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Cómo una rivalidad entre dos jefes cherokee llevó al rastro de lágrimas y al colapso de su nación

Cómo una rivalidad entre dos jefes cherokee llevó al rastro de lágrimas y al colapso de su nación

Una disputa de sangre de un siglo de duración entre dos jefes cherokee moldeó la historia de la tribu cherokee mucho más que nadie, incluso el vilipendiado presidente Andrew Jackson. Eran John Ross y The Ridge. Hoy estoy hablando con John Sedgwick sobre la caída de la Nación Cherokee debido al choque de estas dos figuras.

The Ridge (1771-1839), o Quien camina por las montañas, era un jefe y guerrero cherokee que no hablaba inglés pero cuyas hazañas en el campo de batalla eran legendarias. John Ross (1790-1866) fue el principal jefe de los cherokees durante casi cuarenta años, pero no habló ni una palabra de cherokee y mostró con orgullo el lado escocés de su herencia de sangre mixta. Para proteger sus tierras sagradas de la invasión estadounidense, estos dos hombres negociaron con casi todos los presidentes estadounidenses desde George Washington hasta Abraham Lincoln. Al principio, amigos y aliados, trabajaron juntos para establecer la moderna Nación Cherokee en 1827. Sin embargo, los dos fundadores finalmente rompieron el tema de la remoción; The Ridge creía que resistir al presidente Jackson y su ejército sería inútil, mientras que Ross quería quedarse y luchar por las tierras que los cherokee habían ocupado desde mucho antes de la llegada de los colonos blancos.

El fracaso de estos dos respetados líderes en comprometerse generó un odio que condujo a una sangrienta guerra civil dentro de la Nación Cherokee, la tragedia del Sendero de las Lágrimas y, finalmente, las dos facciones que luchan entre sí en lados opuestos de la Guerra Civil. Sedgwick escribe: “Es el trabajo de la política resolver tales conflictos pacíficamente, pero la política cherokee no estaba a la altura. Para una sociedad que siempre había operado por consenso, había poca tradición de compromiso ”. Aunque los Cherokee fueron una de las tribus nativas americanas más avanzadas cultural y socialmente en la historia, con su propio gobierno, idioma, periódicos y religión, señala Sedgwick , "La cultura guerrera ofreció pocas gradaciones entre la guerra y la paz, todo o nada".

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