Guerras

Programa de acompañante

Programa de acompañante

El siguiente artículo sobre el programa de portaaviones es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


Entre los milagros de producción en la Segunda Guerra Mundial se encontraba el programa de escolta de América. Por escala y eficiencia, pocos logros industriales podrían igualarlo.

Cuando Estados Unidos enfrentó abruptamente una grave escasez de cubiertas de vuelo en diciembre de 1941, se encontró una solución rápida. Los cascos de los buques mercantes se podrían convertir en portaaviones "bebé" o "jeep" capaces de operar hasta treinta aviones. Los británicos fueron pioneros en el concepto, pero no pudieron cumplir con los números requeridos, de ahí la dependencia de la Royal Navy de su "tío rico en Estados Unidos".

USS Isla Grande fue el primer portaaviones estadounidense, originalmente designado ACV-1 (portaaviones auxiliar). Encargada en junio de 1941, fue capaz de hacer 17 nudos y demostró el concepto de conversión comercial, pero vio poco combate.

Los siguientes cuatro transportistas de escolta fueron la clase Sangamon, convertidos de engrasadores a superficies planas en tan solo seis meses. Eran barcos de 11.600 toneladas con dos ascensores para operar veinticinco aviones.

Luego vino la clase Bogue, diez transportistas de escolta que sirven en la Marina de los EE. UU. Y treinta y cuatro con Gran Bretaña como las clases de atacante y gobernante. Eran pequeños, generalmente de menos de quinientos pies de largo, pero pesaban hasta 14,400 toneladas y demostraron ser muy versátiles. La mayoría entró en servicio entre principios de 1942 y principios de 1944.

Finalmente, la clase Casablanca inmensamente exitosa produjo cincuenta transportistas de escolta en veintiún meses. Más notablemente, fueron comisionados en el año entre julio de 1943 y julio de 1944. Fue un logro impresionante, ya que el astillero de Henry Kaiser en Vancouver, Washington construyó no solo escoltas, sino que resultó en el transporte de Liberty y buques de carga en tan solo noventa días. .

Pequeñas y ligeramente blindadas, las "planchas para bebés" se prestaban al sombrío humor de los marineros. Algunos insistieron en que CVE significaba "combustible, vulnerable y prescindible". Otros dijeron que eran "barcos de dos torpedos" porque el segundo torpedo pasaría sobre la cubierta de vuelo.

Seeandbee, adquirido en marzo de 1942, fue comisionado en agosto como USS Glotón (IX-64). El IX designador indicó un recipiente misceláneo. Su compañero surgió como Sable (IX-81) en mayo de 1943, ambos desplazando alrededor de siete mil toneladas como transportistas. Debido a que tenían su base en el Navy Pier de Chicago, su falta de una cubierta de hangar era de poca preocupación.

GlotónLa cubierta de vuelo mide quinientos pies de largo, mientras que SableTenía 535, ambos de unos noventa y ocho pies de ancho. Por lo tanto, sus mazos eran más cortos que un CVE clase Casablanca (476 x 80) pero algo más anchos.

Glotón comenzó a calificar a los pilotos de transporte en septiembre de 1942, y al final de la guerra ella y Sable se les atribuyó la producción de 17,820 aviadores que registraron casi 120,000 aterrizajes. (Originalmente, los pilotos necesitaban ocho aterrizajes para calificar, luego se redujeron a seis.) En esos tres años, las naves también entrenaron a cuarenta mil tripulantes de la cubierta de vuelo, jugadores de apoyo esenciales en el reparto de aviación de la compañía.

Los pilotos informaron a NAS Glenview de todo el país, independientemente de su última asignación de operador. El capitán retirado Chuck Downey recordó su experiencia como aviador "pepita" de dieciocho años en 1943. "Estuvimos allí solo durante unos tres días. Pasamos un par de días trabajando con un LSO, practicando enfoques de transportista en un campo de entrenamiento, y luego, cuando sintió que estábamos listos, nos envió al transportista ”.

Sin embargo, surgieron complicaciones inevitables. Inevitablemente, el humo de los motores de combustión de carbón flotaba en tierra, depositando residuos de hollín sobre el área urbana, incluida la ropa tendida a secar. Más allá de eso, al operar a la vista de la costa, los transportistas causaron grandes atascos de tráfico cuando los automovilistas disminuyeron la velocidad o se detuvieron para ver el espectáculo aéreo de la Marina.

Unos 140 portaaviones se hundieron en los Grandes Lagos, con ocho muertes conocidas. Unos pocos aviones sobrevivieron lo suficientemente bien en agua dulce para ser recuperados y restaurados para la exhibición del museo, un recordatorio.