Guerras

Victoria aplastante de Lincoln en las elecciones de 1864

Victoria aplastante de Lincoln en las elecciones de 1864

LINCOLN GANA LA ELECCIÓN DE 1864 CON EL APOYO COMPLETO DE LA SUBVENCIÓN

En 1864, Lincoln demostró una vez más una agresividad política que coincidía con la agresividad militar de Grant. En la campaña política de ese año, él, junto con los radicales republicanos, insistió en que la plataforma republicana contuviera un tablón que abogara por una enmienda constitucional que aboliera la esclavitud. Alentó a su secretario de guerra a trabajar con sus generales para permitir que la mayor cantidad posible de soldados de los estados de votación no ausentes regresen a sus hogares para votar por el presidente.

Pero la elección de los resultados de 1864, especialmente antes de la caída de Atlanta, no fue ordenada previamente. Lincoln era vulnerable porque el Norte estaba dividido en temas de guerra, reclutamiento y esclavitud. Hubo disturbios en la ciudad de Nueva York, el sentimiento antibélico “Copperhead” floreció en el Medio Oeste, y los demócratas adoptaron una plataforma de paz en su convención. Justo después de la nominación de McClellan, el Secretario de la Marina Welles se preocupó porque “McClellan será apoyado por los demócratas de la guerra y los demócratas de la paz, por hombres de todos los matices y opiniones; todos los elementos discordantes se armonizarán, y se suprimirán todas las diferencias ". Al día siguiente, sin embargo, tomó una posición contraria:" A pesar de las intrigas objetivas y mezquinas de algunos amigos profesos ... y mucha mala gestión y una gestión muy débil, yo creo que el presidente será reelegido, y me sorprendería si no tiene una gran mayoría ".

Como observó Archer Jones: "Cada vez más, los líderes y las personas confederadas, incluidos los soldados, consideraron la elección presidencial de la Unión de 1864 como el momento crucial en el que el Norte podría tener un referéndum sobre si continuar o no la guerra". Ya en mayo 1863, el jefe de artillería confederado Josiah Gorgas señaló en su diario la vulnerabilidad del Norte a la derrota política: “No hay duda de que la guerra continuará hasta al menos el cierre de la administración de Lincoln. ¡Cuántas vidas más deben sacrificarse por la venganza de unos pocos hombres sin principios! Porque no hay duda de que con la división de sentimientos existente en el Norte, la administración podría dar forma a su política de paz o de guerra ".

Mientras los ejércitos miraban hacia las campañas cruciales de 1864, el teniente general confederado Longstreet, el 27 de marzo, escribió proféticamente: “La reelección de Lincoln parece depender del resultado de nuestros esfuerzos durante el presente año. Si es reelegido, la guerra debe continuar, y no veo forma de derrotar su reelección excepto por el éxito militar ".

Longstreet también vio la conexión entre el progreso de Grant, o la falta de ella, en las campañas de 1864 y las elecciones: “Si podemos romper los arreglos del enemigo antes y devolverlo, no podrá recuperar su posición o su moral hasta las elecciones presidenciales terminaron, y luego tendremos un nuevo presidente para tratar ".

Durante el verano de 1864, muchos norteños se sintieron molestos por las numerosas bajas del Ejército de Potomac, ya que sus soldados llevaron a cabo su Campaña por tierra desde el río Rappahannock a través del río James. Siempre atacando, sufrieron pérdidas crecientes en el desierto, el Palacio de Justicia de Spotsylvania, el río North Anna, Cold Harbour y Petersburgo.

Los nombres y estadísticas de víctimas de la Unión se publicaban diariamente en los periódicos del norte. Además, muchos norteños estaban frustrados por la incapacidad de los ejércitos de la Unión de capturar a los editores de periódicos de Richmond o Atlanta y los líderes del Partido Republicano instaron a Lincoln a no correr de nuevo, a hacerse a un lado por alguien que pudiera ganar. El editor de Nueva York, Horace Greeley, escribió: “Sr. Lincoln ya está golpeado. No puede ser elegido ". En julio le pidió a Lincoln que iniciara negociaciones de paz con la Confederación porque" nuestro país sangrante, en bancarrota y casi moribundo anhela la paz ". Luego, en agosto, el astuto y poderoso político de Nueva York Thurlow Weed dijo:" La gente son salvajes por la paz ... La reelección de Lincoln es imposible ”.

El mismo Lincoln dudaba de su elección de las perspectivas de 1864. Ese agosto le dijo a un amigo: "Crees que no sé si voy a ser golpeado, pero lo hago y, a menos que se produzca un gran cambio, será golpeado gravemente". De hecho, el 23 de agosto Lincoln redujo su pesimismo a la escritura. En una reunión de gabinete, produjo un papel en el que había escrito: “Esta mañana, como hace algunos días, parece extremadamente probable que esta administración no sea reelegida. Entonces será mi deber cooperar tanto con el Presidente electo, como para salvar a la Unión entre la elección y la toma de posesión; ya que habrá asegurado su elección sobre una base tal que no pueda guardarla después ”. Sin revelar esas palabras a los miembros de su gabinete, hizo que siete de ellos firmaran el documento en el reverso como evidencia de la fecha de sus palabras.

El 11 de noviembre, pocos días después de las elecciones presidenciales de 1864, Lincoln, por fin, leyó esas palabras a su gabinete después de que John Hay había abierto el documento sellado. Luego continuó, según el diario de Hay, para explicar su mentalidad en ese momento:

Recordarán que esto fue escrito 6 días antes de la convención de nominación de Chicago cuando aún no teníamos adversarios y parecíamos no tener amigos. Entonces resolví solemnemente el curso de acción indicado anteriormente. Decidí, en caso de que la elección del general McClellan estuviera segura de que él sería el candidato, que lo vería y hablaría de los asuntos con él. Yo diría: "General, la elección de 1864 ha demostrado que usted es más fuerte, tiene más influencia con el pueblo estadounidense que yo. Ahora déjenos juntos, usted con su influencia y yo con todo el poder ejecutivo del Gobierno, intentemos salvar al pais Reúnes tantas tropas como puedas para esta prueba final, y dedicaré todas mis energías a ayudar y terminar la guerra ".

En respuesta, el Secretario Seward dijo: “Y el General le respondería 'Sí, Sí'; y al día siguiente, cuando lo volviste a ver y presionaste estas opiniones sobre él, él diría 'Sí, sí' y así por siempre y no habría hecho nada en absoluto ". Y Lincoln concluyó:" Al menos debería haber cumplido con mi deber y haber estaba claro ante mi propia conciencia ".

En agosto, las perspectivas de Lincoln parecían sombrías. El 22 de agosto, Weed le escribió a Seward: “Cuando, diez u once días después, le dije al Sr. Lincoln que su reelección era imposible, también le dije que la información le llegaría pronto a través de otros canales. Sin duda, antes de esto, lo alcanzó. En cualquier caso, aquí nadie lo duda; ni veo a nadie de otros Estados que autorice la más mínima esperanza de éxito ".

Probablemente en coordinación con Weed, Henry J. Raymond, presidente nacional republicano y editor y propietario del New York Times, escribió a Lincoln sobre sus perspectivas de reelección. Pintó una imagen sombría en todo el país:

Me siento obligado a dejarle una línea sobre la condición política del país mientras me golpea. Estoy en correspondencia activa con sus amigos más firmes en todos los estados y de todos ellos escucho solo un informe. La marea se está poniendo fuertemente en contra de nosotros. Hon. E. B. Washburne escribe que "si hubiera una elección de 1864 que se celebrara ahora en Illinois, deberíamos ser derrotados". El Sr. Cameron escribe que Pensilvania está en contra de nosotros. El gobernador Morton escribe que nada más que los esfuerzos más extenuantes pueden llevar a Indiana. Este estado de Nueva York, de acuerdo con la mejor información que puedo obtener, iría 50,000 contra nosotros mañana. Y así del resto. Nada más que la acción más decidida y decidida por parte del gobierno y sus amigos puede salvar al país de caer en manos hostiles.

Tan tarde como el 2 de septiembre, Greeley y otros dos editores de periódicos de Nueva York hicieron un llamamiento a los gobernadores del norte para que apoyaran un movimiento para reemplazar a Lincoln con otro candidato.14 John Waugh señaló: "El malhumorado James Gordon Bennett en el ... New York Herald golpeó el tambor sin cesar". para el general Grant, quien negó sin cesar que fuera un candidato ”.15 Quizás afectado por todos estos informes negativos, el presidente estaba trabajando con el líder negro Frederick Douglass en un esfuerzo por informar a la mayor cantidad posible de esclavos de la Proclamación de Emancipación y la posible necesidad. buscar la libertad antes de que McClellan pueda ser elegido presidente y cancelar la proclamación.

Las escasas perspectivas de reelección de Lincoln trajeron esperanza a los confederados. Por ejemplo, el 26 de agosto, Jedediah Hotchkiss, el famoso cartógrafo de Stonewall Jackson, escribió a su esposa: "Las señales son alentadoras, y todavía busco con confianza la conclusión de las hostilidades con el final del reinado de 'Old Abe'". 17 McPherson concluyó : “Si la elección se hubiera celebrado en agosto de 1864 en lugar de noviembre, Lincoln habría perdido. Por lo tanto, habría pasado a la historia como un candidato también, un perdedor desigual al desafío de la mayor crisis en la experiencia estadounidense ".

En su convención de Chicago, los demócratas adoptaron una plataforma de paz que habló de "cuatro años de fracaso" y pidieron que se detuvieran los combates "con miras a una convención definitiva" para resolver los principales problemas que dividen a la nación. Especialmente después de la caída de Atlanta, McClellan se vio obligado a retirarse de lo que muchos considerarían una rendición inaceptable al sur. Por lo tanto, emitió una carta el 9 de septiembre estableciendo su posición; rechazó el lenguaje de "cuatro años de fracaso", pero admitió que, cuando los estados del sur estuvieran interesados ​​en regresar a la Unión en cualquier condición, negociaría con ellos.

Los demócratas enfatizaron el tema de la raza. Uno de los carteles de su campaña decía: “ELIGE LINCOLN y el BOLETO REPUBLICANO NEGRO. ¡Traerás NEGRO IGUALDAD, más DEUDA, TIEMPOS MÁS DIFÍCILES y otro BORRADOR! ¡Anarquía universal y ruina definitiva! ELECT McCLELLAN y todo el boleto demócrata. ¡Derrotarás la NEGRO IGUALDAD, restablecerás la prosperidad, restablecerás la UNIÓN! En una PAZ honorable, permanente y feliz ”. Dos editores demócratas publicaron un folleto espurio, supuestamente un documento republicano que apoyaba el matrimonio interracial.

Finales de agosto fue el nadir de Lincoln, pero tres desarrollos militares cambiaron la perspectiva de todos. La primera fue la caída de Mobile Bay, que se completó con la captura de Fort Morgan el 26 de agosto. La segunda fue las derrotas de Phil Sheridan en septiembre y octubre de Jubal Early y su destrucción del "granero" confederado en el valle de Shenandoah. Grant merece gran parte del crédito por los éxitos de Shenandoah porque presionó a Lincoln para que aprobara el papel y el mando de Sheridan allí y mantuvo a Lee ocupado para evitar que enviara más tropas a Early.

Clave final para la victoria de Lincoln en las elecciones de 1864

Finalmente, el tercer gran evento que cambió las actitudes y las mentes de las personas, el "gran cambio" que Lincoln necesitaba para la reelección, fue la caída de Atlanta. La captura de Atlanta cambió instantáneamente la opinión pública del norte y de repente convirtió a Lincoln en un favorito para ganar la reelección. Mientras tanto, los demócratas habían cometido un gran error estratégico; habían pospuesto su propia convención hasta finales de agosto con la esperanza de capitalizar las altas bajas y la falta de éxito de Grant y Sherman. En cambio, apenas nominaron a McClellan el 1 de septiembre, Sherman tomó Atlanta y descarriló la campaña de McClellan antes de que pudiera comenzar, y mucho menos ganar impulso. Grant había contribuido a la caída de Atlanta al mantener la presión sobre Lee para evitar que reforzara a los confederados que defendían Atlanta. El general Fuller enfatizó la importancia de estas tres victorias militares: "Estas batallas no solo fueron de gran valor para Grant en el avance de la guerra, sino de inmensa importancia para Lincoln para ganar su elección, sin las cuales la guerra probablemente habría colapsado".

La reelección de Lincoln fue un evento crítico que salvó la guerra. La plataforma demócrata pidió un alto el fuego antes de una convención de los estados para restaurar la Unión con todos los derechos de los estados, incluida la esclavitud, garantizados. Davis habría rechazado una convención sin una garantía de independencia de los estados del sur, Washington habría estado en un estado de confusión y la Decimotercera Enmienda habría estado en peligro. Un alto el fuego "temporal" probablemente se habría convertido en un cese permanente de las hostilidades.

Incluso después de la caída del 2 de septiembre de Atlanta, continuó el escepticismo sobre las perspectivas de Lincoln. El 10 de septiembre, el corresponsal del London Daily News escribió: "Creo que las posibilidades de Lincoln en este momento son de cinco a tres". Hasta el 17 de octubre, su compañero de Illinois, el congresista Washburne, escribió a Lincoln: "No sirve de nada engañar nosotros mismos ... Existe un peligro inminente de que perdamos el Estado ".

Sin embargo, la mayoría de las noticias y opiniones posteriores a Atlanta fueron bastante positivas. Atlanta había caído justo antes de las elecciones estatales y del Congreso que precedieron a las elecciones presidenciales de noviembre de 1864. El 13 de septiembre, Lincoln recibió noticias del presidente republicano de Maine, James G. Blaine, acerca de una gran victoria, adornada con una predicción segura: "La mayoría de la Unión en Maine llegará a 20,000. Le daremos treinta mil (30,000) en noviembre. ”24 Aproximadamente al mismo tiempo, el presidente garabateó un cálculo de voto electoral en el que recibiría 172 votos, McClellan 66 y Frémont 7.25 No está claro si esa predicción fue suya o de otra persona. .

Sin arriesgarse, Lincoln presionó a los comandantes militares para que proporcionaran un permiso adecuado a los soldados de Indiana y otros estados que no permitían la votación en ausencia para que presumiblemente pudieran votar por su comandante en jefe.26 Tres cuartos de los más de 250,000 soldados que votaron emitir sus votos para Lincoln. El 19 de septiembre, Lincoln instó a Sherman a hacer cualquier cosa que pudiera "hacer de manera segura" para permitir que los soldados de Indiana regresen a casa para votar en las elecciones estatales del 11 de octubre debido al efecto que esas elecciones tendrían en las elecciones de noviembre. Estaba respondiendo a una petición del gobernador de Indiana Morton y otros de que retrasara el borrador y devolviera 15,000 soldados a Indiana antes de las elecciones estatales. Lincoln se negó a suspender el borrador, pero le dijo a Sherman sobre la importancia de las elecciones en Indiana: "... la pérdida del mismo ... iría lejos para perder toda la causa de la Unión". El efecto negativo sobre las elecciones de noviembre, y especialmente dar el Gobierno del Estado a aquellos que se oponen a la guerra en todas las formas posibles, es demasiado arriesgado si es posible evitarlo ... Indiana es el único Estado importante, votando en octubre, cuyos soldados no pueden votar en el campo. Cualquier cosa que pueda hacer con seguridad para dejar que sus soldados, o cualquier parte de ellos, se vayan a casa y voten en las elecciones estatales, será muy importante. No necesitan quedarse para las elecciones presidenciales de 1864, pero pueden volver a usted de inmediato ". El 26 de septiembre, Lincoln escribió a Rosecrans, luego al mando en Missouri, para asegurarse de que los soldados pudieran votar en Missouri y dijo:" Donde sea la ley permite que los soldados voten, sus oficiales deben permitirlo ".

El gobernador Morton no fue el único político que recomendaba la suspensión del borrador de 500,000 hombres del 5 de septiembre hasta después de las elecciones de 1864. Entre ellos se incluían Cameron de Pennsylvania y Chase de Ohio. Grant y Sherman proporcionaron refutaciones. Grant escribió: “Un borrador termina pronto y deja de doler después de que se hace. La agonía del suspenso es peor para el público que la medida en sí misma ". Sherman agregó:" Si el presidente modifica el borrador en la medida de un hombre, o vacila en su ejecución, se va para siempre; el ejército votará en contra de él ". Lincoln finalmente concluyó:" ¿Qué valor tiene para mí la Presidencia si no tengo país? "y permitió que el borrador se llevara a cabo según lo programado.

El 10 y 11 de octubre, Lincoln, personalmente y por escrito, instó al Secretario de la Marina Welles a que facilitara las visitas de recolección de votos a "Marineros y marineros" por Charles Jones, Presidente del Comité Central del Estado de la Unión para el Estado de Nueva York. Welles describió en su diario una visita de Lincoln y Seward "en relación con los votantes de Nueva York en la Marina. Queríamos que uno de nuestros barcos se pusiera a disposición de la comisión de Nueva York para reunir votos en el Escuadrón de Mississippi ”. Con la bendición de Lincoln, la solicitud y la cooperación se extendieron a los escuadrones de bloqueo de la Unión. El 11 y 12 de octubre, el presidente solicitó y recibió un informe de Simon Cameron sobre la votación legislativa estatal y del Congreso de Pensilvania del 11 de octubre.

Demostrando la importancia de la elección de los resultados de 1864 para ambos, Lincoln compartió información sobre las elecciones estatales con Grant en un telegrama del 12 de octubre: “Sec. Si no está en guerra, contesto el tuyo sobre la elección. Pensilvania muy cerca, y todavía en duda sobre el voto en casa. Ohio en gran medida para nosotros, con todos los miembros del congreso, excepto dos o tres. Indiana en gran medida para nosotros. Gobernador, se dice por 15,000, y 8 de los once miembros del congreso. Envíenos lo que pueda saber sobre su voto en el ejército.

El reelegido gobernador Morton de Indiana instó de inmediato a Lincoln y Stanton a retener a los soldados enfermos y heridos de su estado en Indiana hasta después de las elecciones presidenciales de 1864. Lincoln respondió con cautela el 13 de octubre. Le recordó al gobernador que la carta de Lincoln del 19 de septiembre a Sherman había "dicho que cualquier los soldados que podía ahorrar para octubre no necesitan quedarse para noviembre ". Aunque Lincoln dijo que por lo tanto no podía presionar a Sherman sobre el punto," Todo eso, la Sec. de Guerra y el general Sherman sienten que pueden hacerlo con seguridad, sin embargo, me alegraré ". La declaración final de Morton declaró:" Es mi opinión que se requerirá el voto de cada soldado en Indiana para llevar este estado para el Sr. Lincoln en noviembre. La mayoría de ellos están enfermos y heridos y no están en condiciones de prestar servicio y es mejor dejarlos permanecer mientras están aquí ".

El 13 de octubre, el propio Lincoln creó una lista de dos columnas de posibles resultados estado por estado en las próximas elecciones presidenciales de 1864. Al incluir a Nueva York, Pensilvania, Illinois y Maryland en el lado del "Supuesto voto de cobre". ecuación, calculó que el voto electoral de la Unión / Republicano podría ser 117 (sin contar el Estado de Nevada aún por admitir con sus tres votos electorales) y el jefe demócrata / de cobre votó un aterrador 114. Parece que Lincoln puede han estado creando y analizando el escenario del "peor de los casos" para las elecciones del próximo mes.

Aunque arriesgó su relación con la prensa durante las delicadas elecciones de la temporada de 1864, aplazó a Grant sobre el tema del acceso de los periodistas a "su" ejército. Durante la Campaña Overland, Grant, aparentemente a pedido de Meade, había revocado los pases para los periodistas, incluidos los de William Swinton del New York Times y William H. Kent del New York Tribune. Después de que Meade restauró el pase de Swinton, Kent solicitó a Lincoln el 27 de septiembre un tratamiento similar. El presidente remitió la carta a Grant "para su consideración y decisión". Después de recibir endosos negativos de Meade y Hancock que indicaban que Kent había presentado informes falsos y perjudiciales sobre el comando de Hancock, Grant negó la solicitud: "Las instalaciones más liberales se otorgan al periódico corresponsales, pero no se les puede permitir tergiversar hechos sobre la lesión del servicio. Cuando ofenden tanto su pase ... se retira ... En este caso, parece haber habido un intento deliberado de herir a uno de los mejores generales Hancock y Corps en el servicio. Por lo tanto, no puedo consentir el regreso del Sr. Kent a este ejército.

Mientras que a Lincoln no le resultaba fácil ser reelegido, Sherman informó que la contraparte confederada de Lincoln estaba creando sus propias dificultades al comportarse de una manera no lordnesca. Después de que Sherman informó la presencia de Jeff Davis en Georgia el 26 de septiembre, Lincoln especuló que "juzgo que el gobernador de Georgia Joseph E. Brown y el vicepresidente confederado Alexander Stephens son el objeto de su visita". No hubo amor perdido entre Davis y ninguno de ellos. . El 28 de septiembre, Sherman respondió: “Tengo conocimiento positivo de que Jeff Davis pronunció un discurso en Macon el 22 ... Fue amargo contra Joseph E. Johnston y Govr Brown. La milicia de Georgia ahora está en licencia. ”36 A diferencia de Lincoln, Davis criticaba públicamente tanto a un general como a un gobernador que eran críticos para su causa.

Incluso en asuntos electorales, Lincoln retuvo su sentido del humor. El Secretario Seward le proporcionó una carta del 15 de octubre de una "P. JJ "en Nueva York, afirmando:" A punto de irme, un caballero me dijo a cuyas declaraciones adjunto Credit, que la Política de oposición para la Campaña Presidencial será 'abstenerse de votar' ". La carta decía: "Es más probable que se abstengan de detenerse una vez que lo hagan hasta que hayan votado varias veces cada uno".

Tres días después, Lincoln abordó un problema más grave. Al responder a una multitud que celebraba la adopción de una nueva constitución de Maryland sin esclavitud, habló sobre las especulaciones de que podría intentar arruinar al gobierno si no fuera reelegido o que los demócratas se apoderarían del gobierno si su candidato ganaba. El presidente tranquilizó a la multitud:

Espero que las buenas personas se permitan no sufrir inquietud en ninguno de los dos puntos. Estoy luchando por mantener el gobierno, no por derrocarlo. Estoy luchando especialmente para evitar que otros lo derroquen. Por lo tanto, digo que si voy a vivir, seguiré siendo Presidente hasta el 4 de marzo próximo; y quien sea elegido constitucionalmente para ello en noviembre, será debidamente instalado como Presidente el 4 de marzo; y que en el intervalo haré todo lo posible para que quienquiera que sostenga el timón para el próximo viaje, comience con la mejor oportunidad posible de salvar el barco. Esto se debe a la gente tanto por principio como por la constitución. Su voluntad, expresada constitucionalmente, es la ley suprema para todos. Si decidieran deliberadamente tener paz inmediata incluso con la pérdida de su país y su libertad, no conozco el poder ni el derecho a resistirlos ... Puedo agregar que en este propósito salvar al país y sus libertades, no La clase de personas parece casi tan unánime como los soldados en el campo y los marineros a flote. ¿No tienen lo más difícil? ¿Quién debe codorniz mientras no lo hacen?

Lincoln no solo confiaba en el voto militar, sino que tampoco estaba dispuesto a usarlo para avergonzar a otros para que votaran por él.

Incluso su Proclamación de Acción de Gracias del 20 de octubre sirvió a los propósitos políticos del presidente. En él, elogió al Dios Todopoderoso por "muchas y señaladas victorias sobre el enemigo" y por "aumentar nuestra población libre mediante la emancipación y la inmigración".

Lincoln se mantuvo en contacto con agentes políticos de todo el país, como Alexander K. McClure de Pensilvania. El 5 de noviembre, tres días antes de las elecciones de 1864, McClure le informó al presidente que llevaría el "voto de no soldado" de Pensilvania por 5.000 a 10.000 o más. McClure agregó que estaba "muy animado por la convicción de que su elección será por un voto decisivo, y le dará todo el poder moral necesario para su alta y santa confianza".

Mientras tanto, el 31 de octubre, el presidente, con la esperanza de obtener otros tres votos electorales, proclamó a Nevada como un estado. No solo todos los votos electorales eran importantes para Lincoln, sino también cada voto individual. Así, el 3 de noviembre, le escribió a Stanton: “Este hombre quiere ir a casa a votar. Segundo. de guerra, por favor, véanlo ”. Hasta el 7 de noviembre, Lincoln emitió personalmente un pase de cinco días para que un teniente A. W. White visitara Filadelfia y regresara a Washington.

Para garantizar una elección ordenada en Nueva York, controlada por los demócratas, escenario de disturbios del año anterior, el presidente envió allí a Butler y tropas federales. Cuando el comandante de la milicia estatal desafió a la autoridad federal relacionada con las elecciones en Nueva York en una orden del 29 de octubre, Butler propuso vencerlo con una orden igualmente bombástica que afirmaba la autoridad federal. Después de consultar con Stanton, Lincoln decidió evitar la emisión de la orden de Butler hasta que su necesidad fuera más evidente: “Creo que esto podría terminar hasta la mañana siguiente. La tendencia de la orden, me parece, es provocar una colisión con la autoridad del Estado, lo que preferiría evitar, al menos hasta que la necesidad sea más evidente de lo que todavía es ”. Lincoln también envió a Seward de regreso a su estado natal de Nueva York para vigilar la elección de los asuntos de 1864.

Siguiendo la ola de las victorias militares de Atlanta, Mobile Bay y Shenandoah, Lincoln ganó de manera convincente la reelección. De un poco más de cuatro millones de votos, Lincoln recibió 2,218,388 (55 por ciento) mientras McClellan obtuvo 1,812,807 (45 por ciento). Estos votos resultaron en una victoria aplastante de 212-21 votos electorales para Lincoln. Aunque estas estadísticas parecen reflejar un deslizamiento de tierra, la elección de 1864 fue mucho más cercana de lo que parecía. El cambio de apenas tres cuartos del uno por ciento de los votos (29,935 de 4,031,195) en estados específicos le habría dado a McClellan los noventa y siete votos electorales adicionales que necesitaba para ganar apenas con dieciocho votos electorales. Podría haber recogido los enormes estados de Pensilvania y Nueva York, y sus cincuenta y nueve votos electorales, con menos de 13,000 votantes. Los treinta y ocho votos electorales adicionales que habría necesitado podrían haberse encontrado en cualquier número de estados más pequeños donde tenía porcentajes significativos de los votos. Lincoln tenía razón en haberse preocupado por sus perspectivas de reelección y no habría ganado sin los eventos militares positivos que precedieron a la elección de 1864.

En los doce estados donde las boletas militares se contaron por separado, Lincoln recibió el 78 por ciento de ellas (119,754 a 34,291), en comparación con su 53 por ciento del voto civil en esos estados. La decisión de los soldados fue un sorprendente respaldo al enfoque de Lincoln / Grant de la guerra, en marcado contraste con el de McClellan, bajo cuyo mando muchos de ellos habían servido. Chester Hearn afirmó que el voto militar fue decisivo en Connecticut, Nueva York y Maryland (donde ese voto también fue responsable de la aprobación de una nueva constitución estatal que prohibía la esclavitud).

Consciente del gran interés de Lincoln en los votos de los soldados, Grant envió a Stanton un telegrama del 9 de noviembre con los siguientes totales de votos en el Ejército del Potomac:

EstadoTotal de votosLa mayoría de Lincoln(Lincoln / McClellan)
Maine1,6771,1431,410/267
Nuevo Hampshire515279397/118
Vermont1024272/30
Rhode Island190134162/28
Pensilvania (parcial)11,1223,4947,308/3,814
Virginia del Oeste827076/6
Ohio684306495/189
Wisconsin1,065633849/216
Michigan1,9177451,331/586
Maryland1,4281,1601,294/134
Tiradores estadounidenses12489106/18
(Multi-estado)
Nueva York305113209/96
19,2118,20813,709/5,502

Estas cifras reflejan el apoyo de los soldados orientales a Lincoln, Grant y sus esfuerzos agresivos para llevar la guerra a un final exitoso.

Al día siguiente (10 de noviembre) Grant envió sus felicitaciones a Lincoln a través de Stanton: “Parece que ahora se sabe lo suficiente como para decir quién tendrá las riendas del gobierno durante los próximos cuatro años. Felicite al presidente de mi parte por la doble victoria. La elección de 1864 transcurrió en silencio, sin derramamiento de sangre o rioit sic en toda la tierra, es una victoria que vale más para el país que una batalla ganada. La rebeldía y Europa lo interpretarán ”. Unos días después, Grant le dijo a John Hay que estaba impresionado por“ el carácter tranquilo y ordenado de todo el asunto ”.

Derrotar a Lincoln en 1864 había sido la mejor oportunidad para la victoria de la Confederación. El bien documentado respeto de McClellan por los "derechos de propiedad" del sur podría haber llevado a algún tipo de acuerdo por debajo de una victoria total de la Unión que incluyó la abolición de la esclavitud, y tal vez a un alto el fuego y la independencia de facto del sur mientras se negociaban los términos de paz. En un estudio de la guerra, David Donald, Jean Baker y Michael Holt concluyeron que "la reelección de Lincoln aseguró que el conflicto no se interrumpiera por un alto el fuego seguido de negociaciones, y en ese sentido fue una victoria de la Unión tan importante". como cualquiera en el campo de batalla ... "

La cercanía de esa elección de 1864 demuestra cuán importante había sido para Grant lanzar una ofensiva agresiva en todo el país solo dos meses después de convertirse en el general en jefe de la Unión. Sin la captura de Atlanta, la victoria en el Valle de Shenandoah y la captura de Mobile Bay, las posibilidades de reelección de Lincoln habrían sido escasas.

A raíz de la elección de 1864, Lincoln se dirigió a dos grupos serenatas el 8 y 10 de noviembre en la Mansión Ejecutiva. En la última respuesta, proclamó: “No podemos tener un gobierno libre sin elecciones; y si la rebelión podría obligarnos a renunciar o posponer una elección nacional, podría afirmar que ya nos ha conquistado y arruinado ... La elección ha demostrado que un gobierno popular puede sostener una elección nacional de 1864, en medio de una gran guerra civil. Hasta ahora, el mundo no sabía que esto era una posibilidad ”. Lincoln estaba haciendo los mismos puntos que Grant hizo en su telegrama del mismo día. El presidente luego habló de la necesidad de "reunirnos en un esfuerzo común, para salvar a nuestro país ...".


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