Pueblos y naciones

El juego de pelota maya

El juego de pelota maya

El juego de pelota mesoamericano se jugó, según los expertos, por todas las culturas de la región, comenzando con los olmecas que pudieron haberlo inventado. El juego de pelota se remonta a 3.500 años, lo que lo convierte en el primer juego organizado en la historia del deporte. A los mayas les encantaba el juego y todos jugaban en varios momentos, pero también tenía un profundo significado religioso y ritual. Por esa razón, a veces se jugaba solo como un juego, con muchos juegos de azar en los equipos. En otras ocasiones, el juego se convirtió en espectáculo y ritual, con los gobernantes de la ciudad jugando guerreros cautivos en juegos rituales amañados. Los cautivos perderían el juego y luego serían sacrificados.

La mayoría, pero no todas, las ciudades mayas tenían canchas de pelota, muchas más de una. Mil trescientas canchas de pelota están dispersas por toda Mesoamérica y todas tienen la misma forma I, es decir, dos paredes inclinadas para que la pelota rebote, un campo de juego largo y estrecho y dos zonas finales. Guatemala, hogar de las primeras ciudades mayas, tiene más de 500 canchas de pelota solo.

Si bien nadie conoce las reglas exactas del juego de pelota, los españoles que vieron los juegos aztecas en el siglo XVI informaron que dos equipos de dos a cinco jugadores tenían que mantener la pelota en el aire sin usar sus manos o pies. Golpean la pelota con sus brazos, muslos o caderas. Las pelotas de goma que usaban tenían diferentes pesos y tamaños, desde el tamaño de una pelota de softball hasta una pelota de fútbol. Las bolas de goma maciza pesaban hasta ocho o nueve libras y podían causar lesiones graves o incluso la muerte. Los juegos se ganaron principalmente por puntos. Alrededor del año 1200 d. C., se unieron círculos de piedra con un agujero en el medio en lo alto de las paredes de la cancha de pelota, hasta seis metros de altura. Si bien hacer que una pelota atraviese el hoyo era raro, si un jugador atravesaba la pelota, era una victoria instantánea.

Además de los juegos solo por diversión y atletismo, los juegos ceremoniales tenían una gran importancia religiosa, representando el mito de la creación o manteniendo el sol y la luna en sus órbitas acostumbradas. Si bien los lectores modernos pueden tener mucho peso por tal razón, para los mayas fue una cuestión de vida o muerte y una de las razones del sacrificio humano. Los dioses necesitaban sangre y corazones humanos para mantener el sol y la luna en órbita. Algunos juegos de pelota se jugaban para resolver disputas amargas entre ciudades rivales o como proxy de la guerra. Los mayas también vieron el juego como una batalla entre los dioses de la muerte y los dioses de la vida o entre el bien y el mal. También lo vieron como un recordatorio de los Héroes Gemelos, que vencieron a la muerte y se convirtieron en semidioses. Así, el juego simboliza la regeneración y la vida.

Este artículo es parte de nuestro recurso más amplio sobre la cultura, la sociedad, la economía y la guerra de los mayas. Haga clic aquí para ver nuestro artículo completo sobre los mayas.


Ver el vídeo: XCARET- JUEGO DE PELOTA- MAYAS (Septiembre 2021).