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LA EMPRESA USS EN LA GUERRA MUNDIAL DOS

LA EMPRESA USS EN LA GUERRA MUNDIAL DOS

El siguiente artículo sobre el USS Enterprise es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


Desde la década de 1930 hasta principios de la década de 1940, cinco transportistas se unieron a la flota estadounidense, incluidas las quince mil toneladas guardabosque (CV-4) en 1934, la primera superficie plana de Estados Unidos construida como tal pero de tamaño limitado por el Tratado Naval de Washington. Las más notables fueron las hermanas de veinte mil toneladas. Yorktown(CV-5) y el USSEmpresa (CV-6) en 1937 y 1938, lo que resultaría crucial para el esfuerzo de guerra de Estados Unidos en los meses posteriores a Pearl Harbor.

En el ataque de Pearl Harbor del 7 de diciembre de 1941, USS Empresa se había salvado de una muerte en el muelle, retrasando su regreso de un ferry a la isla Wake al recibir noticias del ataque japonés a Pearl Harbor.

LA EMPRESA USS EN LA GUERRA MUNDIAL DOS

El Enterprise participó en las batallas navales más importantes del Teatro del Pacífico en la Segunda Guerra Mundial. En particular, la Batalla de Midway en 1942. Esto se debe a que la decisión táctica más importante de la Batalla de Midway fue tomada por el comandante del grupo aéreo de Enterprise, C. Wade McClusky, quien encontró a los transportistas japoneses siguiendo una corazonada.

Empresa formar un equipo fuerte: treinta y dos SBD, catorce TBD y diez Wildcats. Pero el lanzamiento se prolongó mientras el Teniente Comandante C. Wade McClusky orbitaba con sus Dauntlesses, quemando combustible. Finalmente, se le ordenó "proceder en la misión asignada" y dirigió a sus dos escuadrones hacia el suroeste, esperando encontrar a Nagumo a 155 millas náuticas al suroeste, en dirección a Midway. Los TBD y F4F procedieron de forma independiente, mientras que los Wildcats se etiquetaron erróneamente en AvispónDevastadores.

McClusky se había graduado de Annapolis el 4 de junio de 1926 y poseía una experiencia considerable como aviador de la flota. Como piloto de combate, era nuevo en los bombarderos de buceo, pero persistió en la caza de Nagumo. Cuando su formación llegó al punto de intercepción esperado, encontró solo mar y cielo, y continuó unos minutos más. Él razonó que su presa no podría haber avanzado más allá del breve punto de contacto, por lo que giró hacia el noroeste, en paralelo a la pista esperada de Nagumo.

Aún sin encontrar nada después de veinte minutos más, McClusky finalmente tuvo un descanso. Encontró un destructor japonés que se dirigía hacia el noreste y calculó que se estaba uniendo a los transportistas. Tomando su rumbo de la "lata", siguió su curso hasta que apareció un pálido descanso en el horizonte. McClusky levantó sus binoculares y vio la fuerza de ataque japonesa.

EmpresaEl biógrafo, el comandante Edward P. Stafford, describió el momento efímero:

En el sueño de la perfección de un bombardero de buceo, los Dauntlesses azules limpios, con sus aletas perforadas abiertas en los bordes de sus alas y sus bombas bing escondidas y apuntando a casa, los pilotos se esfuerzan hacia adelante, los pies del timón y las manos de palo se iluminan y delicado, justo cuando aparecían las cubiertas amarillas, las manos izquierdas que bajaban y avanzaban para soltar ahora descansando en el borde de la cabina, los artilleros acostados de espaldas detrás de los barriles gemelos en busca de los luchadores que no habían sido tallados Un momento de la eternidad para que el hombre lo recuerde para siempre.

Varios SBD fueron perseguidos por ceros vengativos. Uno logró herir a McClusky, pero escapó. Sin embargo, el USSEmpresa perdió a dieciocho de sus treinta y dos bombarderos exploradores, incluidos dos fuera de combate a bordo Yorktown. El "Yorky's" Max Leslie y su ayudante abandonaron a salvo, mientras que el resto de su escuadrón se recuperó a bordo del Big E.

El USS Enterprise en la batalla de las Salomón orientales

Empresa sufrió un fuerte ataque aéreo durante la batalla de las Salomón Orientales del 24 de agosto de 1942. La acción fue descrita por el oficial de artillería de la Gran E, el teniente comandante Elias B. Mott.

No pudimos ver los aviones debido al hecho de que eran tan altos y pequeños, y que era tarde en la tarde y el cielo estaba considerablemente más azul de lo que hubiera sido antes ... Alrededor de 1712 5:12 p.m. el primer bombardero de buceo Jap comenzó su ataque.

Uno de nuestros artilleros delanteros de 20 mm se abrió sobre él cuando estaba a 10,000 pies, y esta fue la señal para la formación. Todos abrieron con cinco pulgadas y con armas automáticas. El ataque duró cinco o seis minutos, y durante ese tiempo bajaron uno tras otro comenzando desde la proa de babor y trabajando hasta el barrio de estribor. En un momento recuerdo haber visto cinco bombarderos de buceo japoneses en línea desde aproximadamente 2,000 pies hasta 12,000 ...

Teníamos el viejo 1.1 pulgadas sin motor y unos treinta y dos de 20 mm y, por supuesto, nuestras ocho pistolas de cinco pulgadas. El control local de cinco pulgadas funcionó muy bien. Golpearon varios aviones en la nariz ... y los aviones se desintegraron. La tremenda cantidad de 20mms que pudimos aplicar en cada avión los hizo fallar o caer en llamas ... Sin embargo, mientras trabajaban hacia la popa, donde teníamos poca protección de potencia de fuego, cuando cayeron aunque los golpeamos, pudieron apuntar y sufrimos tres golpes. Uno en cinco pulgadas Grupo de armas número tres; uno en la cubierta de vuelo a popa, que penetró tres cubiertas; y otro más allá de la estructura de la isla en la cubierta de vuelo. Esta fue una bomba instantánea. El que golpeó al grupo de armas número tres aniquiló a todo el grupo de treinta y nueve hombres.

Mi impresión de la batalla fue que si tuviéramos un poco más de potencia de fuego, podría haber sido diferente. Me pareció que si tuvieras suficientes armas para que los aviones enemigos tuvieran problemas, tendrían que desviarse o ... el piloto sería asesinado. Sin embargo, en un ataque de bombardeo en picado, no se trata solo de obtener un avión o diez o incluso quince. Tienes que conseguirlos a todos, no puedes permitirte ser golpeado.

El USS Enterprise a fines de 1942

A diferencia de Salomón del Este dos meses antes, Santa Cruz fue una clara victoria táctica japonesa. Pero la estrategia combinada del Ejército y la Armada de Tokio no logró poner fin a la campaña de Guadalcanal, donde continuó la sangría.

La flota del Pacífico de EE. UU. Se quedó con un transportista rápido, el maltratado Empresa, que contó cuarenta y cuatro marineros muertos y dieciséis volantes desaparecidos. Su equipo de control de daños demostró nuevamente su experiencia, y ella volvió a la acción en dos semanas.

Nuevamente, el alto precio del combate de portaaviones fue evidente: Kinkaid perdió ochenta y un aviones (59 por ciento) y Nagumo noventa y nueve (50 por ciento).

Como el único transportista de cubierta grande disponible de PacFleet, Empresa fue un activo invaluable esa temporada. Air Group Ten entró y salió de Henderson Field en Guadalcanal durante la crisis de noviembre, lo que contribuyó a la derrota final del esfuerzo final de Japón para recuperar la situación. Cuando Tokio decidió retirar sus tropas restantes en febrero, la vital campaña de seis meses llegó a su final sangriento.

A principios de 1943 solo Saratoga y Empresa permaneció disponible en el Pacífico, y Big E estaba atrasado para su reparación. Pero la ayuda provino de una fuente poco probable: la Royal Navy. Entre enero y mayo HMS Victorioso había recibido modificaciones en la costa este y en Pearl Harbor para acomodar aviones estadounidenses y equipos de apoyo. El veterano de la Bismarck La caza y los convoyes mediterráneos, con el nombre en código "Robin" en el tráfico de mensajes aliados, llenaron la brecha hasta que llegaron los transportistas estadounidenses de nueva generación más tarde ese verano.

La larga guerra del USS Enterprise terminó el 11 de mayo de 1945, cuando un Kamikaze bien volado se zambulló en la cubierta de Enterprise, haciendo volar gran parte del elevador a 400 pies en el aire. Con más estrellas de batalla que cualquier otra nave, estaba en reparación cuando terminó la guerra.


Este artículo sobre USS Enterprise es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.

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