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Campaña Vicksburg de Grant - Cruzando el río Mississippi

Campaña Vicksburg de Grant - Cruzando el río Mississippi

La campaña de Grant en Vicksburg durante la Guerra Civil de los Estados Unidos fue el último gran ataque militar dirigido por el general de división de la Unión Ulises y el ejército de Tennesse que cruzó el río Mississipi el 18 de mayo y el 4 de julio de 1863.

CAMPAÑA DE VICKSBURG DE LA SUBVENCIÓN

Durante la primavera y principios del verano de 1863, Grant llevó a cabo lo que James M. McPherson ha llamado "la campaña más brillante e innovadora de la Guerra Civil" y T. Harry Williams ha llamado "una de las campañas clásicas de la Guerra Civil y, de hecho, de la historia militar ". De hecho, el Manual de campo del ejército de EE. UU. 100-5 (Mayo de 1986) describe la campaña de Vicksburg como "la campaña más brillante jamás peleada en suelo estadounidense", una que "ejemplifica las cualidades de un plan ofensivo bien concebido y ejecutado violentamente".

Vicksburg, el Gibraltar de Occidente, fue la clave para el control de la Unión del Mississippi. Junto con Port Hudson al sur, era la única fortaleza confederada que quedaba en el río. Al principio de la guerra, el propio Lincoln había enfatizado la importancia de Vicksburg cuando, señalando un mapa nacional, dijo: “Mira qué cantidad de tierra tienen estos tipos, de los cuales Vicksburg es la clave. La guerra nunca puede concluir hasta que esa llave esté en nuestro bolsillo ”.

Habiendo sido obstaculizado en sus esfuerzos anteriores por capturar Vicksburg, Grant decidió llevar a su ejército hacia el sur por la orilla oeste del Mississippi para llegar muy por debajo. Planeaba llevar a sus hombres en transportes que primero tendrían que flotar más allá de las armas de la ciudad, transportar a su ejército a la costa de Mississippi al sur de Vicksburg, atacar tierra adentro contra cualquier fuerza confederada que pudieran encontrarse y finalmente capturar a Vicksburg. Había pasado meses estudiando mapas y gráficos mientras ideaba este enfoque sin ayuda. Sus fuertes comandantes subordinados, incluidos

Sherman, James B. McPherson y John "Black Jack" Logan se opusieron al plan como demasiado arriesgado. Vicksburg estaba fuertemente fortificado, pero el plan de Grant demostró ser espectacularmente efectivo. Rodeada por nueve fortalezas o ciudadelas principales, la ciudad estaba protegida por 172 armas que dominaban todos los accesos por agua y tierra y una guarnición de treinta mil tropas. Grant tenía tres opciones para atacarlo: (1) regresar a Memphis para un acercamiento por tierra desde el norte y el este, (2) cruzar el río y asaltar directamente la ciudad, o (3) marchar a sus tropas por la orilla oeste del Mississippi , crúcelo y acércate a la ciudad desde el sur y el este. Grant rechazó la primera opción porque regresar sería desinflar la moral (Grant odiaba volver sobre sus pasos). Rechazó el segundo porque involucraba, dijo, "un inmenso sacrificio de vida, si no una derrota". "La tercera alternativa estaba llena de peligros y riesgos", dijo el historiador de Vicksburg Edwin C. Bearss. “El fracaso en esta empresa implicaría poco menos que la destrucción total. Sin embargo, si tuviera éxito, las ganancias serían completas y decisivas ".

A principios de abril, las aguas retrocedieron y la aparición de carreteras desde Milliken's Bend, al noroeste de Vicksburg, hasta otros puntos río abajo en la orilla oeste. Grant planeó llevar a sus tropas por esos caminos a un lugar donde pudiera transportarlas a la orilla este del río. Solicitó el apoyo del almirante David Porter, que trasladó barcos de vapor y embarcaciones de transporte desde el norte de Vicksburg hasta donde las tropas de Grant estarían esperando el transporte a través del río.

La cooperativa Porter aceptó el plan de Grant y se dispuso a organizar los barcos para un desfile marítimo más allá de Vicksburg. Advirtió a Grant que, dado que los buques acorazados no tenían la potencia suficiente para regresar río arriba pasando los cañones de Vicksburg, este tránsito sería el punto de no retorno. En preparación para el tránsito, Porter ordenó que las calderas en los barcos de vapor estuvieran ocultas y protegidas por barreras de algodón y fardos de heno, así como bolsas de grano. El heno y el algodón también serían útiles más tarde. A partir de las diez de la noche del 16 de abril, Porter dirigió la flota de siete cañoneras acorazadas, cuatro vapores y el remolcador. Hiedra, y una variedad de barcazas de carbón remolcadas río abajo. Las barcazas de carbón y el exceso de recipientes fueron azotados a los lados de los recipientes críticos para proporcionar protección adicional. Las hogueras confederadas iluminaban las naves de la Unión, que estuvieron bajo fuego durante dos horas mientras pasaban el guantelete más allá de los cañones Vicksburg. Esas armas dispararon 525 rondas y anotaron sesenta y ocho golpes. Milagrosamente, solo se perdió un barco, y nadie en los barcos murió en sus operaciones previstas y la única línea de marcha fue inadecuada para abastecer a sus tropas, Grant ordenó una segunda colección de barcos para llevar algunos suministros adicionales al sur

Vicksburg Así, en la noche del 22 de abril, seis barcos de vapor más protegidos que remolcaban doce barcazas cargadas de raciones pasaron junto a Vicksburg bajo el mando del coronel Clark Lagow del personal de Grant. A pesar de la predicción del general Lee, cinco de los barcos de vapor y la mitad de las barcazas lograron atravesar el guante de las baterías de artillería, que dispararon 391 disparos. La mayoría de las embarcaciones fueron comandadas y tripuladas por voluntarios del ejército de la división Logan de “Black Jack” porque las tripulaciones de naves civiles tenían miedo de ejecutar el guante Vicksburg.

Grant ahora tenía su transporte (siete transportes y quince o dieciséis barcazas), un mínimo de suministros y una fuerza de invasión de reunión. Sherman y Porter tenían serias dudas sobre la viabilidad de transportar los suministros para el ejército de Grant por un camino pobre y pantanoso en la orilla oeste del río Mississippi, a través del agua, y hacia Mississippi. Sin embargo, Grant siguió adelante con su plan y comenzó el cuerpo de McPherson al sur de New Carthage el 25 de abril.

Mientras tanto, Grant había creado cuatro desvíos hacia el norte y el este de Vicksburg para desviar la atención confederada de su campaña planificada. Primero, había enviado a las tropas del mayor general Frederick Steele en transportes cien millas hacia el norte por el río Mississippi hacia Greenville, Mississippi. Al concluir que Grant se retiraba (para reforzar a William Rosecrans en el este de Tennessee), Pemberton permitió que unos ocho mil soldados rebeldes fueran transferidos de Mississippi a Bragg en Tennessee.

En segundo lugar, Grant había iniciado una incursión de caballería desde Tennessee a Louisiana a lo largo del centro y este de Mississippi. Incurriendo solo un puñado de bajas, el coronel Benjamin H. Grierson, un compañero de Illinois, llevó a cabo la incursión de caballería de la Unión más exitosa de toda la guerra. Grant había ideado esta misión de diversión el 13 de febrero, cuando envió la siguiente sugerencia simple, flexible y brillante en un despacho al general Hurlbut en Tennessee:

Me parece que Grierson, con unos 500 hombres escogidos, podría llegar al sur y cortar la vía férrea al este de Jackson, Miss. La empresa sería peligrosa pero sería rentable si se llevara a cabo. No ordeno que esto se haga, pero lo dejo para una empresa voluntaria.

El 17 de abril, Grierson salió de LaGrange, Tennessee, al mando de 1.700 soldados de caballería y una batería de seis cañones. En los primeros días de la incursión, separó hábilmente parte de su fuerza, principalmente para confundir a los confederados en cuanto a su ubicación e intenciones. Primero, el 20 de abril, envió a 175 hombres que se determinó que eran incapaces de completar la misión (la "Brigada de Quinina") y un arma de regreso a LaGrange con prisioneros y propiedades capturadas. Al día siguiente envió un regimiento y otra arma al este para romper el ferrocarril norte-sur de Mobile & Ohio y provocar aún más confusión. Para determinar si considerables fuerzas enemigas estaban presentes en las ciudades que pretendía atacar, Grierson reunió a un grupo de nueve hombres cuidadosamente seleccionados, las "Guerrillas Butternut", que exploraron adelante vestidos con uniformes y ropas confederados.

Con otra fuerza separada de treinta y cinco hombres que alejaba a la infantería y la caballería de la Confederación de su fuerza principal, Grierson continuó hacia Newton en el ferrocarril del este-oeste del sur (la extensión oriental de los ferrocarriles Vicksburg y Jackson) en el corazón de Mississippi. Allí, el 24, destruyó dos trenes (ambos llenos de municiones y tiendas de la tienda). También rompió el ferrocarril y derribó la línea telegráfica, ambas uniendo Meridian con Jackson y Vicksburg al oeste. Con la interrupción del ferrocarril clave a Vicksburg y la destrucción de los activos confederados por valor de millones de dólares (incluidos treinta y ocho vagones), la misión de Grierson fue completa, excepto por su fuga final.

Pemberton, que había enviado tropas para alejarse de Grierson antes de llegar al ferrocarril, ahora envió soldados adicionales para tratar de impedir el escape de sus asaltantes. El efecto de la incursión en Pemberton fue precisamente lo que Grant pretendía: el 27 de abril envió diecisiete mensajes a Mississippi ordena sobre los asaltantes de Grierson y ni uno solo sobre la acumulación de Grant en la orilla oeste del Mississippi. Para el 29, Pemberton había jugado aún más en las manos de Grant enviando a toda su caballería en busca de Grierson y aconsejando a sus superiores: “Los cables del telégrafo están caídos. El enemigo, por lo tanto, ha aterrizado a este lado del río Mississippi, o ha sido cortado por la caballería de Grierson ... Toda la caballería que puedo levantar está cerca de su parte trasera ".

Dieciséis días y seiscientas millas después de comenzar su peligrosa aventura, los hombres de Grierson llegaron a las líneas de la Unión en Baton Rouge, Louisiana, el 2 de mayo, tres días después del aterrizaje anfibio de Grant en Bruinsburg en el Mississippi. Habían sobrevivido a varias llamadas cercanas, habían causado estragos a su paso y habían cumplido su misión principal de desviar la atención de los movimientos de Grant al oeste y al sur de Vicksburg. Habían infligido cien bajas y capturado a más de quinientos prisioneros. Milagrosamente, todo esto se logró con menos de veinticinco víctimas. Sherman tenía una buena razón para llamarla la "expedición más brillante de la Guerra Civil".

La tercera diversión de Grant implicaba otra incursión de caballería. Mientras Grierson viajaba a lo largo de Mississippi, otras fuerzas de la Unión se lanzaron a la ofensiva hacia el este. El coronel Abel D. Streight dirigió una "brigada de caballos y mulas mal montada" desde el centro de Tennessee hasta Alabama y alejó a la siempre peligrosa caballería de Nathan Bedford Forrest de Grierson y sus diversos destacamentos.

Para confundir completamente a Pemberton, Grant empleó la cuarta diversión. Mientras se movía hacia el sur con McClernand y McPherson en el banco oeste (Louisiana), Grant hizo que el Decimoquinto Cuerpo de Sherman amenazara a Vicksburg desde el norte. El 27 de abril, Grant ordenó a Sherman que avanzara por el río Yazoo y amenazara a Snyder's Bluff al noreste de Vicksburg. El 29, Sherman desembarcó diez regimientos de tropas y parecía estar preparando un asalto mientras ocho cañones navales bombardeaban los fuertes confederados en Haines's Bluff. Al no haber sufrido bajas, Sherman se retiró el 1 de mayo y siguió rápidamente a McPherson por la orilla oeste del Mississippi. Sus tropas fueron transportadas a través del río el 6 y 7 de mayo.

Mientras tanto, Grant se había unido a McClernand en New Carthage en Cisjordania el 23 de abril. Cuando el coronel James H. Wilson del personal de Grant y el almirante Porter determinaron que no había áreas de aterrizaje adecuadas al este de Perkins's Plantation, Grant ordenó el 24 de abril a las tropas continuar hacia el sur otras veintidós millas hasta Hard Times, un área de la orilla oeste a sesenta y tres millas al sur de Milliken's Bend y directamente al otro lado del río desde el Gran Golfo, Mississippi. Según el observador especial del Secretario de Guerra Stanton, el primero Tribuna de Nueva York El periodista y editor Charles A. Dana, McClernand movió sus tropas lentamente y desobedeció las órdenes de Grant de preservar las municiones y dejar atrás todos los impedimentos. En cambio, le dispararon armas en un saludo en una revisión e intentó llevar a su esposa y sirvientes. Diez mil soldados fueron trasladados más al sur en barco, y el resto de los hombres cruzaron tres pantanos y completaron su viaje a Hard Times antes del 27 de abril. El 28 de abril, el general de brigada confederado John S. Bowen en el Gran Golfo pudo ver la reunión de la armada de la Unión cruzó el río y solicitó urgentemente refuerzos a Pemberton en Vicksburg. Sin embargo, centrado en Grierson y Sherman, Pemberton se negó a enviar refuerzos al sur hacia el Gran Golfo hasta el 29 de abril, cuando ya era demasiado tarde para detener el cruce anfibio.

Dos días después, con diez mil tropas de McClernand embarcadas en embarcaciones para un posible desembarco en la orilla este, los ocho cañones de Porter atacaron las baterías confederadas en los altos acantilados del Gran Golfo. Después de cinco horas y media y la pérdida de dieciocho muertos y unos cincuenta y siete heridos, la flota de la Unión había eliminado los cañones de Fort Wade pero no los de Fort Coburn, que se encontraba a cuarenta pies sobre el río y estaba protegido por cuarenta parapeto grueso como un pie. Grant decepcionado observó desde un pequeño remolcador, y Porter finalmente detuvo el ataque.

Grant, sin embargo, no se rindió; él simplemente se movió hacia el sur. Esa noche, diez mil soldados abandonaron las embarcaciones y marcharon a través de una península mientras Porter deslizaba todas sus embarcaciones más allá de las armas confederadas. Grant planeaba cargar sus tropas nuevamente y desembarcarlas en Rodney, a unas nueve millas al sur del Gran Golfo. Sin embargo, cambió de opinión cuando un hombre negro local le dijo a un grupo de desembarco que Bruinsburg, a pocos kilómetros más cerca, ofrecía un buen lugar de aterrizaje y un buen camino tierra adentro hacia Port Gibson. Convencido de lo que iba a hacer al día siguiente, Grant envió órdenes esa noche a Sherman para que se dirigiera al sur inmediatamente con dos de sus tres divisiones. En la mañana del 30 de abril, Grant bajó y cruzó el Mississippi con el cuerpo de McClernand y una de las divisiones de McPherson de Disharoon's Plantation (cerca de Hard Times), Louisiana. Luego los llevó seis millas al sur a Bruinsburg, Mississippi, y los aterrizó sin oposición. En sus memorias, Grant explicó el gran alivio que sintió después del aterrizaje exitoso:

Cuando esto se realizó, sentí un grado de alivio apenas igualado desde entonces. Vicksburg aún no fue tomado, es cierto, ni sus defensores fueron desmoralizados por ninguno de nuestros movimientos anteriores. Ahora estaba en el país del enemigo, con un vasto río y la fortaleza de Vicksburg entre mí y mi base de suministros. Pero estaba en tierra seca en el mismo lado del río con el enemigo. Todas las campañas, trabajos, dificultades y exposiciones del mes de diciembre anterior a este tiempo que se habían realizado y soportado, fueron para la realización de este único objeto.

Al amparo de varias desviaciones, Grant marchó atrevidamente con su ejército a través de los pantanos de Luisiana por la orilla oeste del Mississippi y lanzó una enorme operación anfibia que involucró a veinticuatro mil soldados. El historiador Terrence J. Winschel escribe con admiración:

El movimiento de Milliken's Bend a Hard Times fue concebido y ejecutado con valentía por un atrevido comandante dispuesto a correr riesgos. La pura audacia del movimiento demostró la firmeza de propósito de Grant y reveló sus muchos puntos fuertes como comandante. La manera audaz y decisiva en la que dirigió el movimiento marcó la pauta para la campaña e inspiró confianza en las filas del ejército.


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