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Mayas en guerra

Mayas en guerra

Los desafíos ambientales, las disputas con los vecinos y la escasez de recursos llevaron a los mayas a la guerra. Durante muchos años, los arqueólogos pensaron que los mayas eran personas pacíficas, capaces de la guerra, pero que rara vez se permitían. Sin embargo, a medida que los arqueólogos exploraron más ciudades mayas y se descubrieron más pruebas, se dieron cuenta de que los mayas a menudo luchaban en guerras, especialmente durante la era del Clásico Tardío de 600 a 900 d. C. De hecho, durante ese tiempo una serie de desgracias golpearon a los mayas:

  • población que excede la capacidad de carga de la tierra
  • deforestación que conduce a la erosión del suelo
  • disminución de la fertilidad del suelo
  • sequía sostenida
  • desnutrición y enfermedad
  • disminución de la confianza en los gobernantes mayas
  • creciente hostilidad entre las ciudades-estado a medida que los recursos se volvieron escasos
  • guerra endémica

Las guerras anteriores se libraron por los cautivos por el sacrificio humano, y por la tierra, los recursos naturales y el control de las redes comerciales. Las ciudades-estado incluso podrían haber organizado batallas para cautivos como hicieron los aztecas con sus Guerras de las Flores.

Sin embargo, el crecimiento de la población y la destrucción ambiental de la era del Clásico Tardío significaron menos alimentos para alimentar a las ciudades hambrientas. La guerra por los recursos se volvió endémica con las batallas libradas entre los grandes centros de las ciudades que arrastraron a muchas organizaciones políticas más pequeñas. A medida que la guerra se hizo más extensa y constante, las sociedades mayas comenzaron a desmoronarse. Finalmente, los mayas sobrevivientes abandonaron sus ciudades de tierras bajas y desaparecieron de esa área.

Los mayas eran guerreros feroces, aunque no estaban al nivel de los mongoles, seguían siendo una amenaza mortal para sus vecinos.

Mayas en guerra: armas de larga distancia

Los mayas tenían tanto armas de larga distancia como armas cuerpo a cuerpo. Los de larga distancia incluían arco y flecha, cerbatanas, hondas y lanzas. Cuando el atlatl o lanza lanzas fue traído a los mayas desde Teotihuacan alrededor del año 400 d.C., fue rápidamente adoptado y se convirtió en el arma dominante de larga distancia de los mayas. El atlatl aumentó enormemente la precisión, la fuerza y ​​el alcance de la lanza; cuando se arroja desde un atlatl, según los informes, una lanza podría perforar la armadura metálica de los españoles. La cerbatana se usaba principalmente para cazar, pero también tenía algunos usos en tiempos de guerra. Los guerreros mayas usaron el arco y las flechas más durante la era posclásica.

Mayas en guerra: armas cuerpo a cuerpo

Cuando los ejércitos se enfrentaron en batallas, usaron armas cuerpo a cuerpo, incluidos palos, hachas, lanzas punzantes y cuchillos. El club de guerra maya se parecía a que el Macuahuitl de los aztecas estaba revestido con hojas de obsidiana en tres lados. Estos palos largos de 42 pulgadas pueden aturdir, romper huesos o cortar. Eran capaces de cortar la cabeza de un caballo. Los mayas también usaban hachas con cabezas de piedra, obsidiana, sílex o bronce. El filo del hacha podría matar, pero el filo opaco podría aturdir. El objetivo de la batalla era a menudo capturar, no matar, guerreros enemigos, haciendo del hacha una buena arma. En combate cuerpo a cuerpo, los mayas usaron los mismos cuchillos de 10 pulgadas que usaron en los sacrificios.

Mayas en guerra: armas defensivas

Los mayas construyeron fortificaciones alrededor de algunas de sus ciudades. Ejemplos de esto incluyen Seibal y Tikal. Para la defensa, los guerreros llevaban escudos y las élites y los veteranos llevaban una gruesa armadura de algodón tratada con sal de roca que podía resistir la obsidiana. Los cascos eran desconocidos y los guerreros llevaban tocados elaborados. Los guerreros también usaron pintura corporal y pieles de animales para mostrar su estado.

Mayas en guerra: armas inusuales

El Popul Voh, el libro de los Kiche Maya, habla de avispones y avispas utilizados como armas defensivas. Cuando llegaron los atacantes, los guerreros defensores tenían calabazas llenas de avispones que arrojaron en medio de los atacantes. Los avispones surgieron de las calabazas y atacaron con ira, matando a muchos guerreros. Los defensores ganaron la batalla.

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Ver el vídeo: Guerra y violencia entre los mayas (Septiembre 2021).