Tú sí, pero el ejército no", mientras el general irrumpía en su monte Rienzi. . Philip Sheridan también mostró coraje y carrera, aunque el ejército de Lee estaba roto en este punto, cuando lideró la carga de la Unión que ganó la batalla de Five Forks (1 de abril de 1865), donde condujo a Rienzi saltando sobre las defensas confederadas y entre los maltratados. hombres de butternut y gris, que se rindieron ante el agudo generalito.

Pero para un hombre que supuestamente quería llevar la guerra a una pronta conclusión, en interés de la "humanidad", la reacción de Sheridan ante la noticia de que Lee se estaba rindiendo era claramente extraña, aunque de carácter distintivo: "Maldita sea, desearía que hubieran tenido una hora más y los habría sacado de quicio ”. Si se le niega ese placer, se unió a otros oficiales federales para destrozar las pertenencias de Wilmer McLean, en cuya casa de Appomattox tuvo lugar la rendición, para irse con recuerdos Philip Sheridan compró la mesa donde se había firmado la rendición y luego, como beau geste, se la dio al niño general y al favorito de Sheridan, George Armstrong Custer como regalo para la esposa de Custer.

Pugilista de posguerra

Philip Sheridan terminó la guerra como uno de los tres mosqueteros fornidos, Sheridan, Sherman y Grant, que habían hecho más que cualquier otro general para ganar la guerra de la Unión, y lo habían hecho al librar la guerra con una brutalidad que los haría notorios. en el sur por generaciones. Para Sherman, Sheridan era "un perro terrier perseverante". Para Grant, Sheridan "no tenía ningún superior como general, vivo o muerto, y tal vez no un igual". Se sucedieron como el principal general del ejército de los Estados Unidos de la posguerra. -Grant, Sherman y Sheridan, y a Sheridan (bajo la supervisión de Sherman) se le atribuye la creación de una universidad de posgrado para oficiales (en Fort Leavenworth).

Sheridan no se tranquilizó después de la guerra. Totalmente respaldado por Grant, gobernó Texas y Louisiana como un martinet. Depuso a gobernadores y alcaldes y otros como lo creía conveniente, despreciaba abiertamente a los sureños, a los tejanos en particular, y se puso del lado de los republicanos, los negros liberados y los mocosos en cada disputa. A pesar de su reputación posterior como un exterminador indio, Philip Sheridan también mostró una marcada preferencia por ponerle los tornillos políticos a los tejanos en lugar de protegerlos de las redadas indias, lo que descartó como una distracción. Sin embargo, su verdadera distracción fue México, donde él y el general Grant (el general que pensaba que nuestra guerra mexicana era inmoral) estaban listos y ansiosos por intervenir del lado de los juaristas en su guerra contra el gobierno del archiduque austríaco maximiliano apoyado por los franceses. Si bien los aventureros militares estadounidenses se enfrentaron a ambos lados de la guerra, en general es cierto que los sureños apoyaron al archiduque (como deberían hacerlo los caballeros) mientras que los unionistas apoyaron a la chusma mexicana. Los unionistas también ganaron esta guerra, y Maximiliano fue finalmente ejecutado por un escuadrón de fusilamiento de ingratos mexicanos.

Philip Sheridan terminó su carrera cuando comenzó, como un luchador indio, aunque ahora era un teniente general en lugar de una afeitada. Su estrategia fue la de Shenandoah: redujo menos a los indios al pelear contra ellos en una batalla abierta (tales batallas se pelearon, pero las tácticas de golpe y fuga de los indios los hicieron poco concluyentes) que atacando a los indios en invierno, cuando no esperaban campañas de cara pálida y se acostaron con sus familias y eran vulnerables. Además, respaldó la matanza gratuita del búfalo como una forma de expulsar a los indios de las llanuras. Como cazador, no se oponía por completo a los animales: de hecho, jugó un papel decisivo en la creación del Parque Nacional de Yellowstone y en garantizar que se preservara su vida silvestre, solo quería matar de hambre a los indios. Sheridan, que se volvió rotundo con la edad, apreciaba el hambre como una herramienta militar para hacer que el enemigo se sometiera.

Los indios, por supuesto, no eran del todo inocentes o no merecían la ira de Sheridan. Hubo indignaciones indias en abundancia: cuero cabelludo, mutilaciones, asesinatos, violaciones y redadas (a veces cometidas con rifles que el gobierno les dio como ofrendas de paz), que enfermaron a Sheridan y justificaron en su mente la retribución más dura, aunque esa retribución no fue siempre dirigido a las tribus o grupos de salvajes apropiados. Y Sheridan había perdido amigos con los indios, lo más espectacular, en el desastre de Little Big Horn en 1876, donde su "valiente" George Armstrong Custer conoció su destino.

El destino final de Philip Sheridan fue más agradable. Soltero durante sus primeros cuarenta y cuatro años, rompió el ayuno del sexo opuesto al casarse con una mujer de la mitad de su edad, Irene Rucker, cuya familia militar (su padre era coronel y ayudante de oficial del ejército) la había entrenado bien. de por vida con Sheridan. Esta última gran conquista le trajo cuatro hijos, tres niñas y un hijo que se convirtió en ayudante militar de Theodore Roosevelt, pero murió, con solo treinta y siete años, de un ataque al corazón, la misma enfermedad que cobró a su padre a la edad de cincuenta años. Siete.


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