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Características de las ciudades mayas

Características de las ciudades mayas

La arquitectura maya abarcó más de mil años. Muchas ciudades contienen características similares, como pirámides escalonadas, templos, palacios y monumentos de piedra tallada, pero no todas contienen cada una. Cada ciudad es diferente, ya que los mayas construyeron para acomodar el entorno natural. En lugar de un patrón de cuadrícula rígido, como el de Teotihuacan, los mayas siguieron un enfoque más espontáneo del diseño urbano.

Los mayas tendían a construir alrededor de una plaza central donde ubicaban los edificios más importantes, aquellos involucrados en ceremonias públicas. Alrededor de la plaza central se encuentran las pirámides, algunas con un templo de madera construido en la parte superior, los palacios, canchas de pelota, templos y viviendas de élite. Las pasarelas de piedra unían las zonas residenciales con el centro de la ciudad. Más lejos, se construyeron más plazas, alrededor de las cuales se encontraban las casas de la gente común. Todos, sin embargo, podían llegar al centro para las grandes ceremonias religiosas. El corazón de cada ciudad maya era la plaza central.

Los edificios principales de una ciudad maya eran enormes estructuras de piedra, notables para nosotros hoy, ya que fueron construidos sin herramientas metálicas, vehículos con ruedas o animales de tiro. La mayoría están hechas de piedra caliza de canteras locales donde los trabajadores de la piedra tallaron los grandes bloques. La piedra caliza es lo suficientemente suave como para trabajar con herramientas de piedra mientras está en la cantera, pero se endurece cuando se retira de sus camas.

Pirámides y Templos

Las pirámides escalonadas mayas son icónicas de las grandes ciudades mayas. Las pirámides y los templos se alinearon astronómicamente a las órbitas del sol y la luna. Algunas pirámides tienen templos en la parte superior. Los sacerdotes mayas usaban los templos en ceremonias rituales y sacrificios. Muchos tienen elaborados tallados y glifos en sus costados. Algunas de las pirámides mayas son enormes, se elevan hasta doscientos pies así en El Mirador.

Palacios

La familia real de cada gobierno maya vivía en el palacio, a menudo grandes y elaborados edificios con muchas historias. El palacio de Palenque, por ejemplo, es probablemente el más bello con sus patios, patios y torres. El tamaño de muchos palacios incluía más espacio que el requerido incluso para la vivienda de una familia real. Los palacios, en estos casos, también eran centros administrativos donde los funcionarios del gobierno regulaban el comercio y los tributos.

Plataformas ceremoniales

La mayoría de las ciudades mayas cuentan con plataformas ceremoniales de piedra caliza, de aproximadamente 12 pies de altura, donde se celebraban rituales religiosos y ceremonias públicas. Altamente decoradas con tallas y glifos, estas plataformas pueden contener altares o estatuas.

Canchas de pelota

Las canchas de pelota son una característica común de las ciudades mayas, algunas con solo una, otras con muchas. El estilo básico es el mismo, pero varían mucho en tamaño. Como se señaló en el artículo sobre el juego de pelota maya, se podía jugar simplemente por diversión y atletismo, pero también tenía un profundo aspecto religioso y ceremonial. Los estudiosos ahora piensan que los ganadores de un juego de pelota ceremonial fueron los sacrificados, no los perdedores como se suponía.

Estelas

Los monumentos de las estelas mayas aparecen en todas las áreas mayas, generalmente en las grandes ciudades. Los pilares o pilares altos y elaboradamente tallados en piedra suelen relacionar el linaje y los actos heroicos de los reyes, a menudo emparejados con altares redondos en la parte superior de las plataformas ceremoniales. La primera estela fechada por el calendario de cuenta larga apareció en Tikal. Las estelas mayas celebraron el mandato divino de un rey para gobernar.

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