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La era maya posclásica

La era maya posclásica

Mientras que millones de mayas murieron o al menos desaparecieron durante los años del colapso de la era clásica, la civilización maya no desapareció por completo. Las grandes ciudades de las tierras bajas del sur fueron abandonadas y los mayas restantes llevaron su civilización al norte de Yucatán, donde se establecieron. Poco a poco, construyeron nuevas ciudades. Otras ciudades mayas ya asentadas se expandieron. La vida y la sociedad maya continuaron con un cambio de énfasis de la profunda religiosidad del período Clásico a una sociedad más secular enfocada en el crecimiento económico y la prosperidad. Esta cultura continuó hasta la llegada de los españoles en el siglo XVI.

Las principales ciudades de la era posclásica incluyen Chichén-Itzá, Uxmal y Mayapan. Otras ciudades mayas en el norte de Belice, como Santa Rita, Colba y Lamanai, también florecieron, al igual que algunos grupos mayas en la región de Petén en Guatemala, en Tayasal y Zacpeten.

Sin embargo, los mayas de Yucatán tuvieron algunos desafíos difíciles de superar, a saber, cambiar de un ambiente de selva tropical a un clima mucho más seco de Yucatán. Los mayas de Yucatán lograron cambiar su dependencia de los depósitos de agua de la superficie para el uso de los recursos de agua subterránea, como las cuencas subterráneas y sumideros conocidos como cenotes. Cenote Sagrada sigue siendo un pozo sagrado dentro de los terrenos de Chichen-Itza. Árido en la superficie, el Yucatán mantiene su agua bajo tierra, lo que permitió que los mayas florecieran.

Mientras que, en general, los mayas del período postclásico se alejaron del dominio religioso del sacerdocio y del gobierno divino de los reyes, se volvieron más atentos a los dioses de la lluvia, debido a la aridez de Yucatán. Tallas de Chac, el dios de la lluvia maya, cubren los edificios de las ciudades de la era posclásica, especialmente Uxmal.

Los mayas quedaron bajo la influencia de los toltecas, un pueblo que se mudó a la zona desde México después de la caída de Teotihuacan. Las esculturas y el estilo arquitectónico reflejan esta influencia al igual que los mayas que se sacrifican al dios de la lluvia tolteca, Tlaloc, junto con Chac. Los académicos aún no han descubierto la relación política y social exacta de los mayas y los toltecas, pero ambas culturas influyeron en la otra.

Chichén-Itzá dominó a Yucatán durante los primeros años de la era posclásica desde el año 900 d. C. hasta 1250. Después del declive de Chichén-Itzá, su ciudad rival, Mayapan, se hizo dominante. Los mayas podrían haber tomado su nombre de esta gran ciudad posclásica. El comercio marítimo alrededor de Yucatán creció durante los últimos años del Posclásico, desde 1250 hasta la llegada de los españoles.

Los españoles comenzaron su conquista de los mayas en 1527, pero les llevó 170 años terminar el proceso. Cada ciudad-estado maya tuvo que ser conquistada por separado ya que no había un gobierno maya central. Como Yucatán era pobre en metales preciosos, la región era mucho menos atractiva para los españoles que el centro de México. Los españoles finalmente ganaron contra la última ciudad maya en el Petén en 1697. Mientras tanto, las enfermedades y la esclavitud europeas demolieron a los mayas y pusieron fin a la era posclásica de la civilización maya.

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