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La era clásica maya

La era clásica maya

Durante la era clásica maya, de 250 a 900 d. C., millones de mayas vivían en docenas de grandes ciudades-estado. La cultura maya alcanzó su cénit en la cultura, la arquitectura monumental, las grandes redes comerciales, las artes, las matemáticas y el calendario, la astronomía y la cosmología, la ingeniería, un sistema de escritura completamente desarrollado, la agricultura intensiva y las sofisticadas ceremonias religiosas. La era clásica se divide en temprana (250 a 600), tardía (600 a 800) y terminal (900 a 1100).

Clásico Temprano

Durante el período clásico temprano, muchas ciudades mayas se desarrollaron en las tierras bajas del sur, incluidas Tikal en el Petén, Calakmul en Campeche y Caracol en Belice. Los monumentos de piedra llamados estela representan a los gobernantes dinásticos con emblemas de poder. Se desarrollaron más ciudades en las tierras bajas, como Palanque, Yaxchilán, Altar de Sacrificios, Copán y Quirigua. Las tierras bajas del norte vieron el crecimiento de Edzna, Ek Balam y Cobá. Todas estas ciudades comerciaban entre sí, aunque también lucharon entre sí por el control del comercio. La gran ciudad mexicana de Teotihuacan influyó en la cultura maya durante gran parte de los primeros clásicos. El comercio con esa ciudad trajo una nueva arma, el atlatl o el lanzador. Teotihuacan también extendió el poder político al Petén e incluso pudo haber instalado un gobernante dinástico en Tikal.

Los estados de la ciudad del clásico temprano tenían poblaciones de 10,000 a 100,000 en una cultura compleja y estratificada. En la cima, gobernaba un rey hereditario y una pequeña clase de nobles de élite. Comerciantes, artesanos, burócratas, ingenieros, arquitectos, guerreros y artistas tenían sus lugares establecidos en la sociedad maya. Los trabajadores y esclavos comunes hicieron el trabajo agotador de la agricultura intensiva y la construcción masiva. Las redes comerciales se extendieron por toda Mesoamérica. Las ciudades-estado compitieron entre sí por el poder y el control, especialmente Tikal y Calakmul.

Clásico Tardío

El período clásico tardío de 600 a 900 fue una época de crecimiento y desarrollo para algunas grandes ciudades estado mayas y una época de profundo declive para otros. Tikal, por ejemplo, que había florecido y se había vuelto bastante poderoso, disminuyó drásticamente unos cientos de años después. Alrededor de 600, Teotihuacan fue saqueado y quemado. Kaminaljuyu también se negó. Sin embargo, en general, muchas más ciudades estado mayas crecieron y prosperaron. Las poblaciones se expandieron y el arte, la escritura, el conocimiento astronómico y el calendario llegaron a su apogeo. Palenque, Copán, Dos Pilas y Uxmal florecieron durante este tiempo. Se construyeron más ciudades mayas.

Sin embargo, las guerras destructivas comenzaron a pasar factura durante estos años. Caracol se alió con Calakmul para derribar a Tikal. Las ciudades se expandieron, hicieron alianzas y emprendieron grandes proyectos de construcción. Sin embargo, la guerra endémica pudo y los derribó. Los años 700 y 800 experimentaron fuertes descensos en muchas ciudades-estado por razones que los académicos aún están debatiendo. En los años 900, una docena de ciudades-estado mayas importantes y muchos sitios más pequeños fueron abandonados.

Clásico terminal

Los académicos llaman a los años 900 a 1100 el clásico terminal por una razón. Las decenas de millones de mayas con vida en los años 800 habían excedido la capacidad de carga de la agricultura incluso intensiva. La sequía, la erosión del suelo, la pérdida de fertilidad del suelo y la deforestación condujeron a la desnutrición, el hambre y la enfermedad. Al factor ambiental, agregue la guerra constante y la pérdida de fe en las dinastías gobernantes. Si bien los académicos no citan ninguna razón principal para el colapso del período clásico maya, sin duda factores políticos, sociales y ambientales complejos condujeron a su declive.

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