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El siguiente artículo sobre los tanques de la Segunda Guerra Mundial es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


La guerra blindada fue una característica destacada de la Segunda Guerra Mundial; Entre los tanques de la Segunda Guerra Mundial, los ejércitos aliados y alemanes empleaban tanques y otros vehículos blindados. Además de los tanques de batalla (que los británicos llamaron "cruceros") había tanques de apoyo de infantería, vehículos de reconocimiento y carros blindados, transportadores de personal y destructores de tanques, que a menudo se basaban en chasis de tanques. Incluso había planes para poner tanques en lanchas de desembarco. Al comienzo de la campaña de Normandía, los aliados poseían unos 5.300 tanques en comparación con los 1.500 de Alemania.

Para centrarse en un caso particular en el que los tanques de la Segunda Guerra Mundial entraron en conflicto directo, este artículo se centrará en la invasión de Normandía.

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Aunque Estados Unidos produjo enormes cantidades de vehículos blindados (cuarenta y siete mil tanques solo en 1943-44), solo dos tipos principales fueron utilizados por el ejército de los EE. UU.

M3 y M5 Stuart

Cuando el M3, un diseño evolutivo basado en el M2A4, se introdujo en marzo de 1941, no era de ninguna manera competitivo como tanque de batalla. Ciertamente, no podría compararse con el Mark IV alemán o el Cruzado británico, y mucho menos con el T-34 soviético. Sin embargo, el M3 estaba disponible en cantidades suficientes para la exportación y fue utilizado por los británicos, quienes lo llamaron el "Stuart" después del héroe de caballería confederado de la Guerra Civil estadounidense. Armado con solo un arma de 37 mm y protegido por no más de dos pulgadas de armadura, sin embargo, fue rápido y ágil con una tripulación de cuatro hombres. Impulsado por motores de gasolina o diesel, Stuarts podría alcanzar treinta y siete millas por hora en las carreteras. En Normandía, el M3 no tenía ninguna posibilidad contra la armadura alemana, pero era útil como vehículo de apoyo y reconocimiento de infantería.

De 1941 a 1943, los Stuarts se construyeron en tres variantes principales y varios modelos menores. La producción total de M3 fue de unos 13.600 tanques, de los cuales 5.400 se proporcionaron a Gran Bretaña y 1.600 a Rusia. Los petroleros británicos eran tan aficionados al tipo que lo apodaron "Honey", y no sin razón: era rápido, confiable, rara vez arrojaba peldaños y resultaba razonablemente fácil de mantener.

El M5 era una versión mejorada del M3, con un peso de 16,5 toneladas. Debido a la necesidad de más tanques de modelos ya existentes, el primero de unos 6,800 M5 no se entregó hasta noviembre de 1942. El M5 se distinguió principalmente del M3 por la armadura de glacis inclinada y un compartimento de motor más grande para acomodar dos Cadillac V-8.

M4 Sherman

El Sherman tuvo muchas fallas como tanque de batalla. Su motor de gasolina (de 425 a 500 caballos de fuerza) era propenso a "prepararse" y quemar a su tripulación de cinco hombres. En consecuencia, los motores diesel se utilizaron en M4A2 y A6. Era alto y pesado, lo que lo convertía en un mejor objetivo que los panzers o el T-34, y estaba superado por los tanques enemigos. Sin embargo, también tenía ventajas significativas, entre las que destacaba la disponibilidad. Se construyeron más de cuarenta mil Sherman de 1941 a 1946, satisfaciendo las necesidades no solo del ejército de los EE. UU., Sino también en parte las de los británicos y los soviéticos. El Sherman, que pesaba entre treinta y tres y treinta y cinco toneladas, tenía una armadura de 1.5 a 2.5 pulgadas de espesor, fácilmente derrotado por muchas armas alemanas. De hecho, los artilleros de la Wehrmacht describieron a los Sherman como "Ronsons" por la facilidad con la que podían hacerlos arder. Aunque el cañón de 75 mm del M4 era adecuado para los propósitos originalmente previstos, el requisito establecido para una vida de tubo de diez mil rondas dictaba una baja velocidad del cañón, lo que conducía a una penetración deficiente, y es dudoso que muchos Sherman dispararon mucho más de quinientas rondas. Con una mayor experiencia, los británicos reconocieron el problema del armamento y actualizaron a una versión de Firefly de diecisiete libras (76 mm).

Los Sherman también se prestaron para otros usos, incluido el chasis y el casco para el destructor de tanques M10 y una variedad de vehículos de ingeniería. Los Sherman convencionales se equiparon con el kit de unidad dúplex y las "faldas" inflables para operaciones anfibias, pero el 6 de junio no funcionó. Se agregaron dispositivos "divertidos" para la campaña del Día D, especialmente cuchillas niveladoras y arados diseñados en el campo capaces de penetrar en el follaje excepcionalmente grueso de la boca de Normandía. Estos últimos fueron desarrollados por el sargento. Curtis Culin de la Segunda División Blindada, usando chatarra de acero de obstáculos alemanes destruidos.

M18 Hellcat

El destructor de tanques M18 sufrió un período de desarrollo de tres años, comenzando con el carro de motor de pistola T49 sin salida (o GMC) con, progresivamente, armas de 37, 57 y 75 mm. La constante era un motor radial Continental R975 de 400 hp retenido en el vehículo T67, aprobado por el ejército en 1943. En ese momento, el comando Tank Destroyer decidió un arma de 76 mm de alta velocidad.

Seis prototipos se construyeron como el T70 GMC, que se modificó con una nueva cara del casco y una torreta abierta de paso completo. Designado M18, el nuevo destructor de tanques era bastante ligero con veinte toneladas, registrando 45 mph en la carretera y veinte a campo traviesa. Buick comenzó la producción en febrero de 1944, entregando 2.500 hasta octubre de ese año. Una tripulación de cinco hombres estaba protegida por una armadura de casco de media pulgada y una pulgada en la torreta, lo que resultó insuficiente una vez que los alemanes se enteraron de las deficiencias del vehículo. Sin embargo, la velocidad y agilidad del Hellcat le permitieron "salir de problemas más rápido de lo que entró". Durante julio de 1944, el 630 ° Batallón de Destructores de Tanques reclamó cincuenta y tres tanques alemanes y quince cañones autopropulsados ​​destruidos a cambio de diecisiete Hellcats.

Británico

El ejército británico perdió la mayoría de sus tanques en Dunkerque en 1940 y tuvo que reconstruir su fuerza blindada. Durante la guerra, Gran Bretaña produjo unos veinticuatro mil vehículos blindados propios, pero recibió 3.600 construidos en Canadá y 25.600 de América. En todo caso, Gran Bretaña obtuvo demasiados modelos diferentes de tanques y vehículos blindados, donde podría haberse concentrado en algunos diseños probados.

Centauro

Desarrollado a partir del Cromwell, el Centauro era distinto al tener un motor Liberty, pero la mayoría se convirtió posteriormente en Cromwell al reequiparse con motores Meteor. Debido a que los Centauros se construyeron con armas de seis libras, se los consideraba inadecuados para el combate y se utilizaron principalmente como vehículos de entrenamiento. Algunos se utilizaron para otros usos, como plataformas antiaéreas con cañones gemelos de 20 mm o vehículos blindados de reconocimiento. Sin embargo, ochenta fueron mejorados con obuses de 95 mm para el Royal Marine Armored Support Group (Ver British Royal Marines) el Día D.

Churchill

El Churchill de cuarenta toneladas estaba entre los tanques aliados más pesados ​​de la Segunda Guerra Mundial. Como la mayoría de los tanques británicos, tenía una tripulación de cinco hombres. Su motor de 350 caballos de fuerza, un Twin Six de Bedford, lo conducía a apenas doce millas por hora, debido a su protección inusualmente pesada de la armadura frontal de seis pulgadas. Armado con un cañón principal de 75 mm, el Churchill fue más capaz de atacar la armadura alemana que cualquier otro tanque británico.

La variante Crocodile del Churchill era un tanque lanzallamas, remolcando un remolque con cuatrocientos galones (1.810 litros) de combustible, suficiente para ochenta segundos de duración. El chorro de llamas podía fluir 120 yardas, aunque se consideraba setenta y cinco yardas como la distancia efectiva máxima.

Cromwell

El Cromwell reemplazó al Cruzado ineficaz y fue desplegado a principios de 1943. Impulsado por un motor Rolls-Royce Meteor de seiscientos caballos de fuerza, se informó que el Cromwell de veintisiete toneladas tenía velocidades máximas en terrenos planos de treinta y ocho a cincuenta millas por hora. Montaba un cañón de 75 mm y estaba protegido por una armadura de entre un tercio de pulgada y tres pulgadas de espesor.

Tetrarca

La necesidad de apoyo blindado de las tropas aerotransportadas condujo al Tetrarca, que se convirtió en la base alrededor de la cual se diseñó el gran planeador Amílcar. Con un peso de apenas ocho toneladas, el Tetrarca tenía un motor de 165 caballos de fuerza que lo conducía a más de cuarenta millas por hora en terreno plano. La tripulación de tres hombres disparó un obús de 76 mm de apoyo cercano, protegido por una armadura de media pulgada de espesor máximo.

Alemán

Alemania y la Unión Soviética construyeron los mejores tanques de la Segunda Guerra Mundial. Entre los tanques de la Segunda Guerra Mundial, la serie de Panzerkampfwagen (vehículos blindados de combate) que encabezaron los bombardeos de Hitler en Europa y Rusia llamó la atención del mundo y convenció a otras naciones occidentales de la necesidad de igualar el estándar alemán. A diferencia de Gran Bretaña, que produjo una variedad de diseños mediocres, la fuerza panzer alemana se basó esencialmente en tres tipos, cada uno excelente para su propósito. Muchos tanques alemanes usaban combustible diesel, lo que le dio a sus tripulaciones una excelente oportunidad de sobrevivir al daño de batalla, en contraste con el Sherman estadounidense, con su motor de gasolina.

Panzer Mark IV

El Mark IV era el tanque alemán más común de la Segunda Guerra Mundial, y por lo tanto en Normandía. Se construyeron más de ocho mil. Diseñados en 1937, los primeros modelos estaban armados con cañones de cañón corto de 75 mm más adecuados para el apoyo de infantería. Sin embargo, la experiencia de combate, especialmente en Rusia, demostró la necesidad de una mayor velocidad y una mayor penetración de la armadura enemiga. Por lo tanto, se agregó un arma de cañón largo; El Mark IVG resultante se convirtió en la tercera variante principal, apareciendo en 1943. Pesaba 25.5 toneladas y estaba propulsado por un motor Maybach de trescientos caballos de fuerza que entregaba una velocidad máxima de veinticinco millas por hora. La tripulación de cinco hombres estaba protegida por treinta a ochenta milímetros (1.2 a 3.2 pulgadas) de armadura y tenía una carga estándar de ochenta y siete balas de cañón principal.

Panzer Mark V Panther

Uno de los tanques más atractivos de todos los tiempos, el Panther incorporó la experiencia de tiempos de guerra en su diseño. Su armadura inclinada (hasta cincuenta y cinco grados) se calculó para desviar las rondas enemigas que golpean en cualquier ángulo que no sea de casi noventa grados. Con cuarenta a ochenta milímetros (1.6 a 3.2 pulgadas) de armadura y un cañón de 75 mm Kw.K.42 de alta velocidad, el Panther era un oponente formidable en cualquier frente. Aunque inusualmente pesado para su día, con unas cincuenta toneladas (aproximadamente el doble del Mark IV), el Mark V era razonablemente rápido: su motor de gasolina Maybach de 690 caballos de fuerza lo conducía a veinticinco millas por hora, pero podía navegar 125 millas en carreteras. Las panteras se desplegaron a tiempo para la batalla de Kursk en Rusia durante el verano de 1943, pero experimentaron problemas mecánicos allí. Se realizaron mejoras posteriores en la suspensión y la transmisión, y finalmente se produjeron unos cinco mil Panthers.

Panzer Mark VI Tiger

El tanque alemán definitivo, el Tigre apareció en 1942. Era un crucero terrestre de sesenta y dos toneladas con el impresionante cañón de 88 mm Kw.K.36 L / 56 (es decir, una longitud de cañón igual a cincuenta y seis diámetros de diámetro) que ya se temía. y respetado por los aliados. El arma era extremadamente precisa; Según los informes, podría colocar cinco rondas dentro de dieciocho pulgadas entre sí a 1.200 yardas. El Tigre estaba protegido por sesenta y dos a 102 milímetros (2.4 a 4 pulgadas) de armadura, lo que lo hacía casi impermeable a las armas antitanque convencionales. Tenía el mismo motor básico que el Panther, un Maybach de doce cilindros y 690 hp, que producía una velocidad respetable en la carretera de veinticuatro millas por hora, aproximadamente la mitad del rápido campo a través.

A pesar de sus fortalezas, los Tigres eran tan caros de producir, solo se fabricaron 1.340, que se enviaron solo a la compañía y, ocasionalmente, a unidades del tamaño de un batallón. El King Tiger de setenta toneladas no se consideraba tan exitoso como el modelo original, ya que se adaptaba mejor a la defensa que a la ofensiva. De hecho, algunos puentes no podían soportar el "Real" Mark VI.

Destructores de tanques

Dakota del Sur. Kfz. 138 Marder III

En 1942, el Marder (llamado así por la marta, una comadreja trepadora de árboles) fue una "solución rápida" para las unidades blindadas alemanas enfrentadas repentinamente con tanques soviéticos superiores como el T-34. El cañón alemán PaK.40 de 75 mm se acopló al chasis checo 38 (t) con un motor de gasolina de seis cilindros Praga de 150 hp. El vehículo descapotable de doce toneladas tomó una tripulación de cuatro hombres. Casi 1,000 Sd. Kfz. Se adquirieron 138, al igual que 344 Sd. Kfz. 139 con el cañón soviético de 76 mm con cámara para municiones alemanas. La mayoría de estos últimos fueron enviados al Frente Oriental, aunque unos sesenta y cinco fueron enviados al norte de África.

Dakota del Sur. Kfz. 142 / Stu.G. III arma de asalto

Como expediente de producción, esta pistola de asalto autopropulsada se basó en el chasis Panzer Mark III con una armadura de 20 a 81 milímetros (0,8 a 3,25 pulgadas). La longitud total (incluida la pistola) era de veintidós pies, seis pulgadas; altura siete pies. Se produjo en dos versiones principales: la 142/1 con una pistola de 75 mm y la 142/2 con un obús de 110 mm. Ambos estaban destinados a ser vehículos de apoyo de infantería, pero la primera versión también demostró ser efectiva en el papel antitanque. Sin embargo, el 142/2 se encontraba entre los vehículos blindados alemanes más numerosos, con unos 7.700 producidos. El Stu.G. Los III pesaban unas veintiséis toneladas, con el mismo motor de gasolina Maybach V-12 de 300 hp.

Dakota del Sur. Kfz. 173 Jagdpanzer

Construido sobre un chasis Panther, el "Hunting Panther" carecía de la torreta Panzer Mark V pero montaba el PaK.43 L / 71 de 88 mm de cañón largo (la longitud equivalía a setenta y un diámetros), que era capaz de destruir cualquier tanque aliado en Francia . Con un peso de cincuenta y una toneladas con una tripulación de cinco hombres, el Jagdpanzer funcionaba con un motor de gasolina Maybach V-12 de 700 hp, que lo conducía a 28 mph en las carreteras.

Hetzer Jagdpanzer

Al igual que el Marder, el Hetzer (Baiter) se construyó sobre el chasis checo 38 (t) de cuatro hombres con el motor Praga de 150 CV. Sin embargo, era un vehículo completamente cerrado de 17.6 toneladas, que medía dieciséis pies de largo y siete pies de alto. Montaba un cañón PaK.39 L / 48 de 75 mm que podía penetrar la mayoría de las armaduras a distancias de enfrentamiento típicas. Con su silueta de siete pies y veinte a sesenta milímetros (0.8 a 2.4 pulgadas) de armadura inclinada, el Hetzer de dieciocho toneladas era un eficaz asesino de tanques, aunque su recorrido limitado era un inconveniente. Podría hacer 24 mph en carreteras y 10 mph en campo traviesa. Se produjeron más de 2.500.


Este artículo sobre tanques WW2 es del libro D-Day Encyclopedia,© 2014 por Barrett Tillman. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon o Barnes & Noble.

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