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¿Cómo causó la esclavitud la guerra civil? Mitos y realidades

¿Cómo causó la esclavitud la guerra civil? Mitos y realidades

¿Cómo causó la esclavitud la Guerra Civil? Para discutir esta cuestión, debemos examinar la naturaleza de la esclavitud en 1861 y determinar si en realidad era una institución moribunda, como afirman algunos.

¿Cómo causó la esclavitud la guerra civil? El mito

En 1860, los sureños se habían convencido de que la esclavitud, lejos de ser una práctica malvada, beneficiaba tanto al amo como al esclavo. Esta posición estaba muy lejos de la que prevaleció en los días de la Revolución Americana y sus secuelas inmediatas cuando la abolición y la manumisión gozaron de popularidad y dieron como resultado la abolición gradual de la esclavitud en muchos estados del norte. El mito sostiene que la esclavitud fue sancionada por la Biblia, benevolente y una bendición para todos los involucrados en ella.

Este mito comenzó mucho antes de la Guerra Civil. Michael CC Adams observa, "incluso antes del ataque abolicionista del Norte, los sureños comenzaron la defensa de la esclavitud como un sistema social que proporcionaba beneficios únicos, tanto para los esclavos que ponía bajo el cuidado paternal de una raza superior como para el amo que se le dio la libertad del trabajo necesario para la creación de una cultura superior ".

Cuando los abolicionistas, especialmente después de 1830, comenzaron a atacar seriamente la esclavitud, los sureños se esforzaron aún más por justificar la institución. En la década de 1830, "destacados políticos del sur, clérigos y académicos presentaron una visión más positiva de la esclavitud, como algo no solo necesario sino también bueno para los afroamericanos y para toda la sociedad". Las justificaciones se encontraron en la Biblia y los estudios científicos. . Los maestros eran supuestamente patriarcas benevolentes. En 1853, el georgiano Robert Toombs explicó que “cada vez que las dos razas coexisten, un estado de esclavitud es lo mejor para el africano y la sociedad. Y debajo de esto en nuestro país, él está en mejores condiciones que nunca en cualquier otra edad y país, ya sea en esclavitud o libertad ”.

A medida que la Guerra Civil llegaba a su fin, el mito continuó y parece haber sido embellecido. En 1865, un editor de Atlanta escribió que la posición de los esclavos era "envidiable" y sostuvo que "constituyen una clase privilegiada en la comunidad". Reflexionó: "cuán felices deberíamos ser los esclavos de algún dueño bueno y previsor". porque "el trabajo diario simple llenaría la medida del deber, y la comida y la ropa cómodas serían la recompensa asegurada".

Edward A. Pollard, de Richmond, editor y autor, escribió este análisis en 1866: “La ocasión de ese conflicto fue lo que los yanquis llamaron, por uno de sus libelos convenientes en la esclavitud de la nomenclatura política; pero lo que, de hecho, no era más que un sistema de servidumbre negra en el sur ... uno de los sistemas de servidumbre más benévolos y benéficos del mundo ". Curiosamente, en su prisa por negar el término" esclavitud ", Pollard reconoció que fue la "ocasión de ese conflicto", en contra del principio del mito de que la esclavitud no era la causa de la guerra.

Un destacado periodista sureño, J. D. B. DeBow, escribiendo en 1867, explicó la supuesta lealtad y satisfacción de los negros durante la guerra. Habían, dijo, "adheridos en general con gran fidelidad a la causa de sus amos durante la lucha ... Siguieron a sus amos al campo sin deserción y estaban orgullosos del servicio. Trabajaron alegremente sobre las fortificaciones y los trabajos de tierra a la vista del enemigo, y sin pensar en la deserción. Ellos ... mantuvieron la obediencia, la docilidad y el respeto ". Toda esta supuesta lealtad era" evidencia de la naturaleza suave, paterna y patriarcal de la institución de la esclavitud tal como existía en el Sur ". DeBow pasó por alto a los novecientos" contrabando "que huyeron en tres meses a mediados de 1861 a las líneas de la Unión del General Benjamin Butler en Fort Monroe, Virginia, 7 los doscientos mil negros (aproximadamente tres cuartas partes están desertando a ex esclavos) 8 que sirvieron en el ejército de la Unión, y los cientos de miles de esclavos quienes huyeron a las líneas de la Unión mientras los ejércitos de la Unión se movían cada vez más en la Confederación.

El éxodo masivo de esclavos a las líneas de la Unión expuso el mito de la lealtad y la satisfacción. Ya en el verano de 1862, un mariscal de la Procuraduría de Natchez informó al gobernador de Mississippi: “Existe una gran disposición entre los negros de ser insubordinados y huir a los federales. En los últimos 12 meses, tuvimos que colgar a unos 40 por planear una insurrección, y ese número se ha puesto en planchas ”. Ese otoño, después de la Batalla de Corinto (Mississippi), el capellán de la Unión John Eaton informó que como algodón los plantadores huyeron, sus esclavos "acudieron en grandes cantidades, un ejército en sí mismos, a los campamentos de los yanquis".

Antes, durante y después de la guerra, los promotores del mito usaban palabras como "feliz", "contenido", "fiel", "amable" y "alegre" para describir las actitudes de los esclavos sobre su condición. Al oponerse a la Proclamación de Emancipación, Jefferson Davis llamó a los esclavos "trabajadores pacíficos y contentos".

Davis y su hermano Joseph deben haberse sorprendido, por lo tanto, cuando los esclavos de sus familias se negaron a acompañar a Joseph cuando huyó de su casa, huyendo al campo. Quizás el propio presidente se sorprendió cuando su sirviente personal y la criada de su esposa, ambos esclavos, escaparon de la mansión ejecutiva en Richmond en enero de 1864 y cuando, más tarde ese mismo mes, otro esclavo intentó quemar la mansión.

J. Cash, en su brillante La mente del sur, señaló que la gran mayoría de las sociedades de abolición temprana eran del sur y que las religiones evangélicas denunciaron la esclavitud antes de que sus congregaciones del sur cambiaran de opinión. Añadió: "Y, lo peor de todo, estaba el hecho de que el Sur mismo definitivamente compartía estas nociones morales, en su corazón secreto siempre tenía un sentido poderoso e incómodo de la corrección esencial de la posición del siglo XIX sobre la esclavitud ... El Viejo Sur ... era una sociedad acosada por los espectros de la derrota, la vergüenza, la culpa ... y una gran parte, en cierto modo, la mayor parte de su historia desde el día en que William Lloyd Garrison comenzó a tronar en Boston es la historia de sus esfuerzos por justificarse y característicamente por medio de ficciones románticas ".

Finalmente, sin embargo, este mito no se limitó al Sur. Alan Nolan explica: “Este revisionismo con respecto al papel de la esclavitud y el carácter de los esclavos podría haber seguido siendo un tema completamente sureño. La revisión no podría convertirse en parte de la leyenda de la Guerra Civil sin la aceptación del Norte, y el Norte, incluidos sus historiadores académicos, aceptaron la reescritura del registro por parte del Sur. El Norte dejó que el Sur sustituyera la guerra por la libertad por la guerra por la esclavitud, y el Norte dejó de pensar en los esclavos y los libertos como personas serias. Exportado al norte, el feliz estereotipo oscuro fue ampliamente aceptado, prevaleciendo hasta bien entrado el siglo XX y dominando la imaginación popular desde las novelas y la prensa hasta las películas de Walt Disney ".

El mito concluye que, cualesquiera que sean los méritos de la esclavitud, la Guerra Civil no fue necesaria para terminarla porque la institución estaba condenada económicamente y habría muerto de manera natural en un tiempo razonable. El argumento es esencialmente que la guerra fue innecesaria o no pudo haber sido sobre la esclavitud porque la esclavitud estaba en la cúspide de la extinción sin una guerra.

Uno podría preguntarse cómo la esclavitud podría haber estado al borde de la extinción si hubiera sido de gran beneficio tanto para blancos como para negros. ¿Cómo pudo haber sido tan exitoso y, sin embargo, tan probable que haya terminado en unos años? Ignoraré la aparente inconsistencia de esas dos disputas y me enfocaré en cada una por separado.

Cómo la esclavitud causó la guerra civil: la realidad de la institución

Margaret Mitchell capturó la "escuela de julepe de menta" de antes de la historia sureña, esclavos felices, indolentes e ignorantes protegidos por sus amables y benevolentes amos, en su novela Gone with the Wind, publicada en 1936, y la versión épica de la película de 1939 la grabó. en la imaginación popular. Esta imagen fue pintada por primera vez por los sureños antes de la guerra: “Al ver que la marea de la historia se volvía contra ellos, los sureños se pusieron a la ofensiva. Su 'institución peculiar' se transformó de un 'mal necesario' a un 'bien positivo', una 'necesidad práctica y moral' y la 'voluntad del Dios Todopoderoso' ”. El historiador UB Phillips, un georgiano, promovió esta visión benigna de esclavitud a principios del siglo XX. “Su representación de los negros como personas pasivas e inferiores, cuyos orígenes africanos los hicieron incivilizados, parecía proporcionar evidencia histórica de las teorías de inferioridad racial que apoyaban la segregación racial. Phillips, que se basaba exclusivamente en registros de plantaciones, cartas, periódicos del sur y otras fuentes que reflejaban el punto de vista del dueño de esclavos, describió a los amos de esclavos que se ocupaban del bienestar de sus esclavos y sostuvo que existía un verdadero afecto entre esclavos y amos. efecto duradero e influyó en la novela de Mitchell.

Una visión diferente y probablemente más precisa de la esclavitud surgió en 1956 con The Peculiar Institution: Slavery in the Ante-Bellum South de Kenneth Stampp. Stampp utilizó muchas de las mismas fuentes que Phillips, pero "se basó más en diarios, diarios, anuncios de esclavos fugitivos en los periódicos e incluso en algunas narraciones de esclavos". Stampp descubrió que los blancos que no tenían esclavos apoyaban la esclavitud como "un medio para controlar lo social y la competencia económica de los negros, evidencia concreta de pertenencia a una casta superior, una oportunidad tal vez de ascender a la clase de plantadores ”.

James y Lois Horton ofrecen una descripción práctica de la esclavitud de la era revolucionaria:

Los plantadores requerían que tanto hombres como mujeres se dedicaran a trabajos físicos duros, y trabajaban en campos de arroz pantanoso, campos de tabaco calientes y húmedos, campos de trigo polvoriento y peligrosos y pesados ​​campamentos. Los trabajadores en las plantaciones de arroz pasaron días parados en el agua del campo de arroz, presa de insectos y enfermedades, con una dieta mínima para mantenerlos. Se esperaba que los niños trabajaran tan pronto como se les considerara lo suficientemente mayores para ser útiles. Las mujeres embarazadas trabajaron, y después del parto, las mujeres regresaron al campo rápidamente, con poco tiempo perdido. Todos trabajaron bajo la compulsión de las pestañas del capataz o del conductor del esclavo, y podían ser azotados por trabajar demasiado lentamente ... Las mujeres que trabajaban en la casa del dueño eran especialmente vulnerables a la explotación sexual.

Frederick Law Olmsted estaba consternado por lo que vio en Mississippi: “La manera estúpida, pesada, como una máquina en la que trabajan es dolorosa de presenciar. Esto fue especialmente cierto con las pandillas de azadas. Una de ellas contaba con casi doscientas manos ... moviéndose a través del campo en líneas paralelas, con un grado considerable de precisión. En repetidas ocasiones cabalgué a través de las líneas en un galope, sin producir el menor cambio o interrupción en la acción obstinada de los trabajadores, o hacer que uno de ellos, por lo que podía ver, levantara un ojo del suelo ... Creo que dijo una historia más dolorosa que cualquier otra que haya escuchado sobre la crueldad de la esclavitud ".

Durante la temporada de cosecha en las plantaciones de azúcar, los esclavos trabajaban entre dieciséis y dieciocho horas, siete días a la semana. La insolación mató a muchos esclavos con exceso de trabajo en todo tipo de plantaciones. Sus duras condiciones de trabajo, comida y ropa mínimas; La vivienda abominable, la falta de libertad para moverse y la vulnerabilidad a la venta y la dispersión familiar llevaron a muchos esclavos a convertirse en lo que Stampp llamó "propiedad problemática". Intentaron sabotear la producción, desafiar a los supervisores, defenderse cuando se les provocaba, huir por su libertad, o incluso (rara vez matan a sus supervisores o planean o participan en revueltas de esclavos. Los propietarios, conscientes de que los negros no eran esclavos natos, trataron de controlarlos mediante una serie de pasos: "establecer y mantener una disciplina estricta", "implantar una conciencia de inferioridad personal "," los asombra con un sentido del poder del maestro "y los persuade para que apoyen la empresa y el estándar de conducta del propietario".

En un esfuerzo generalmente exitoso para mantener la disciplina entre los esclavos supuestamente satisfechos, cada estado esclavo tenía un código de esclavo. Debido a que los estados copiaron los códigos de los demás, sus disposiciones fueron generalmente uniformes en todo el Sur. Entre muchas otras restricciones, exigieron que los esclavos se sometieran a los amos y respetaran a todos los blancos, les prohibieron viajar sin pases, limitaron sus predicaciones y servicios religiosos, prohibieron a cualquiera enseñarles a leer o escribir, limitaron sus actividades económicas independientes y les prohibieron poseer armas de fuego o licor.

El arma definitiva de los dueños de esclavos era una fuerza prácticamente ilimitada. En Holly Springs, Mississippi, un plantador castigó a sus esclavos cortando las plantas de sus pies con un cuchillo Bowie. En el condado de Rankin de ese estado, el coronel Easterling arrojó a una mujer por encima de un barril y la golpeó, golpeó a su "esposo" en una pulpa cuando lo visitó desde otra plantación, y mató a un hombre enganchándolo a un arado y "arando hasta que uno día que murió ”. En el cercano condado de Jones, Bryant Craft golpeó a su esclava Jessie con tanta severidad que su camisa estaba incrustada en su espalda y lo dejó morir; cuando un vecino cuidó a Jessie para que recuperara la salud y lo trajo de vuelta para reconciliarse con el maestro, un Craft furioso mató al esclavo en el acto y le dijo al vecino "interferente": "Que sea un ejemplo para ti".

J. Cash señaló que la esclavitud se basaba en la fuerza: las pestañas, las cadenas y los grilletes, los sabuesos y las pistolas para perseguir a los fugitivos, y las mutilaciones y las marcas (reflejados en anuncios de esclavos fugitivos). Fue brutal para los hombres blancos, liberando el sadismo y la crueldad en los maestros y criando en los "blancos comunes" el odio salvaje hacia los negros en respuesta a los epítetos de "basura blanca" que soportaron.

Los blancos del sur permanecían constantemente temerosos de las revueltas de sus esclavos "felices y contentos". "El pánico de los propietarios de esclavos ante el más mínimo indicio de insurrección de esclavos reveló lo que subyacía bajo su interminable autogratificación por la supuesta docilidad, satisfacción y lealtad de sus esclavos". Una de las pocas revueltas reales fue la rebelión de Nat Turner en 1831 en el condado de Southampton. Virginia Él y su banda de sesenta insurgentes deambularon por el campo matando a la mayoría de los blancos que encontraron, un total de sesenta y uno. En respuesta, hubo un frenesí de negros matadores de blancos a la vista, la mayoría de ellos no involucrados en el levantamiento. Los blancos de Richmond cabalgaron por el condado matando a todos los negros que vieron: ciento veinte en un día. Los esclavos inocentes fueron "torturados, quemados hasta la muerte, fusilados o asesinados horriblemente". Turner fue ahorcado y su cuerpo fue desollado y disecado para crear recuerdos del evento. La venganza se extendió a otros estados. Desde entonces hasta la Guerra Civil, los blancos del sur hicieron todo lo posible para evitar levantamientos similares al endurecer las restricciones legales a los esclavos y los negros libres30. La masacre de negros que siguió a esta revuelta desalentó nuevas insurrecciones.

Cuanto más se estudia la esclavitud antes de la guerra, se hace más claro que "mantener cautivos a millones de africanos requería un estado policial virtual, y la sociedad del sur toleraba, e incluso honraba, un clima social militar que aceptaba la violencia como una necesidad". 32 Las patrullas y milicias de esclavos del sur proporcionaron al Sur una ventaja inicial en la preparación militar para la Guerra Civil.

Dos sistemas de justicia se desarrollaron lado a lado en el Sur: uno formal y un sistema extralegal de justicia de plantación. Se utilizaron látigos e interruptores en el lugar en el Alto Sur, mientras que se usaron "asentamientos" semanales más formales en el Bajo Sur. Todos los esclavos de una plantación, "para su mejora moral", se reunieron para ver a sus compañeros azotados mientras los colgaban de los pulgares, tener una oreja clavada en un poste antes de cortar, o ser "tomcatted" (tener un gato atrapado en sus espaldas desnudas) y muslos). Esos castigos fueron por delitos menores.

Los castigos más extremos (todos sin el beneficio de un juez, jurado o juicio) se reservaron para presuntos delitos relacionados con el sexo. Un esclavo de Carolina del Norte que se jactaba de que prefería a las mujeres blancas fue castrado. Otro fue quemado vivo por sospecha de violación. Tales incendios ocurrieron en todo el sur; dos mil esclavos fueron obligados a asistir a uno en Mississippi, y otro en Alabama fue justificado por un editor como coherente con "la ley de autoprotección ... Todo el tema se resolvió con la mejor deliberación y solo con respecto al interés del público . ”En Carolina del Sur, dos esclavos sospechosos de secuestro y violación fueron despojados, atados a postes bifurcados, tenían la boca atada y los cuervos y los buitres los comían. El viajero francés Héctor St. John Crèvecoeur descubrió una escena similar: un esclavo acusado de matar a un capataz blanco fue suspendido en una jaula para ser devorado por pájaros e insectos. Los anfitriones del francés explicaron que "las leyes de autoconservación hicieron necesarias tales ejecuciones".

La realidad era que la esclavitud a menudo implicaba golpear, matar y violar a los esclavos, así como dividir a las familias de esclavos por razones económicas o disciplinarias. Los matrimonios de esclavos no fueron reconocidos por las leyes estatales. Si los esclavos estaban tan felices, ¿por qué vemos fotografías de ellos con la espalda marcada por las palizas? Las palizas, violaciones e incluso asesinatos de esclavos por parte de propietarios y supervisores rara vez, si alguna vez, resultaron en enjuiciamiento legal, y mucho menos en condenas o castigos significativos.

La mejor evidencia de la frecuencia con que los amos violan a sus esclavas es la aparición generalizada de "mulatos" o negros de piel clara en todo el sur, muchos de ellos con características faciales y físicas similares a las de sus amos. Las esposas de los amos tuvieron que ignorar a los niños de raza mixta y no se atrevieron a confrontar a sus esposos por la obvia mala conducta sexual.36 Los amos parecían compensar sus relaciones sexuales con los esclavos al elevar a sus esposas a un pedestal alto en honor a Pure Southern Womanhood.

Esta elevación se convirtió en un componente del mito. "Aún más valientes y constantes" que los soldados del sur, escribió Thomas Nelson Page, "fueron las mujeres que se quedaron en casa. Suaves y simples, dieron a sus esposos, sus hermanos y sus hijos a la causa del Sur, lamentando principalmente que ellos mismos fueran demasiado débiles para estar a su lado. Hambrientos de cuerpo y corazón, soportaron con más que el coraje de un soldado, más que las dificultades de un soldado, y hasta el final, sin desanimarse e intrépidos, les dieron un nuevo coraje, ya que con ojos llorosos los sostuvieron en las horas más oscuras de su abatimiento y desaliento. derrota."

El homenaje de Page fue un ejemplo perfecto de lo que W. J. Cash describió como el encubrimiento de las relaciones sexuales entre esclavos y maestros:

Y el único escape realmente satisfactorio aquí ... sería ficción. Por un lado, la convención debe establecerse para que la cosa simplemente no exista y se haga cumplir bajo pena de recibir un disparo; y por otro lado, la mujer blanca debe ser compensada, la desagradable sospecha en el hombre de que podría estar cayendo en la bestialidad se libró, glorificándola; El yanqui debe ser respondido proclamando desde los techos de las casas que la Virtud del Sur, lejos de ser inferior, era superior, no solo a la del Norte sino a cualquiera en la tierra, y aduciendo la Feminidad del Sur como prueba.

La esclava fugitiva Harriet Jacobs informó que estaba constantemente amenazada sexualmente por su amo y agregó que los hombres blancos se aprovechaban de las esclavas con tanta frecuencia que "si Dios le ha otorgado belleza, será su mayor maldición". El ex esclavo Henry Bibb Observé las actividades sexuales de los dueños de esclavos: “Durante mucho tiempo pensé, por lo que había caído bajo mi propia observación mientras era un esclavo, que la razón más fuerte por la cual los sureños se apegan con tanta tenacidad a su 'peculiar institución' es porque los hombres blancos licenciosos no podían llevar a cabo sus propósitos malvados entre la población de color indefenso como lo hacen ahora, sin ser expuestos y castigados por la ley, si se aboliera la esclavitud. La virtud femenina no podía ser pisoteada impunemente, y el matrimonio entre las personas de color se mantenía en la más absoluta oscuridad ”.

La glorificación de las mujeres del sur a menudo tomaba la forma de severas penas para los negros que violaban, trataban de violar o incluso a las mujeres blancas. La posibilidad de tales acciones por parte de los negros se convirtió en un argumento favorito de quienes se oponían a la emancipación, incluidas las propuestas para armar y liberar esclavos para evitar la pérdida de la Guerra Civil. Los críticos del sur sostuvieron que la emancipación significaba igualdad y que los negros con igualdad "pronto aspirarían a ser los esposos de nuestras hijas y hermanas". Un virginiano fue más vívido: "El recluta negro a veces debe ser suspendido y me abstengo de representar el estado de las cosas". que existirá cuando los reclutas sin permiso regresen a la casa ”y se encuentren con mujeres blancas jóvenes cuyo padre todavía está en el campamento.

Cash ofrece un ejemplo de las alturas que la adoración de la mujer sureña podría alcanzar: “¡Mujer! ¡El centro y la circunferencia, el diámetro y la periferia, seno, tangente y secante de todos nuestros afectos! Tal fue el brindis que atrajo a veinte grandes aplausos del público en la celebración del centenario de Georgia en la década de 1830 ".

Los registros de plantaciones y traficantes de esclavos están repletos de casos de separaciones familiares. Los niños se separaron de sus padres y abuelos, los cónyuges se separaron entre sí y muchos otros familiares se separaron de sus familiares. Para facilitar quizás un millón de estas transacciones despiadadas y generalmente motivadas económicamente, los sureños no reconocieron los "matrimonios" de esclavos ni alentaron las relaciones familiares negras. Los esclavos generalmente no tenían apellidos.

Eugene Genovese describe las dificultades psicológicas impuestas a los esclavos por la separación forzada de los miembros de la familia: “Pero el dolor persistió y los propietarios de esclavos lo sabían. ¿Es posible que ningún dueño de esclavos haya notado el dolor de la mujer que dijo que había tenido seis hijos, tres de los cuales habían muerto y tres de los cuales habían sido vendidos: 'Cuando me quitaron a la última niña, creí que ¡Nunca debería haberlo superado! Casi me rompió el corazón. ¿Podría un sureño blanco fingir que no sabe por observación directa el significado de la declaración de Sojourner Truth: 'He llevado a trece chillun y los he visto a todos vendidos como esclavos, y cuando lloré con el dolor de una madre, nadie más que Jesús escuchó . '... Una mujer negra ... recordó que le habían vendido a su primer marido:' ¡Los blancos tienen mucho que responder por la forma en que lo han hecho con los de color! Tanto que nunca lo rezarán '”.

La oposición violenta de los sureños a las críticas a la esclavitud puede haber traicionado su temor de que se revelara la verdadera naturaleza de la institución. Cash declaró que los sureños que cuestionaban la institución fueron ahorcados, asediados, maltratados o asaltados de otras maneras. Los editores de periódicos eran un blanco favorito; cinco editores del Vicksburg Journal fueron asesinados en trece años.

Algunos defensores de la Causa Perdida han afirmado que los sureños, conscientes de que la desaparición de la esclavitud era inevitable, no habrían librado una guerra para salvar a la institución moribunda. Sin embargo, los legisladores y ciudadanos del sur habían hecho todo lo posible para proteger a la esclavitud de cualquier crítica, negando la libertad de expresión, la libertad de prensa, la libertad de los correos electrónicos y, al menos en Virginia, el derecho a decir que los propietarios no tenían derechos de propiedad en sus esclavos ¿Por qué proteger una institución moribunda?

Allan Nevins examinó el último período anterior a la guerra y concluyó: “El Sur, en su conjunto, en 1846-61 no se estaba moviendo hacia la emancipación, sino lejos de él. No fue relajar las leyes que protegieron el sistema, sino reforzarlas. No estaba mejorando la esclavitud, sino haciéndola más dura e implacable. El Sur estaba más lejos de una solución justa del problema de la esclavitud en 1830 de lo que había estado en 1789. Estaba más lejos de una solución sostenible en 1860 que en 1830 ”.

Hay mucha evidencia de que la esclavitud era fuerte y próspera en vísperas de la Guerra Civil. James y Lois Horton concluyen que “a fines de la década de 1850, el Sur parecía más fuerte que nunca. Su poder económico se había vuelto tan grande que no podía ser ignorado ”. Sus exportaciones de algodón fueron más valiosas que todas las demás exportaciones estadounidenses combinadas. "El valor de los esclavos aumentó correspondientemente, de modo que en vísperas de la Guerra Civil fue mayor que el valor total en dólares de todos los bancos, ferrocarriles y manufactura de la nación".

Edward Ayers observa: “Los sureños blancos apenas arremetieron desesperados por una institución moribunda. En todo caso, tenían demasiada confianza en el futuro de la esclavitud, demasiado seguros de que la economía de la nación dependía de las vastas ganancias del algodón y otros bienes producidos por la esclavitud, demasiado seguros de que el mundo industrializado tropezaría y caería sin la recompensa producida por la esclavitud. esclavos del sur ”. De hecho, había un gran interés en anexionarse la isla de Cuba dominada por la esclavitud.

En 1860, Richmond tenía docenas de traficantes de esclavos, unas seis casas de subastas de esclavos importantes y al menos diecinueve subastadores de esclavos. Solo una casa de subastas tuvo más de $ 1,773,000 en ventas en 1858. En ese momento, según Charles Dew, el alquiler de esclavos de sus dueños era “una parte muy, muy importante de la economía de Virginia. La industria de Richmond realmente dependía de ello. Las fábricas de tabaco contrataron a cientos de esclavos. Tredegar Iron Works contrató esclavos cada año ”.50 Muchos sureños imaginaron el uso a gran escala de esclavos en fábricas que podrían construirse o expandirse. "Creían que la industrialización y la esclavitud podían ir de la mano".

Los esclavos eran tan valiosos que incluso se habló de cambiar o anular la prohibición del Congreso de 1807 sobre el comercio internacional de esclavos. Los comisionados de 1860-61 de Carolina del Sur en Florida, Leonidas W. Spratt, abogaron por la reapertura de ese comercio. Abogado de Charleston, defendió a la tripulación del bergantín Echo, un barco de esclavos estadounidense traído al puerto de Charleston en 1858 después de su captura de Cuba por la Marina de los EE. UU., Y como editor del Charleston Southern Standard después de 1852, argumentó a favor de reanudar La importación de esclavos de África.

De 1853 a 1863, el cónsul de Gran Bretaña en Charleston, Robert Bunch, informó a sus superiores sobre un interés continuo de alto nivel entre los influyentes carolinianos del sur para revivir el comercio de esclavos a los Estados Unidos. En 1856, el gobernador James Hopkins Adams le dijo a la legislatura: “Para mantener nuestra posición actual de dominio del algodón, también debemos tener mano de obra barata. Esto se puede obtener de una sola manera: reabriendo la trata de esclavos africanos ". En marzo de 1857, Bunch escribió en secreto que el aumento de los precios de los esclavos y la producción de algodón obligaría al Sur a reabrir la trata de esclavos africanos:" Tal es el mal que se está desarrollando rápidamente ”. De hecho, hubo casos de importaciones de esclavos con repercusiones legales mínimas, si es que hubo alguna. En 1861, Bunch alentó al nuevo gobierno confederado a abolir la trata de esclavos. Él y el ministro británico de los Estados Unidos, Richard Lyons, informaron a Londres que la prohibición de la Constitución Confederada sobre el comercio de esclavos era principalmente para alentar a Virginia y Maryland a separarse y no excluiría las importaciones africanas si fuera económicamente beneficioso. A fines de 1862, los funcionarios confederados se mostraron reacios a asegurar a los británicos que el comercio de esclavos africanos no se reviviría. Este continuo interés en revivir el comercio de esclavos sugirió que la esclavitud no iba a desaparecer pronto.

El valor de los esclavos para la economía del Sur se reflejó en la advertencia del plantador de Carolina del Sur John Townsend de que la elección de Lincoln significaría "la aniquilación y el fin de todo el trabajo negro (especialmente agrícola) en todo el Sur. Significa una pérdida para los plantadores del sur de, al menos, CUATRO MIL MILLONES de dólares, al quitarles esta mano de obra; y una pérdida, además, de CINCO MIL MILLONES de dólares más, en tierras, molinos, maquinaria y otros grandes intereses, que no tendrán valor por la falta de mano de obra esclava para cultivar las tierras, y la pérdida de los cultivos que dan esos intereses la vida y la prosperidad ".

Una muestra de los precios de los esclavos antes de la guerra revela la salud económica de la esclavitud. La siguiente tabla muestra los precios promedio estimados de las manos de campo masculinas y femeninas de 18 a 20 años en Georgia entre 1828 y 1860:

AñoPrecio
1828$ 700
1835$ 900
1837$ 1,300
1839$ 1,000
1840$ 700
1844$ 600
1848$ 900
1851$ 1,050
1853$ 1,200
1859$ 1,650
1860$ 1,855

Otras estadísticas arrojan luz sobre el valor de los esclavos en todo el sur en 1859 y 1860. Los siguientes son los rangos de precios de 1859-1860 para esclavos masculinos y femeninos entre las edades de ocho y veintiuno en los estados indicados:

Virginia$ 1,275 a $ 1,425
Carolina del Sur$ 1,283 a $ 1,325
Georgia$ 1,250 a $ 1,900
Alabama$ 1,193 a $ 1,635
Misisipí$ 1,450 a $ 1,625
Texas$ 1,403 a $ 2,015

Ambos conjuntos de números se vuelven más significativos cuando se colocan en el contexto de valores esclavos incluso a más largo plazo. Los siguientes son los precios de las manos de campo de Nueva Orleans en intervalos de cinco años a lo largo del siglo XIX:

AñoPrecio
1805$600
1810$900
1815$765
1820$970
1825$800
1830$810
1835$1,150
1840$1,020