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Logros de Ulysses S Grant Guerra civil americana

Logros de Ulysses S Grant Guerra civil americana

Los logros de Ulysses S Grant durante la Guerra Civil estadounidense son numerosos, pero se reducen a la capacidad táctica de comprender lo que se debe hacer para lograr la victoria junto con la voluntad de ejecutarlo.

LOGROS DE LA SUBVENCIÓN DE ULYSSES- CAMPAÑAS Y BATALLAS

Etiquetado carnicero por muchos historiadores, Grant no ha recibido el debido crédito por sus éxitos. Aceptó la rendición de tres ejércitos confederados enteros: en Fort Donelson en 1862, Vicksburg en 1863 y Appomattox Court House en 1865. Ningún otro general de ninguna de las partes aceptó la rendición de un solo ejército hasta que Sherman, con la bendición de Grant, aceptó la capitulación. de los restos del Ejército Confederado de Tennessee en Carolina del Norte a fines de abril de 1865.

Muchos de ellos pasan por alto los numerosos éxitos de Grant en el oeste (Kentucky, Tennessee y Mississippi) en 1862 y 1863. Actuando por su cuenta, ocupó sin sangre Paducah y Smithfield, Kentucky, cruces de ríos críticos en Ohio, tan pronto como el teniente general confederado Leonidas Polk invadió Kentucky neutral en septiembre de 1861. Grant luego avanzó para capturar rápidamente los fuertes Henry y Donelson y obtener el control de los ríos Tennessee y Cumberland, colocando una daga en el flanco izquierdo de la Confederación. La captura de los fuertes Henry y Donelson, la primera gran victoria de la Unión en la guerra, se logró con menos de tres mil bajas (frente a dieciséis mil para los rebeldes) e hizo de Grant un héroe nacional por primera vez. Poco después, Grant se recuperó de un sorpresivo ataque confederado en Shiloh, Tennessee (para el cual no estaba inexplicablemente preparado), salvó a su ejército en una feroz batalla de dos días y obtuvo una importante victoria estratégica. Sus trece mil bajas allí (en comparación con las casi once mil del enemigo) —incluidas, curiosamente, en una batalla defensiva— fueron las más altas en cualquier batalla o campaña fuera del Este.

Al año siguiente, nuevamente sin la aprobación de arriba, Grant movió a su ejército a lo largo de la orilla oeste del río Mississippi para llegar debajo de Vicksburg, donde completó un cruce anfibio bien planificado del Mississippi y se arriesgó para alimentar a su ejército del río. campo. Ganó una serie de cinco batallas en dieciocho días contra fuerzas confederadas superiores y aceptó la rendición de Vicksburg y un ejército de casi treinta mil hombres el 4 de julio de 1863. Esta brillante campaña dividió a la Confederación, abriendo el Mississippi al comercio y al ejército de la Unión. movimientos e impidiendo el flujo de suministros y alimentos desde y a través de México y el Trans-Mississippi a los ejércitos confederados al este de ese río. De nuevo, Grant fue un héroe nacional. Logró todo esto con solo alrededor de nueve mil bajas e infligió alrededor de cuarenta y un mil al enemigo. Mi discusión detallada de esa importante campaña a continuación ofrece una demostración más completa de los talentos de Grant.

En el otoño de 1863, cuando el Ejército de la Unión de Cumberland quedó atrapado en Chattanooga, Tennessee, después de la Batalla de Chickamauga, Grant fue llamado al rescate. Mientras Lee vetó posibles refuerzos rebeldes de Virginia, Grant estableció una línea de "craqueo" (suministro) dentro de los cinco días de su llegada, organizó refuerzos, capturó Lookout Mountain, llevó Missionary Ridge y salió de Chattanooga en un mes. Envió al Ejército de Tennessee de Braxton Bragg corriendo a Georgia a un costo de casi seis mil bajas de la Unión, a los casi siete mil de los rebeldes. Por tercera vez (después de Fort Henry-Fort Donelson y Vicksburg), Grant fue un héroe nacional. Aunque se vio obligado a atacar a un enemigo fortificado que ocupaba un lugar elevado, había logrado otra gran victoria ofensiva con un mínimo de bajas. Su victoria de noviembre de 1863 en Chattanooga preparó el escenario para la campaña de Sherman en 1864 hacia Atlanta.

Keegan culpa a Grant de una agresión incesante en Occidente por la cual sus soldados pagaron el precio, pero Grant ganó los teatros del Oeste (Valle de Mississippi) y Medio con un mínimo de bajas. Como muestra la tabla de bajas de Grant en el Capítulo 5, sus ejércitos sufrieron treinta y siete mil bajas (la mayor cantidad mientras estaba a la defensiva en Shiloh) e infligieron ochenta y cuatro mil bajas al enemigo.

Después de haber terminado el control confederado en el valle del Mississippi y el este de Tennessee y haber ganado la confianza de Lincoln en su disposición para luchar y su habilidad para ganar, Grant fue convocado al este a principios de 1864 para cerrar la guerra. Allí, el Ejército del Potomac había desperdiciado oportunidades para perseguir al Ejército del Norte de Virginia después de las Batallas de Antietam (1862) y Gettysburg (1863), y había retrocedido después de la primera batalla importante de cada campaña ofensiva contra Lee (Seven Days ', Fredericksburg y Chancellorsville). Ese ejército había demostrado, en palabras de Gordon Rhea y otros, que "los números y equipos superiores por sí solos no ganaron la guerra". El éxito dependía del resultado de las batallas y campañas, y el Ejército del Potomac solo tuvo éxito cuando encontró a alguien que podía usar sus recursos al máximo ”. Grant era ese alguien. El fracaso de sus predecesores, con los mismos recursos superiores, para ganar en Oriente demuestra que los recursos superiores por sí solos no eran suficientes para la victoria.

La espectacular racha de victorias de Grant en Occidente le dio a Lincoln la confianza de que produciría victorias que terminarían la guerra en el Este al explotar por completo todos los recursos disponibles. Las simpatías divididas en el Norte, especialmente después de la Proclamación de la Emancipación, hicieron imperativa la victoria rápida, escribe el historiador militar Russell K. Weigley, y la inminencia de la elección presidencial de noviembre de 1864 se sumó a la urgencia. Grant estaba bajo presión para producir resultados positivos tempranos.

Organizó una estrategia nacional coordinada, mantuvo la presión sobre los confederados en todos los frentes y condujo al ejército de Lee de regreso a Richmond en una sangrienta campaña a través del desierto, el Palacio de Justicia de Spotsylvania, el río North Anna, Cold Harbour y Petersburg. Al comienzo de la campaña para destruir el ejército de Lee, Grant instruyó sucintamente

Meade, “El ejército de Lee será tu punto objetivo. Donde quiera que Lee vaya, tú también irás ”.

Aunque esta campaña resultó costosa para el Ejército del Potomac, fue fatal para el ejército de Lee. Aprovechando que Lee había debilitado gravemente a su ejército superado en número en 1862 y 1863, Grant llevó a cabo una campaña de adhesión al enemigo del Ejército del Norte de Virginia. Como Rhea escribe, Grant proporcionó la columna vertebral y el liderazgo que el Ejército del Potomac había carecido:

Fue muy bueno para el país que Grant viniera al este. Si Meade hubiera ejercido un mando sin restricciones sobre el Ejército del Potomac, dudo que hubiera pasado más allá del desierto. Lee probablemente habría bloqueado o incluso derrotado al ejército de Potomac, y Lincoln se habría enfrentado a una grave crisis política. Se necesitó a alguien como Grant para forzar al Ejército del Potomac a salir de su modo defensivo y enfocarlo agresivamente en la tarea de destruir el ejército de Lee.

Los ejércitos de Grant incurrieron en la mayor parte de sus bajas en 1864. Su decisiva Campaña Overland contra el ejército de Lee ese año reflejó su filosofía de que “el arte de la guerra es bastante simple. Averigua dónde está tu enemigo. Acércate a él tan pronto como puedas. Golpéalo tan fuerte como puedas y tan a menudo como puedas, y sigue adelante ”. La Campaña Overland fue parte del esfuerzo nacional de Grant para aprovechar la fuerza de la Unión y asegurar la reelección de Lincoln. Sin embargo, resultó en que Grant fue acusado de "carnicería".

Aunque el Ejército de Potomac de Meade, bajo la dirección personal de Grant, sufrió grandes bajas (41 por ciento) durante su viaje al río James, impuso aún más bajas al ejército de Lee (46 por ciento). Además, ese ejército federal obligó a Lee a retirarse a una posición casi asediada en Richmond y Petersburgo, una retirada que Lee había advertido previamente que sería la sentencia de muerte de su propio ejército. Rhea concluye: “Una revisión de la Campaña Overland de Grant revela no al carnicero de la historia, sino a un guerrero reflexivo tan talentoso como su oponente confederado”. Mientras avanzaba en el ejército de Lee y Richmond, Grant supervisaba y facilitaba un ataque coordinado contra Confederado. fuerzas en todo el país, particularmente la campaña de Sherman desde la frontera de Tennessee hasta Atlanta.

Siempre el general nacional, Grant expresó su preocupación a mediados de 1864 de que Lee podría enviar refuerzos para oponerse a Sherman mientras maniobraba hacia Atlanta, pero como Grant esperaba, Lee no hizo ningún esfuerzo por enviar refuerzos a Georgia. La captura de Sherman de Atlanta prácticamente aseguró la reelección de Lincoln, y Sherman finalmente se soltó en un barrido apenas disputado a través de Georgia y las Carolinas que condenaron a la Confederación. La ofensiva coordinada nacional de Grant de 1864-65 contra los ejércitos rebeldes no solo ganó la guerra, sino que demostró que era un general nacional con una visión amplia. Lee, por el contrario, se mostró como un general de un teatro que sufría de miopía en Virginia.

A fines de 1864, la campaña nacional de múltiples frentes de Grant había logrado capturar Atlanta, Savannah, Mobile y el valle de Shenandoah; reelegir a Lincoln; prácticamente destruyendo el Ejército de Tennessee en Franklin y Nashville, y sentando las bases para la derrota final de Lee y la Confederación. El Congreso reconoció los logros de Grant el 17 de diciembre al aprobar una resolución conjunta agradeciéndole a él, a sus oficiales y a sus soldados y autorizando que se golpeara y se le entregara una medalla de oro.

La primavera siguiente, las tropas de Grant cortaron el último ferrocarril abierto hacia Petersburgo, rompieron las líneas de Lee, ultrajaron lo que quedaba del ejército que huía del norte de Virginia, y obligaron a su rendición en Appomattox Court House el 9 de abril de 1865. Ejecutando las políticas conciliatorias de Lincoln hacia el sur, Grant fue amable al aceptar la rendición de Lee y extendió términos generosos a los oficiales y soldados de Lee.

Las victorias de Grant en Vicksburg y Chattanooga, su agresiva Campaña Overland y las campañas de Sherman en Georgia y Carolina de Sherman que Grant supervisó contribuyeron, en palabras de los autores de ¿Por qué el sur perdió la guerra civil?, a la "disminución rápida y la muerte final de la moral confederada, la voluntad de ganar, durante el último año o dos de la guerra", y finalmente a la derrota confederada.

A diferencia de la mayoría de los generales de la Unión, que eran reacios a aprovechar la superioridad numérica del Norte y no estaban dispuestos a invadir persistentemente la Confederación, Grant sabía lo que tenía que hacer y lo hizo. Avanzó agresiva y creativamente, y atacó con vigor. Pero generalmente evitaba los ataques frontales suicidas. Él "hizo sus mejores preparativos y luego entró sin reservas ni vacilaciones y con una simple fe en el éxito". A la luz de la gran cantidad de batallas libradas por sus ejércitos, el total de noventa y cuatro mil muertos y heridos sufridos por sus órdenes fue sorprendentemente pequeño, especialmente cuando se considera a la luz de los 121,000 muertos y heridos entre los soldados bajo el mando de Robert E. Lee, quien participó en un número similar de batallas y no estaba obligado a tomar la ofensiva. Rhea protesta que Grant "ha sido pintado en un rincón de ser un carnicero, cuando en realidad era extremadamente atento, muy innovador y muy parecido a Lee".

Así como la desastrosa campaña de Lee en Gettysburg fue el epítome de su fracasada generalización de la Guerra Civil, la brillante campaña de Grant en Vicksburg destacó muchos de los rasgos que lo hicieron tan exitoso durante la guerra.


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