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Winston Churchill: su infancia, vida y discursos memorables

Winston Churchill: su infancia, vida y discursos memorables

Winston Churchill (1874-1965) fue un político británico, oficial del ejército, escritor y primer ministro del Reino Unido de 1940 a 1945, famoso por sus discursos entusiastas para fortalecer Inglaterra en el punto más bajo de la Segunda Guerra Mundial. Fue primer ministro nuevamente para el Partido Conservador de 1951 a 1955. En general, es la figura más dominante en la política británica del siglo XX.

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Descripción general de la vida de Winston Churchill

Producto de un padre alcohólico, sifilítico y una madre estadounidense promiscua, Winston Churchill fue una de las figuras más importantes del siglo XX. Irónicamente, nunca habría llegado a la grandeza si no fuera por su contemporáneo y amargo rival Adolf Hitler.

Descendiente de los duques de Marlborough, Churchill estaba preparado para el éxito a pesar de sus problemas parentales. Se graduó de la academia militar Sandhurst en 1895 y se embarcó en una vertiginosa carrera en el ejército. Informó noticias de Cuba, sirvió en la India y en 1898 luchó en la batalla de Omdurman en Sudán, donde cabalgó en uno de los últimos grandes cargos de caballería. Al año siguiente fue corresponsal de un periódico en Sudáfrica, cubriendo la Guerra Boer. Aún no tenía veinticinco años, recibió mil dólares al mes más gastos, una cantidad asombrosa, pero el London Post de Londres lo consideraba valioso. Era audaz e innovador, y como dijo un biógrafo posterior, "Churchill usó el idioma inglés como si lo hubiera inventado". También proporcionó drama: capturado por los bóers, completó un escape audaz y regresó a un lugar seguro a pesar de una recompensa por su cabeza.

Los mensajes del gobierno llegaron a Churchill casi automáticamente. Antes de la Gran Guerra, se sentó en el Parlamento como conservador, conservador y liberal. Se convirtió en subsecretario de las Colonias, presidente de la Junta de Comercio y ministro del Interior. También encontró tiempo para casarse con la Honorable Clementine Hozier en 1908. Tenían un hijo y dos hijas.

En 1911 Churchill se convirtió en First Sea Lord, trayendo cambios importantes a la Royal Navy. Reconoció el potencial del submarino y el avión, aprendió a volar y estableció el Real Servicio Aéreo Naval. Sin embargo, en 1915, durante la Primera Guerra Mundial, su ambiciosa estrategia para los Dardenelles condujo a la debacle en Gallipoli. Forzado del gabinete, regresó alegremente al ejército y comandó un batallón escocés en el frente occidental. También fue un factor importante detrás del desarrollo del vehículo blindado de combate, que llamó, para siempre, el tanque.

Churchill regresó al gabinete a mediados de 1917 y terminó la guerra como ministro de municiones. Se opuso a las acomodaciones de la posguerra con los separatistas indios como Gandhi y estuvo involucrado en otros asuntos internacionales como secretario colonial, incluido el establecimiento de la nación iraquí en 1921. Durante los siguientes años estuvo entrando y saliendo del Parlamento y el gobierno, ganando una vida excepcional de escritura.

Durante la década de 1930, Churchill expresó una creciente preocupación por el resurgimiento del nacionalismo alemán. Después de que Adolf Hitler asumió el poder en 1933, el antiguo señor del mar instó a fortalecer la Royal Navy, pero pocos británicos lo escucharon. Sin embargo, a medida que el Führer alemán iba de éxito en éxito, se hizo evidente que la ambición nazi no podía ser contenida. Churchill solo tenía desprecio por los apaciguadores como el primer ministro Neville Chamberlain y el embajador de los Estados Unidos Joseph Kennedy, pero con la declaración de guerra en septiembre de 1939, Churchill, el caballo de guerra, se sintió justificado al regresar al arnés. Cuando retomó su posición como Primer Señor del Mar después de veinticuatro años, el Almirantazgo señaló a la flota: "Winston ha vuelto".

Con las políticas y la autoridad moral de Chamberlain desacreditadas irrefutablemente, Churchill se convirtió en primer ministro el 10 de mayo de 1940. Inmediatamente frente a la caída de Francia y la posible invasión de Inglaterra, Churchill dirigió su inmensa energía y capacidad de defensa de la "isla cetro" de Shakespeare. Hizo caso omiso de las sugerencias de algunos políticos de derecha y presuntamente de algunos miembros de la familia real para llegar a un acuerdo con Hitler. Durante el verano y el otoño, la Batalla de Gran Bretaña se libró y ganó en los cielos ingleses, y la flota de invasión nazi, como era, nunca navegó. La magistral oratoria de Churchill atrajo la atención del mundo en concierto con los acontecimientos épicos que se desarrollaban sobre él.

El año siguiente fue igualmente crucial, presenciando el ataque de Alemania contra Rusia y la entrada de Estados Unidos en la guerra. Churchill ya había establecido una cálida relación con el presidente Franklin Roosevelt y dejó de lado una aversión instintiva y desconfianza hacia el primer ministro soviético Joseph Stalin. Churchill, un anticomunista firme, conocía a Stalin por lo que era, a diferencia de Roosevelt, que siempre hizo concesiones para el dictador soviético, llamando con cariño al déspota genocida "Tío Joe". A pesar de sus diferencias personales y nacionales con respecto a la Rusia comunista, Churchill y Roosevelt permanecieron firmes aliados durante toda la guerra. Rápidamente decidieron una estrategia de "Alemania primero", pero a principios de 1942 la principal amenaza era de Japón, que estaba logrando victorias fáciles en Filipinas, Singapur y Malaya.

En diciembre de 1943, la primera reunión de los Tres Grandes se celebró en Teherán, Irán, acordando los desembarcos angloamericanos en el norte de Francia en algún momento del verano de 1944. Churchill y Roosevelt mantuvieron contacto casi diario por teléfono y correo, con unos 1.700 mensajes entre el dos líderes Un tema frecuente fue Overlord y sus innumerables detalles.

A pesar de su entusiasmo y agresividad, Churchill mantuvo dudas sobre Overlord. Quizás todavía sufría por el fracaso de Gallipoli veintinueve años antes, pero en cualquier caso Churchill era atípicamente cauteloso. Estaba a favor de un enfoque mediterráneo, en la bota de Italia a través del "bajo vientre blando de Europa". Incluso cuando la campaña italiana se estancó, le dijo al general Dwight Eisenhower: "Si en invierno has asegurado el puerto de Le Havre y liberado a la bella París de manos del enemigo, afirmaré que la victoria es la más grande de los tiempos modernos ".

Una vez que se tomó la decisión, Churchill fue el feroz defensor de Overlord. Se deleitaba con las tácticas y artilugios que caracterizaron la mayor operación anfibia que se haya intentado hasta la fecha: fue especialmente cautivado por los puertos portátiles Mulberry. También informó a Eisenhower de su intención de observar los aterrizajes de un crucero británico. El comandante supremo respondió que Churchill era demasiado valioso para arriesgarse y lo prohibió. Churchill respondió con calma que, como ciudadano británico, firmaría a bordo de uno de los barcos de Su Majestad, con lo cual la sede de Eisenhower contactó con el Palacio de Buckingham. Entonces el rey Jorge llamó a Churchill, declarando que si el primer ministro fuera a Normandía, el monarca no podía hacer menos. Churchill cedió.

Aunque en gran medida no se expresó, una de las principales preocupaciones de Churchill fue limitar las ganancias territoriales soviéticas en Europa. Teniendo un ojo puesto en el mundo de la posguerra, no quería que Stalin controlara las naciones anteriormente democráticas. Sin embargo, la geopolítica requirió una mayor cooperación con su aliado improbable, y Churchill se encontró con Roosevelt por última vez en el dominio de Stalin, Yalta en Crimea, en febrero de 1945. La victoria en Europa era visible para entonces, aunque con más lucha por venir en el Pacífico . La muerte prematura de Roosevelt en abril terminó con los Tres Grandes originales.

El mundo de habla inglesa se sorprendió cuando Churchill fue destituido en julio de 1945. Lo que parecía ser una asombrosa ingratitud por parte de los votantes británicos probablemente se explicaba mejor por la proximidad de la paz. Winston Churchill era un guerrero por instinto y por preferencia; sus compatriotas reconocieron ese hecho y consideraron al candidato de Labour, Clement Atlee, más adecuado para los desafíos de tiempos de paz. Con la rendición de Japón en septiembre, esas preocupaciones se hicieron aún más inmediatas. Recuperó el primer ministerio en 1951.

Churchill finalmente se retiró en 1955 a la edad de ochenta y uno. Continuó escribiendo, hablando y pintando durante la próxima década, obteniendo honores adicionales. Su historia de varios volúmenes La Segunda Guerra Mundial recibió el Premio Nobel de Literatura de 1953, pero también escribió otras veinte historias y biografías. Ese mismo año fue nombrado caballero por la reina Isabel. Fue nombrado ciudadano estadounidense honorario en 1963.

Sir Winston Churchill murió a los noventa años, el 24 de enero de 1965. Dos generaciones lo lloraron; reyes, reinas y presidentes le rindieron homenaje, y los historiadores reconocieron su deuda.

El lugar de Churchill en la historia está asegurado; Con Hitler sigue siendo una figura política imponente del siglo XX. Su coraje, determinación y liderazgo durante el mayor peligro de Gran Bretaña lo marcan para siempre. Sin embargo, es poco probable que el éxito de una invasión alemana de Gran Bretaña en 1940 ahora parezca "Overlord in reverse", no lo parecía en ese momento. Cuando algunos de sus compatriotas británicos y no pocos estadounidenses pidieron capitulación o acomodación, Winston Churchill masticó su cigarro, mostró su signo de V por la victoria y pronunció un desafiante "¡No!" Que hace eco a lo largo de los siglos.

Fechas clave en la vida de Winston Churchill

Nacido - 30 de noviembre de 1874, Blenheim, Oxfordshire
Padres - Lord Randolph Spencer-Churchill, Jennie Jerome
Hermanos - John
Casado - Clementine Hozier
Niños: Diana, Randolph, Sarah, Marigold, Mary
Fallecido - 24 de enero de 1965, Londres

Winston Leonard Spencer-Churchill nació en el Palacio de Blenheim el 30 de noviembre de 1874, el hijo mayor de Lord Randolph Spencer-Churchill y Jennie Jerome.

El joven Winston no era un buen erudito y a menudo fue castigado por su pobre desempeño. En 1888 fue enviado a la escuela Harrow, donde le fue bien en historia e inglés. En 1893 fue aceptado en Sandhurst Military College. Vio acción en India y Sudán y complementó su paga escribiendo informes y artículos para el Daily Telegraph. En 1899 Churchill estaba en Sudáfrica trabajando como corresponsal de guerra para el periódico Morning Post.

En 1900 ingresó a la política como miembro conservador del parlamento para Oldham. Sin embargo, no estuvo de acuerdo con su partido sobre el tema del libre comercio y la reforma social y en 1904 se convirtió en miembro del partido Liberal. En las elecciones generales de 1906 fue elegido miembro del parlamento de Manchester North-West. En 1908 se unió al gabinete como presidente de la Junta de Comercio y estableció bolsas de trabajo para ayudar a los desempleados a encontrar trabajo. También introdujo un salario mínimo.

En 1911 Churchill fue nombrado Primer Señor del Almirantazgo. Sin embargo, renunció al gobierno después de asumir gran parte de la culpa de la desastrosa campaña de Gallipoli en 1915. En julio de 1917 regresó al gobierno como Ministro de Municiones y en 1919 se convirtió en Ministro de Guerra.

Las divisiones en el Partido Liberal llevaron a la derrota de Churchill en las elecciones de 1922. Se unió al Partido Conservador y regresó al gobierno como Canciller del Tesoro en 1924. En 1929, los conservadores fueron derrotados en las elecciones y Churchill ya no era parte de la gobierno.

La oposición de Churchill a la independencia india, su apoyo a la abdicación de Eduardo VIII, su llamado a Gran Bretaña para formar una alianza con Rusia y sus continuas advertencias sobre el surgimiento de Hitler y la Alemania nazi lo llevaron a ser visto como un extremista. Sin embargo, cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en 1939, Churchill regresó al gobierno como Primer Señor del Almirantazgo. Cuando Chamberlain renunció como primer ministro en 1940, Churchill tomó su lugar al frente de un gobierno de coalición.

Como primer ministro de guerra, Churchill fue incansable en su negativa a entregar Gran Bretaña a Alemania. Sus discursos ahora famosos fueron una inspiración para que los británicos se mantuvieran firmes ante la adversidad. Su fuerte relación con Roosevelt llevó a una afluencia de suministros estadounidenses para apoyar el esfuerzo de guerra. También mantuvo una alianza con Stalin tras la invasión de Alemania a Rusia en 1941.

Después de la guerra, Churchill perdió las elecciones de 1945 pero permaneció como Jefe del gobierno conservador opositor. Fue reelegido primer ministro en 1951, pero renunció al cargo en 1955. Siguió siendo miembro del Parlamento hasta 1964. Murió en enero de 1965 y se le dio un funeral de estado.

Árbol genealógico de Winston Churchill

Winston Churchill se preocupaba profundamente por el árbol genealógico de Churchill, porque creía que el pasado tenía las claves para comprender el futuro.

Su consejo simple y repetido con frecuencia se puede resumir en dos palabras: "Estudia historia, estudia historia". Añadió: "En la historia yacen todos los secretos de la política". Era una lección familiar para aquellos cercanos a Churchill. Le dio el mismo consejo a su nieto, Winston S. Churchill II, cuando el niño tenía solo ocho años. "Aprenda todo lo que pueda sobre el pasado", escribió Churchill a su nieto en 1948, cuando el joven Winston estaba en el internado, "de qué otra manera puede alguien adivinar lo que sucederá en el futuro".

Una revisión cuidadosa de las propias obras históricas de Churchill, comenzando con su biografía magistral de su antepasado John Churchill, el primer duque de Marlborough, y continuando con sus obras de varios volúmenes sobre las dos guerras mundiales y su Historia de los pueblos de habla inglesa, demostrará que no fue simplemente la repetición de patrones pasados ​​de la historia lo que pudo ver. La historia de Churchill fue una fuente de imaginación sobre cómo sería el futuro cambio, por eso escribió: "Cuanto más miras hacia atrás, más lejos puedes mirar hacia adelante".

Churchill Family Tree: Un resumen

A continuación se muestra un extracto de un artículo en geni.com sobre el árbol genealógico de Winston Churchill.

Sir Winston Leonard Spencer-Churchill nació en la familia aristocrática de los duques de Marlborough, una rama de la noble familia Spencer el 30 de noviembre de 1874 de Lord Randolph Churchill y Jennie Jerome. Jennie Jerome, era una socialité estadounidense que era hija del millonario estadounidense Leonard Jerome. Leonard Jerome era conocido como "El Rey de Wall Street", tenía intereses en varias compañías ferroviarias y a menudo era socio en los negocios de Cornelius Vanderbilt. Fue un mecenas de las artes y fundó la Academia de Música, uno de los primeros teatros de ópera de la ciudad de Nueva York.

Lord Randolph Churchill fue un político carismático que se desempeñó como canciller del Ministerio de Hacienda. Su título era solo un título de cortesía y, por lo tanto, no fue heredado por su hijo mayor, Winston Churchill. En 1885, formuló la política de conservadurismo progresista que se conocía como "democracia conservadora". Declaró que los conservadores deberían adoptar, en lugar de oponerse a las reformas populares, y desafiar las pretensiones de los liberales de hacerse pasar por campeones de las masas.

Winston Churchill era el nieto de John Spencer-Churchill, séptimo duque de Marlborough. Fue miembro del Parlamento de Woodstock desde 1844 hasta 1845 y nuevamente desde 1847 hasta 1857, cuando sucedió a su padre en el ducado y entró en la Cámara de los Lores.

Randolph Frederick Edward Spencer-Churchill era hijo de Sir Winston Churchill y su esposa Clementine. Fue miembro conservador del parlamento (MP) para Preston desde 1940-1945. La esposa de Randolph de 1939 a 1946 fue Pamela Harriman, quien más tarde se convirtió en embajadora de los Estados Unidos en Francia y fueron los padres de Winston Churchill III. Winston fue un político del partido conservador británico.

Sarah Churchill, hija de Winston y Clementine, era una actriz y bailarina británica. Fue nombrada en honor al antepasado de Winston, Sarah Churchill, duquesa de Marlborough. Durante la Segunda Guerra Mundial, se unió a la Fuerza Aérea Auxiliar de Mujeres. Churchill es conocida por su papel en la película Royal Wedding (1951) como Anne Ashmond, protagonizada junto a Fred Astaire.

Por último, aquí hay citas de Winston Churchill.

La infancia de Winston Churchill

Muchos de los puntos de vista de Churchill sobre política, guerra e incluso asuntos internacionales se remontan a puntos de vista formativos que se desarrollaron en la infancia de Winston Churchill. Incluso predijo eventos que se hicieron realidad décadas después.

Al contemplar toda la gran carrera de Churchill, es importante mirar más allá del capítulo más espectacular, su "mejor momento" que lideró Gran Bretaña en la Segunda Guerra Mundial, y reconocer que el tema central de toda la carrera de Churchill fue el problema de escala en guerra y paz. Como su carta a Bourke Cockran, escrita en su vigésimo quinto cumpleaños, pocas semanas antes de escapar de un campamento Boer POW, Churchill vio cómo los cambios en la tecnología, la riqueza y la política no solo crearían las condiciones para una "guerra total ”Pero también transformaría la guerra en una competencia ideológica sobre el estado del individuo.

Churchill le estaba escribiendo a Cockran, un congresista demócrata de la ciudad de Nueva York, sobre el problema económico de los "fideicomisos", que entonces era el centro de la política estadounidense. Como veremos, Churchill tenía puntos de vista sólidos sobre cómo los gobiernos tendrían que responder a los cambios sociales en el siglo XX; de hecho, esa pregunta fue el foco de su carrera ministerial temprana, pero desde sus primeros días, incluso antes de ingresar a la política, él vimos que la nueva escala de cosas en el mundo moderno se sentiría más poderosamente en el área de la guerra. Sus observaciones sobre la "maquinaria terrible de la guerra científica" en La guerra del río Lo llevó a preguntar qué pasaría cuando dos naciones modernas, no Gran Bretaña y los derviches sudaneses, se enfrentaran entre sí con las armas de guerra modernas. Era una pregunta que nadie más estaba haciendo.

Casi todos los comandantes políticos y militares asociados con la campaña de Sudán de 1898 lo consideraron como otro más en una serie de escaramuzas militares menores o enfrentamientos fronterizos necesarios para mantener el Imperio Británico a fines del siglo XIX. Se pensaba que la era de la épica guerra continental -de ambición megalomaníaca como la de Napoleón o Luis XIV- había terminado. "Parecía inconcebible", escribió Churchill más tarde en La crisis mundial, "Que la misma serie de eventos tremendos, a través de la cual, desde los días de la Reina Isabel, tuvimos tres veces nuestro camino exitoso, debería repetirse una cuarta vez y en una escala inconmensurablemente mayor".

Esto no fue una mera floritura de retrospección. De hecho, el propio Churchill concibió por primera vez la posibilidad de un conflicto intenso entre las potencias continentales, que tuvo lugar en 1914, no menos, cuando era un niño de escuela. Fue la primera de varias predicciones sorprendentes de la Primera Guerra Mundial.

Una de las ideas erróneas persistentes de Churchill es que era un estudiante pobre. Es más exacto decir que fue, por su propia admisión, un estudiante rebelde, a menudo aburrido con el plan de estudios y las molestias bajo los métodos de enseñanza estándar de la época. Era obvio desde sus primeros días en la escuela que era extremadamente brillante y fácil con el idioma inglés, un prodigio para aprender historia y extender sus lecciones. Aún así, a menudo estaba "en el informe" o clasificado cerca del final de su clase al final del período.

Uno de los instructores de Churchill en Harrow, Robert Somervell, reconoció las habilidades del niño. De hecho, Somervell pensó que Churchill debería asistir a una de las prestigiosas universidades británicas en lugar de a la academia militar en Sandhurst, donde finalmente se matriculó. Cuando Churchill tenía catorce años, Somervell lo retó a escribir un ensayo sobre un tema de su elección. Quería darle a su alumno un alcance libre para ver qué podría producir su imaginación y su amplio conocimiento de la historia. El padre de Churchill, Lord Randolph, había sido canciller del Ministerio de Hacienda, y algunos especulan que Somervell, que esperaba una carrera política igualmente ilustre para el hijo, quería tener un récord de la escuela de la primera proeza de Churchill.

Churchill enmarcó su ensayo como un informe de un oficial subalterno de un campo de batalla en el que el ejército británico estaba luchando contra la Rusia zarista. La fecha que eligió: 1914.

El compromiso de

"La Marais"

7 de julio de 1914.

Por un ayudante de campo del general C. Oficial al mando de H.M. Tropas en R.

En su ensayo, que llenó diecisiete páginas alineadas, Churchill manifestó su habilidad para hacer mapas y su conocimiento de geografía. Agregó cinco páginas de mapas en una escala de dos pulgadas a una milla que representa la colocación y el movimiento de baterías, trincheras, artillería, convoyes, carpas y regimientos de caballería e infantería, así como la topografía.

El ensayo de Churchill es un relato personal de primera mano de dos días de combate, intercalados con notas personales. El ayudante de campo está exhausto después de dos días: “Estoy tan cansado que ya no puedo escribir más. Debo agregar que el grupo de reconocimiento de caballería descubrió que no hay enemigos a la vista. Ahora deseo una buena noche, ya que no sé cuándo dormiré otra vez. El hombre puede trabajar. Pero el hombre debe dormir.

Describe una reunión del suboficial con oficiales superiores: "Ayudante de campo", dijo el general C., "ordene a estos hombres que se extiendan y avancen en el doble". En otra ocasión, el general es golpeado en la cabeza con Un fragmento de un proyectil de artillería. Churchill escribió: “El general C., observando su destino con una mirada de indiferencia, se vuelve hacia mí y me dice 'Ve tú mismo-ayudante de campo'”.

A veces, las descripciones de Churchill de la carnicería en el campo de batalla sugieren al novelista estadounidense Stephen Crane, quien publicó su clásico La insignia roja del coraje Unos años despues. El sorprendente número de hombres asesinados en un solo encuentro presagió los números en la Primera Guerra Mundial, un cuarto de siglo después.

Los campos que esta mañana eran verdes ahora están teñidos con la sangre de 17,000 hombres ... A través del velo de humo, a través de la corriente de heridos sobre los cadáveres, regreso a nuestras líneas a salvo.

Y un crujido de mosquetería se mezcla con el cañón. Las nubes de humo flotan y se juntan en la llanura o cuelgan sobre el pantano ... ¡Bang! Una ráfaga de humo salió de una de sus baterías y el informe nos llega flotando en el viento; La batalla ha comenzado.

El ayudante de campo informa de su cercano escape de una lesión o muerte cuando fue desmontado en un enfrentamiento con la caballería cosaca.

Salté sobre un caballo callejero y cabalgué por mi vida. ¡Ruido sordo! ¡Ruido sordo! ¡Ruido sordo! Y las pezuñas de un cosaco se acercan cada vez más detrás de mí. Miro hacia atrás, la punta del humo de una lanza de cosacos. El cosaco gana sobre mí. Un fuerte golpe en la espalda, un choque detrás. El empuje golpea mi bolsa, no me penetra. El cosaco ha caído sobre un cadáver.

Como era de esperar, el ejército inglés finalmente derrota a sus adversarios rusos. A pesar del éxito inicial de los zaristas en una escaramuza, la infantería británica rechaza a sus homólogos en el segundo día de batalla.

El enemigo se retiró lenta y deliberadamente al principio, pero en el río Volga, se rompieron y nuestra caballería, ligera y pesada, ejecutó una carga más brillante que completó la confusión. Y así, los 63,000 rusos huyeron a través del Volga en desorden perseguidos por 6,000 caballería y 40,000 infantería.

Churchill concluye con una observación de "la superioridad del león inglés sobre el oso ruso".

El ensayo de Churchill Harrow se exhibe hoy en las Salas de Guerra subterráneas en Londres, donde Churchill dirigió la Segunda Guerra Mundial durante el Blitz.

Winston Churchill y la crisis de Agadir: precursor de la Primera Guerra Mundial

Al principio de la carrera política de Winston Churchill se hizo conocido por su oposición, en tiempos de paz, a construir armamentos por el bien de los armamentos. Pensaba que tales gastos desviaban demasiado dinero de los contribuyentes de las necesidades sociales internas más apremiantes. A lo largo de toda la carrera política de Churchill, apoyó la reducción del gasto en defensa la mayor parte del tiempo. Fue uno de los autores de la "regla de los diez años", según la cual la planificación de la defensa británica debe mirar diez años por delante para posibles conflictos, y planificar en consecuencia. Si no se podía prever razonablemente un conflicto, Churchill usualmente instó a la moderación en el gasto de defensa. Pero cuando el potencial de un conflicto serio comenzó a aparecer en el horizonte, como lo hizo antes de cada guerra mundial, Churchill se inclinó ante la realidad e instó a la preparación.

Tal momento llegó en 1911, cuando Churchill se desempeñaba como Ministro del Interior en el gabinete del Primer Ministro Herbert Asquith. Nombrado a los treinta y cinco años, fue el segundo ministro del Interior más joven de la historia. Esta publicación mantuvo a Churchill preocupado por los asuntos domésticos con los problemas interminables en Irlanda. Cuando la armada en 1909 presionó por seis nuevos acorazados en respuesta a la acumulación alemana, Churchill se unió a los opositores del gabinete para tratar de mantener el número en cuatro. Con el ingenio típico, Churchill describió el resultado: “Al final se llegó a una solución curiosa y característica.

El Almirantazgo había exigido seis barcos: los economistas ofrecieron cuatro: y finalmente comprometimos con ocho ”. Churchill creía que Alemania se estaba excediendo demasiado, ya que había duplicado su deuda nacional en los últimos diez años. Alemania se acercaba rápidamente a sus límites, pensó, aunque admitía la posibilidad de que pudiera perseguir el aventurerismo extranjero como respuesta a sus problemas económicos. En un memorándum al gabinete en 1909, Churchill reflexionó: “... se acerca un período de tensión interna en Alemania. ¿La tensión se aliviará con moderación o se romperá con violencia calculada? ... Uno de los dos cursos debe tomarse pronto ”. Esto fue, Churchill escribió más tarde en La crisis mundial, "La primera impresión siniestra que me llevaron a grabar".

Pero luego vino la crisis de Agadir de 1911, que resultó ser un hito para Churchill. En julio, Alemania sorprendió a Europa con el anuncio de que había enviado una lancha cañonera a la ciudad portuaria marroquí de Agadir, aparentemente para "proteger los intereses alemanes". Alemania se había quejado durante mucho tiempo de los malos tratos de Gran Bretaña, Francia y España en sus reclamos coloniales africanos , pero Alemania tomó a todos por sorpresa con su cañonera. "Todas las campanas de alarma en toda Europa comenzaron a temblar de inmediato", escribió Churchill. ¿Era este el comienzo de la "violencia calculada" que Churchill había meditado dos años antes? El gran amigo del Partido Liberal de Churchill, David Lloyd George, conocido como pacifista, pronunció un discurso conmovedor que amenazaba la guerra contra Alemania.

El discurso de Lloyd George tuvo el efecto sobrio deseado en Alemania. La diplomacia tranquila y anticuada, tal vez la última del estilo del siglo XIX, resolvió la crisis, pero los tambores de guerra habían sonado y los planificadores militares de Gran Bretaña habían comenzado a contemplar cómo podría llevarse a cabo una guerra contra Alemania. Unos días antes de una reunión clave del Comité de Defensa Imperial, Churchill estableció en un largo memorando cómo comenzaría una guerra en el continente. "Fue", escribió Churchill más tarde, "solo un intento de perforar el velo del futuro; evocar en la mente una vasta situación imaginaria; para equilibrar lo incalculable; pesar lo imponderable ".

La crisis de Agadir: precursora de la Primera Guerra Mundial

En su artículo, Churchill imaginó una batalla inicial en la que la alianza de Gran Bretaña, Francia y Rusia enfrentaría un ataque de las potencias centrales de Alemania y Austria. En tal situación, concluyó Churchill, las operaciones militares decisivas serían entre Francia y Alemania. "El ejército alemán", dijo, "moviliza 2.200.000 contra 1.700.000 para los franceses". Alemania atacaría a través de la neutral Bélgica, sobre el río Mosa, hacia el norte de Francia. "El balance de probabilidad", predijo Churchill, "es que para el vigésimo día los ejércitos franceses habrán sido expulsados ​​de la línea del Mosa y estarían cayendo sobre París y el sur". Razonó que el impulso de los alemanes el avance se debilitaría debido a la disminución de los suministros y al aumento de las víctimas a medida que avanzaba hacia el sur.

A medida que avanzaba la guerra, las pérdidas para el ejército francés requerirían el despliegue de tropas francesas de otras regiones para reforzar las defensas al sur de París. Para el trigésimo día, la llegada del ejército británico, junto con la creciente presión de Rusia, retrasaría el avance alemán.

El resultado, dijo Churchill, sería que "para el cuadragésimo día, Alemania debería extenderse a pleno rendimiento ... en su frente de guerra", un estrés que se volvería "más severo y finalmente abrumador", a menos que, de manera improbable, los alemanes hubieran logrado un rápido victoria. Fue entonces cuando "pueden ocurrir oportunidades para la prueba decisiva de la fuerza".

Churchill recomendó que Gran Bretaña envíe 107,000 hombres a Francia al estallar la guerra; 100.000 soldados deberían partir de la India el primer día para llegar a Marsella en el cuadragésimo día. Churchill distribuyó el memorándum "con la esperanza de que si se hubiera confirmado la predicción desfavorable sobre el vigésimo día, también lo sería la predicción favorable sobre el cuadragésimo día".

El memorándum profético de crisis de Agadir

Al recibir el memorándum, el general Henry Wilson le dijo al Comité de Defensa Imperial que la predicción de Churchill era "ridícula y fantástica, un memorando tonto". No expresado fue el desprecio del general por una idea de alguien que nunca había superado el rango de teniente.

A pesar del desprecio del personal del ejército, en tres años, todo sucedería tal como lo predijo Churchill. Dio el vigésimo día de la ofensiva alemana como el día en que los ejércitos franceses serían expulsados ​​del Mosa y pronosticó que el avance del ejército alemán se detendría el cuadragésimo. Esto es exactamente lo que sucedió, y en el cuadragésimo primer día, Alemania perdió la Batalla del Marne, preparando el escenario para el terrible estancamiento de la guerra de trincheras durante los próximos cuatro años.

"Este fue uno de los documentos estratégicos más proféticos que escribió Churchill", su hijo Randolph registró décadas más tarde en la biografía oficial. Cuando Arthur Balfour, a veces crítico de Churchill, volvió a leer este memorándum poco después del estallido de la guerra en septiembre de 1914, escribió al secretario privado de Churchill: "¡Es un triunfo de la profecía!" Más importante


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